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Curiosidades, anécdotas e historias sorprendentes para ser cada día un poco más listos.

Archivo de la categoría ‘Curiosidades Científicas’

Hiperosmia: personas capaces de distinguir olores que otras ni tan siquiera perciben

Hiperosmia: personas que son capaces de distinguir olores que otras ni tan siquiera perciben

La ‘hiperosmia’ es la cualidad (calificada también como trastorno) de percibir olores que otras personan no son capaces de detectar.

Por poner un ejemplo: los afectados de ello son capaces de distinguir el aroma de una flor (por ejemplo el jazmín) entre un montón de escombros o detectar la fragancia de un perfume que lleva una persona cuando ésta todavía no ha llegado al lugar donde se encuentra. Otro ejemplo práctico podría ser la novela (y película homónima) ‘El perfume’ en la que el protagonista tenía un olfato excesivamente desarrollado.

Se ha detectado que algunas de las personas con hiperosmia lo hacen durante un periodo concreto de sus vidas y no continuadamente (aunque se han dado casos, es poco común que alguien lo padezca a lo largo de toda su existencia).

El que no afecte a un elevado número de personas ha hecho que se convierta en una patología poco investigada, por lo que no se conoce al cien por cien qué es lo que produce que algunas personas puedan estar dotadas de esa singular agudeza olfativa.

En ciertos casos la hiperosmia puede ser una ventaja, pero para la mayoría de los que la padecen puede llegar a convertirse en un suplicio, debido a que detectan hasta el más mínimo de los olores, por lo que los ‘malos olores’ (como los fétidos) los notan más exageradamente.

Curiosamente, quienes padecen de una hiperosmia ‘pasajera’ son algunas embarazadas (sobre todo al inicio y final de la gestación). El hecho de que afecte a las mujeres en estado se debe, principalmente, a un aumento de la concentración de estrógenos y progesterona.

Quienes también pueden verse afectadas por este trastorno son mujeres tras llegar a la menopausia; personas con algún trastorno metabólico (como la enfermedad de Addison, entre cuyos síntomas se encuentra la hipersensibilidad olfativa); de hipertiroidismo e incluso algunas alteraciones neuronales (debido al consumo de algunas sustancias alucinógenas) o que se encuentren bajo el síndrome de abstinencia de benzodiacepinas (tras un periodo prolongado consumiendo medicamentos psicotrópicos).

 

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Fuentes de consulta y más info: ncbi / xatakaciencia / sintomasdelembarazo / anosmia.info / ireneu / sciencedirect
Fuente de la imagen: aquamech-utah (Flickr)

¿Sabías que donar la sangre del cordón umbilical también puede salvar muchas vidas?

¿Sabías que donar la sangre del cordón umbilical también puede salvar muchas vidas?

De vez en cuando aparece en la prensa alguna noticia relacionada con algún personaje popular y el destino del cordón umbilical tras haber dado a luz (muy comentado fue el hecho de que la Familia Real mandase congelar el de la Princesa Leonor o cuando apareció la noticia que indicaba que Tom Cruise tenía intención de ‘comerse’ el de su hija recién nacida Suri, aunque finalmente lo desmintió).

Salvo algunas excepciones, es norma habitual, por parte de un gran número de mujeres que dan a luz, despreocuparse de cuál será el destino del cordón umbilical que las ha unido al hijo que han gestado durante nueve meses, yendo a parar a un contenedor de deshecho.

Esto ocurre por culpa del desconocimiento que existe en gran parte de la sociedad de que la sangre que queda en el cordón umbilical puede salvar muchísimas vidas si la madre la donase y diera el consentimiento para que, una vez cortado, fuera extraída.

Se trata de una técnica muy sencilla por la que, una vez ya ha sido cortado el cordón que une al bebé se realiza una punción cuando la placenta todavía se encuentra en el útero (indoloro totalmente para la madre) se extrae la sangre por decantación.

Esa sangre contiene elementos (células madre) capaces de generar células sanguíneas en cantidades adecuadas y puede ser utilizada para trasplantes, como ayudar a curar la leucemia y otros tipos de cáncer tanto de niños como de adultos.

No se requiere hacer nada especial para donar la sangre del cordón umbilical, tan solo indicarlo previamente a los facultativos que van a atender el parto para que éstos tengan el material preparado y en lugar de deshacerse inmediatamente del cordón le extraigan la sangre.

Una vez extraída esa sangre es enviada al correspondiente Banco de Sangre donde se conserva las células obtenidas, en unos congeladores especiales a -196 ºC para usarlas en trasplantes si algún hospital del resto del mundo lo requiere. A diferencia de la mayoría del resto de donaciones de sangre, la sangre del cordón se conserva bajo congelación.

