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Ya está el listo que todo lo sabe Ya está el listo que todo lo sabe

Curiosidades, anécdotas e historias sorprendentes para ser cada día un poco más listos.

Archivo de la categoría ‘Curiosidades del Mundo’

Libros recomendados para comprar o regalar el Día del Libro

Libros recomendados para comprar o regalar el Día del Libro

Viene siendo habitual que un par de veces al año publique algún post en el que recomiendo algunos de los libros que me he leído últimamente y que además han sido escritos por personas a las que conozco y/o admiro.

En esta ocasión son cuatro los títulos que os voy a recomendar para este Día del Libro. Espero que mi elección sea de vuestro agrado y sus autores consigan vender muchos ejemplares.

 

'Mujer sin blanca soltera busca' de Montserrat Bros (Isa Pi)‘Mujer sin blanca soltera busca’ de Montserrat Bros (Isa Pi)

En los últimos años estamos viviendo un curioso fenómeno literario en el que un gran número de nuevos autores provienen del ámbito de la blogosfera. Bloggers que tras alcanzar un importante éxito sus blogs dan el paso hacia el papel, publicando en libro aquellos contenidos digitales que tanto ha gustado en la red.

Podría poner docenas de ejemplos de personas a las que conozco que les ha ocurrido (también es mi caso) y en esta ocasión os voy a recomendar el libro ‘Mujer sin blanca soltera busca’ que es homónimo de blog escrito por Montserrat Bros bajo el pseudónimo de ‘Isa Pi’ (@IsaPiBlog) y cuyas historias se han convertido en todo un fenómeno de la blogosfera.

A través de Isa Pi, Montserrat Bros (@montsebros) nos explica con un gran sentido del humor las aventuras y desventuras de una mujer joven, que ya ha entrado en la treintena (encuadrada en la ‘generación millennial’) tiene una doble licenciatura y se encuentra en una continua búsqueda de trabajo y pareja ideal.

Una novela fresca, original y divertida que está en las antípodas de otros muchos libros de su misma temática, posiblemente porque se le nota oficio a su autora (licenciada en periodismo y trabajando en el ámbito de la comunicación).

El libro está editado por la esfera de los libros @esferalibros y en los siguientes enlaces podréis encontrar más info, comprar un ejemplar o simplemente echar un vistazo al blog:

http://www.esferalibros.com/libro/mujer-sin-blanca-soltera-busca
http://www.mujersinblancasolterabusca.com

 

'Breve historia de la mujer' de Sandra Ferrer Valero‘Breve historia de la mujer’ de Sandra Ferrer Valero

Sandra Ferrer Valero @SandraFerrerV es una bloguera a la que llevo siguiendo y leyendo desde hace varios años (que me ha servido como fuente de consulta en multitud de ocasiones) y que, a través de su interesantísimo blog ‘Mujeres en la Historia’, nos acerca la vida y obra de un sinfín de mujeres que tuvieron un destacadísimo papel en la Historia, aunque no siempre los libros de texto nos han hablado de ellas.

Varios son los libros sobre la temática que lleva publicados Sandra y en esta ocasión, con ‘Breve historia de la mujer’, nos adentra en esos aspectos más desconocidos y anónimos de aquellas mujeres que fueron claves en momentos puntuales de la Historia, desde la prehistoria y pasando por las más importantes culturas y épocas (Antigua Roma, Grecia, el cristianismo, Islam, Egipto, Revolución Francesa, en España, Edad Media o incluso en el siglo XX) pero que en la mayoría de ocasiones no se nos han presentado como protagonistas.

En los siguientes enlaces podréis acceder al blog personal de Sandra Ferrer, a ‘Mujeres en la Historia’ y de la editorial Nowtilus @Nowtilus con quien ha publicado el libro:

https://sandraferrervalero.wordpress.com
http://www.mujeresenlahistoria.com
http://www.nowtilus.com/pags.php?d=d38c15c849c0a069b8d666833a896742O1O1782

 

'Breve historia de la mujer' de Sandra Ferrer Valero‘Cuando los pájaros entran en coma’ de R. A. Raga

Hace unos meses, a través de mi perfil en Instagram, se puso en contacto conmigo R. A. Raga @sundaydandy, con el fin de hacerme llegar un ejemplar de su novela ‘Cuando los pájaros entran en coma’.

La enorme acumulación de lecturas pendientes ha hecho que no la haya podido terminar de leer (tengo el insano hábito de empezar varios libros a la vez y dejar, lamentablemente, algunos sin acabar, no porque no me gusten sino por falta de tiempo para abarcar todo en mi vorágine diaria). A pesar de ello, no he querido que pase este Sant Jordi sin recomendaros esta novela, la cual sumerge al lector en una trama alrededor de un personaje central (Jacques) que tras su muerte varias personas de su entorno y el propio diario personal de éste van dando a conocer unos aspectos de su vida que eran totalmente desconocidos para la mayoría. No era el feliz triunfador de familia acomodada que se le suponía y en su mente albergaba una serie de traumas e insatisfacciones que lo habían convertido en un tipo infeliz.

