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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Sonic y Sackboy, dignos herederos de Mario Kart

Aparte de todo lo relacionado con el género plataformero, la mayor contribución de Mario al mundo de los videojuegos ha sido —en mi opinión— la creación del subgénero de las carreras de karts con elementos de fantasía. Como ya he dicho en más de una ocasión, no hay nada más divertido que Mario Kart para jugar con los amigos (aunque reconozco que Mario Party le pisa los talones).

Desde que Super Mario Kart viera la luz hace ya dos décadas, no han sido pocos los imitadores de esta fórmula, desde Crash Bandicoot hasta los personajes de Konami o los de Toy Story han probado fortuna en este alocado género ideal para el multijugador. Este mismo tramo final de 2012 ha sido testigo de la llegada de dos nuevos heredero de la fórmula “Mariokartiana”: Sonic & All-Stars Racing Transformed y Little Big Planet Karting.

El primero de ellos, Sonic & All-Stars Racing Transformed (disponible para todas las plataformas),se ha convertido, en mi opinión, en una de las mejores sorpresas del año, destapándose con diferencia como el mejor juego de “karts” de esta generación de consolas de sobremesa. Este juego apadrinado por el erizo azul mantiene y mejora las cualidades del primer Sega & All-Stars Racing y logra transmitir una fuerza y una personalidad muy superior a la de Mario Kart Wii, quizá la entrega más floja de la franquicia de Nintendo.

Aunque la mascota de Sega haga las veces de maestro de ceremonias, en realidad el título es un gran homenaje a la veterana compañía nipona. El plantel de corredores y los escenarios están extraídos de sagas tan dispares como Sonic, Jet Set Radio, Skies of Arcadia, Monkey Ball, Crazy Taxi, Samba de Amigo, Golden Axe, Shinobi o Panzer Dragoon, entre otras (emocionante ver a Ristar con el banderín de salida al principio de cada carrera). La inclusión de la corredora de NASCAR Danica Patrick y del gran Rompe Ralph le dan al conjunto un toque aún más variopinto.

Los escenarios son espectaculares, con multitud de rutas alternativas y, casi siempre, con cambios sustanciales en el recorrido entre vuelta y vuelta. Es posible realizar salidas y derrapes turbo (características claramente heredadas de Mario Kart),  pero también se pueden lograr acelerones realizando acrobacias aéreas con los vehículos.

No faltan, claro, los objetos que nos otorgan grandes ventajas ofensivas y defensivas en carrera. Aunque el rasgo distintivo de este Sonic & All-Stars Racing Transformed se adivina en el título: los vehículos pueden transformarse, y de hecho lo hacen —a menudo varias veces— durante las carreras. Además de la versión clásica sobre ruedas, los coches pueden transformarse tanto en lanchas como en aviones. A nivel jugable, la versión acuática de los vehículos demuestra tener un control más duro y complicado que la forma terrestre mientras que la aérea es mucho más veloz que las otras dos y permite desplazamientos en todas direcciones, lo que dificulta sobre todo el buen uso de algunas armas.

Hay una especie de modo historia (tour mundial), que alterna carreras con otro tipo de retos (de derrapes, de turbos, de combate, de habilidad esquivando obstáculos…), hay modo torneo, hay modo online… Pero, dado el tremendo archivo de Sega, se echan en falta más coleccionables y secretos por desbloquear.

Por otro lado, el Little Big Planet Karting para PlayStation 3, pese a parecerme peor juego de carreras de karts que el título de Sega, no baja del notable y sabe destacar con características propias poco habituales en juegos de este tipo (quizá solo Mod Nation Racers ofrece una propuesta parecida).

Volvemos a encontrarnos con los derrapes turbo, con los circuitos de fantasía y con los imprescndibles ítems de ataque y defensa. Sin embargo, el juego desarrollado por United Front Games recoge la esencia de los títulos de Media Molecule y la convierte en un juego de karts. Little Big Planet Karting es Little Big Planet 2 sobre ruedas.

Esto se nota en tres puntos: la estética, el modo historia (con argumento y variedad de pruebas que incluyen desde plataformas hasta enemigos finales) y, muy especialmente, las posibilidades de personalización. La franquicia Little Big Planet vuelve a convertirse aquí en sinónimo de creatividad y diseño. Los personajes (sackboys) y vehículos pueden ser personalizados hasta el más mínimo detalle, aunque la palma se la lleva el editor de circuitos, donde el límite solo lo pone la imaginación.