Evidentemente, como cualquier otra donación, hay unas serie de normas y condiciones que superar, como no ser transmisora de ninguna enfermedad infecciosa o potencialmente transmisibles a través de la sangre (VIH, SIDA, hepatitis B o C…), haber sido drogodependiente, ejercido la prostitución o mantenido relaciones sexuales de riesgo… En el siguiente enlace de la Organización Nacional de Trasplantes podréis encontrar información más detallada: http://www.ont.es/informacion/Paginas/DonacionSangredeCordonUmbilical.aspx y en la web del Banc de Sang i Teixits (enlace en castellano): http://www.bancsang.net/es_banc-cordo

También cabe destacar que los Bancos de Sangre necesitan continuamente donantes (no solo de sangre extraída del cordón umbilical) debido a que durante las fiestas navideñas las donaciones han descendido un 25%, motivo por el que estos días se están realizando diferentes campañas de captación de nuevas donaciones, ya que en algunos casos (como es la del tipo A- las reservas tan solo llegan para un solo día).

Este es uno más de los post solidarios que desde hace unos años publico como apoyo a este tipo de campañas. Entre el 13 y el 20 de enero se realiza un nuevo ‘maratón de donantes de sangre’ #MaratoDonantsCAT por parte del Banc de Sang i Teixits de Catalunya, pero aunque no viváis por aquí os animo a acudir a centro de donación más cercano y donéis sangre.

#MaratoDonantsCAT

 

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Fuente de la imagen: Banc de Sang i Teixits

Leonardo da Vinci y sus curiosas máquinas voladoras

Leonardo Da Vinci y sus curiosas máquinas voladoras

Sin lugar a dudas, uno de los personajes que más talento y disciplinas ha dominado a lo largo de la Historia ha sido Leonardo da Vinci, considerado por unos como un genio incomprendido y por otros como un hombre adelantado varios siglos a su tiempo.

Famoso por la cuantiosa y valiosa obra pictórica que realizó, entre los que se encuentran el famoso cuadro de La Gioconda (Museo del Louvre) o el mural de La Última Cena (en el convento de Santa Maria delle Grazie), Da Vinci también tuvo un gran sueño que a la vez se convirtió en una de sus mayores frustraciones: poder volar.

De ahí que entre sus múltiples inventos y diseños de ingeniería también consten varias maquinas para volar. Siendo un niño estaba convencido que la prodigiosa habilidad que tenían los pájaros para volar se debía a la disposición de las plumas en las alas y la forma de éstas, de ahí que los primeros bocetos fuese la de un ‘hombre-pájaro’.

Posteriormente, el genio florentino fue mejorándolos, creando sofisticados artilugios que, para la época, eran impensables, pero que hoy en día, con los avances que existen, se ha podido comprobar que no servirían para poder levantase ni un solo palmo del suelo, pero que han servido de base diversos diseños posteriores.

Según consta en múltiples fuentes, el 3 de enero de 1496 Leonardo da Vinci probó por primera vez una de sus máquinas voladoras, pero como es sobradamente conocido no logró cumplir su sueño de infancia de sobrevolar los cielos de su querida Florencia.

 

Te puede interesar leer: Leonardo da Vinci y su gran amor por los animales [Anécdota]

 

Fuente de la imagen: Wikimedia commons

Un puñado de libros recomendados para regalar y leer estas Navidades

Un puñado de libros recomendados para regalar y leer estas Navidades

Como es habitual en este blog desde hace unos años, llega el momento de publicar el tradicional post en el que realizo la recomendación de unos cuantos libros con el objeto de recomendar su lectura e incluso para daros algunas ideas de posibles regalos para estas Navidades.

 

  • ‘El ojo desnudo’ de Antonio Martinez Ron (Editorial Crítica @ojodesnudo)

‘El ojo desnudo’ de Antonio Martinez Ron (Editorial Crítica @ojodesnudo)Este es uno de los libros que más fuerte están pegando en las últimas semanas y que, tras un largo trabajo de varios años, ha publicado el amigo y excelente divulgador científico Antonio Martinez Ron (@aberron).

Un fascinante viaje por el apasionante mundo de la visión, los colores, el por qué vemos como vemos y la explicación de fenómenos ópticos. El libro se inicia a partir de una curiosa anécdota protagonizada por el propio autor cuando viajó hasta Manchester y allí visitó el museo de Ciencia e Industria, donde en el sótano pudo contemplar una caja con unas pequeñas virutas que en realidad eran los globos oculares de John Dalton, primer científico en describir la ceguera al color (Daltonismo).

http://www.planetadelibros.com/libro-el-ojo-desnudo/214216

 

 

  • ‘Las chicas son guerreras’ (26 rebeldes que transformaron el mundo) de Irene Cívico y Sergio Parra e ilustrado por Nuria Aparicio (Editorial Montena)

‘Las chicas son guerreras’ (26 rebeldes que transformaron el mundo) de Irene Cívico y Sergio Parra e ilustrado por Nuria Aparicio (Editorial Montena)Varios son los libros que he recomendado de mi buen amigo Sergio Parra @SergioParra_, otro grandísimo divulgador que tiene tras de sí la autoría de algo más de una docena de libros (entre novelas, dedicados a viajes o divulgación científica) y que escribe en infinidad de blogs. En esta ocasión es co-autor, junto a Irene Cívico @IreneBTW (bloguera de larga trayectoria galardonada en los Premios 20Blogs y Bitácoras) de un libro dedicado a explicar de un modo ameno e ilustrativo la vida de 26 mujeres que han tenido un destacado papel a lo largo de la Historia:

