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Más economía circular para frenar las emisiones de CO2

El reciclado de plásticos y metales podría permitir a la Unión Europea (UE) neutralizar sus emisiones de CO2 para 2050, según se afirma en un nuevo estudio publicado por Material Economics.

El informe investiga cómo una economía más circular puede contribuir a reducir estas emisiones y señala que al aumentar la tasa de reciclado para los cuatro materiales más importantes en términos de emisiones (acero, plásticos, aluminio y cemento), la UE podría reducir sus emisiones industriales en más del 50%, dice el informe, publicado por la Fundación para la Economía Circular.

Imagen de la Fundación para la Economía Circular.

“Una economía más circular puede reducir las emisiones de la industria pesada en un escenario ambicioso, hasta 296 millones de toneladas anuales de CO2 en la UE para 2050, del total de 530 millones de toneladas (y unos 3,6 mil millones de toneladas anuales globales)”.

A tenor de las estimaciones, se espera que la producción de materiales genere no menos de 900 mil millones de toneladas (gigatoneladas) de CO2 para finales de siglo si la tendencia actual persiste. “Para llevar esta cifra al volumen más manejable de las 600 gigatoneladas es esencial confiar más en la economía circular”, dicen los autores del estudio, que afirman también que el potencial es enorme para los sectores del acero, aluminio y plástico, no tanto para el cemento, si estos materiales se reciclan de modo que se preserven sus cualidades.

El estudio indica que el 56% de los plásticos podrían reciclarse mecánicamente y que los procesos de diseño y desmontaje al final de su ciclo de vida deben cambiar para que el reciclado sea económicamente viable. Para el acero y el aluminio, la tasa de reciclado posible es del 70% y 50%, respectivamente.

Pantalones hechos con redes de pesca recicladas

Ternua es una empresa y una marca de ropa, radicada en el País Vasco, que está desarrollando proyectos basados en la economía circular. El último se denomina Redcycle y consiste  en el reciclado de redes de pesca abandonadas para transformarlas en hilo con el que hacer pantalones.

No es nuevo su propósito de cumplir con la economía circular, dando una segunda vida a los objetos. Así, desde  1994, han  ido dando pasos en el ámbito de la sostenibilidad y han elaborado prendas con botellas de plástico, con moquetas de tren o con otras prendas ya en desuso…

 

El objetivo es no fabricar tejidos nuevos sino reciclar los recursos que ya existen al alcance y darles otra vida y convertirlas en prendas sostenibles y comprometidas con un futuro mejor.

El proyecto, apoyado por el Gobierno Vasco, une a instituciones, cofradías, pescadores vascos y a Ternua para sensibilizar y concienciar a la sociedad y al sector pesquero de proteger el planeta y conseguir entre todos, una Tierra mejor.

Para ello, Ternua se ha asociado con la empresa italiana Aquafil, pionera en un proceso de reciclaje único que permite transformar las redes en desuso, junto con otros materiales de desecho de Nylon mediante el proceso de regeneración Econyl®, en hilo regenerado Econyl®.

Ternua se involucra en la recogida de redes en las diferentes cofradías gipuzkoanas y vizcaínas de Bermeo, Getaria y Hondarribi.  Desde ahí, las redes son enviadas a Eslovenia, donde Aquafil prepara, desmenuza y limpia los residuos para mandarlos a la planta de regeneración de Econyl.

Allí, los residuos acaban convirtiéndose en hilo Econyl, que se envía a los productores de tejido. El hilo final es el resultado de la mezcla del reciclado de redes de pesca con otras materias recicladas (como moquetas). Ese hilo es enviado a Barcelona, donde se desarrollan los tejidos y, una vez en Mondragón, comienza el proceso de diseño y desarrollo de las prendas.

El resultado es un nuevo tejido que pasa a transformarse en una prenda reciclada.

Los beneficios medioambientales declarados por cada kilo de redes de pesca recogidas forman parte de un proyecto de eco-innovación llamado Proyecto EUfir.

Las cifras del proyecto Redcycle:
La cantidad de redes en desuso recogidas por Ternua en 2016 asciende a 13 toneladas.

Según datos de la Agencia Europea del Medio Ambiente,  640.000 Toneladas de redes descansan hoy en los fondos marinos.