Con rivales como estos, Nintendo se va a tener que poner las pilas para que el futuro Mario Kart de Wii U sea capaz de sorprender y romper moldes una vez más.

Sonic Generations: Desde Sega con amor

“A la quincuagésima va la vencida. Que sí, que este Sonic va a ser weno, weno. Que el erizo va a recuperar la gloria de tiempos pasados. De verdad de la buena. Palabrita del Sonic Team”. Nadie ha dicho nunca estas palabras, al menos no literalmente, pero ese es en esencia el mensaje que Sega ha venido repitiendo con insistencia desde hace varios años con cada nuevo juego de la franquicia que veía la luz.

Nuevo Sonic, nuevas promesas. Era complicado darles credibilidad. A pesar de que Sonic nunca ha dejado de vender razonablemente bien, los fans más acérrimos han vivido demasiadas decepciones como para tener fe. Con todo, Sonic Generations apuntaba buenas maneras. Ahora, con el juego ya disponible para varias plataformas, podemos decir que esta vez Sega ha cumplido, al menos en parte.

Sonic Generations no es el juego que va a devolver al erizo a lo más alto ni marcará un hito en la historia de los videojuegos (especialmente cuando su estreno ha coincidido con una avalancha de titulazos), pero sí que llegará a la mayoría de los seguidores del personaje. La aventura no es excelente pero sí buena y, aún más importante, está construida desde el cariño. Como dije en el post sobre Batman Arkham City, se nota cuando algo está hecho con amor y, como bien apuntó Ermaking en los comentarios de ese mismo artículo, Sonic Generations rebosa afecto.

Sega ha sabido aprovechar sus recursos para explotar el potencial actual de Sonic administrándole las dosis de nostalgia justas. El resultado es una nueva historia sobre viajes espacio-temporales que ocasiona el encuentro entre el Sonic regordete de los primeros juegos de la serie y su versión más moderna y estilizada.

Con ambos personajes recorremos algunos de los escenarios más emblemáticos de la historia de Sonic. El primero, como no podía ser de otra forma, es Green Hill. Tras él hay ocho más. Nueve mundos que, para ser sincero, tal ve se quedan un poco cortos. Cada uno de ellos se juega con dos estilos diferentes: el avance lateral 2D típico del Sonic clásico y el desarrollo 3D más propio de los últimos juegos del héroe. En mi opinión, es un acierto el haber intentado apelar al espíritu original de Sonic sin renegar del trabajo de los últimos años.

Hay quien dice que Sega debería haber arriesgado más, que Sonic se merecía algo más rompedor para celebrar su vigésimo aniversario. Me ha sorprendido especialmente la opinión de un buen amigo, el mayor fan de Sonic (y de Sega) que conozco. No le ha gustado el juego. Según él, no tiene ningún interés volver a jugar las mismas pantallas que ya se ha pasado mil veces.

En mi opinión, la banda sonora, la elección de los decorados, los cameos, los guiños a otros juegos del erizo y el respeto a la franquicia que inunda toda la aventura ya son motivo más que suficiente para reconocer el mimo con el que se ha tratado a Sonic y para valorar el esfuerzo de los desarrolladores.

Se puede mejorar, sí, pero si va a haber más juegos de Sonic (que los habrá y muchos) no está mal que este quede como referencia de calidad más próxima.

Grandes mitos del videojuego, de aniversario

Es curioso cómo en estos días han coincidido las celebraciones de varios grandes nombres de la industria del videojuego. En concreto, Ubisoft, Mario, Sonic y Zelda ven cómo en estas semanas se conmemoran sus respectivos y simbólicos cumpleaños (todos ellos números redondos).

Como no podía ser de otra manera, la compañía gala ha recurrido para su 25 aniversario a Rayman, el personaje que podríamos considerar como su mascota. El héroe, algo eclipsado en los últimos años por los alocados conejos alienígenas, regresa a sus raíces con Rayman Origins, un juego que podrá probarse en el inminente Gamefest y que contará también con una edición especial.

Sonic también llega a los 20 y Sega está dispuesta a hacer algo muy similar a lo de Ubi. Esto significa que el erizo azul también hará acto de presencia en la citada feria del videojuego organizada en Madrid. La compañía ha invitado a todos los asistentes al Gamefest a probar Mario & Sonic en los Juegos Olímpicos London 2012 y Sonic Generations, un nuevo regreso del héroe a sus orígenes.

