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Ya está el listo que todo lo sabe Ya está el listo que todo lo sabe

Curiosidades, anécdotas e historias sorprendentes para ser cada día un poco más listos.

¿Cuál es el origen del ‘fotomatón’?

Anatol Josephewitz (Josepho)

Anatol Josephewitz (más tarde cambió su apellido por Josepho) emigró desde Siberia en 1909 en busca de un futuro mejor. Tenía 15 años y su proposito era llegar a Bremen (Alemania) para, desde allí, coger un barco que lo llevase a América. Su primera escala fue Berlín donde aprendió el oficio de fotógrafo  y en 1912 se embarca destino a los Estados Unidos.

Tras un año en el nuevo continente se frustra al no encontrar empleo,  decide volver a Europa y se instala en Budapest. Finalizada la Primera Guerra Mundial regresa a su Siberia natal, pero comprueba que allí no hay posibilidades de futuro, por lo que decide emprender un largo viaje atravesando Mongolia para llegar a China y, finalmente, instalarse durante unos años en Shangai, ciudad que en ese momento era conocida como la “París del Este”.

Es allí donde comenzó a pensar en una maquina llamada PhotoBooth donde la gente se introdujera y se pudiera hacer fotografías  al instante. Lo tenía todo ideado, pero le faltaba lo más importante: el capital para  llevarlo a cabo.

A mediados de los años 20 llegó a Nueva York y con lo que había conseguido ahorrar  y el préstamo que le realizaron algunos parientes y amigos/patriotas, que vivían en la ciudad de los rascacielos, consiguió reunir 11.000 dólares.

En septiembre de 1925 se instaló en un pequeño estudio en Broadway, entre las calles 51 y 52, y allí puso en práctica su invento. Rápidamente la gente empezó a acudir a realizarse una fotografía al instante por tan solo 25 centavos. Crónicas de la época relataban que, en un solo día, hasta 7.500 personas llegaron a acudir al estudio fotográfico de Anatol. Entre sus ilustres clientes se encontraba el propio Alcalde de la ciudad de Nueva York.

En 1927 ya contaba con dos máquinas y el negocio iba viento en popa. Fue por entonces cuando recibió la visita de Henry Morganthau, fundador de la Cruz Roja Americana y ex embajador norteamericano en Turquía, el cual le hizo una propuesta a Anatol que éste no pudo rechazar: 1.000.000 de dólares por las dos maquinas y la patente para los derechos de explotación en América.

El 28 de marzo de 1927 “The New York Times” anunciaba dicha transacción en su primera página. Pero lo que más llamó la atención fue que Anatol había decidido donar medio millón de dólares a actos de caridad y beneficencia, cosa que no sentó muy bien a la opinión pública, la cual no entendía como alguien podía deshacerse de una forma tan altruista de 500.000$. Rápidamente se le tachó de comunista debido a su origen siberiano.

En 1928 decidió marcharse a vivir a Los Ángeles, vendió los derechos europeos de la patente a un consorcio británico-francés y el invento comenzó a comercializarse en el viejo continente. Fue en Francia donde la máquina tomó el nombre de Fotomatón (Photomaton).

 

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Portada 6ª edición Ya está el listo que todo lo sabe

 

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