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Curiosidades, anécdotas e historias sorprendentes para ser cada día un poco más listos.

Archivo de Mayo, 2016

Las campañas antitabaco vienen de lejos [#DiaMundialSinTabaco]

Las campañas antitabaco vienen de lejos [#DíaMundialSinTabaco]

Un año más, desde 1988, el 31 de mayo se celebra en todo el planeta el ‘Día Mundial Sin Tabaco’. De hecho fue en 1987 cuando la OMS (Organización Mundial de la Salud) decidió dedicar ‘un día mundial para no fumar y concienciar’, aunque en aquella primera ocasión el día escogido era el 7 de abril y fue a partir del año siguiente cuando empezó a celebrarse el 31 de mayo.

Desde entonces cada vez han sido más los países e instituciones que se han unido a esta campaña y se han ido concienciando de todo lo perjudicial que es para la salud en hábito del tabaco, legislando leyes que restringían su consumo en lugares públicos, espacios cerrados, comercios e incluso en puestos de trabajos y negocios de hostelería, algo que cuando se planteó parecía imposible que se pudiera llevar a cabo y numerosísimas fueron las protestas (tanto de fumadores como de empresarios perjudicados por dichas leyes).

PLas campañas antitabaco vienen de lejos [#DíaMundialSinTabaco]ero, aunque hoy en día nos parezca que las campañas antitabaco es algo que viene desde hace relativamente poco tiempo, si echamos la vista atrás podremos encontrar que ya se intentó legislar y prohibir el consumo del tabaco en otras épocas. Estos son unos pocos ejemplos de las muchas leyes que se han promulgado:

Una de las primeras prohibiciones sobre el tabaco la encontramos en el año 1509 y fue promulgada por el papa Urbano VII, quien ordenó castigar con la excomunión a todo aquel que consumiera tabaco (ya fuera masticando, inhalando su humo o esnifando). La prohibición fue levantada en 1724 por Benedicto XIII.

En 1604, Jacobo I de Inglaterra haría lo propio con su tratado y prohibición sobre el tabaco conocido como ‘Counterblast to Tobacco’.

En España (y todas sus colonias) también se prohibió el fumar tabaco a través de un bando de la época del rey Felipe III (siglo XVII) en la que advertía: ‘Alguaciles de la Justicia impondrán cepo o picota a todo aquel campesino, menesteroso o caballero que fuese sorprendido inhalando o expeliendo humos producidos por la planta conocida como nicotiana tabacum proveniente de las Indias Occidentales’.

Las campañas antitabaco vienen de lejos [#DíaMundialSinTabaco]En 1856 en Grecia también se legisló el tema del tabaco y se publicó un Real Decreto en el que se prohibía fumar en todos los edificios estatales

Y si damos un salto en el tiempo y nos plantamos en el siglo XX, podemos encontrarnos con la ley antitabaco promulgada durante la Alemania nazi en la que los hombres y mujeres que la habitaban fuesen perfectos (no teniendo cabida en la misma personas con ningún tipo de anomalía, de otra raza, religión o condición sexual) y en el que el deporte y la salud fuesen dos de los pilares fundamentales de su ansiado Tercer Reich. Por tal motivo solo había un camino para conseguirlo: prohibir fumar a los alemanes.

Las campañas antitabaco vienen de lejos [#DíaMundialSinTabaco]

 

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Fuentes de consulta: Organización Mundial de la Salud / mentalfloss / Cuaderno de Historias / Library of Virginia / tabacoysalud / tabacopedia
Fuentes de las imágenes: Carlos Casabona / Library of Virginia / Wikimedia commons (1) / Wikimedia commons (2)

¿De dónde proviene la expresión ‘Dejar a alguien en la estacada’?

¿De dónde proviene la expresión ‘Dejar a alguien en la estacada’?

La expresión ‘Dejar a alguien en la estacada’ es comúnmente utilizada para señalar cuando a una persona se la ha dejado abandonada a su suerte en una situación que podría ser peligrosa, apurada o de difícil solución, no brindándole la ayuda o auxilio que precisa.

Para encontrar el origen de la expresión debemos retroceder hasta la Edad Media, en la que los caballeros realizaban sus torneos y competiciones en un campo de batalla cuyo terreno era delimitado por estacas (postes de madera clavados en el suelo) a modo de vallado.