Nintendo tiene celebración por partida doble, la de sus dos más grandes héroes: Mario y Link. El 25 aniversario de la saga Zelda llega con una iniciativa brutal. Desde el 28 de septiembre y hasta el 20 de febrero de 2012, The Legend of Zelda: Four Swords Anniversary Edition estará disponible para descarga gratuita de DSiWare tanto en la Tienda Nintendo DSi, como en la Nintendo eShop de Nintendo 3DS. Regalazo como pocos recuerdo en este negocio (ahora mismo sólo se me ocurre como algo comparable las veces que Steam ha regalado Portal, que ya han sido varias)

Por último, el entrañable Mario cumple 30 años desde su aparición como Jumpman en el Donkey Kong original. Aunque Nintendo le dio más énfasis en 2010 a la celebración del 25 aniversario de Super Mario Bros., los fans no se olvidan de que en 2011 es el verdadero cumpleaños del fontanero. En estos días ha estado circulando por Internet uno de los homenajes más currados que he visto en mucho tiempo, tres decádas de diversión protagonizadas por Mario durante más de 18 minutos de vídeo. La única pega que le pongo es que la música a veces aturde ya que ciertos remixes suenan muy ratoneros.

Ubisoft, Sonic, Mario, Link… ¡Muchas felicidades!

Nintendo y Sega: old times

Los tiempos han cambiado. Sé que es un topicazo, pero lo cierto es que en ocasiones vemos cosas que nos lo hacen de ver de forma más intensa de lo normal. Ese es el caso de la portada del último número de Nintendo Power, en la que Sonic es el gran protagonista. La publicación ha adoptado una estética antigua y ha colocado una gran imagen clásica de la mascota de Sega, la versión rellenita del erizo que protagonizará Sonic Generations. Detrás puede leerse en grandes letras el “NINTENDO” que forma parte del nombre de la revista.

Este descubrimiento no es mío, por supuesto, pero el caso es que me ha producido el mismo efecto que al autor del artículo original: ¿os imagináis que hubiésemos visto esto hace 20 años? Ahora parece algo normal, pero en aquel entonces era algo impensable, ideas locas que muchos plasmaban en forma de dibujos que enviaban a la Hobby Consolas.

Mario y Sonic en el mismo juego, luchadores de Capcom contra luchadores de SNK, Squaresoft y Enix fusionadas…

Supongo que no hay nada imposible, después de todo.

Sonic rechoncho vs. Sonic fibrado

Ya estamos otra vez ante un nuevo Sonic… y me encantaría decirlo a voz en grito y emocionado, pero me temo que no puedo. Como ya comenté hace tiempo creo que Sega lleva años explotando a su mascota y eso ha sustituido los “¡Dios mío, un nuevo Sonic!” por “Mira, otro Sonic más”. Como ya dije en su día, no creo que todos los últimos juegos del erizo sean un bodrio, hay algunos más que aceptables, pero no están a la altura de la franquicia.

Pero, ¿qué es lo que nos ofrece la nueva aventura de Sonic para PC, PS3 y Xbox 360, Sonic Generations? Básicamente la fusión entre lo clásico y lo nuevo, es decir, lo mismo que nos llevan vendiendo desde hace años. Me encantaría creérmelo, pero el escepticismo me puede. El caso es que, si en algún momento he de volver a creer, quizá ese momento ya ha llegado. Sonic Generations me da muy buena espina. Quiero ser cauto, pero los vídeos me mueven al optimismo.

En esta ocasión, en vez de combinar los dos estilos de juegos, se ha optado por incluirlos por separado: el estilo tradicional con el Sonic gordito de antaño y el típico desarrollo 3D con el Sonic más estilizado que hemos controlado en sus últimas aventuras. Me gusta, me gusta mucho, pero ya no sé qué pensar. Ojalá esta vez sí nos encontremos ante el videojuego que marque un antes y un después en la trayectoria de Sonic en la nueva generación.

¿Qué os parece Sonic Generations?

Personajes que se merecen un descanso: Sonic the Hedgehog

Los personajes y franquicias de videojuegos más populares “viven” con una gran presión encima. Las compañías confían en que sean garantía de ventas millonarias. Sin embargo,  no siempre basta un nombre conocido para conseguir el éxito y esta confianza ciega puede llegar a convierte en una tumba.