Hipatia de Alejandría, Ada Byron, Mary Shelley, Irena Sendler, Valentina Tereshkova, Hedy Lamarr o Ángela Ruiz robles (por poner unos pocos ejemplos)

Cabe destacar las magníficas ilustraciones de Nuria Aparicio @LaPendeja_.

http://www.megustaleer.com/libro/las-chicas-son-guerreras/ES0143464

 

 

  • ‘Último Destino’ de Iker G. Rike (Pukiyari Editores)

‘Último Destino’ de Iker G. Rike (Pukiyari Editores)Hace unos meses Iker G. Riker @ikergrike contactó conmigo (vía twitter) para enviarme su libro, con el fin de que le echase un vistazo y, lo creía conveniente, publicase algún tipo de reseña.

Se trata de una novela negra ambientada en Bilbao y en el que alrededor de un protagonista principal (Asier Escribano) hay una trama de engaños, corrupción y violencia que, en forma de flashback, engancha desde el principio al lector, a pesar de encontrarnos ante un ejemplar con más de quinientas páginas.

Su autor, Iker, es un bilbaíno residente en Madrid desde hace algo más de una década y cuya profesión es la de ingeniero técnico, aunque lleva tiempo escribiendo guiones de cine como hobby, siendo esta su primera novela, la cual está cosechando muy buenas críticas (tan solo hay que realizar una búsqueda por la red y comprobar lo bien que están hablando de ‘Último Destino’). Debo reconocer que todavía no he terminado con su lectura, debido a la gran acumulación de libros que tengo y el poco tiempo que dispongo para leer libros que no son de divulgación (más acordes con mi trabajo y de los que extraigo ideas para futuros posts y colaboraciones).

https://www.amazon.es/dp/1630650528/ref=cm_sw_r_tw_dp_x_8yuuybRBN27P2

 

 

  • ‘Botánica insólita’ de José Ramón Alonso e ilustrado por Yolanda González (Next Door Publishers)

‘Botánica insólita’ de José Ramón Alonso e ilustrado por Yolanda González (Next Door Publishers)Un libro imprescindible para aquellos amantes de la botánica, las curiosidades, la divulgación en general y, sobre todo, para las personas que aman los libros, ya que nos encontramos con un ejemplar que es una pequeña obra de arte, ya no solo por su contenido divulgativo (escrito por el amigo José Ramón Alonso @jralonso3, del que ya os he recomendado con anterioridad otros libros suyos, y con unas fantásticas ilustraciones realizadas por Yolanda González @yolilustracion) sino por la cuidadísima edición que ha realizado la editorial Next Door Publishers @NextDoorPublish, dirigida magníficamente por la también amiga Oihana Iturbide @oiturbide.

A la hora de realizar este post de recomendaciones literarias he colocado los libros de manera aleatoria, pero, sin lugar a dudas, si tuviera que ponerlos en orden por preferencias ‘Botánica insólita’ ocuparía un destacadísimo primer lugar.

Botánica insólita ofrece una visión sobre el apasionante mundo de las plantas que os dejará con la boca abierta (ya no solo por la belleza visual del libro) gracias a las increíbles historias y anécdotas que él se explican.

http://www.nextdoorpublishers.com/libros/botanica-insolita

 

 

  • ‘Las mujeres de la Luna’ de Fernando J. Ballesteros y Daniel Roberto Altschuler (Next Door Publishers y Jot Down Books)

‘Las mujeres de la Luna’ de Fernando J. Ballesteros y Daniel Roberto Altschuler (Next Door Publishers y Jot Down Books)Y toca el turno a recomendar otro libro publicado por Next Door Publishers, esta vez co-editado en colaboración con Jot Down Books @JotDownSpain, y que forma parte de la colección ‘El café Cajal’.

Las mujeres de la Luna, cuyo subtítulo es ‘Historias de amor, dolor y valor’, es un libro dedicado a 28 mujeres que han logrado que se le ponga sus nombres a cráteres de la superficie lunar (sí, solo 28 de las 1586 personas que han recibido tal honor). Un libro que explica de forma amena la vida de estas mujeres que contribuyeron al avance y conocimiento de la ciencia, siendo la vida de algunas de ellas prácticamente desconocida para gran parte de la sociedad y que tan bien han sabido explicarlo los divulgadores científicos Fernando J. Ballesteros y Daniel Roberto Altschuler Stern @danuchko.

http://www.jotdown.es/store#!/Las-mujeres-de-la-Luna/p/75178058/category=18397020

http://www.nextdoorpublishers.com/libros/las-mujeres-de-la-luna

 

 

  • ‘La historia más grande jamás contada… hasta ahora. ¿Por qué estamos aquí?’ de Lawrence Krauss (Editorial Pasado & Presente @Pasado_Presente)

‘La historia más grande jamás contada… hasta ahora. ¿Por qué estamos aquí?’ de Lawrence Krauss (Editorial Pasado & Presente @Pasado_Presente)Lawrence Krauss @LKrauss1 es sobradamente conocido por su trabajo como cosmólogo y por ser uno de los divulgadores más activos y punteros que hay hoy en día a nivel internacional.