Sinceramente, tengo muchas ganas de retomar la lectura de esta novela, la cual os recomiendo. En el siguiente enlace de Ediciones Contrabando @edicionescontra encontraréis más info y el modo de comprarlo:

http://edicionescontrabando.com/libro.php?l=95

 

‘Lo que el español esconde’ de Juan Romeu‘Lo que el español esconde’ de Juan Romeu

Ultimo libre en llegarme (esta misma semana) y del que he podido devorar un buen número de páginas. No porque otros libros lo merezcan menos, sino porque este es ideal para mi trabajo como indagador de curiosidades lingüísticas y no podía dejar de leer una página tras otra que, además de enseñarme muchísimas cosas que no sabía o ampliar la información que tenía sobre otras, me ha entusiasmado.

Además es de agradecer que su autor, Juan Romeu @juanromeux me cite junto a mi blog como una de su amplia lista de fuentes de consulta. Todo un honor.

Sé que el libro ‘Lo que el español esconde’ me va a ser de gran utilidad para futuros posts de este blog en el que podré traer algunas curiosidades sobre términos y expresiones de nuestro idioma que serán del agrado de todos vosotros. De momento os recomiendo que adquiráis un ejemplar y os sumerjáis en el fascinante mundo de la lengua española, que como reza el subtítulo del libro: ‘Todo lo que no sabes que estás diciendo cuando hablas’ os sorprenderéis al descubrir ciertas etimologías.

Cabe destacar que Juan Romeu es uno de los responsables de la muy útil web y app https://sinfaltas.com

El libro está publicado por la Editorial Larousse @Larousse_ESP  a través de su sello VOX, dedicado a diccionarios y libros especializados en lengua.

http://www.vox.es/cgi-bin/index.pl#
https://www.amazon.es/dp/8499742394

 

‘Ya está el listo que todo lo sabe’ y ‘Vuelve el listo que todo lo sabe’ de Alfred López

Para terminar este post de recomendaciones literarias de cara al Día del Libro (Sant Jordi en Catalunya) vuelvo a hacer un poco de autobombo y os hablaré de mi libro (al más puro estilo del recordado Paco Umbral).

Portada 6ª edición Ya está el listo que todo lo sabeEsta misma semana (tal y como anunciaba en un anterior post) ha visto la luz la 6ª edición de mi primer libro ‘Ya está el listo que todo lo sabe’, la cual recoge un buen puñado de nuevos datos que han actualizado la mayoría de las 366 curiosidades que en él podéis encontrar. También cabe destacar que se trata de un libro en autoedición (después de llegar a un acuerdo con la Editorial Léeme Libros @LeemeLibros que ha publicado las cinco anteriores ediciones) lo que me ha convertido en autor y editor de esta obra. Otra de las novedades es que este libro puede ser comprado también desde fuera de España, algo que me llevaban reclamando desde hace varios años un buen número de seguidores del blog que residen sobre todo en Hispanoamérica. Esto ha sido posible gracias al acuerdo llegado con Amazon que distribuirá el libro (en impresión bajo demanda) a allí del planeta donde lo compren y mandarlo a los precios habituales que este gigante del comercio electrónico habitualmente cobra por realizar sus envíos (que suelen ser bastante económicos y que, además, con la opción Amazon Premium esos gastos son totalmente gratuitos).

Los modos para adquirir el libro quienes vivís fuera de España es a través del siguiente enlace de Amazon internacional: https://www.amazon.com/dp/841558914X/ o en la web Create Space (también perteneciente a Amazon): https://www.createspace.com/7085947

Para los residentes en España el enlace es este: http://amzn.to/2oBBUwF

Pero aquellos que residís tanto en España peninsular, insular (Baleares y Canarias), Ceuta, Melilla y Andorra, podéis conseguir el libro dedicado por mí, escribiéndome un email a la dirección libro@alfredlopez.info donde os daré todos los detalles para realizar el pago y recibir el libro en vuestra casa por tan solo 15 euros (gastos de envío certificado incluidos en este precio).

Actualmente este libro no se vende en librerías solo online o en eventos a los que yo acuda.

‘Vuelve el listo que todo lo sabe’ de Alfred LópezTambién podéis adquirir mi segundo libro ‘Vuelve el listo que todo lo sabe’ que va por su 2ª edición y trae otra selección de curiosidades para todos los días del año (incluido el 29 de febrero). El prólogo está escrito por el simpar Miguel Ángel Rodríguez ‘El Sevilla’ y las ilustraciones corren a cargo (igual que en el primer libro) por parte de Marta Contreras.

