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Philippa Garrett Fawcett, la mujer que superó a los hombres en matemáticas

Philippa Garrett Fawcett, la mujer que superó a los hombres en matemáticasEl caso de Philippa Garret Fawcett es digno de tener en cuenta y destacar debido a que en la Inglaterra victoriana de finales del siglo XIX, en la que le toco vivir, consiguió un hito que hasta entonces ninguna otra mujer había logrado: obtener la mayor puntuación en los exámenes finales de la carrera de matemáticas en la Universidad de Cambridge.

A quien obtenía la máxima puntuación se le distinguía como “Senior Wrangler” (instaurado en 1748 y que todavía continúa realizándose), pero el problema estaba en que ninguna mujer hasta aquella fecha (7 de junio de 1890) lo había conseguido. Un contrasentido en el que las estrictas normas de Cambridge permitían examinarse, pero no contemplaba la posibilidad de que una mujer fuese reconocida con la más alta distinción.

Philippa se presentó a las duras pruebas que se realizaban a lo largo de 8 días consecutivos y en los que, durante cinco horas y media, debían contestar correctamente a los 12 cuestionarios que se les presentaba con 192 preguntas; en cada uno iba en aumento la dificultad. Los que obtenían mejores resultados optaban a la prestigiosa distinción y para ello debían pasar nuevamente por otros complicados 63 problemas, a lo largo de tres días más.

El día en que se dieron a conocer las puntuaciones de los exámenes, Walter W. Rouse Ball fue el encargado de leer las calificaciones de los alumnos y al llegar a la hoja en el que figuraba el nombre de las mujeres dijo contundentemente:

Miss Philippa Garrett Fawcett, por encima del Senior Wrangler

La joven había obtenido una calificación un 13% superior a la del siguiente alumno con mejor puntuación: Geoffrey Thomas Bennett, quien, a pesar de quedar segundo, fue agasajado como mejor alumno del año y recibió el tan honrado “Senior Wrangler”.

A pesar de no ser premiada con tal distinción, la prensa se volcó en reconocer el mérito de la joven de 22 años que había logrado superar a todos los hombres de su promoción en la difícil carrera de matemáticas.

 

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Fuentes de consulta y más info sobre la vida de Philippa Garrett Fawcett:  Smithsonianmag /Learn-math / Agnesscott / Newnham College
Fuente de la imagen: Wikimedia commons

 

El post “Philippa Garrett Fawcett, la mujer que superó a los hombres en matemáticas” fue una colaboración que escribi para Naukas el 14/6/2012

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