El libro ‘La historia más grande jamás contada… hasta ahora. ¿Por qué estamos aquí?’, recientemente publicado en España, llega avalado por el éxito de ventas de su anterior libro (Un universo de la nada) y con la garantía de que va a ser una lectura entretenida y enriquecedora gracias a la manera que tiene Lawrence Krauss en divulgar.

Haciendo una analogía con los versículos bíblicos (de hecho el exterior del libro lleva una anotación que indica ‘La Biblia de la física’), Lawrence Krauss nos va ofreciendo los secretos del mundo desde su creación, evidentemente explicándonoslo desde la vertiente científica y no creacionista.

http://pasadopresente.com/index.php

 

 

  • ‘El bosón de Higgs no te va a hacer la cama’ de Javier Santaolalla (Editorial La Esfera de los Libros @esferalibros)

‘El bosón de Higgs no te va a hacer la cama’ de Javier Santaolalla (Editorial La Esfera de los Libros @esferalibros)‘El bosón de Higgs no te va a hacer la cama’ es un divertido y entretenidísimo libro en el que el polifacético y multidisciplinar Javier Santaolalla @JaSantaolalla nos explica la física de una manera amena y sencilla.

Poco os puedo destripar sobre este libro, debido a que lo he recibido esta misma semana y tan solo he leído unas pocas páginas de él, pero no quería dejar pasar la oportunidad de incluirlo en esta lista de recomendaciones literarias para comprar y regalar estas navidades.

El autor de este libro, Javier Santaolalla, se ha convertido en una de las caras más visibles del grupo de divulgadores y monologuistas científicos que forman parte de ‘Big Van, científicos sobre ruedas’ @_BigVan (es uno de sus fundadores), además de poder seguir sus vídeos como youtuber en su exitoso canal ‘Date un voltio’ o co-presentando junto a Santi García @santigarciacc el noticiero científico ‘Telecienciario’.

http://www.esferalibros.com/libro/el-boson-de-higgs-no-te-va-a-hacer-la-cama

 

  • ‘El diario de Peter Brill’ de Pere Cardona y Laureano Clavero (DSTORIA Edicions)

‘El diario de Peter Brill’ de Pere Cardona y Laureano Clavero (DSTORIA Edicions)‘El diario de Peter Brill’ @diariopeterbril ha sido uno de los libros que más me han gustado de cuantos he leído en el último año. Un libro coescrito por Pere Cardona (autor del muy recomendable blog ‘Historias Segunda Guerra Mundial’ @Historiassegund) y Laureano Clavero (galardonado director de cine y fotógrafo) y que en primera persona nos relata de manera detallada y llena de pequeñas anécdotas (que enriquecen una barbaridad toda la historia) la vida de Peter Brill, un alemán al que le tocó vivir de lleno el nazismo y que con 17 (dos años después de estallar la IIGM) se alistó a la Luftwaffe para cumplir su sueño de volar y pilotar aviones de caza. Lo que no se imaginaba el joven Peter es que al poco de llegar a la Base Aérea de Fürstenfeldbruck, para ser formado como piloto, sería uno de los elegidos para formar parte de una operación secreta: bombardear la ciudad de Nueva York.

Una misión que jamás se llevó a cabo y de la que sólo había indicios de ella y que fue explicada por el propio Peter Brill a Laureano Clavero, quien rodó un  premiado mediometraje y finalmente coescribió junto a Pere Cardona este libro con las notas y recuerdos facilitados por el protagonista de esta apasionante historia.

A todos aquellos que seáis amantes de las historias y anécdotas sobre la Segunda Guerra Mundial os apasionará este libro.

http://www.eldiariodepeterbrill.com

 

Y ya para finalizar este post en el que os he recomendado ocho libros que valen mucho la pena comprar y regalar estas navidades, no quiero despedirme sin hacer un poco de autobombo e incluir mi libro ‘Vuelve el listo que todo lo sabe’ (Editorial Léeme Libros @LeemeLibros) y en el que podréis encontrar hasta 366 curiosidades (una para cada día del año) tal y como lo hacéis en este blog (que, por cierto y por si no lo sabéis, ha sido recientemente galardonado con el Premio Bitácoras 2016 al Mejor Blog de Arte y Cultura).

Podéis adquirirlo a través de la web de la editorial, quienes os lo enviaran a casa en 24/48 horas a través de una empresa de mensajería y no pagaréis ni un céntimo en gastos de envío: http://latiendadeleemelibros.bigcartel.com/product/vuelve-el-listo-que-todo-lo-sabe

¿Por qué se forma la niebla?

¿Por qué se forma la niebla?