Podéis adquirirlo en librerías importantes (tipo Fnac, Casa del Libro, El Corte Inglés.. si no lo tienen pedidlo y os lo servirán en un par de días), a través de la web de la editorial Léeme Libros en el enlace: http://bit.ly/1J1QGTf  (sin gastos de envío) o en Amazon España: http://amzn.to/2oxal7H

Este libro todavía no se puede adquirir fuera de España.

Que tengáis un estupendísimo Día del Libro y ojalá que los libros que compréis o regaléis sea alguna de mis recomendaciones.

Aquellos que estáis por la provincia de Barcelona tendréis la oportunidad de conocerme en persona (además de comprar alguno de mis libros) si os pasáis el próximo domingo 23 de abril entre las 17:00 y las 18:00 horas (Día del Libro y Diada de Sant Jordi) por la caseta situada en la Rambla de Catalunya (a la altura del número 26, frente al Hotel Calderón), donde estaré vendiendo y firmando ejemplares. Por la mañana estaré en la Plaça de la Vila de Parets del Vallès (población donde resido) entre las 12 y las 13:30 del mediodía.

Firmas del del libro ‘Ya está el listo que todo lo sabe’ en Sant Jordi

¿Cuál es el origen de las agencias de viaje?

¿Cuál es el origen de las agencias de viaje?

Hoy en día, gracias a internet, muchas son las personas que organizan y contratan las vacaciones y viajes por su cuenta, pero hasta hace relativamente poco tiempo rara era la ocasión en la que no se realizara todos esos trámites a través de alguna agencia de viajes.

El origen de estas empresas dedicadas a organizar, contratar y hacer de intermediario entre el viajero y los distintos servicios que necesita (transporte, alojamiento…) surgió de una forma casual en Inglaterra cuando, el 5 de julio de 1841, Thomas Cook, un emprendedor y ferviente religioso de la Iglesia Bautista, quiso ayudar a un colectivo de personas con problemas de alcoholismo y organizó para éstos (para 540 individuos) una viaje en tren entre las poblaciones de Leicester y Loughborough con motivo de asistir a una importante reunión del ‘movimiento por la templanza’ al que pertenecía y hacer pasar un día de campo y diversión a todas esas personas (la mayoría familias desestructuradas por culpa de los problemas con el alcohol de algunos de sus miembros).

La organización del viaje fue todo un éxito, algo que lo motivó a repetir la experiencia durante los siguientes años, pero cambiando los destinos (dentro de Inglaterra). A inicios de la década de 1850 varios eran los destinos y miles las personas que viajaban, ya no solo para acudir a reuniones del movimiento de la templanza o la Iglesia Bautista sino con carácter de ocio y turístico.

Así nacía la considerada como la primera agencia de viajes de la Historia  y cuyos destinos ya eran incluso internacionales: Egipto, Estados Unidos, Europa continental… Durante la segunda mitad del siglo XIX otras muchas empezaron a crearse y en 1865 Thomas Cook abría el primer local del negocio en pleno Londres.

Ese mismo año su hijo John Mason Cook comenzó a trabajar junto a él y en 1871 la agencia de viajes pasaría a llamarse ‘Thomas Cook & Son’; nombre que mantuvo durante un siglo, hasta que en 1974 la compañía lo cambió por el de ‘Thomas Cook Group’ que a día de hoy aún conserva.

 

 

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Fuentes de consulta: thomascookgroup / arqhys / franciscojaviertostado
Fuente de la imagen: Wikimedia commons

El histórico origen de la expresión ‘Hablar largo y tendido’

El histórico origen de la expresión ‘Hablar largo y tendido’

Se utiliza el término ‘hablar largo y tendido’ para hacer referencia a aquellas conversaciones alrededor de un tema de suma importancia y que debe ser tratado extensamente.

Se origina en base a cómo eran muchas de las reuniones que se celebran en la antigüedad (civilizaciones romana, griega, egipcia…) en la que era común que los asistentes a las mismas estuvieran recostados mientras hablaban de sus asuntos. Una postura que les permitía estar largo tiempo de conversación, mientras les eran servidas bebidas y comida.

Muchas eran las ocasiones en las que en esas reuniones se trataban asuntos de gran interés político y el hecho de realizarse estando tumbados (tendidos) y dialogar extensamente (largo) fue lo que dio origen a la expresión con el propósito de señalar la importancia de conversar sobre un asunto de manera pormenorizada.

 

Lee y descubre el curioso origen de otras conocidas palabras y expresiones

 

 

Fuente de la imagen: Captura Youtube (serie Yo, Claudio)

¿Sabías que lo que hoy conocemos como ‘cajón flamenco’ fue creado por esclavos africanos en Perú?

¿Sabías que lo que hoy conocemos como ‘cajón flamenco’ fue creado por esclavos africanos en Perú?

