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¿Los policías detectan mentiras mejor que el resto de las personas?

interrogatorioEl trabajo de investigación policial se realiza de forma fundamental a través de una entrevista-interrogatorio con el sospechoso, víctima o testigo de un delito (y todos ellos pueden mentir). Esta fase del proceso de esclarecimiento del caso adquiere aun mayor relevancia cuando se carecen de evidencias físicas que se conviertan en pruebas decisivas para cerrar el asunto, entonces todo lo que tienen es extraer la mayor información posible a través de una entrevista policial, observar, analizar y tomar decisiones sobre si el testimonio es fiable o no, si es cierto, es una verdad a medias, o es falso.

Realmente, la investigación sobre la capacidad de las personas, en general, para detectar mentiras mediante la observación de la conducta no verbal ha arrojado resultados desalentadores. La habilidad de los seres humanos para discriminar entre verdades y mentiras es muy limitada pero cabe preguntarse si las personas que tienen trabajos en los cuales la detección de las mentiras es importante (como en la policía) también poseen niveles tan bajos de precisión.

Existen múltiples estudios que examinan la pericia de los policías para juzgar la veracidad de un conjunto de declaraciones. Sus niveles de precisión se compararon con los de personas cuya labor profesional no exige detectar el engaño; en ambos se detectaba la mentira a partir de la intuición y las creencias de cada cual. Pues bien, quizás sorprenda constatar que tales estudios no muestran ninguna superioridad entre los policías a la hora de discriminar entre declaraciones verdaderas y falsas.

Los agentes entrenan sobremanera el análisis de la conducta, día a día aciertan, se equivocan, y tienen la oportunidad de aprender constantemente de sus errores o éxitos, pero entonces ¿Por qué es tan baja en los policías la precisión para detectar mentiras? Según los investigadores su fracaso estriba en que:

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