Ese terreno cercado era el que recibía el nombre de ‘estacada’ y, cuando se enfrentaban dos contendientes, el que perdía o caía de su caballo al suelo era el que ‘quedaba en la estacada’ (normalmente malherido), ya que el ganador abandonaba el lugar entre vítores sin darle auxilio alguno.

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

Reseña del libro: ‘Tú eliges lo que comes’ de Carlos Casabona [#UnoAlMes]

'Tú eliges lo que comes' de Carlos Casabona [#UnoAlMes]Estoy seguro que muchos seréis los que os encontraréis en plena ‘operación biquini’ con intención de perder unos kilos de cara al verano y así poder lucir buena silueta cuando toque enfundarse en un traje de baño.

Si todavía no has comenzado la dieta (ánimo, que ya llegas tarde) mi recomendación literaria de este #UnoAlMes te va a ir de perlas (no solo a ti, sino a toda tu familia).

Se trata del libro ‘Tú eliges lo que comes’ del amigo Carlos Casabona (@CarlosCasabona) un excelente pediatra y divulgador que trata de abrirnos los ojos y enseñarnos lo equivocados que estamos en la mayoría de ocasiones a la hora de comer o elegir aquellos productos que deben formar parte de nuestra dieta alimentaria.

Si te interesan los temas de salud y nutrición este es uno de esos libros imprescindibles y que se encarga de desmontar los numerosísimos mitos que existen alrededor de la alimentación.

Trata de mostrarnos de una manera amena y desenfadada cómo podemos escoger una alimentación mucho más sana cambiando nuestros hábitos y sobre todo sabiendo qué tipo de alimentos no nos convienen para nada. Todo ello dándonos unos ejemplos prácticos acompañados con ilustrativas fotografías que ayudan a entender mucho mejor el  mensaje que el bueno de Carlos nos quiere dar.

Eso sí. Cuando leáis el libro os vais a llevar más de un desengaño. Pero no en referencia a la calidad del libro, sino a algunos alimentos que los tenemos como sanos y perfectos para hacer nuestra dieta y después resulta que no son tan buenos como nos esperábamos.

En ‘Tú eliges lo que comes’ Carlos Casabona nos enseña cómo relacionar las calorías de los alimentos que ingerimos con el tiempo necesario que necesitamos para quemarlas.

'Tú eliges lo que comes' de Carlos Casabona [#UnoAlMes]

 

Lee mis otras recomendaciones literarias de la sección #UnoAlMes

 

 

‘Tú eliges lo que comes’ de Carlos Casabona
Editorial Paidós
ISBN 978-8449331831
http://www.planetadelibros.com/libro-tu-eliges-lo-que-comes/205957
http://www.tueligesloquecomes.com

¿De dónde surge el mito de que los avestruces esconden la cabeza cuando se sienten en peligro?

¿De dónde surge el mito de que los avestruces esconden la cabeza cuando se sienten en peligro?

Este es uno de los mitos populares más extendidos y que más personas creen a pies juntillas. Incluso existe la costumbre de decirle a una persona que ha escondido la cabeza como un avestruz cuando rehúye algún compromiso, no quiera dar la cara en un asunto o tiene una actitud cobarde.

Pero nada más lejos de la verdad, ya que el avestruz no es un animal que se caracterice por su cobardía. Evidentemente, al no tratarse de un animal depredador, sino todo lo contrario (de los que suelen ser presa de los carnívoros) debe tomar todas las precauciones posibles para no ser cazado, motivo por el que, a pesar de ser un ave que no vuela, puede alcanzar grandes velocidades corriendo gracias a sus largas patas (hasta los 90 kilómetros por hora).

Pero el hecho de que en alguna ocasión podamos observar a un avestruz que mete la cabeza en la tierra se debe a otros motivos, por ejemplo el de estar cavando para conseguir algún tipo de alimento (entre ellos lombrices) y, sobre todo, para cavar un agujero donde posteriormente depositará los huevos.

Cabe destacar que son varios los huevos que entierran y que además éstos son de un gran tamaño, por lo que el agujero que deben cavar con su pico tiene que ser muy profundo (puede superar los dos metros), razón por la que podremos observar que tienen metida la cabeza dentro de tierra durante mucho tiempo. También hay que tener en cuenta que, durante el periodo de incubación (realizado tanto por la hembra como por el macho) van introduciendo la cabeza para ir moviendo y dando la vuelta a los huevos.

