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Florentino Pérez echó por “blandito” a Garay, el gran fichaje del Valencia

“El Valencia Club de Fútbol ha alcanzado un acuerdo con el FC Zenit para el traspaso del futbolista Ezequiel Garay El internacional argentino se convierte en jugador del Valencia CF hasta el próximo 30 de junio de 2020. Garay (Rosario, 10/10/1986) es todo un portento como central. A sus 29 años, acumula una dilatada experiencia como futbolista, y ha militado en Newells, Racing de Santander, Real Madrid, Benfica y Zenit“.

Garay, fichado por el Valencia

Garay, fichado por el Valencia.

Es el comunicado oficial del Valencia de Peter Lim, club que ha ‘vendido’ al internacional argentino como el gran refuerzo de la temporada para, junto al francés Mangala, fortalecer la línea defensiva del equipo, que era calamitosa tras el traspaso del alemán Mustafi al Arsenal de Londres.

Cierto es que Garay es un buen defensa central, pero probablemente peor que Otamendi -actual defensa central titular de Argentina-. Además, tiene 29 años, por lo que le restarían dos o tres temporadas a máximo nivel.

Garay celebra un gol del Madrid

Garay celebra un gol de Higuaín con él y Kaká, cuando jugaba en el Real Madrid. EFE

Pese a que en Valencia, en líneas generales, se considera un excelente fichaje -lógico teniendo en cuenta que ahora estaban Abdennour, Aderlan Santos y Vezo (tres calamidades), desde fuera se considera más bien que Lim ha fichado, simplemente, un buen futbolista.

Incluso, conviene recordar que el presidente del Real Madrid, Florentino Pérez, dejó ir a Garay del Real Madrid por “blandito”, según comentó en 2009 en círculos del club y periodísticos.

Garay hizo una gran temporada con el Racing de Santander en la temporada 2006-2007, siendo el defensa más goleador de Europa, gracias a los lanzamientos de penalti. En la siguiente sufrió una grave lesión y en 2008 el Real Madrid lo fichó por 10 millones de euros (aunque volvió a jugar en el Racing en calidad de cedido). Fue una contratación de Ramón Calderón, expresidente del club, que se lo arrebató al Barça.

En 2009, Florentino Pérez volvió a la presidencia del Real Madrid y se gastó una fortuna (264 millones de euros) para que el club merengue volviera a liderar el fútbol español y europeo: contrató, entre otros, a Cristiano Ronaldo, Benzema, Xabi Alonso y Kaká, y a Pellegrini de entrenador.

Los defensas centrales eran Sergio Ramos, Albiol (ahora en el Nápoles y a quien ahora el Valencia ha intentado fichar), Pepe y Metzelder. Es cuando Florentino tachó de “blandito” a Garay. ¿Tuvo que ver el poco aprecio por el futbolista argentino del actual presidente del Real Madrid a que fuera un fichaje de Calderón? Quizá.

Garay durante su etapa en el Benfica

Garay durante su etapa en el Benfica. EFE

Traspasado al Benfica

Tras una temporada sin pena ni gloria en el equipo que entonces dirigía Pellegrini, Garay fue traspasado al Benfica en julio de 2010 por 5,5 millones de euros, aunque el Madrid mantuvo el 60% de los derechos federativos.

Cuatro años después, y tras disputar el mundial de Brasil con Argentina -y llegar a la final- el Zenit de San Petersburgo lo contrató por unos 14 millones de euros, de los que el Real Madrid recibió 7,5 y el Benfica 6. Ahora, el Zenit lo ha traspasado al Valencia por 20 millones de euros.

Por tanto, todos ganan. El Racing de Santander lo fichó casi regalado en el mercado de invierno en 2006, con solo 20 años, procedente del Newell’s Old Boys, y lo vendió al Madrid por 10 millones de euros.

El Real Madrid lo compró por 10 y obtuvo 13 millones de euros (5,5 del Benfica y 7,5 del Zenit). El Benfica lo compró por 5,5 y se llevó 6. Y el Zenit pagó 14 y lo vende por 20 millones de euros.

Garay con la Selección de Argentina

Garay con la Selección de Argentina. EFE

Un Valencia muy necesitado lo compra por 20 millones y con 29 años. Ahora está por ver su rendimiento, si es el de un defensa central blandito o si mantiene el nivel del mundial de Brasil, en el que, por ejemplo, fue el mejor de Argentina en la final contra Alemania.

Rafa Benítez o Nuno Espírito Santo, ¿a quién destituirán antes?

El entrenador del Real Madrid, Rafa Benítez, está prácticamente sentenciado tras el ridículo de su equipo ante el Barça en el Santiago Bernabéu.