Gran parte de América se llenó de esclavos provenientes de África llevados hasta allí, a partir del siglo XVII, por los colonizadores del Nuevo Mundo quienes querían de ese modo tener abundante mano de obra (a un mínimo coste) que trabajaría las fértiles tierras de aquel inmenso y próspero continente.

El Imperio Español, a través de sus Virreinatos, fue una de las naciones que más colaboró a ello (a través de la literatura, series y películas solemos tener la errónea percepción de que la esclavitud se realizó en Estados Unidos), siendo Perú uno de los destinos al que los españoles más africanos llevaron.

Se les intentó reprimir y prohibir todos aquellos ritos y costumbres que los esclavos trajeron desde su África natal, entre ellos el tocar el tambor. Esto último era como medida para evitar la comunicación entre diferentes grupos de africanos segregados en diferentes puntos y pudieran organizar algún tipo de sublevación; además de encontrarlo como un acto pagano por parte de los misioneros católicos que allí se encontraban para evangelizar a la población.

Así fue como hacia los inicios del siglo XIX algunos esclavos utilizados para transportar mercancías comenzaron a usar las cajas de madera con las que se llevaba las mercancías. En sus momentos de descanso se sentaban sobre esas cajas y daban toques con las manos como si de un tambor se tratara.

A mediados de ese siglo ya era inmensamente popular ese cajón como instrumento de percusión entre la población afroperuana, quienes lo habían incorporado a su folclore. Cabe destacar que el Virreinato de Perú concluyó a finales de 1824 al firmarse la Capitulación de Ayacucho que tuvo lugar tras la batalla homónima y con la que terminaba el dominio español en aquel país.

Durante el siguiente siglo y medio el cajón peruano fue evolucionando, formando parte de la idiosincrasia del país y la cultura peruana.

Fue a finales de la década de 1970 (algunas fuentes indican que en el año 1977 y otras a inicios de los ‘80) cuando el célebre guitarrista y compositor de música flamenca, Paco de Lucía, viajó hasta Perú y el responsable de la diplomacia española en este país, Juan Ignacio Tena Ybarra, decidió organizar una recepción en la embajada en Lima, donde quiso agasajar a sus invitados con una actuación musical por parte de la artista peruana Chabuca Granda quien iba acompañada por el percusionista afroperuano Caitro Soto.

Paco de Lucía quedó maravillado del cajón peruano y se interesó por este curioso instrumento de percusión, el cuál veía perfecto para transportar y guardar en cualquier lado. Tras dialogar con Caitro Soto convenció a éste para que se lo vendiera por doce mil pesetas (72 euros).

El artista algecireño decidió dárselo a uno de los miembros de su sexteto (el percusionista brasileño Rubem Dantas) quien lo incorporó al espectáculo flamenco de Paco de Lucía, convirtiéndose en un instrumento universalmente conocido y que ha quedado ligado a la música flamenca.

 

 

Lee y descubre en este blog otros post sobre curiosos inventos

 

 

Fuentes de consulta: elcomercio / El Punto Sobre la Historia / Entrevista a Paco de Lucía (Youtube) 1 / Entrevista a Paco de Lucía (Youtube) 2 / andreadoria / Entre 2 Aguas -La 2 TVE- (Youtube)
Fuente de la imagen: chaquetadepollo (Flickr)

¿De dónde surge llamar ‘chapero’ al joven que se prostituye con otros hombres?

¿De dónde surge llamar ‘chapero’ al hombre joven que se prostituye con otros hombres?

Se conoce como ‘chapero’ a aquel hombre (generalmente joven) que se prostituye y tiene como clientes a personas de su mismo sexo y mucho mayor que ellos.

En el Diccionario de la RAE encontramos que define el término como ‘Homosexual masculino que ejerce la prostitución’; una descripción con la que no están de acuerdo la mayoría de colectivos gais al entender que el prostituto conocido como chapero no siempre es homosexual (la mayoría de ellos aseguran no serlo, aunque mantienen ese tipo de relaciones con un fin lucrativo). La definición más acertada del término sería: ‘Hombre (joven) que se prostituye con otros hombres’.

El origen de dicho término está muy discutido y son varios los posibles orígenes que se le dan. Uno de los más compartidos es el que apunta que chapero proviene de la palabra chapa, siendo así como se le llamaba antiguamente a las monedas sueltas (calderilla).

Parece ser que los servicios sexuales que el joven prostituto ofrecía al cliente maduro (conocido tiempo atrás como ‘carroza’) eran pagados con monedas sueltas y de escaso valor (chapas), de ahí que al recibirlas era un chapero.

También hay quien señala (como es el caso del etimólogo Joan Corominas) quien señala que el término chapero proviene de la germanía (lenguaje jergal hablado por rufianes y maleantes) y que deriva de chapa (tapón utilizado para cerrar botellas) en el sentido de que con la relación sexual mantenida entre el joven prostituto y su cliente el orificio anal quedaba cerrado (chapado). Teniendo en cuenta que el término ‘chapar’, como sinónimo de cerrar es muy utilizado desde hace bastante tiempo, el origen propuesto por Corominas parece no ser descabellado.