Demasiado a menudo, cuando un personaje al que se le presupone un gran potencial de ventas no cumple las expectativas, en vez de dejarlo descansar, se intenta revitalizarlo con un nuevo título. Si no sale bien, se intenta con un tercero. Al final, todo acaba en una sobreexplotación de la franquicia que devalua su nombre y agota la paciencia de los jugadores. Hay sagas y personajes que se merecen un descanso.

El puercoespín azul es quizás el personaje que mejor representa el declive ocasionado por el uso y abuso de la popularidad. La mascota de Sega vivió su época dorada en la generación de los 16 bits. Sin embargo, la franquicia fue incapaz de evolucionar al mismo tiempo que las consolas. Durante una época, con la Saturn como estandarte de la compañía nipona, Sonic vivió un período de relativa ausencia para volver, en teoría a lo grande, en la siguiente generación.

Dejando a un lado rarezas como Sonic R o Sonic Jam podemos decir que la grandiosa Dreamcast se convirtió en la anfitriona del paso oficial del erizo a las 3D. Sonic Adventure y su secuela fueron concebidos para devolverle al personaje la gloria perdida. A mí me parecieron buenos juegos, pero la mayoría de los aficionados esperaban más o quizá algo diferente.

Lo que vino después, ya con Sega centrada sólo en el software, fue a peor: Sonic Heroes recurría a la reunión de todos los personajes de la franquicia, Sonic Riders recuperaba las carreras, Sonic the Hedgehog para Xbox 360 y PS3 apelaba a un reinicio de la serie con su conciso título, Sonic Unleashed se vendió como un capítulo revolucionario a la par que tradicional, la subsaga para Wii (Los Anillos SecretosEl Caballero Negro) cambiaban ligeramente el desarrollo, Sonic 4 decepcionó y mancilló un número que habría sido mejor que no llevase… y menos vendiéndose en episodios.

Muchas promesas de volver a los viejos tiempos, mucho recurso fácil imitando las viejas 2D, mucho apelar al espíritu original, mucho todo. No se puede decir que la mayoría de juegos de Sonic sean horribles, no sería cierto, pero desde luego no son lo que deberían ser.

De lo que ha visto la luz en los últimos años, sólo los dos Sonic Rush y Sonic Chronicles, todos ellos para Nintendo DS, me parecen juegos con una calidad elevada y digna de mención. Miento, el reciente Sonic Colours para Wii también es un buen juego, pero quizás llega demasiado tarde. Ya cuesta que la gente se fíe. Sonic ha perdido fans, sus aventuras han perdido fuerza y su imagen, credibilidad.

A veces es necesario dejar las cosas temporalmente a un lado, permitir que reposen, que se las eche de menos y que llegue a desearse su retorno, un regreso que debería ser triunfal, respetuoso, espectacular y preparado con mucho mimo.

En el caso de Sonic, ese descanso debería llegar ya.

Sonic 4: sorpresa reventada

Parece ser que sólo hay una compañía capaz de hacerle sombra a Sony en eso de ver reventadas sus sorpresas antes de tiempo. Estoy hablando de Sega, responsable de una de las mayores filtraciones de los últimos años, un incidente que afectó precisamente a la ya citada y a menudo damnificada Sony Computer. El “descuido” tuvo que ver con un documento en el que se revelaban multitud de proyectos conjuntos y se insinuaban unos pocos muy potentes relacionados con los papás de la PlayStation.

La última filtración, por fortuna, no tiene nada que ver con Sony (ya tienen bastante los pobres con lo suyo). El error incumbre exclusivamente a Sega, que ha visto cómo salía a la luz de forma prematura su gran noticia de la temporada: el desarrollo de Sonic the Hedgehog 4, la continuación oficial de una saga cuyo último capítulo, Sonic the Hedgehog 3, se lanzó hace 16 años para MegaDrive.

Sega ha hecho todo lo posible por mantener la intriga y aumentar la expectación en torno a este juego. En primer lugar se reveló un nombre provisional, Project Needlehouse. Después se dijo que el título estaría protagonizado por Sonic y otro personaje que se desvelaría al poco tiempo. Mentira, sólo era una campaña de marketing que concluía revelando que el erizo azul sería el único protagonista.

