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¿Por qué el bosón de Higgs es conocido como “La Partícula de Dios”?

05 julio 2012

Coincidiendo con el anuncio por parte del Centro Europeo de Física de Partículas (CERN) del descubrimiento de una nueva partícula, que podría ser el buscado bosón de Higgs (con un 99% de posibilidades), Ramiro Cruz me ha enviado una consulta a través del apartado de contacto en el que me pregunta ¿Por qué el bosón de Higgs es conocido como “La Partícula de Dios”?

La verdad es que nada tiene que ver ese término con Dios o la religión en sí (por mucho que se empeñe la Conferencia Episcopal en decir que sí). En realidad el nombre se debe a la oposición que ejerció el editor de Leon M. Lederman y Dick Teresi para que el libro que habían escrito en 1993 sobre el bosón de Higgs, y en el que se hacía un breve repaso sobre la historia de la física de las partículas  (*),   llevase como título ‘La Maldita Partícula’ (Goddamn Particle ), dando un amplio abanico de interpretaciones, entre ellas (para algunos) como ‘la partícula maldita de Dios’.

Los autores pensaban que esa escurridiza partícula que tanto presupuesto se estaba llevando para ser descubierta no se merecía otro calificativo que no fuese el de ‘maldita’.

Finalmente y ante la presión de la editorial, Lederman (ganador del Premio Nobel de Física en 1988) y Dick Teresi (escritor científico)  tuvieron que acceder y cambiar el nombre del libro, publicándolo bajo el título  “La Partícula de Dios: Si el universo es la respuesta, ¿Cuál es la pregunta?” (The God Particle: If the Universe Is the Answer, What Is the Question?)  las editoriales en castellano lo publicaron como “La Partícula Divina” (su traducción literal).

A partir de aquel momento muchos fueron los que comenzaron a hablar del bossón de Higgs como La Partícula de Dios en lugar de La Partícula Divina.

(*)Actualización (Gracias Francis)

El libro hace un repaso sobre la vida y logros personales de Lederman, sazonando el texto con gran número de anécdotas. Solo dedica el último capítulo al Higgs porque Leon era director del SSC que estaba en construcción en Texas y cuyo objetivo era encontrar la partícula de Higgs. El presidente Clinton clausuró el SSC (tras haberse gastado unos 2000 millones de dólares en su construcción hasta entonces) por presiones de los Republicanos

 

  • Para aquellos que no sabéis qué es el bosón de Higgs, os dejo un par de vídeos publicados en Amazings.es y con los que podréis entenderlo fácilmente.

 

¿Qué es el bosón de Higgs? (Fermilab)

Otro vídeo para entender el bosón de Higgs