Con este proyecto, la disminución de dióxido de carbono equivale a 39.500 kilos de co2, la disminución del uso de recursos naturales equivale a 18.612 kilos de petróleo y la de residuos que acaban en vertederos o que son incinerados o que acaban en el fondo del mar equivale a 10.000 kilos.

Recumadrid, recuperación de residuos para crear empleo social

Recumadrid es una cooperativa  social dedicada a la reutilización y reciclaje de diferentes tipos de residuos: ropa, calzado o textil del hogar en desuso y recogida, recuperación, reciclaje y posterior venta de muebles, textil y electrodomésticos.

Además, llevan a cabo la recogida domiciliaria de enseres voluminosos, vaciados de pisos y oficinas, portes, venta de artículos de segunda mano y cursos de restauración.

Entidad sin ánimo de lucro, nació de la mano de un grupo de profesionales de lo social, la cultura y el medio ambiente y trabaja en diversos proyectos con el fin de mejorar la calidad de vida y el bienestar de las personas más desfavorecidas y vulnerables. Precisamente, la inserción social y laboral de las personas en situación de riesgo de exclusión social es su objetivo principal.

Los ingresos por el reciclado y recuperación de diversos materiales permiten sufragar los costes laborales y de funcionamiento necesarios para crear puestos de trabajo y la mejora medioambiental del entorno, ya que, además de favorecer su reutilización, evitan que un porcentaje elevado de este tipo de residuos termine en los vertederos.

Recumadrid trabaja con personas o colectivos especialmente vulnerables sin suficiente cualificación social, cultural ni profesional que viven el riesgo de deslizarse del paro a la exclusión, ya que su mundo vital está muy alterado y afecta a su salud, al rendimiento educativo, a sus relaciones familiares y condiciones de vida. Son  personas desempleadas situadas en el grupo de las consideradas como “difícilmente empleables” o “inempleables”.

En estos momentos, tienen sólo tres personas trabajando (uno de ellos, en inserción) y en breve realizarán nuevas contrataciones en varios proyectos pendientes de poner en marcha, señala Cristina Salvador, una de las responsables de la cooperativa.

Además cuentan con un convenio con los centros de rehabilitación laboral (CRL) de la Comunidad de Madrid para prácticas laborales en Recumadrid y participan en las redes de la Asociación Española de Recuperadores de Economía Social y Solidaria  (AEREES), la Unión de Cooperativas de Trabajo de Madrid (COOPERAMA), COOP57 y está en proceso de entrar en la Red de Redes de la Economía Alternativa (REAS Madrid).

Bolsos de neumáticos reciclados y lonas recuperadas

Bolsos de neumático reciclado y lonas publicitarias recuperadas son el resultado del trabajo de  Nukak, una empresa nacida en 2001 en Barcelona que toma su nombre de los Nukak Maku, la última tribu nómada que existe y vive en la selva colombiana.

Su actividad consiste en dar una segunda oportunidad a materiales que han dejado de ser útiles para su función original pero que siguen teniendo características interesantes. Propuestas que sus autores consideran diferentes porque devuelven la vida a materiales olvidados y aprovechan sus cualidades para crear objetos únicos.

“En el momento de la despedida, justo antes de decir adiós, los objetos y materiales que desechamos suspiran, con la esperanza de ser salvados. Todos merecen una segunda oportunidad, transformarse para mostrar nuevas utilidades al mundo que los rechazó. Para realizar su sueño necesitan redimir la condena de su propio ciclo de vida. Resucitar materiales y buscar tesoros perdidos entre los desechos del progreso y de la modernidad es parte de nuestro trabajo. Y nos divertimos mucho haciéndolo”, señalan.

Es su aportación al medio ambiente, que destaca de dos maneras: La reutilización de toneladas de material que de otra manera acabaría directamente en el vertedero y de esta manera se alarga mucho su ciclo de vida transformando su función. Y por otro lado, la producción es local por lo que seguimos la filosofía de km0 y la confección se realiza dignamente.

Todo el proceso de producción es artesanal y está hecho a mano en Barcelona. Los materiales se recogen y almacenan, se clasifican según sus características, hace la selección gráfica y se limpian antes de convertirse en materia prima.

La confección se hace en los talleres de CIRE (Centro de iniciativas para la Reinserción) en la prisión La Modelo de Barcelona y también trabajan con pequeños talleres locales donde artesanos con larga experiencia cosen el producto con todo su cariño.