Así pues, no hay nada de cierto en el mito que cuestiona la valentía de los avestruces. Sí que hay que tener en cuenta que, debido a su altura (suelen alcanzar los dos metros y medio e incluso superarlos) muchas son las ocasiones en las que si el avestruz ve que le acecha algún peligro baja su largo cuello hasta la altura del suelo, pero no lo entierra debido a que debe de estar expectante y alerta al peligro que le acecha.

 

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Fuente de la imagen: zsantz.deviantart

¿Por qué el 25 mayo se celebra ‘el día de la toalla’?

¿Por qué el 25 mayo se celebra ‘el día de la toalla’?

Si un 25 de mayo vas paseando por la calle y de repente te encuentras con alguna persona (incluso más de una) que lleva una toalla colgada del cuello no te asustes, no es que les haya dado un golpe de calor y se vayan a pegarse un chapuzón a la playa o piscina más cercana; en realidad lo que están haciendo es celebrar el día de la toalla, una curiosa conmemoración que se celebra desde el 2001 en memoria del escritor Douglas Adams, autor de la novela de ciencia ficción La guía del autoestopista galáctico, un fenómeno que supera lo literario y que tuvo su reflejo en cine, serie de televisión, cómic y videojuego.

Douglas Adams falleció el 11 de mayo de ese año y justo dos semanas después (el 25) sus fans decidieron rendirle un homenaje. Pero, ¿por qué una toalla? Muy sencillo, en el capítulo 3 de La guía del autoestopista galáctico se explica que:

«La toalla es el objeto más útil que el autoestopista intergaláctico puede llevar consigo. Tiene muchos usos prácticos: puedes arroparte con ella para que te de calor mientras saltas por las lunas de Jaglan Beta o puedes tumbarte sobre ella en la arena brillante de las playas de Santraginus V. Y, por supuesto, puedes secarte con ella si todavía está lo suficientemente limpia»

El 25 de mayo coincidiendo con el día de la toalla se celebra el aniversario del estreno de la primera película de la saga Star Wars (en 1977) y el Día del Orgullo Friki (fiesta de invención española y que se lleva a cabo desde el año 2006).

 

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Portada Vuelve el listo que todo lo sabe

 

Curiosidad que forma parte del libro “Vuelve el listo que todo lo sabe” de Alfred López publicado por Editorial Léeme Libros.
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Fuente de la imagen: JaBB (Flickr)

¿De dónde surge la expresión ‘Aflojar la mosca’?

¿De dónde surge la expresión ‘Aflojar la mosca’?

La expresión ‘Aflojar la mosca’ es comúnmente utilizada, de forma informal, para indicar a alguien que debe pagar algo (ya sea una deuda, una ronda de copas entre amigos, la compra que ha realizado…).

Su origen lo encontramos en la época conocida como ‘Siglo de Oro’ (siglos XVI y XVII) en el que surgieron un gran número de vocablos entre los miembros de la germanía, pícaros y rufianes que tenían su propia jerga (vocabulario) para referirse a infinidad de cosas (sobre todo relacionadas con los actos delictivos) con el fin de entenderse solo entre ellos (un ejemplo es la expresión ‘hay gato encerrado’ y que hacía referencia a la bolsa de piel en la que se guardaba el dinero y se llevaba escondida entre la ropa).

Al dinero lo llamaban ‘mosca’, ya que éste lo conseguían como el que atrapa una mosca al vuelo (en clara referencia al insecto), quedando esas monedas bien sujetas en el puño del ladronzuelo. A la hora de repartir el botín con sus compinches debía aflojar la mosca (abrir el puño para que los demás cogieran su parte).

Muchos fueron los escritores de la época (Francisco de Quevedo es uno de ellos) a los que les gustaba utilizar en sus obras algunas de esas expresiones inventadas y utilizadas frecuentemente por los miembros de bandas de delincuentes.

 

 

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Fuente de la imagen: pixabay

El curioso e histórico origen de llamar alcoba a los dormitorios

El curioso e histórico origen de llamar alcoba a los dormitorios

Si buscamos en cualquier diccionario los diferentes sinónimos para referirnos a un dormitorio podremos encontrarnos que nos ofrece los siguientes resultados: habitación, cuarto, estancia, aposento, cámara, recámara, pieza, cuchitril y alcoba. Y es precisamente ese último del que explicaré, en esta ocasión, su curioso e histórico origen etimológico.