Estos últimos días uno de los temas del que más se está hablando, tanto en prensa como en las redes sociales, es sobre la espesa niebla que ha hecho acto de presencia en un gran número de poblaciones (con gran incidencia en Madrid) y que ha dificultado el normal desarrollo del día a día de los ciudadanos, sobre todo en lo que respecta a la visibilidad, el tránsito por el interior de las ciudades o el traslado por carretera (leed estos consejos para conducir en días de niebla y poca visibilidad).

La niebla (o neblina, como también puede ser conocida) es una gran nube que se forma a ras de suelo al condesarse vapor de agua, en forma de numerosísimas y diminutas gotas de agua, al entrar en contacto con una superficie o corriente de aire frio. La superficie de la tierra se enfría y la masa de aire cálido y húmedo más cercana al suelo se condensa (alcanzando el punto de rocío) sobre las partículas sólidas que se encuentran flotando en el aire (polución, polvo, hollín, partículas de humo…).

Aunque depende mucho de la localización geográfica (debido a la climatología y situación del lugar) es común que se forme la niebla con mayor asiduidad sobre todo durante los días de otoño y en condiciones en las que el cielo está poco cubierto o despejado. Tiene su mayor incidencia durante la noche, madrugada y primeras horas del día y según va avanzando la mañana el calor del sol hace subir la temperatura del suelo provocando que la niebla vaya disipándose poco a poco.

Cabe destacar que la densa niebla de estos días ha hecho que muchos sean los que la hayan comparado, en las redes sociales, con la saga de películas y videojuegos ‘Silent Hill’.

 

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Fuentes de consulta: eltiempo / rtve / nationalgeographic
Fuente de la imagen: pixabay

La curiosa flor que desprende un desagradable olor a cadáver en descomposición

La curiosa flor que desprende un desagradable olor a cadáver en descomposiciónEstamos acostumbrados a que una flor desprenda una agradable fragancia y, de hecho, la mayoría de las más importantes empresas perfumeras utilizan la esencia de infinidad de flores para realizar sus colonias y perfumes.

Sin embargo hay una peculiar planta que al florecer el efluvio que desprende no es nada agradable y su olor es semejante al de un cadáver en estado de descomposición.

Su nombre es ‘Amorphophallus titanum’, aunque es comúnmente conocida como ‘flor cadáver’, y cuenta con unas cuantas peculiaridades que la convierten en una planta singular: una es sus grandes dimensiones, ya que puede llegar a alcanzar los tres metros de altura y un peso de hasta 75 kilos (que ha hecho que muchas personas la señalen como ‘la flor más grande del mundo’). Su morfología también es llamativa, ya que tiene forma fálica.

Es una planta que puede llegar a vivir hasta cuarenta años, pero su floración puede llegar a tardar, desde que germina, alrededor de una década y media y tan solo se produce unas pocas veces en todo el tiempo de vida (aunque se han dado casos aislados en los que el plazo de tiempo ha sido muchísimo más corto).

El tiempo en que permanecen abiertas es de alrededor de doce horas, se produce a partir del atardecer y durante la noche, lo que convierte a la Amorphophallus titanum en todo un espectáculo a la hora de florecer concentrando a miles de personas que acuden a los jardines botánicos en la que hay algún ejemplar (tan solo hay poco más de un centenar ‘flores cadáveres’ en alguno de estos vergeles).

El motivo por el que la flor cadáver desprende ese desagradable olor es con el fin de atraer insectos (sobre todo moscas y escarabajos carroñeros) durante el periodo de polinización. La propia planta puede provocar que su tallo aumente su temperatura y libere los fétidos aromas que puede llegar hasta varios kilómetros de distancia, atrayendo así a los insectos polinizadores.

 

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¿Por qué a algunas manchas de la piel se les llama ‘peca’ y a otras ‘lunar’?

¿Por qué a algunas manchas de la piel se les llama ‘peca’ y a otras ‘lunar’?

Conocemos como lunar a la mancha, en forma de pequeña protuberancia, que aparece en el rostro u otra parte del cuerpo y que se produce por una acumulación de pigmento (melanina) en la piel.

Por otro lado, las pecas son aquellas manchas (sin relieve y planas por completo) que suelen salir repartidas por todas las partes del cuerpo (muy común en cara, brazos y hombros) y que aumentan generalmente por efecto del sol, también producido por un incremento de melanina (pigmento que se encarga de oscurecer nuestra piel, cabello…).

Aunque a algunas personas les puedan aparecer desde el nacimiento, tanto lunares como pecas, lo más común es que unas y otras salgan con los años.

Según al ‘fototipo de piel’ que tenga cada individuo tendrá más posibilidad de que le aparezcan pecas o no, sobre todo si están dentro del fototipo I (Pelirrojos, de piel muy blanca) II (Rubios, de piel blanca) o III (Castaños, de piel clara).

Por el contrario, un lunar puede aparecer en cualquier tipo de piel y éste está calificado como ‘neoplasia’ o tumorcillo benigno (aunque en casos de continua exposición al sol u otras radiaciones ultravioletas puede suponer algún riesgo a largo plazo). No se deben confundir los lunares con las verrugas de las que se diferencian fácilmente por el aspecto (las verrugas son lesiones cutáneas a consecuencia del virus del papiloma humano).

