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¿Por qué a la isla de El Hierro se la conoce como la ‘Isla del Meridiano’?

A la Isla de El Hierro, del  archipiélago canario, también se la conoce como la “Isla del Meridiano”.

¿Y por qué se llama así?

Pues porque no siempre el Meridiano Cero estuvo en Greenwich. Durante siglos el Meridiano Cero estaba en El Hierro, más concretamente en Punta de la Orchilla. Antes de descubrirse América, cuando la tierra era plana para sus habitantes, la isla de El Hierro era el extremo más occidental del mundo.

En el siglo segundo de nuestra era, Ptolomeo consideró como “Meridiano Cero” al que pasaba por el extremo occidental de la isla y así se mantuvo durante años.

En 1634 el Cardenal Richelieu reunió en París a matemáticos, astrónomos y demás hombres de saber para establecer un meridiano cero, de tal forma que sirviera de referente para todos los países. Se mantuvo la decisión de Ptolomeo y El Hierro siguió siendo el punto de referencia.

Un decreto de Luis XIII determinaba que los franceses no atacarían barcos españoles al este de este Primer Meridiano, ni al norte del Trópico de Cáncer. Así permanecieron las cosas hasta que a mediados de la década de 1880 (concretamente el 13 de Octubre de 1884*), en una conferencia celebrada en Washington se decidió moverlo hasta su posición actual.

 

 

Fuente: Curistoria a raíz de una entrada vista en El blog de Droblo (*)DonMostrenco
Entrada Hiperelanzada y documentada con apuntes de  Wikipedia
Imagen: ElHierro.es

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