Pero no quiero terminar el post sin incluir un tercer posible origen del término, que, aunque no es apoyado por un gran número de expertos, hay quien lo defiende. Se trata de ubicarlo como una de las variantes del vocablo ‘chaperón’ usado desde hace varios siglos en Castilla para señalar a aquel que con poca experiencia realizaba un trabajo eventual para el cual no estaba especializado, por lo que el resultado acababa siendo una ‘chapuza’. En base a que el chapero solía ser un muchacho joven y sin apenas experiencia, a menudo esa relación sexual solía hacerse rápido y de cualquier manera, y por tanto se decía que habían hecho un chaperón, de ahí que probablemente se les comenzara a llamar chaperos. Pero tal y como indico al inicio de este párrafo, es un posible origen que no es defendido por demasiadas personas.

Como dato curioso, cabe destacar que el término ‘chaperón’ también era utilizado antiguamente para designar a aquel adulto que acompañaba a una pareja de jóvenes con la intención de vigilar para que estos no estuvieran solos y evitar que mantuvieran relaciones  (lo que comúnmente se conoce como ‘carabina’, ‘hacer de vela’…)

 

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Fuente de la imagen: Archivo 20minutos.es

La curiosa polémica en Venezuela que ha convertido en #viral un post de este blog

La curiosa polémica en Venezuela que ha convertido en #viral un post de este blog

Llevo desde 2006 publicando casi a diario en este blog y centenares son los post que en él he escrito, tocando los más diversos temas y colocándome como uno de los blogs mejor posicionados en los buscadores. Mi trabajo y dedicación en él me ha valido para ser reconocido en numerosas ocasiones, la última de ellas ganando el Premio Bitácoras 2016 al Mejor Blog de Arte y Cultura.

Esta pequeña introducción la he querido poner con el objetivo de señalar la buena posición que tienen la mayoría de mis post en la red y los cuantiosos temas por los que cualquiera puede preguntar a Google (por indicar un buscador) y en el que aparecerá una entrada mía entre los primeros resultados.

Esto es lo que ha ocurrido días atrás a raíz de una polémica surgida en Twitter tras la reinauguración el pasado 28 de febrero del conocido como ‘Reloj de Beethoven’ (llamado así por tocar cada hora una melodía distinta del genial compositor alemán). Dicho reloj está ubicado en la plaza homónima dentro de la extensa (7.000 metros cuadrados) urbanización Santa María Norte de la provincia de Mérida en Venezuela.

Y tal polémica surgió cuando varios tuiteros advirtieron de lo que creían un error: en el Reloj de Beethoven (representadas las horas por números romanos) el 4 aparecía del siguiente modo IIII en lugar de IV. Esto provocó que comenzara una guerra de intercambio de emails en los que unos acusaban de incultos y analfabetos a los representantes políticos del régimen venezolano y otros justificasen esa presencia del IIII adjuntando un enlace al post ‘¿Por qué en algunos relojes el 4 aparece escrito IIII y no IV?’ que publiqué en este blog hace cinco años (el 15 de marzo de 2012) y que también forma parte de las curiosidades recogidas en mi segundo libro ‘Vuelve el listo que todo lo sabe’ (publicado en 2015 por la editorial Léeme Libros).

La curiosa polémica en Venezuela que ha convertido en #viral un post de este blog

Un fuego cruzado de tuits por parte de opositores al régimen venezolano (que los acusaban de analfabetos), sectores chavistas (defendiendo a su gobierno e indicando que esa forma de poner el 4 en el reloj era correcta) e internautas que defendían o atacaban a uno u otro bando y que provocó que el asunto llegara a numerosos medios de comunicación: durante las siguientes horas el tema fue uno de los más comentados en las redes sociales, convirtiéndose mi mencionado y enlazado post, durante la madrugada del 1 al 2 de marzo, en la noticia más viral y compartida en español, tal y como indicaban desde la cuenta @viralizeed_es.

La curiosa polémica en Venezuela que ha convertido en #viral un post de este blog

Todo ello ha hecho que el post haya recibido un aluvión de visitas, viéndose beneficiado el blog con nuevos lectores que han descubierto esta página y que han comenzado a seguirme en mis redes sociales (a la derecha, en el apartado ‘sobre mí’, podréis encontrar enlaces a mis RRSS y convertiros en seguidores, si aún no lo sois).

Cabe destacar que en el momento de publicar esta entrada (cuatro días después del inicio de la polémica tuitera) el post sigue siendo ampliamente compartido y leído, además de estar en la primera posición de la mayoría de las búsquedas que se realizan en Google.