En vista de las malas críticas que han recibido los juegos de Sonic en 3D (algunas demasiado crueles e injustificadas, en mi opinión), Sega se apresuró a aumentar aún más el ansia de los fans por el nuevo juego declarando que Project Needlehouse iba a tener un espíritu totalmente ‘retro’. El erizo iba a volver a las 2D, eso sí, en HD, que se note que en algo nos hemos modernizado.

Ahora, la última sorpresa que aún le quedaba a Sega por desvelar se le ha escapado por entre los dedos gracias a o por culpa de Internet. Ya podemos decirle adiós al Project Needlehouse y hola a Sonic the Hedgehog 4. La noticia (que habría que calificar como rumor hasta que Sega dé la confirmación oficial) ha surgido al descubrirse que un miembro de Sega America ha registrado recientemente el dominio web www.SonictheHedgehog4.com. A muchos les podrá parecer una pequeñez la cuestión del nombre, pero os aseguro que a los responsables de marketing de Sega no ha debido de hacerles ninguna gracia. Nadie puede contra el poder de la Red de redes.

Por cierto, no quiero concluir este post sin recordar que ya hemos tenido un par de juegos de Sonic en 2D, con mucho sabor a clásico y una calidad más que aceptable. Me refiero a los Sonic Rush, de Nintendo DS. Tal vez Sega pretenda hacer algo parecido pero para las máqunas de sobremesa. Esperemos que esta vez acierten y no vuelvan a generar vanas esperanzas, como ya hicieron con Sonic Unleashed.

¿Qué esperáis de lo nuevo de Sonic?, ¿creéis que levantará cabeza?, ¿tenéis fe en el personaje o lo dais por perdido?

CONFIRMADO: Sega ya ha anunciado Sonic 4.

Destinos vacacionales virtuales: Angel Island

Angel Island es un bello y paradisíaco destino que destaca en todas las guías de viajes por su característica más llamativa: se trata de una gigantesca porción de tierra que permanece suspendida en el aire, de ahí que también sea conocida como Isla Flotante.

La isla rara vez reposa sobre la superficie del mar, por lo que el barco no suele ser una buena opción para llegar hasta ella. Lo ideal es conseguir algún medio de transporte aéreo, preferentemente pequeño y ligero, algo así como una avioneta.

Se dice que la energía que permite que la isla levite procede de la valiosa Master Emerald, una mística joya de gran tamaño aún más poderosa que las legendarias esmeraldas del caos. Ninguno de los turistas que han acudido a la isla en los últimos lustros ha logrado ver la Master Emerald con sus propios ojos. Tal vez sea mejor así, ya que, según narran los cronistas, el artefacto está protegido por un poderoso guardián de piel roja y afilados nudillos que no duda en hacer lo que sea necesario para defender los secretos de la isla.

La extensiones de Angel Island, aparte de ser vastísimas, ofrecen una variedad de entornos inusitada que harán las delicias de todo viajero ávido de nuevas experiencias, desde la contemplación de verdes praderas hasta el tránsito por regiones polares. Las ruinas de Marble Garden harán las delicias de los arqueólogos, los osados submarinistas pueden recorrer la ciudad submarina de Hidrocity (siempre con cuidado de tener alguna burbujeante fuente de oxígeno cerca), los aficionados a la micología se maravillarán con las colosales setas de Mushroom Hill…

Los más valientes pueden aventurarse en la zona del volcán de la isla, investigar los desiertos de Sandópolis (en los que descansan los restos de una civilización muy similar a la egipcia) y, si tiene suerte, descubrir algunos de los restos metálicos de las máquinas que en el pasado invadieron Angel Island durante el ataque del demente Doctor Robotnik.

Por supuesto, no todo son emciones fuertes. Para los que busquen algo de ocio un poco menos arriesgado está Carnival Night, una zona de recreo que alcanza su máximo esplendor en las cálidas noches isleñas.

Si finalmente deciden visitar Angel Island, recuerden cambiar unos cuantos euros por la moneda oficial del país: el anillo dorado.

Cameos curiosos en los videojuegos

Hace ya mucho tiempo, a poco de empezar este blog, escribí un pequeño texto sobre la aparición de Yoda y Darth Vader en Soul Calibur IV. Entonces prometí que algún día le dedicaría un post a cameos curiosos de la historia de los videojuegos. Pues aquí está, no puedo prometer que sean los más llamativos, pero desde luego son los que más gracia me hicieron cuando los descubrí en su día.