Como muchas de las palabras que empiezan con al- (equivalente al artículo el o la en español), la palabra alcoba es de origen árabe [al-qubbah]. La segunda parte de la palabra -coba [qubbah] significa cúpula, por lo que en su origen, el término al-qubbah significaba literalmente «la cúpula».

En tiempos de la presencia musulmana en España muchas eran las construcciones que éstos hacían en el que una de las estancias tenía una cúpula. Ese lugar solía ser el destinado para los objetos más valiosos y sagrados.

Eran habitáculos espaciosos, con buena ventilación y fácil acceso, por lo que tras la reconquista y expulsión de los árabes por parte de los Reyes Católicos se tomaron esas edificaciones y sus nuevos inquilinos empezaron a utilizar esas estancias con cúpula (alcobas) como dormitorio principal, de ahí que haya llegado hasta nuestros días con tal significado y sigamos utilizando el término.

 

 

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Portada Vuelve el listo que todo lo sabe

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

El curioso origen de llamar ‘carroza’ a una persona mayor o anticuada

El curioso origen de llamar ‘carroza’ a una persona mayor o anticuada

Es muy común escuchar o utilizar el término ‘carroza’ para referirse a una persona mayor e incluso para indicarle a alguien que se está haciendo ‘viejo’ o está ‘anticuado’.

Como bien es sabido, una carroza es un coche de caballos, normalmente grande y ricamente adornado (tal y como indica el diccionario de la RAE en su primera acepción).

Muchos son los que opinan que el que se compare  una persona mayor con una carroza se debía al balanceo al andar que recordaba al vaivén de los coches de caballos e incluso al recargamiento en las vestimentas de los ancianos.

Y aunque esa referencia tiene que ver con los carruajes, en realidad se originó de una manera la mar de curiosa: en los ambientes de prostitución callejera, a partir de mediados del siglo XVIII, en los que los clientes (que solían ser de una edad adulta) acudían a recoger a las jóvenes prostitutas montados en sus elegantes coches de caballos; de ahí que cuando entre las meretrices se referían a sus clientes lo hacían con alusión al carruaje: ‘Por ahí viene a recogerme mi carroza’. Con el tiempo quedó asociado el término ‘carroza’ con el de hombre mayor y asiduo a los servicios de prostitución.

Cabe destacar que algunos son los que apuntan que si bien esa referencia se originó en dichos ambientes, no lo hizo con las prostitutas femeninas sino con los jóvenes prostitutos (comúnmente conocidos como ‘chaperos’). De hecho, en su Diccionario cheli, Francisco Umbral hacía la siguiente definición de carroza:

Dícese del homosexual de edad que todavía pretende aparentar; dícese por extensión, de toda persona de edad que desea aparentar; dícese, ya por inflación del término, de toda persona de edad.

El término lo acuñan los homosexuales jóvenes de alquiler o putos para referirse despectivamente al viejo que viene a alquilarles, y es el equivalente de los viejos verdes de las meretrices. Ajeno a estas connotaciones, el burgués de edad se llama ya carroza a sí mismo: Yo soy ya mayor, hija, estoy hecho un carroza. Esta metáfora sugiere, con ese cruce de vejez y enlucido de las carrozas, al viejo homosexual atildado. Carroza es halagüeño por lo nobiliario, y mortificante por lo vetusto.

 

 

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Post realizado a raíz de la consulta realizada por Javier Moreno a través del apartado de contacto de este blog
Fuente de la imagen: pixabay

¿De dónde surge llamar ‘Lobby’ a un grupo de presión?

¿De dónde surge llamar ‘Lobby’ a un grupo de presión?

Conocemos como ‘Lobby’ a aquel grupo de personas que ejerce presión a gobiernos, organizaciones políticas, económicas o sociales con el fin de influir en decisiones y beneficiar un determinado colectivo (normalmente empresarial).

El nombre lo recibe del término homónimo en inglés que quiere decir ‘vestíbulo’ y es que fue precisamente el ‘vestíbulo central’ (Central Lobby) del Palacio de Westminster (la edificación londinense que alberga las dos cámaras del Parlamento del Reino Unido) de donde surgió dicha acepción.

