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¿Cuál es el origen del ascensor?

¿Cuál es el origen del ascensor?
La idea del ascensor es antigua, pero su aplicación tal y como la conocemos hoy en día, es relativamente moderna. Uno de los primeros escritos sobre el ascensor es de Vitrubio . La descripción de la elevación se hacía con la ayuda de un contrapeso con una polea de manivela, que dirigía la ascensión o descenso desde el exterior de la plataforma.
Parece ser que pasaron varios siglos hasta la llegada del primer ascensor, construido en el palacio de Versalles para uso privado de Luis XV . El monarca utilizaba el ascensor para visitar a sus diversas amantes instaladas en las plantas superiores, sin ser visto en las escaleras ni en los salones. El sistema era tan sencillo como una serie de contrapesos de fácil manejo. A pesar de estos avances, el primer ascensor mecánico tardó en construirse. Fue en 1829, en Londres, estaba situado en el Regent’s Park y se trataba más de una atracción turística que de un sistema habitual.
Así, para llegar al primer ascensor de uso público, tenemos que desplazarnos en el tiempo hasta 1857, y, en el espacio, hasta Nueva York. Lo construyó E. G. Otis , para unos grandes almacenes de Broadway (los Haughwout ) y tenía que ascender cinco plantas. Años antes, Otis ya lo había presentado en la Exposición Universal de la ciudad, con la innovación del freno para poder frenar la caída de la cabina, en caso de que la cuerda de izado se rompiera. Otis, considerado por todos el inventor de los ascensores modernos, paradójicamente moriría en la más absolutas de las miserias en el barrio neoyorquino de Manhatan.
León Edoux, además de ser el primero en utilizar la palabra “ascensor” en 1867 contribuyó a su desarrollo con el invento del llamado “ascensor hidráulico de columna”, y lo presentó en la Exposición Universal de París . El 1889, el mismo Edoux, instaló en la Torre Effiel de París un gran ascensor con capacidad para recorrer ciento sesenta metros de carrera ascendente. El mismo sistema se mantuvo en la torre hasta 1984.
El 1887 la empresa Siemens & Halske , construyó el primer ascensor eléctrico que era capaz de viajar a una velocidad de dos metros por segundo. El uso de electricidad permitió introducir, siete años después, la dirección por botones. El primer ascensor eléctrico que subió más de 200 metros fue construido en Nueva York en 1908.
Gracias al ascensor también se pudieron empezar a construir rascacielos. Por ejemplo en 1907 se levanto el rascacielos Singer , en Nueva York, de más de cuarenta pisos, y en 1932 se instalaron ascensores rápidos en el famoso Empire State Building .

 

Fuente: LIBRO DE ORO DE “LOS INVENTOS Y DESCUBRIMIENTOS” de Jorge González Gallo (Ediciones Añil, S.L.) ISBN: 8495377179
Fuente de la imagen: pixabay

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