Capcom, Namco, Nintendo y Sega son probablemente las compañías reinas del cameo. A menudo llenan sus juegos de referencias a otros: cartelitos escondidos en algún lugar, escenarios de juegos de lucha repletos de personajes conocidos, trajes y objetos típicos de sus más populares franquicias… Pero dejaré esos homenajes evidentes a un lado por otros un poco más rebuscados.

Sonic en el cubo de la basura

Corría el año 1995 y Rare lanzaba Donkey Kong Country 2, una más que dignísima secuela del revolucionario título que supuso el triunfal retorno a los videojuegos del gran simio de Nintendo. Jugué al DKC 2 junto a un amigo. Ninguno de los dos esperábamos la sorpresa que ocultaba el juego, una sorpresa que a mí me hizo mucha gracia y que a mi amigo (fan a muerte de Sega) le indignó profundamente.

Cuando te pasabas el juego aparecía un podio en el que el número 1 era para Diddy (siempre y cuando hubieras completado el 102%), el segundo pedestal era para Mario y el tercero para Yoshi (si Diddy y Dixie no han reunido suficientes monedas DK. aquí aparece Link ). Junto a ellos aparecía un letrero que dice algo así como “fracasados no”, un cubo de basura y al lado las zapatillas de Sonic. Toda una afrenta en un momento en el que la rivalidad entre Sega y Nintendo era encarnizada. Por cierto, en su día no me fijé que junto a las zapatillas de Sonic se puede ver lo que parece ser el arma de Earthworm Jim. ¡Qué buenos tiempos eran aquellos para Rare!

Un alien en Samurai Shodown

Gen-an Shiranui, esa especie de Freddy Krueger verde del Samurai Shodown, es protagonista de dos cameos, a cual más extraño. En primer lugar, en algunos de los finales de Gen-an hace acto de presencia la sexy Mai Shiranui. Durante muchos años me pregunté qué relación existía entre estos dos personajes, sobre todo teniendo en cuenta que pertenecen a dos épocas diferentes (al mundo del Japón medieval el primero y al edad actual la segunda). Pues bien, tras investigar un poco parece ser que todo es una pequeña broma de SNK: no existe ningún vínculo entre ambos personajes, salvo su apellido y su perfil idóneo para trabajar en el musical de La Bella y la Bestia.

El segundo cameo es aún más extraño. Resulta que en Samurai Shodown II, en el escenario de Gen-an, aparece una enorme olla en la que una fea criatura está cocinando algo. ¿Qué es ese algo? Pues nada más y nada menos que un alien de esos que le hacían la vida imposible a la Teniente Ripley. Puede que os cueste apreciarlo en la captura que incluyo aquí debajo, pero si probáis el juego en un emulador o en alguna de las consolas actuales veréis claramente al bichejo.

Los Ha-do-ken de Mega Man

Mega Man, uno de los personajes a los que más cariño tengo, también me impresionó con una fantástica referencia en un videojuego no menos estupendo: Mega Man X. En dicho título, uno de los pocos que pude comprarme para la Super Nintendo, existía un truco fantástico en el que podías conseguir la habilidad de lanzar Ha-Do-Kens.

Para conseguirlo había que eliminar a los ocho jefes iniciales y conseguir todos los objetos ocultos del juego. Entonces había que completar la fase de Armored Armadillo de nuevo hasta la bola de energía situada sobre la guarida del jefe final. Habí que repetir la operación cuatro veces. En la cuarta ocasión, junto a la bola de energía aparecerá una de las típicas cápsula del Doctor Light. Éste aparecía vestido como Ryu, con kimono y una bandana en la frente, y te otorgaba el poder de lanzar Ha-Do-Kens realizando el típico movimiento del Street Fighter (media ‘U’ hacia adelante). Lo mejor es que de un solo impacto se podía destruir a cualquier enemigo, incluidos los jefazos.

Mario y Sonic en Metal Gear Solid

La colaboración de dos genios como Hideo Kojima y Shigeru Miyamoto sirvió para crear Metal Gear Solid: Twin Snakes, un soberbio remake para Gamecube del Metal Gear Solid original de la PlayStation. El aspecto que más se mejoró fueron los gráficos, especialmente en las secuencias, mucho más espectaculares. Pero entre tanta tensión, espionaje, asesinos despiadados y ninjas cibernéticos se escondió un simpático detalle.