Cabe destacar que muchos han sido los blogs y webs de medios de comunicación que han publicado en las últimas horas algún artículo con la explicación sobre el porqué en algunos relojes aparece el IIII y no IV, muchos de ellos haciendo copia y pega de mi post y no cintándome como la fuente. Quien sí lo ha hecho ha sido albaciudad.orgelcomercio.com.

 

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¿Por qué el carnaval de Notting Hill se celebra a finales de agosto?

¿Por qué el carnaval de Notting Hill se celebra a finales de agosto?

Es de sobras conocido que el carnaval siempre cae entre mediados del mes de febrero hasta bien entrado el de marzo y que año tras año varía la fecha dependiendo de cuándo se produzca la primera Luna llena de la primavera que es la que determina realmente cuándo cae la Semana Santa, una fiesta que está estrechamente relacionada con el carnaval ya que el motivo de celebración de éste es el inicio del periodo de Cuaresma (cuarenta días de sacrificio y penitencia, entre ellos el ayuno y abstinencia).

Pero así como en la gran parte del planeta el carnaval se celebra en las mismas fechas (entre el Jueves Lardero y el Miércoles de Ceniza) podemos encontrarnos con alguna excepción como la que ocurre en Notting Hill uno de los barrios más populares de la ciudad de Londres en el que realiza su propio carnaval a finales del mes de agosto.

Y no es algo que lleve realizándose desde hace poco, aprovechando la gran fama que adquirió Notting Hill, gracias a la película homónima protagonizada por Julia Roberts y Hugh Grant en 1999, y que provocó que la llegada de turistas hacía este lugar aumentase en un 500%.

En realidad el famoso carnaval de Notting Hill lleva seis décadas realizándose y se originó como solución a una serie de conflictos raciales y xenófobos que llevaban padeciéndose en ese barrio desde finales de la década anterior.

Notting Hill se había convertido en los años 1950 en el destino de llegada de un gran número de inmigrantes, triplicándose la presencia extranjera en el barrio, siendo la mayoría de estas personas originarias de las Antillas Caribeñas. La masificación de nuevos residentes provocó el hacinamiento de varias familias en un mismo piso.

Y como suele suceder en estos casos, hubo quien no estaba de acuerdo con la masiva llegada de inmigrantes, ente ellos los colectivos y partidos de extrema derecha, comenzando a producirse numerosas manifestaciones en contra de los inmigrantes y violentos altercados contra éstos.

El lema de las manifestaciones era: Keep Britain White’ (Mantén Gran Bretaña blanca). Se produjeron varias batallas campales y desórdenes, pero la intervención por parte de un grupo de líderes de movimientos sociales (entre los que se encontraba la activista Claudia Jones, natural de Trinidad y Tobago) se logró apaciguar a la población que se sentía provocada y que no entraran al trapo, como comúnmente suele decirse.

Los incidentes más graves y violentos tuvo lugar durante la última semana de agosto de 1958, en la que tensión convirtió el barrio en un campo de batalla (que no fue a más gracias a la intercesión de Claudia Jones).

En enero de 1959, desde la plataforma cívica por ella liderada, se decidió mostrar al pueblo británico de que los inmigrantes caribeños era gente de paz, trabajadora, honrada y dispuesta a integrarse. Pero también quisieron enseñar su lado más lúdico y divertido, motivo por el que organizaron una serie de actos festivos entre ellos un vistoso y festivo carnaval que tuvo lugar originalmente y debido al frio dentro del ayuntamiento del barrio de Camden Town, siendo todo un éxito.

Con el dinero recaudado se pagaron todas las multas impuestas por las autoridades a todas las personas que participaron en los altercados: tanto no solo la de los inmigrantes como las sanciones a los jóvenes ultraderechistas. El acto se vio como un gesto de buena voluntad y la tensión y problemas desaparecieron.

Durante los siguientes cinco años se estuvo realizando un carnaval en Camden Town a finales de enero, pero a mediados de la década de 1960 se decidió trasladarlo de lugar (a Notting Hill) y fecha (último lunes de agosto). De ese modo se era más fiel al sitio y época en el que tuvieron lugar los altercados que originaron dicho carnaval, además de ser una época en la que, gracias al buen tiempo, acudía más gente.

A día de hoy son alrededor de dos millones y medio los turistas que aprovechan para acudir al carnaval de Notting Hill y más de cincuenta mil las personas que desfilan en él.

 

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Fuentes de consulta: Cuaderno de Historias / thelondonnottinghillcarnival / standard
Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Cuál fue el primer trasatlántico hecho de hierro?

¿Cuál fue el primer trasatlántico hecho de hierro?

El SS Great Britain consta como el primer trasatlántico que tenía el casco de hierro y cuya botadura tuvo lugar en el puerto de Bristol (suroeste de Inglaterra) el 19 de julio de 1843. Hasta entonces los barcos se construían principalmente con madera, pero tras la finalización de la Revolución Industrial se había modernizado la producción y forma de trabajar en el Reino Unido y gran parte de Europa.