El motivo de que a las pecas se les llame de ese modo proviene etimológicamente del término en latín ‘piccare’ que significa ‘picar’, ya que antiguamente este tipo de manchas recordaban al rastro que quedaba en la piel cuando era ‘picado’ con un objeto punzante.

Por su parte, los lunares reciben tal denominación debido a que, también en la antigüedad, se tenía el convencimiento de que aparecían debido al influjo que tenía la Luna sobre la piel. Hay quien también defiende la hipótesis de que se llaman de tal modo porque al ser redondeadas y con relieve recordaban al satélite natural de la Tierra que se observaba al mirar hacia el firmamento.

 

 

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Destripando mitos: La mayonesa no se corta ni las flores se marchitan por estar menstruando

Destripando mitos: La mayonesa no se corta ni las flores se marchitan por estar menstruando

La mayoría de los mitos que existen están relacionados con algún aspecto de la salud y es, quizás, el hecho de que desde la antigüedad ya preocupaba todo lo que estaba implicado con la anatomía humana (aunque todavía no se tenía un conocimiento tan exacto en multitud de temas como hoy en día se tiene) lo que provocó que surgieran innumerables invenciones y estúpidos consejos que advertían de lo insalubre o perjudicial que podría resultar realizar ciertas actividades… quién no ha escuchado alguna vez que si te tragas un chicle  tarda siete años en digerirse, la advertencia sobre lo peligroso que es dormir en una habitación con plantas, que dar azúcar a los niños los vuelve hiperactivos o que si te das un baño después de comer puede darte un corte de digestión

Entre mis recuerdos de infancia y adolescencia están las muchas veces que escuché a mi madre y abuela advertir a mis hermanas sobre el peligro de bañarse durante los días que tenían la regla e incluso que tampoco debían lavarse el cabello (afortunadamente, mis hermanas jamás hicieron caso a esos avisos).

Y es que alrededor de la menstruación existen infinidad de mitos que advierten de lo peligroso que puede ser realizar según qué actividades e incluso absurdas teorías sobre lo que se puede hacer o no, debido a que, según se creía desde la antigüedad (y hay quien todavía los cree) la mujer durante los días de periodo irradiaba influjos y toxinas que perjudicaba a las plantas, alimentos e incluso que podían hacer enfermar a los animales de compañía.

Durante muchísimos años las mujeres se han visto privadas de poder realizar cosas tan cotidianas como trasplantar una maceta o regar unas flores ante el temor de que éstas marchitaran. O tal y como cito en el título del post: el hecho de que la mayonesa se corta si se realiza durante los días de menstruación es un mito que todavía hoy sigue muy presente en nuestra sociedad.

¿De dónde surge el mito que indica que durante la menstruación si se hace mayonesa ésta se cortará?No existe ni una sola evidencia científica que asegure que por el solo hecho de estar menstruando se vaya a cortar la mayonesa. Es un mito sin fundamento alguno que lleva arrastrándose durante demasiado tiempo. La mayonesa es una salsa en la que se debe emulsionar dos elementos bien diststintos: el aceite y el huevo. Si batiésemos por un lado un huevo (que es acuoso) y le echásemos un chorro de aceite podríamos comprobar como el segundo ‘flota’ sobre el primero sin llegar a mezclarse (como ocurre cuando intentamos mezclar aceite y agua). Es a través de batir ambos elementos juntos, mientras se va echando el aceite poco a poco y el huevo está a temperatura ambiente, lo que hará que emulsionen perfectamente y den como resultado una riquísima y cremosa mayonesa. Pero hay infinidad de motivos por el que una salsa mayonesa se nos pueda cortar cuando la estamos haciendo (y nada tienen que ver con la menstruación, ya que a mí mismo me ha ocurrido bastantes veces): echar el aceite muy deprisa, que el huevo esté recién sacado de la nevera o todavía esté frío, que la batidora tenga más revoluciones de las que se necesitan para la emulsión, que el recipiente tenga restos de otro líquido o elemento, que no batamos demasiado rápido (si lo hacemos a mano con unas varillas), etc. Infinidad son las posibles causas que provocarían que, a cualquier persona, se le corte una mayonesa. Seguro que entre las lectoras de este post debe haber docenas de ellas que han realizado una mayonesa durante el periodo menstrual y nunca se le ha cortado. Simplemente no debemos hacer caso a este tipo de absurdas creencias.

Pero, evidentemente, esas invenciones y mitos alrededor de la menstruación no han surgido de la nada y hay un origen y un cuándo se originaron. En este caso debemos viajar hacia atrás un par de milenios para encontrarnos los primeros escritos en los que se advertía (sin fundamento alguno) de los peligros que rodeaban a las mujeres que estaban menstruando.

