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¿Cuál es el origen de la expresión ‘Dar calabazas’?

A través de un correo electrónico, Mª Carmen Paredes me realiza la siguiente consulta: Innumerables son las ilustraciones que nos presentan a la calabaza como un símbolo de fracaso: Cuando alguien es rechazado sentimentalmente, un suspenso en un examen o el premio “negativo” de un famoso concurso de televisión de hace unos años. Pero, ¿cuál es el origen y significado de la expresión “Dar calabazas”?

Es muy común ver ilustraciones en las que al mostrarnos a un mal estudiante o un suspenso en un examen a éste se le representaba con una calabaza. Famosas son las historias de Zipi y Zape en las que al suspender eran “premiados” con una enorme calabaza.

Y si hay una calabaza famosa ésta es la Ruperta del “Un, dos, tres… Responda otra vez” uno de los concursos más famosos de la historia de la televisión en España. Temida era por los concursantes, ya que conseguirla representaba marcharse a casa sin ningún regalo.

También es famosa la expresión cuando alguien es rechazado sentimentalmente.
La connotación negativa de la calabaza podemos encontrarla ya en la Antigua Grecia, donde la calabaza era considerada como “antiafrodisíaca” y era dada para bajar o anular la libido y así evitar los escarceos amorosos.

En la Edad Media se recomendó el uso de las pepitas de calabaza durante el tiempo de las oraciones como modo de alejar todos los pensamientos lascivos e impuros. El mascar las pepitas de calabaza ayudaba a cumplir los votos de castidad.

Con los años la calabaza fue tomando dos connotaciones, y como bien explica el Diccionario de la RAE, la expresión “Dar calabazas a alguien” significa:

1. loc. verb. coloq. Reprobarlo en un examen.
2. loc. verb. coloq. Desairarlo o rechazarlo cuando requiere de amores.

La autora de la ilustración “Dar calabazas” es: Barbara Burani

Antiguamente, en algunas zonas rurales de Cataluña, cuando el pretendiente no era del lugar, se le invitaba a comer a casa de la chica: si le ofrecían fuego para el cigarro significaba que la familia aceptaba el noviazgo; si se le servía un plato de calabaza, quería decir que el mozo no era bien recibido y se tenía que marchar.

Nada tiene que ver la expresión y su origen con la calabaza como representación del Hallowen ya que ésta viene de una antigua leyenda de origen Celta en la que explica la historia de Jack “El tacaño” y como tras engañar varias veces al Diablo finalmente fue desterrado del infieno, condenado a vagar toda la eternidad. Para ello se alumbraba con una linterna hecha con una calabaza: jack-o’-lantern

 

 

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Fuentes de consulta y más información: Wikilengua / RAE / Hablar con corrección (Pancracio Celdrán Gomariz ) / Wikipedia

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