Además de poseer el honroso mérito de ser el primer trasatlántico con el casco totalmente de hierro, también era el primer barco de pasajeros a vapor que era propulsado por una hélice. Además otro récord se sumaba a este gran buque, ya que en aquellos momentos se convertía en el barco más grande del mundo y que mayor número de pasajeros podía transportar.

Su viaje inaugural no se realizó hasta dos años después, saliendo el 26 de julio de 1845 desde Liverpool en dirección a Nueva York, en una travesía que duró dos semanas exactas.

Pero en la historia del SS Great Britain no todo fueron hechos positivos debido a que también tuvo sus problemas. Entre ellos el quedarse encallado nueve largos meses (entre noviembre de 1846 y agosto de 1847) en las arenas de la bahía de Dundrum (Irlanda). Algunas fuentes apuntan que muchos de esos problemas que surgieron fueron a causa de tener el casco de hierro, algo que provocaba con frecuencia que la brújula del capitán fallase.

Durante la Primera Guerra Mundial fue utilizado como barco carbonero para abastecer a los barcos de la Marina Británica, pero sus años de gloria ya habían pasado, quedando este barco en el semiolvido durante las siguientes décadas hasta ser dado de baja en 1937. Parte de su hierro todavía fue de utilidad durante la Segunda Guerra Mundial cuando se empleó en la reparación de otros barcos.

 

 

Lee y descubre en este blog otros post con curiosidades históricas

 

Portada Vuelve el listo que todo lo sabe

 

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¿Por qué no se puede imprimir más dinero cuando se necesita para pagar las deudas?

¿Por qué no se puede imprimir más dinero cuando se necesita para pagar las deudas?

Creo que esta es una de las cuestiones que más veces me han planteado, cada vez que he estado hablando con alguien sobre la crisis y el endeudamiento de un país. Y es que es muy frecuente mencionar estos conceptos y que el interlocutor me pregunte ¿y por qué el Estado no imprime más dinero para pagar las deudas? ¿por qué el banco central de cada país no imprime la cantidad que necesita en billetes de 500 euros para hacer frente a sus deudas?

Varios son los factores por los que no se realiza (y sobre todo no es recomendable hacerlo) pero, para explicároslo de una manera muy sencilla y rápida, uno de los principales es que cuanto más papel moneda (dinero) es expedido por un país menor es el valor de éste, debido a la ‘hiperinflación’ que ello provocaría y, por tanto, la deuda todavía sería mayor.

La cantidad de dinero en circulación en cualquier país está estrechamente vinculado con la oferta y la demanda y necesidades del país, pero el hecho de que se imprima más cantidad no quiere decir que se vaya a ser más rico, porque ese dinero de más haría perder el valor del conjunto. De ahí que esté vigilado y controlado por los diferentes bancos centrales y organismos económicos la cantidad de dinero en circulación (otro de los motivos por el que es también tan perseguida la evasión de capitales hacia el extranjero o paraísos fiscales).

En el caso de Europa es el Banco Central Europeo el encargado de autorizar la impresión de nuevas series de billetes. Normalmente cada país lo hace en función a la cantidad de billetes (y monedas, evidentemente) que necesita ir renovando y quitando de circulación por deterioro. Pero siempre es equivalente: tanto retiro y tanto imprimo nuevo.

En un país con exceso de papel moneda en circulación se perjudicaría seriamente a la economía del mismo (devaluación respecto a la divisa de los países vecinos) y debido a que a cuanto más dinero tuvieran los ciudadanos más gastarían en compras. Posiblemente estaréis pensando que esto no es malo del todo, pero sí lo es, porque al igual que el estancamiento económico genera crisis, la venta por encima de lo previsto provocaría que el género escasease y, por tanto, tuvieran que subir los precios de los productos de manera exagerada (ley de la oferta y la demanda) por lo que ¿quién estaría dispuesto a pagar por una barra de pan, por ejemplo, 200 euros?

Niños alemanes jugando con fajos de billetes de marcos durante la República de Weimar (Pinterest)

Niños alemanes jugando con fajos de billetes de marcos durante la República de Weimar (Pinterest)

Se utiliza como ejemplo práctico, cuando se plantea esta cuestión, el caso ocurrido en Alemania tras la Primera Guerra Mundial, en el periodo conocido como República de Weimar, en el que el endeudamiento del país, tras el conflicto bélico, provocó una profunda crisis económica, la impresión masiva de papel moneda y la devaluación de la misma.

A partir de mediados de 1922 los precios se dispararon y, por seguir con el ejemplo del pan, la barra pasó de costar apenas 1 marco a tener que pagar por una alrededor de dos cientos mil millones de marcos (sí, habéis leído bien: 200.000.000.000).