Por ejemplo, en el siglo I d.C., Plinio el Viejo dedicó un capítulo a la menstruación en su ‘Naturalis historia’ (concretamente en el Libro XXVIII) en el que indica lo siguiente:

[…] El contacto con el flujo mensual de la mujer amarga el vino nuevo, hace que las cosechas se marchiten, mata los injertos, seca semillas en los jardines, causa que las frutas se caigan de los árboles, opaca la superficie de los espejos, embota el filo del acero y el destello del marfil, mata abejas, enmohece el hierro y el bronce, y causa un terrible mal olor en el ambiente. Los perros que prueban la sangre se vuelven locos, y su mordedura se vuelve venenosa como las de la rabia. El Mar Muerto, espeso por la sal, no puede separarse excepto por un hilo empapado en el venenoso fluido de la sangre menstrual. Un hilo de un vestido infectado es suficiente. El lino, cuando lo toca la mujer mientras lo hierve y lava en agua, se vuelve negro. Tan mágico es el poder de las mujeres durante sus períodos menstruales, que se dice que lluvias de granizo y remolinos son ahuyentados si el fluido menstrual es expuesto al golpe de un rayo […]

En el Antiguo Testamento también podemos encontrar en el Levítico 15:19-30 algunas ‘joyitas’ como las siguientes:

[…]La mujer que padece un derrame, tratándose de su sangre, permanecerá en su impureza por espacio de siete días. Quien la toque será impuro hasta la tarde. Todo aquello en que se acueste durante su impureza quedará impuro, lo mismo que todo aquello sobre lo que se siente. Quien toque su cama lavará sus vestidos y permanecerá impuro hasta la tarde. Quien toque un mueble cualquiera sobre el que ella se haya sentado, lavará sus vestidos, se bañará y quedará impuro hasta la tarde. Quien toque algo que esté puesto sobre el techo o sobre el mueble donde ella se sienta quedará impuro hasta la tarde. Una vez que sane de su derrame, contará siete días quedando después pura. Al octavo día tomará para sí dos tórtolas o dos pichones y los presentará al sacerdote a la entrada de la Tienda de las Citas. Éste los ofrecerá, uno como sacrificio por el pecado y el otro como holocausto y hará el rito de absolución por ella ante Yavé, por el derrame que la hacía impura […]

En la Edad Media encontramos que entre el siglo XIII y XIV apareció el tratado de medicina ‘De Secretis Mulierum’ (atribuido al filósofo y estudioso de la ciencia Albertus Magnus, nacido en Baviera) y en el que también soltaba algunas perlas acerca de las mujeres y la menstruación como:

[…] Las mujeres que menstrúan emiten humos nocivos que envenenarán los ojos de los niños que yacen en sus cunas de un solo vistazo. Los niños concebidos por mujeres que están menstruando tienden a tener epilepsia y lepra porque la materia menstrual es extremadamente venenosa [….]

En base a lo que indicó Plinio el Viejo, así como lo que ponía en el Levítico, el tratado De Secretis Mulierum (y otros escritos del estilo), durante decenas de siglos se tomó como referencia lo que decían y se estigmatizó a la mujer que menstruaba.

¿De dónde surge el mito que indica que durante la menstruación si se hace mayonesa ésta se cortará?Pero una vez iniciado el siglo XX y cuando viejos mitos deberían haber sido desterrados, gracias a los avances que se hizo en la medicina durante la segunda mitad de 1800, a Béla Schick, médico de cierta relevancia que dirigía el departamento de pediatría del hospital Monte Sinaí de Nueva York durante la década de 1920, se le ocurrió asociar el hecho de que cuando alguien llevaba un ramo de flores al hospital y era cogido por una de sus enfermadas, si ésta estaba menstruando las flores marchitaban antes.

Ello lo achacó a la ‘menotoxina’, unas supuestas sustancias tóxicas que, según él, se expulsan durante la menstruación y que eran las causantes de marchitar las flores pero también de perjudicar el proceso de la levadura y la fermentación de ésta, agriar el vino, la cerveza y un buen número de alimentos (entre ellos cortar la mencionada mayonesa)

En base a esta hipótesis, sin fundamento científico alguno, otros médicos se pusieron a estudiar sobre el influjo negativo de la mujer durante sus días de menstruación a lo largo del siglo XX y aunque ninguno de ellos pudo demostrar que fuera cierto (todo lo contrario, hubo quien desestimó por completo la absurda teoría de la menotoxina) el mito ya estaba muy instalado en la sociedad, por lo que generación tras generación infinidad han sido las personas que lo han dado por bueno.

 

 

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Fuentes de consulta: womenpriests / mum / BBC / uchicago / scientificamerican / brepols / bitnavegante / sexomandamiento
Fuentes de las imágenes: Wikimedia commons / pixabay

Destripando mitos: si te muerde una serpiente nunca se debe chupar y succionar el veneno

Ante la picadura de una serpiente nunca se debe chupar y succionar el veneno

Es muy común escuchar que en caso de que te muerda una serpiente venenosa lo que hay que hacer es chupar la herida, para así succionar el veneno. Este consejo se ha convertido en uno de los mitos más populares y compartidos que se conocen, habiendo un gran número de personas que creen a pies juntillas que es correcto hacerlo.