Rafa Benítez

El entrenador del Real Madrid, Rafa Benítez, durante el clásico ante el Barça. EFE

El 0-4 no es lo más grave. Tampoco que el Barcelona pasara literalmente por encima del peor Real Madrid en años. Seguramente lo más grave es que ningún futbolista del club que preside Florentino Pérez, que hace un par de temporadas se proclamaron campeones de Europa, cree en Rafa Benítez. Y eso acabará, más pronto que tarde, con el técnico madrileño destituido. Cristiano, Bale, Ramos o James valen mucho más y son más importantes para el Real Madrid que un entrenador, cualquiera que sea éste. Está por ver si Benítez, que triunfó en el Liverpool y en el Valencia, se comerá los turrones en el Bernabeu.

Y otro entrenador que está sentenciado es Nuno Espírito Santo, a quien el propietario del club Peter Lim renovó en enero hasta junio de 2018. El portugués es rechazado frontalmente por la mayoría de la afición valencianista, que canta el ‘Nuno vete ya’ en cada partido en Mestalla.

Nuno

Nuno Espírito Santo, técnico del Valencia. EFE

A diferencia de Benítez, a quien hasta el naufragio ante el Barça acompañaban los números, a Nuno no le acompaña nada (descolgado en la Liga y en el alambre en la Champions League). Ha hecho el equipo que ha pedido y, salvo el espejismo de la victoria ante el Celta de Vigo (1-5), ha sido barrido tácticamente por casi todos los técnicos de equipos rivales teóricamente inferiores (Las Palmas, Deportivo, Betis o el Genk en la Champions League).

Curiosamente, la afición del Valencia siempre ha soñado con la vuelta de Rafa Benítez, quien ganó dos Ligas con el club che y una Europa League. Ahora, Benítez y Nuno tienen el crédito por los suelos. ¿Quién será destituido antes?

Mendes, representante de Cristiano, noquea a Salvo de presidente del Valencia con el puño de Peter Lim

El empresario Amadeo Salvo logró acceder a la presidencia del Valencia Club de Fútbol en junio de 2013, un club que en ese momento estaba quebrado económicamente. Para tratar de salvarlo y que volviera a ser un club competitivo, Salvo movió todos los hilos para atraer a Peter Lim, multimillonario de Singapur al que le apasiona el fútbol y ya había intentado hacerse con el Liverpool.

Amadeo Salvo

El ex presidente del Valencia, Amadeo Salvo. Efe.

Salvo logró que Lim se hiciera el dueño y señor del Valencia, y a cambio confiaba en que le dejaría seguir siendo el presidente, como ha ocurrido en esta reciente temporada en el que el equipo ha logrado la cuarta posición en la Liga y disputará la Champions League, si pasa la ronda previa.

Pero se ha acabado la era Salvo. ¿Por qué?

El hasta el 1 de julio presidente del Valencia no ha calibrado bien sus fuerzas y decidió echar un pulso al portugués Jorge Mendes, uno de los representantes de futbolistas más prestigiosos. Gestiona, entre otros muchos, los intereses del crack del Real Madrid Cristiano Ronaldo. Y Salvo ha perdido el combate por KO. Mendes ha noqueado a Amadeo Salvo, lo ha tumbado utilizando los puños de Peter Lim.

Mendes fue clave en el fichaje de Nuno como técnico del Valencia. Salvo era partidario de mantener al argentino Juan Antonio Pizzi de entrenador, pero Mendes convenció a Lim, con quien mantiene una estrecha amistad, y el magnate le hizo caso fichando a Nuno. Desde entonces, el técnico portugués no ha tenido una buena relación con Rufete, manager general deportivo del Valencia afín a Salvo (que también acaba de abandonar el club), ni una relación de confianza con Salvo. Nuno Espiritu Santo, un entrenador que inicialmente era una incógnita pero que con sus resultados se ha ganado el respeto del fútbol español, sólo se apoyaba en Mendes, y por vía del poderoso representante llegaban sus puntos de vista, ilusiones y desilusiones, a Peter Lim.

Curiosamente, el Valencia ha pagado importantes sumas de dinero al Benfica (club en el que Jorge Mendes tiene mucha influencia al representar a varios futbolistas y colaborar activamente en su política de fichajes y traspasos). En concreto, el Valencia contrató al centrocampista argentino Enzo Pérez por 25 millones de euros la temporada pasada, y en esta acaba de fichar a André Gomes por 15 millones, a Joao Cancelo por otros 15 millones y a Rodrigo por 30 millones de euros. En total, 85 millones de euros.

EFE - VALENCIA - CELTA - DEP - Fútbol - GRA509. VALENCIA, 17/05/2015.- El entrenador del Valencia, Nuno Espiritu Santo, abandona el terreno de juego seguido por sus jugadores tras el partido correspondiente a la jornada 37 de la Liga BBVA que han disputado esta tarde contra el Celta de Vigo en el estadio de Mestalla. EFE/Kai Försterling VALENCIA - CELTA - Valencia - C. valenciana - España - Kai Försterling - ms gf

El entrenador del Valencia, Nuno Espiritu Santo, abandona el terreno de juego de Mestalla. EFE/Kai Försterling

En todas estas operaciones, la huella de Mendes y Nuno es evidente, mientras la posición de Amadeo Salvo y Rufete se iba debilitando. De hecho, Peter Lim ya dejó claro que la verdadera presidenta del Valencia era Lay Hoon Chan, que según el grupo Meriton del magnate de Singapur, “supervisa la cartera de inversiones de miles de millones del señor Peter Lim, así como sus obras sociales y benéficas”.