Llegó incluso a haber un momento en el que el papel utilizado en cada billete tenía un valor muy superior al que marcaba en el mismo y salía más barato quemarlo para encender la chimenea que comprar leña o carbón.

Todo esto es el motivo por el que un país no puede ni debe imprimir más dinero cuando lo necesita para pagar sus deudas. Hay otros mecanismos para financiar la deuda y/o aplazarla para que no perjudique a la economía de un país y este no acabe en la ruina total.

 

 

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Fuentes de consulta: europapress / quora / porantonomasia / cienciahistorica / fronterasblog
Fuetes de las imágenes: pixabay / pinterest

Rebecca Lee Crumpler, la primera mujer afroamericana que se graduó en medicina en EEUU

11 de Febrero: Día Internacional de la Mujer y la Niña en Ciencia

El 11 de febrero está declarado como el ‘Día Internacional de la Mujer y la Niña en Ciencia’ desde que fue instaurado en 2015 por la Asamblea General de las Naciones Unidas. Esta es una fecha en la que desde numerosas instituciones, plataformas, redes sociales y blogs se pretende dar visibilidad al trabajo de tantísimas científicas que, a pesar de estar en pleno siglo XXI, siguen encontrándose con innumerables barreras.

El pasado año participé en esta jornada con el post: ¿Quién fue la primera científica de la Historia? y este quiero hacerlo con la curiosa historia de Rebecca Lee Crumpler, la primera mujer afroamericana que logró graduarse y ejercer medicina ‘de forma legal’ en los Estados Unidos. Si ya era complicado que una mujer pudiese estudiar en el siglo XIX imaginaos lo difícil que sería cuando además su piel era negra, en una época en la que en gran parte de los Estados Unidos todavía estaba en vigor la esclavitud.

Y quiero hacer hincapié en el entrecomillado que he puesto en el párrafo anterior (‘de forma legal’), debido a que a lo largo de la Historia y mucho antes de que pudiesen estudiar la carrera, muchísimas fueron las mujeres de todos los rincones del planeta que la ejercieron, ya fuera porque fueron autodidactas, lo hicieron de manera clandestina o travestidas en hombres.

Rebecca Davis (Lee fue su apellido de casada en su primer matrimonio y Crumpler lo adoptó de su segundo esposo) nació en 1831 en Delaware, creció en Pennsylvania y posteriormente se trasladó a vivir a Massachusetts, tres Estados abolicionistas y en los que no vivió como esclava, como era el caso de otras muchas personas negras, motivo por el que pudo acudir a la escuela y trabajar como enfermera (no titulada).

A pesar del carácter antiesclavista del lugar donde vivía, no fue hasta 1860, a los 29 años de edad, cuando se le permitió matricularse en la ‘New England Female Medical College’ (un pionero centro de estudios superiores para mujeres) en el que solicitó entrar durante ocho años seguidos. Una vez le concedieron una plaza para estudiar medicina se convirtió en la primera mujer afroamericana admitida en una universidad.

El estallido de la Guerra de Secesión, en abril de 1861, provocó que viese interrumpidos los estudios durante un par de años, en los que ejerció nuevamente como enfermera y en 1863 pudo retomarlos (coincidiendo con el fallecimiento de su esposo Wyatt Lee, con quien se había casado en 1852) gracias a la beca que le concedió el senador Benjamin Wade, famoso abolicionista que tuvo un destacadísimo papel en el fin de la esclavitud en los Estados Unidos.

Rebecca terminó sus estudios en tan solo un año y en 1864 se graduaba con la titulación de médico, volviendo a conseguir un hito histórico.

En 1865 contrajo segundas nupcias con Arthur Crumpler y durante los siguientes años se encargó a atender y curar a personas negras (la mayoría habían sido esclavos) a través de la recién creada Oficina de Libertos, proporcionándoles una atención médica digna, que de otro modo nunca hubieran podido tener.

En 1860 se establecieron en Boston y abrió una consulta donde atendió principalmente a mujeres y niños afroamericanos a lo largo de las siguientes dos décadas y en 1880 se trasladaron a Hyde Park (Massachusetts). Allí escribió un libro titulado ‘A Book of Medical Discourses: In Two Parts’ que fue publicado en 1883 y que se convirtió en todo un referente para la época, además de ser el primer libro de medicina escrito por una persona afroamericana.

La doctora Rebecca Lee Crumpler falleció en 1895, a los 64 años de edad, tras una vida dedicada a la medicina.

 

 

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Post escrito con motivo del Día Internacional de la Mujer y la Niña en Ciencia (11 de febrero) y al que me he querido sumar. Más información sobre esta iniciativa:  11defebrero.org, Naciones Unidas y Naukas
Fuente de la imagen: María del Álamo Ortega @marialamort (vía 11defebrero.org)