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Curiosidades, anécdotas e historias sorprendentes para ser cada día un poco más listos.

Entradas etiquetadas como ‘tren’

¿Cuál es el origen de las agencias de viaje?

¿Cuál es el origen de las agencias de viaje?

Hoy en día, gracias a internet, muchas son las personas que organizan y contratan las vacaciones y viajes por su cuenta, pero hasta hace relativamente poco tiempo rara era la ocasión en la que no se realizara todos esos trámites a través de alguna agencia de viajes.

El origen de estas empresas dedicadas a organizar, contratar y hacer de intermediario entre el viajero y los distintos servicios que necesita (transporte, alojamiento…) surgió de una forma casual en Inglaterra cuando, el 5 de julio de 1841, Thomas Cook, un emprendedor y ferviente religioso de la Iglesia Bautista, quiso ayudar a un colectivo de personas con problemas de alcoholismo y organizó para éstos (para 540 individuos) una viaje en tren entre las poblaciones de Leicester y Loughborough con motivo de asistir a una importante reunión del ‘movimiento por la templanza’ al que pertenecía y hacer pasar un día de campo y diversión a todas esas personas (la mayoría familias desestructuradas por culpa de los problemas con el alcohol de algunos de sus miembros).

La organización del viaje fue todo un éxito, algo que lo motivó a repetir la experiencia durante los siguientes años, pero cambiando los destinos (dentro de Inglaterra). A inicios de la década de 1850 varios eran los destinos y miles las personas que viajaban, ya no solo para acudir a reuniones del movimiento de la templanza o la Iglesia Bautista sino con carácter de ocio y turístico.

Así nacía la considerada como la primera agencia de viajes de la Historia  y cuyos destinos ya eran incluso internacionales: Egipto, Estados Unidos, Europa continental… Durante la segunda mitad del siglo XIX otras muchas empezaron a crearse y en 1865 Thomas Cook abría el primer local del negocio en pleno Londres.

Ese mismo año su hijo John Mason Cook comenzó a trabajar junto a él y en 1871 la agencia de viajes pasaría a llamarse ‘Thomas Cook & Son’; nombre que mantuvo durante un siglo, hasta que en 1974 la compañía lo cambió por el de ‘Thomas Cook Group’ que a día de hoy aún conserva.

 

 

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Fuentes de consulta: thomascookgroup / arqhys / franciscojaviertostado
Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Cuál es el origen de la expresión ‘Estar como un tren’?

¿Cuál es el origen de la expresión ‘Estar como un tren’?

Días atrás mi amigo Emilio Molina (@ej_molina_c) publicaba en su blog un pequeño relato titulado ‘Como un tren’ en el que el protagonista, tras subir a un vagón, indica que una pasajera está como un tren y a partir de ahí comienza a divagar (haciendo mención a mi persona) sobre por qué se utilizará tal expresión comparativa para indicar que alguien es muy atractivo/a si realmente los trenes suelen estar, en numerosas ocasiones, sucios y malolientes.

Pues bien, para encontrar el porqué de esa analogía entre el concepto belleza y un tren debemos situarnos en mediados del siglo XIX e ir a la época de los orígenes de ese medio de transporte, cuando de la noche a la mañana en los paisajes de muchos lugares comenzaron a aparecer unas grandes e imponentes máquinas de hierro que servían para transportar a las personas (y mercancías) sobre unos railes: el ferrocarril.

Hasta entonces el medio de transporte más común era ir en algún carro/diligencia/coche tirado por caballos (u otros equinos) o montados sobre estos.

La aparición de esas fabulosas y deslumbrantes locomotoras hacían asombrar a cualquiera y muchos eran los que quedaban boquiabiertos al verlas por primera vez.

Por tanto, era tal la fascinación que había hacia esas primeras locomotoras que el hecho de comparar a una mujer (o a cualquier otra persona o cosa) con un tren era ponerla a la altura de una gran obra de ingeniería e indicar con ello de que era perfecta e inmejorable.

Pero cabe tener en cuenta que, dicha comparación, también se hacía debido a que el ver aparecer uno de aquellos primeros trenes (a una velocidad que jamás habían visto hasta entonces) provocaba que a más de una persona se le parara la respiración ante tal asombro, algo que, al igual que en la analogía de la expresión, podía provocar una persona extremadamente atractiva.

Hoy en día aunque siga utilizándose el decir que alguien ‘está como un tren’, en vista del estado lamentable en el que se encuentra muchos trenes (sobre todo los de cercanías), la expresión ha perdido prácticamente su sentido original.

 

 

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Fuente de la imagen: maxpixel

¿De dónde surge llamar ‘farolillo rojo’ al ciclista que queda último en la clasificación?

¿De dónde surge llamar ‘farolillo rojo’ al último ciclista de una carrera?

Durante las retrasmisiones de cualquier carrera ciclista, y sobre todo estos días en los que se está disputando el Tour de Francia, es habitual escuchar una serie de palabras, expresiones y terminología que aluden a ciertos elementos de la prueba. Uno de ellos es el de ‘farolillo rojo’ el cual se refiere al último ciclista en la clasificación.

Fue precisamente en el Tour de Francia donde se le dio originalmente el nombre ‘Lanterne Rouge’ al corredor que acumulaba peor tiempo y que con los años se ha acabado utilizándose para referirse al último clasificado en otros deportes y competiciones.

Se utilizó este término como clara referencia al farolillo con luz roja que iba colgado en la parte trasera del último vagón de un tren. Este farol indicaba dónde acababa el convoy y también servía para comprobar, de un simple vistazo, que no se había desenganchado ningún vagón.

La dura carrera que representa el Tour de Francia propició que se le adjudicase ese término al ciclista que iba en último lugar en la clasificación general. Pero, al contrario de lo que muchas personas piensan, el llamar a un corredor ‘farolillo rojo’ no es ninguna deshonra para el mismo, pues con este término se le reconoce el gran mérito que tiene el acabar la carrera y no abandonar durante el transcurso de la misma.

También hay que tener en cuenta que muchos son los ciclistas que, por orden de su director técnico, deben sacrificar su posición en algunas ocasiones con el fin de favorecer al líder del equipo al que pertenecen, mezclándose con el pelotón y evitando que avancen otros corredores de equipos rivales, lo que les ocasiona perder tiempo en la clasificación general. Muchas son las veces en las que el farolillo rojo no es el que peor lo ha hecho en toda la carrera, sino el que más se ha sacrificado por el bien de su equipo.

Como dato anecdótico, destacar que el ciclista belga Wim Vansevenant ostenta el récord de haber sido el ‘farolillo rojo’ de la clasificación general del Tour de Francia durante tres años consecutivos (2006, 2007 y 2008).

 

 

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Post dedicado a mis amigos Edu Casado y Daniel Fernández de Lis, grandes aficionados al ciclismo, que me hicieron llegar la pregunta a través de twitter.

Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Por qué hay piedras en las vías del tren?

Las piedras que vemos en las vías del tren se llaman “balasto”, en éstas se asienta la vía del tren y se usa como si fuera un colchón y así amortiguar el tránsito de los trenes. Así que su función es la de aportar estabilidad a la vía férrea, haciendo que permanezca con la geometría dada durante su construcción.

También cumple otras dos funciones importantes: distribuir las presiones que trasmite la vía al terreno, haciendo que sean admisibles para éste, y permitir el drenaje del agua de lluvia, evitando que se encharque (o inunde) y se deteriore el conjunto.

 

 

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Portada 6ª edición Ya está el listo que todo lo sabe

 

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