Nukak forma parte de FairChanges, la plataforma verde pro derechos humanos, en la que que cientos de creadores y productores sostenibles muestran sus artículos responsables con el medio ambiente y producidos sin esclavitud ni trabajo infantil.

Muebles hechos de material reciclado

Paletos es una empresa radicada en Barcelona que hace muebles reciclados de palets y forma parte de FairChanges, la plataforma donde creadores y productores sostenibles muestran sus artículos medioambientalmente responsables, producidos sin esclavitud ni trabajo infantil.

Dicen quienes hacen Paletos que no les sirve cualquier palet para hacer los muebles y que seleccionan cuidadosamente el material con el que trabajan. No les aplican artificios y respetan el aspecto original, mostrando las medallas que la edad le ha colgado en la madera.

Siempre trabajan por encargo y los muebles que aparecen publicados en su página web han sido diseñados y entregados a clientes y sirven como muestra. Trabajar con material reciclado supone que los muebles hechos con palets son todos únicos. Los tonos de la madera, el dibujo de las vetas e incluso el oxido de los clavos originales son diferentes entre un mueble hecho con palet y otro.

“Para nosotros, palet es diseño, madera con currículum, con historia, con arrugas, es imaginación y reciclaje”, dicen estos creadores que se consideran una familia que se reúne y disfruta diseñando y fabricando muebles hechos a base de material reciclado. “Nada más. Simple. Sin artificios ni marketing. Gente que pone mucho cariño en lo que hace”.

Su máxima es “Reutiliza muebles, recicla muebles y decora de forma sostenible con muebles hechos con palets. Reciclar no es una moda, es una realidad que está aquí y ha venido para quedarse”.

La Comisión Europea quiere eliminar componentes peligrosos en aparatos para facilitar su reciclado

La Comisión Europea y el Comité Económico y Social Europeo están organizando una conferencia sobre la economía circular los días 9 y 10 de marzo de 2017, para exponer los principales resultados alcanzados hasta ahora en su plan de medidas y debatir con las partes interesadas lo que debe lograrse en el futuro. En esa ocasión, se anunciará la creación de la plataforma europea sobre la economía circular.

La Comisión presentó hace unos días un informe con los avances logrados desde que se puso en marcha, en diciembre de 2015, su ambicioso paquete de medidas sobre la economía circular.

Estas medidas incluyen una propuesta para actualizar la legislación con objeto de restringir la utilización de determinadas sustancias peligrosas en aparatos eléctricos y electrónicos (Directiva RUSP) y la sustitución de materiales peligrosos para que el reciclado de los componentes sea más rentable.

Las modificaciones propuestas facilitarán el mercado de segunda mano (por ejemplo, la reventa) y la reparación de aparatos eléctricos y electrónicos. Se calcula que con esas medidas se evitará la generación de más de 3.000 toneladas de residuos peligrosos al año en la UE y se ahorrará energía y materias primas. Solo en el sector sanitario, se estima que podrían ahorrarse 170 millones de euros en gastos de asistencia sanitaria.

Para que la transición hacia la economía circular se realice sobre el terreno, la Comisión también insta al Parlamento Europeo y al Consejo a avanzar en el proceso de adopción de propuestas legislativas sobre residuos, en consonancia con la Declaración conjunta sobre las prioridades legislativas de la UE para 2017. El próximo año, la Comisión se ha comprometido a seguir cumpliendo lo previsto en el plan de acción para una economía circular, entre otras cosas presentando una estrategia sobre los plásticos, un marco de seguimiento y una propuesta para fomentar la reutilización del agua.

El 2 de diciembre de 2015, la Comisión Europea adoptó un amplio paquete de medidas sobre la economía circular, que consta de un plan de acción que abarca todo el ciclo de vida de los productos: del diseño, pasando por el abastecimiento, la producción y el consumo, a la gestión de residuos y el mercado de materias primas secundarias.

“La economía circular genera importantes ahorros de energía y beneficios medioambientales. Crea puestos de trabajo a nivel local y oportunidades de integración social. Está estrechamente interrelacionada con las prioridades clave de la UE sobre empleo y crecimiento, inversiones, la agenda social y la innovación industrial”, señala el informe de la Comisión.