En el mencionado vestíbulo (un gran salón octogonal situado en el corazón del palacio y que comunica la Cámara de los Lores con la Cámara de los Comunes) era común que los parlamentarios se reunieran con las fuerzas vivas de la sociedad antes de dar inicio a ciertas sesiones parlamentarias con el fin de que esos grupos le comunicasen sus peticiones y conocer de viva voz cuáles eran las necesidades y los problemas de los ciudadanos.

Ese vestíbulo adquirió una muchísima importancia durante gran parte del siglo XIX (sobre todo a finales) e inicios del XX en el que se realizaron encuentros de vital relevancia para cambiar o redactar nuevas leyes. Muchos fueron los encuentros que se realizaron en el ‘Central Lobby’ del Palacio de Westminster entre parlamentarios y grupos sufragistas.

De la presión que realizaban los diferentes grupos sociales que hasta allí acudían surgió que el término ‘Lobby’ acabase siendo conocido como ‘grupo de presión’.

Destacar que, evidentemente, a ese vestíbulo central no solo acudían grupos que representaban a la sociedad civil, sino que también se reunían los parlamentarios con empresarios que presionaban para que ciertas leyes les beneficiaran, de ahí la especial connotación que se le da al término.

Por último, cabe señalar que algunas fuentes indican que quien acuñó el término fue el décimo octavo Presidente de los Estados Unidos, Ulysses S. Grant, quien durante sus dos mandatos entre 1869 y 1877 solía acudir de vez en cuando al Hotel Willard (en Washington DC) para pasar unas horas fuera de sus labores presidenciales, pero que era común que el vestíbulo del hotel le estuviera esperando algún ciudadano con la intención de reunirse con él y presionar sobre algún asunto. Aunque este hecho es verídico, el término ‘Lobby’ como referencia a un ‘grupo de presión’ ya consta en documentos y crónicas anteriores a su presidencia y hacen referencia al vestíbulo central del Palacio de Westminster incluso mucho antes del siglo XIX (algunas fuentes indican que en 1640).

¿De dónde surge llamar ‘Lobby’ a un grupo de presión?

Vestíbulo central (Central Lobby) del Palacio de Westminster

 

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Fuentes de consulta: Historia y Vida nº 509 / parliament.uk / bbc (1) / bbc (2) / watermandc /
Fuentes de las imágenes: Wikimedia commons 1 / Wikimedia commons 2

¿Cuál es el origen de la expresión ‘Tener más orgullo que don Rodrigo en la horca’?

¿Cuál es el origen de la expresión ‘Tener más orgullo que don Rodrigo en la horca’?

La expresión (prácticamente en desuso) ‘Tener más orgullo que don Rodrigo en la horca’ se utilizó durante muchísimo tiempo para señalar la entereza, soberbia y actitud orgullosa que sigue manteniendo aquel que está atravesando por un momento difícil y adverso.

Su origen proviene de un hecho histórico que tuvo lugar en la plaza Mayor de Madrid el 21 de octubre de 1621, día en el que don Rodrigo Calderón de Aranda, noble e influyente hombre de la Corte de Felipe III fue llevado al cadalso para ser ejecutado (aunque por su condición de noble murió degollado y no ahorcado).

El motivo de ese trágico final fue el haber caído en desgracia debido a una trama de conspiraciones y traiciones palaciegas en la que se vio envuelto.

Rodrigo Calderón fue conocido por su inagotable ambición y por saber mover sus fichas alrededor de Felipe III. Fue recompensado en multitud de ocasiones con títulos nobiliarios (el de marqués de Siete Iglesias y conde de la Oliva de Plasencia). Pero había una persona en la corte que estuvo en su contra y ésta era nada menos que la reina consorte Margarita de Austria-Estiria.

Cabe destacar que tras el fallecimiento de la esposa del rey, en 1611, durante el parto de su octavo hijo hubo quien aseguró que Rodrigo Calderón había utilizado la ‘brujería’ para provocarle la muerte.

Fue apresado en 1619 acusado de complot, corrupción y de estar detrás de algunos asesinatos. Su amistad con el rey hizo que se mantuviera con vida en presidio pero en cuanto falleció Felipe III, en 1621, una de las primeras medidas tomadas por su sucesor fue mandar ejecutar a Rodrigo Calderón de Aranda.

Cuando fue llevado al cadalso el 21 de octubre de 1621 lo hizo con absoluta altivez y allí falleció tras ser degollado (a pesar de que la expresión habla de la horca).

 

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Fuente de la imagen: pixabay