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Los pesticidas contaminan gravemente el suelo agrícola de Europa

Aplicación de pesticidas en un campo agrícola. Foto: Wikipedia Commons

Los pesticidas o plaguicidas han sido el gran invento de la Humanidad, venenos capaces de poner a raya a cualquier plaga agrícola, esas capaces de matar de hambre a poblaciones enteras o empobrecerlas terriblemente. Pero se nos han ido la mano. Los estamos utilizando en tanta cantidad y con tanto descontrol que estos productos sintéticos están envenenando los suelos fértiles de Europa.

Un reciente estudio científico publicado en la revista Science of The Total Environment ha puesto al descubierto datos alarmantes:

  • El 83 % de los suelos agrícolas de Europa contienen restos de uno o más plaguicidas.
  • El 58 % contienen mezclas de distintos tóxicos (45% tienen residuos de dos a cinco plaguicidas y el 13 % tienen residuos de seis a 10 agrotóxicos diferentes).
  • Hay al menos 166 mezclas de plaguicidas diferentes, un terrible cóctel tóxico cuyos efectos combinados son desconocidos.

El estudio ‘Residuos de pesticidas en los suelos agrícolas europeos. Una realidad oculta al descubiertode Vera Silva, Hans G. J. Mol, Paul Zomer, Marc Tienstra, Coen J. Ritsema y Violette Geissen, ha analizado la presencia de 76 plaguicidas diferentes en 317 suelos destinados a la agricultura.

La intensificación agrícola de Europa en las últimas décadas ha ido unida a un elevado consumo de plaguicidas.

Según señala Ecologistas en Acción, desde 1960 los rendimientos promedio mundiales de arroz, trigo y maíz se han duplicado, “pero el coste que ha pagado la sociedad ha sido que el uso de pesticidas se ha multiplicado de 15 a 20 veces”.

Líderes en venenos

En el mundo se aplican anualmente alrededor de tres millones de toneladas de pesticidas. En la Unión Europea hay casi 500 sustancias activas aprobadas para su uso como pesticidas, con ventas anuales de 374.000 toneladas.

España lidera la venta de plaguicidas en Europa, según datos del 2018 de EUROSTAT. Conforme a los resultados del estudio, en España predominan los suelos contaminados con mezclas de dos a cinco residuos. Murcia presenta los mayores niveles de contaminación, con suelos con mezclas de seis a 10 plaguicidas diferentes.

El año pasado, un estudio del Centro Común de Investigación de la Comisión Europea, publicado en Science of the Total Environment, detectó que el 45 % de los suelos de cultivo europeos contienen residuos de glifosato y su producto de degradación más tóxico, AMPA.

El DDT sigue sin desaparecer

El presente estudio coincide en la frecuencia de aparición del glifosato y su metabolito AMPA en los suelos agrícolas. Pero amplía el análisis a otras sustancias tóxicas. Por ejemplo, el insecticida DDT y su metabolito, el DDE.

El DDT es un disruptor endocrino que imita el funcionamiento de los estrógenos, razón por la que se relaciona con una mayor probabilidad de cáncer de mama, entre otros efectos adversos. A pesar de estar prohibido desde el siglo pasado, el suelo y los ríos siguen contaminados por este veneno.

Los fungicidas boscalid, epoxiconazol y tebuconazol, utilizados contra hongos y moho, son los siguientes más frecuentes y en concentraciones más altas en los suelos agrícolas.

Según los estudios de Pesticide Action Network, el epoxiconazol es un contaminante hormonal que disminuye la producción de estrógenos. Entre sus efectos demostrados están los tumores de hígado en ratones y en ovarios en ratas, además de malformaciones en el desarrollo.

El tebuconazol es otro disruptor endocrino que disminuye la producción de estrógenos e induce efectos adversos en la tiroides y en el desarrollo reproductivo.

Peligroso cóctel

El equipo investigador recomienza que se monitoreen los residuos de pesticidas en el suelo.

Además, aconseja la evaluación de la toxicidad de las mezclas de residuos, el conocido como ‘efecto cóctel’, por el que una mezcla de sustancias tóxicas puede ser más peligrosa que cada sustancia por separado.

La contaminación del suelo por residuos de pesticidas se ha convertido en un problema debido a la alta persistencia y toxicidad de algunos pesticidas en especies no objetivo.

Estudio completo: https://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2018.10.441

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