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¿Qué es la donación de sangre por ‘aféresis’?

¿Qué es la donación de sangre por ‘aféresis’?

La donación de sangre es un acto solidario que ayuda a salvar miles de vidas cada año.

Con asiduidad los diferentes bancos de sangre van realizando campañas de captación con el fin de poder ir manteniendo un óptimo estado de reservas, pero lamentablemente es en verano cuando éstas bajan y en algunas ocasiones se mantienen bajo mínimos. Varias son las causas por las que durante la época estival hay este descenso: por un lado el periodo vacacional que provoca que sea menor el número de voluntarios que acudan a los centros de donación y por otro lado el aumento de accidentes de tráfico (sobre todo en las operaciones de salida y retorno), donde el aumento de siniestralidad hace que sea mayor el número de personas que necesiten una transfusión.

Pero, al igual que no todos los seres humanos tenemos el mismo grupo sanguíneo (y por tal motivo se debe tener reservas de todos los grupos), también hay que tener en cuenta que cada paciente que espera una donación necesita alguno de los componentes que se encuentran en la sangre: hematíes o glóbulos rojos (que oxigenan los tejidos), plasma (líquido en el que los diferentes factores de la coagulación y otras proteínas que ayudan a detener las hemorragias en hemofílicos, cirróticos, etc. están en suspensión) y plaquetas (que también detienen las hemorragias y van destinadas a pacientes bajo tratamiento quimioterápico, trasplante de médula ósea, leucemias, etc.).

Muchas son las personas que creen que cuando a alguien se le hace una transfusión de sangre se le transfiere ésta sin más, pero no es así, ya que tras la donación (y los debidos análisis para comprobar que está en perfecta condiciones) pasa por un proceso conocido como ‘centrifugado’ en donde se separan cada uno de los componentes anteriormente citados.

Pero hoy en día ya es posible hacer una donación mucho más específica y que es conocida como ‘aféresis’ y que consiste en que conectarse a una máquina la cual se encarga de extraer, por separado, solo aquellos componentes de la sangre que se necesitan, devolviendo el resto al donante por la misma vía de recolección.

La aféresis es un tipo de donación algo más larga que la convencional, pero en muchas ocasiones mucho más precisa al poder obtener directamente el componente necesario. Si lo extraído son plaquetas se denomina plaquetoaféresis; si es plasma, plasmaféresis. También es posible obtener los dos componentes en un mismo proceso y así el rendimiento es mucho más elevado.

Por ejemplo, con una donación de plaquetas a través de aféresis se puede conseguir una dosis terapéutica completa que será suficiente para una transfusión, mientras que a través de las donaciones de sangre convencionales se necesitarían cinco donaciones para obtener una dosis terapéutica.

Otra de las ventajas que tiene la donación por aféresis es que ésta se puede hacer con una frecuencia muy superior a la de sangre, debido a que los componentes donados se recuperan de forma natural en menos de una semana.

He realizado este post en colaboración con mis amigos del Banc de Sang i Teixits, como apoyo a la campaña de captación de donaciones para este verano, en el que las reservas están bastantes bajas.

Durante julio y agosto, todas las personas que vayan a donar sangre en cualquier de los hospitales con banco de sangre o a las unidades móviles en Cataluña recibirán un tatto (calcomanía) diseñada especialmente para recordar que, cuando dan sangre, salvan vidas y hacen amigos para siempre jamás. Dicha campaña se está moviendo por las redes sociales bajo las etiquetas #amicsdesang y #amicspersempre.

Los tatuajes han sido diseñados por cinco ilustradores, para los donantes de sangre, inspirándose en canciones populares y en vivencias de pacientes.

  • Tatuajes #amicsdesang #amicspersempreCanción: Heroes de David Bowie.
    Autor: Roger Padilla, ilustrador y miembro del grupo Manel.
    Historia: Roger se ha inspirado en este tema de para explicar cómo es, para él, hacer #amicspersempre. La historia de Maria José, que necesitó sangre durante el parto, lo ha inspirado a crear este héroe cotidiano con capa, conectado a una bolsa de sangre.
  • Canción: All you need is love de The Beatles.
    Autora: Lyona, realizadora audiovisual
    Historia: Inspirado en la historia del Pequeño Bernat (elpetitbernat.com), un niño de 4 años que necesita transfusiones periódicamente por una enfermedad rara que sufre.
  • Canción: Staying alive del Bee Gees
    Autora: Aina Bestard, ilustradora mallorquina que triunfa en todo el mundo con el cuento infantil Qué se esconde dentro del bosque?
    Historia: Mauricio es un joven brasileño que dice que tiene sangre de medio mundo desde que, a raíz de un aneurisma que sufrió, recibió mucha sangre. En aquel momento, pidió a muchos amigos que fueran a dar sangre.
  • Canción: Amigos por siempre jamás de Los Manolos.
    Autor: Ivan Córdoba, ilustrador, tatuador y diseñador de portadas de discos.
    Historia: Ivan se ha inspirado en esta mítica canción para expresar que significa para él ir a dar sangre.
  • Canción: Perfect Day de Lou Reed.
    Autoras: Yaiza Cumelles, receptora de sangre y Embajadora 2.0 del Banco de Sangre, y su hermana, Anna Bertran
    Historia: Es una de las colaboraciones más especiales de esta campaña, puesto que Yaiza necesita sangre a menudo por una enfermedad que sufre. La canción les ha servido de inspiración. “Cuando das sangre cierras un día perfecto”, dicen las autoras. Y cuando necesitas y la recibes, también.

Y para finalizar, aquí me tenéis con mi tatto tras haber realizado mi donación de sangre

#amicsdesang #amicspersempre

 

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Fuentes de las imágenes: Banc de Sang i Teixits / Alfred López

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