Pero eso de chupar y succionar el veneno es algo que no se debe hacer, por mucho que veamos continuamente cómo lo dan por válido en programas de televisión, películas, blogs, viralizado en redes sociales e incluso en algunos manuales de primeros auxilios escritos por supuestos expertos.

Antes de llegarnos esta desinformación a través de todos esos medios un modo de transmitirnos este tipo de advertencias erróneas era el cine… ¿quién no recuerda aquellas viejas películas del Oeste en las que una serpiente mordía a alguien y el protagonista se sacaba el cinturón, hacía un torniquete, cortaba la herida con su navaja y chupaba el veneno?

Pero no, craso error, eso es algo que no debe hacerse nunca (sobre todo el torniquete y lo de intentar succionar el veneno con la boca). Lo único correcto de todo ello era lo de hacer un corte en la herida, pero no todo el mundo sabría hacerla con precisión sin montar una escabechina (depende de dónde o cómo se corte se puede incluso provocar que lo peligroso sea desangrarse y no el veneno de la mordedura).

Según apuntan los expertos (los de verdad, los que sí saben del asunto), lo que se debe hacer en caso de que a alguien le pique o muerda un animal venenoso es, sobre todo, mantener la calma. Eso es fundamental.

Sí, es muy fácil decirlo pero muy difícil poder guardar la serenidad cuando has sido mordido por algún tipo de víbora, pero este consejo tiene una razón específica: cuanto más nervioso se ponga uno más rápido latirá nuestro corazón provocando que el veneno se extienda más rápidamente por nuestro organismo. Así, que  eso de pegar saltos cuando os muerda no lo hagáis.

Lo siguiente que hay que hacer es una pequeña incisión en el mismo lugar y misma dirección de la mordedura… esto no se realiza para que pueda ser succionado el veneno sino para evitar que la herida se cierre. Es fundamental que permanezca abierta hasta el momento de ser atendido por algún especialista sanitario.

Uno de los motivos por los que se desaconseja totalmente que se succione el veneno de una mordedura es para evitar que el veneno nos afecte a nosotros. Existen muchos tipos de venenos que están clasificados en neurotóxicos y hemotóxicos.

Los primeros afectan al sistema nervioso, pero los hemotóxicos a los tejidos con los que entran en contacto. Si un veneno hemotóxico entra en contacto con nuestra lengua ésta podría llegar a caerse, al igual que nuestros dientes.

Posiblemente, y debido sobre todo a la cinematografía, se tiene la convicción de que la mayoría de las serpientes son venenosas, pero dentro de las más de dos mil especies de serpientes que existen tan solo el 15% pueden considerarse peligrosas y no todas ellas son venenosas.

 

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Parte de esta información (de un modo muy resumido) formó parte de la charla que ofrecí sobre venenos y sus curiosidades, el pasado 16 de septiembre, en el evento de divulgación científica Naukas Bilbao 2016 y que puedes visionar en el siguiente enlace: http://www.eitb.eus/es/divulgacion/naukas-bilbao/videos/detalle/4391088/naukas-bilbao-2016–alfred-lopez/
Ante la picadura de una serpiente nunca se debe chupar y succionar el veneno
Fuentes de consulta: medtempus / I Lol Ciencia (Big Van) / botanical-online / wikihow / elcomercio
Fuente de las imágenes: Captura del vídeo de la película ‘Susuz Yaz’ / J.J. Gallego @Raven_neo

Chalaza, el filamento blanquecino que hace que la yema quede flotando en medio de la clara

Chalaza, el filamento blanquecino que hace que la yema quede flotando en medio de la clara

Posiblemente en más de una ocasión habrás observado que, al cascar un huevo y ponerlo en un plato (o sartén), entre la yema y la clara había un filamento gelatinoso de color blanco (resaltando de la trasparencia de la clara y el amarillo de la yema).

Su nombre es ‘chalaza’ y no está ahí de forma casual, ya que tiene una función vital en el huevo, a pesar de que a algunas personas -sobre todo los más peques- les da fatigas encontrárselo y muchas serán las veces que habrán dicho algo similar a “quítale el ‘moco’ al huevo” a la hora de ir a comérselo.

Chalaza, el filamento blanquecino que hace que la yema quede flotando en medio de la claraPues bien, la importante función que realiza la chalaza dentro del huevo es la de mantener la yema en suspensión y que ésta quede en el centro de la clara para que no toque los bordes del interior de la cáscara.

Ese es el motivo por el cual, en la mayoría de ocasiones, cuando cascamos un huevo o lo cocemos (huevo duro) la yema aparece en el centro y no en un lado.

Cabe destacar que, según ha puesto el ave el huevo y van pasando los días, con el tiempo la chalaza va perdiendo ese característico color blanco y al cascar uno y ver que apenas es imperceptible sería un síntoma de que el huevo está a punto de ponerse en mal estado (si es que ya no lo está) y, por lo tanto, sería aconsejable desecharlo y no consumirlo para evitar una intoxicación.

 

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Fuentes de las imágenes: Alfred López @yelqtls / Wikimedia commons