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El primer zoológico del mundo

Saramago vuelve a despertar una polémica que nos persigue desde hace años: ¿deben cerrarse los zoológicos? ¿Son buenos porque permiten conservar las especies o malos porque no dejan que vivan en su hábitat?

Aunque tampoco estaría de más saber… ¿de dónde vienen los zoos?

En Mesopotamia, Egipto, China y, posteriormente, en la Europa medieval, siempre hubo colecciones de animales salvajes, pero pertenecían a las élites y su acceso, evidentemente, estaba restringido.

Lo más cercano a la idea que tenemos de zoológico surgió por primera vez en Viena, allá por el año 1765 (empezó a construirse en 1752).

Aunque algunos establecen los precedentes en el Egipto de la reina Hatshepsut o en la Grecia del siglo IV a.C., el primer zoológico moderno fue La Casa Imperial de Fieras, en Viena.

Fue creada por los Habsburgo y contaba en su haber con animales traídos del Nuevo Mundo y fieras africanas.

Eran gente peculiar, estos Habsburgo, que juntaron en Viena esa “Casa Imperial de las fieras”, un laberinto y un invernadero con plantas exóticas, todo ello en el Palacio de Schönbrunn.

Después llegaría el zoo parisino e incluso la Casa de Fieras del Retiro. Pero eso… ya es otra historia.

PD: Ambas imágenes son de Wikipedia. La segunda de ellas corresponde al Palacio de Schönbrunn, aunque la primera es un dibujo del zoo de Londres, en 1835.

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