Lay Hoon, primera presidenta mujer del Valencia, es una persona de máxima confianza de Lim y, como tal, tenía claro que debía posicionarse con Nuno y Mendes frente a Salvo y Rufete. Ella, que tan bien conoce a Peter Lim, sabía que sería cuestión de tiempo la salida de los dos valencianos del club, y el ‘triunfo’ de los dos portugueses, Nuno y Mendes.

GRA429. VALENCIA, 01/07/2015.- El presidente ejecutivo del Valencia, Amadeo Salvo, junto a Lay Hoon, presidenta del consejo de administración y mano derecha de Peter Lim, principal accionista del club, se dirige a la rueda de prensa en la que ha anunciado su dimisión. EFE/Manuel Bruque. SALVO SE MARCHA TRAS UNA PRESIDENCIA HISTÓRICA EN LA QUE SE VENDIÓ EL CLUB

El ex presidente del Valencia, Amadeo Salvo, junto a Lay Hoon, mano derecha de Lim. EFE/M. B.

Ahora todo hace indicar que será ella quien lleve las riendas del club, especialmente el día a día, pero se limitará a acatar y hacer cumplir las órdenes importantes que le lleguen de Lim (fichajes, traspasos, expansión internacional del club, acuerdos televisivos…). Y Lim, a su vez, se dejará aconsejar por Mendes.

Aunque no es previsible que lo admita en público, seguro que Amadeo Salvo se estará arrepintiendo de haber propiciado la llegada del millonario asiático. Esta tormenta, en condiciones normales, hubiera situado al club en una situación de crisis extrema. Sin embargo, Lim ha impuesto su ley con claridad y tiene la suerte de que la afición valencianista está ansiosa por conseguir éxitos deportivos, por lo que inicialmente apoyará al equipo. Pero un eventual fracaso deportivo, como por ejemplo la eliminación en la previa de la Champions League, pondría a Lim y su mano derecha, Lay Hoon, en una situación muy complicada porque Salvo se va con el nivel de popularidad muy alto entre la afición valencianista, y más tras convertirse en una víctima de Jorge Mendes, el representante de Cristiano Ronaldo.

Cuando el valencianista Mangriñán anuló a Di Stéfano y sufrió su ira

Alfredo di Stéfano no sólo es, ha sido y será historia del fútbol. También ha logrado generar muchas otras historias del fútbol a su alrededor.

Una de las más curiosas es la que le une a José Mangriñán, un centrocampista del Valencia, de calidad técnica limitada, que ha pasado a la historia del deporte rey por su férreo y limpio marcaje a Di Stéfano en la temporada 54/55. Tan férreo fue que logró anular completamente al astro hispano-argentino y contribuir a la victoria del Valencia en el Santiago Bernabéu por 1-2. “No le dejes ni a sol ni a sombra y no te preocupes de nada más”, ordenó Iturraspe, el entonces entrenador del Valencia, a Mangriñán antes del encuentro. Y cumplió la orden a rajatabla.

Mangriñán

Mangriñán, mítico centrocampista del Valencia.

Dicen las crónicas que en ese partido Di Stéfano sufrió una ‘persecución’ de Mangriñán por todo el campo y la estrella del Real Madrid apenas participó en el partido. Se hartó tanto del marcaje Don Alfredo que, durante el encuentro, ‘dedicó’ toda clase de descalificativos al centrocampista del Valencia. Mangriñán, no obstante, respondió con nobleza, aguantó estoicamente las andanadas de la figura del Real Madrid y se esmeró aún más en anular el juego del hispano-argentino.

Tal fue la eficacia del marcaje que ha pasado a convertirse en una frase hecha futbolera: “marcaje a lo Mangriñán”.

El centrocampista, apodado ‘El Motoret’ (motorcito en valenciano), nació en Vall d’Uixó (Castellón) en 1929 y falleció en 2006. Además de en el Valencia, jugó en el Deportivo de La Coruña, el Hércules de Alicante, el C. D. Castellón y en el Villarreal.

Una vez retirados del fútbol en activo, Di Stéfano y Mangriñán mantuvieron una muy buena relación personal y el futbolista del Valencia siempre piropeó a Don Alfredo, a quien calificó como el mejor jugador de todos los tiempos.

Di Stéfano también tuvo su particular idilio con el Valencia y su afición, club del que estuvo al frente como entrenador en tres etapas. En ellas, hizo al conjunto che campeón de Liga y de la Recopa de Europa, además de devolver el equipo a Primera División en 1987.