En la sala en la que Snake conoce a Otacon (Hal Emmerich), aparte de un póster de anime, puede verse un par de muñequitos, uno de Mario y otro de Yoshi. Si se dispara a la figura de Mario, Snake recupera vida, si se dispara a Yoshi, se escucha el típico sonidito del dinosaurio.

Chun-Li chupa cámara

La fantástica luchadora de Street Fighter ha lucido sus moños en múltiples juegos de Capcom. Yo recuerdo especialmente dos cameos curiosos de la hermosa china. Uno de ellos tiene lugar en el primer Breath of Fire, un juego del que no pude disfrutar hasta tenerlo en el emulador de SNES, ya que jamás llegó a tierras europeas. Debido a mi pasión por Breath of Fire II decidí jugarlo y pude comprobar que, efectivamente, Chun Li aparecía en un momento del juego, practicando sus famosas y veloces patadas en una habitación. También en BoF aparecía un retrato de Arthur, protagonista de la saga Ghosts ‘n Goblins.

La conocida luchadora oriental también hacía un cameo en otro de los grandes títulos de Capcom: Final Fight, concretamente en la segunda parte de la saga para Super NES. Al poco de empezar (la primera fase era Hong Kong), Chun-Li aparecía en el fondo de la pantalla comiendo comida china en un puesto en plena calle.

¿Qué otros cameos curiosos recordáis vosotros?

La evolución del erizo de Sega

Ha pasado mucho tiempo desde que Sonic era un erizo regordete de formas redondeadas. Con el tiempo, la mascota creada por Yuji Naka ha ido adquiriendo un aspecto más estilizado y sus aventuras se han tornado más agresivas y oscuras.

Desgraciadamente, en opinión de la mayoría, estos cambios han conllevado una progresiva pérdida de calidad en sus aventuras. GameGear, Master System II y Mega Drive (y Mega CD) vieron el momento de esplendor del héroe.

¿Quién no recuerda las míticas fases de bonus del primer juego, los loopings, la aparición de Metal Sonic, las desesperantes fases subacuáticas, la primera transformación en Super Sonic…? ¿Sigo? La posibilidad de que un segundo jugador usase a Tails en Sonic 2, el genial comienzo de Sonic 3 y la presentación de Knuckles, la intro de Sonic 3D, la posibilidad de combinar Sonic & Knuckles con los cartuchos anteriores…

Después mucha sequía de calidad. Desde mi punto de vista, salvaría Sonic Adventure y Sonic Adventure 2 de la quema, pero poco más.

El problema es que Sega no ha dejado al pobre bicho tranquilo y ha seguido explotándolo con juegos que van del mediocre al horrendo. Sólo en los últimos tiempos han sido conscientes de la debacle del erizo y se han puesto manos a la obra.

La primera iniciativa ha sido un intento de volver a los orígenes con un resultado más que decente en Sonic Rush y Sonic Rush Adventure para Nintendo DS. También quieren mantener un poco de ese espíritu en el próximo Sonic Unleashed para las consolas de nueva generación, donde habrá elementos de plataformas 2D.

El otro enfoque del erizo llega a las tiendas el próximo miércoles, también para DS, bajo el nombre de Sonic Chronicles: La Hermandad Siniestra, un RPG puro y duro con equipamiento, varios personajes controlables, combates por turnos, niveles de experiencia, ataques especiales, guión elaborado y todas esas cosas típicas que ya conocéis pero ambientadas en el mundo de Sonic.

En esta ocasión, Sonic cambia de “papás”. El habitual Sonic Team, como ya hizo con Sonic 3D (desarrollado por Traveller’s Tales), le cede la responsabilidad del proyecto a otro grupo de desarrollo, en concreto a Bioware, creadores de grandes juegos como Mass Effect y Caballeros de la Antigua República.

Yo ya he tenido la oportunidad de jugar un buen rato a Sonic Chronicles y, como fan del personaje y aficionado a los juegos de rol, he de admitir que me ha gustado bastante. Comento primero los puntos negativos, que son los menos. En primer lugar no me gusta de todo el control, totalmente táctil. Es ideal en los combates, pero me cansa en los desplazamientos (lo mismo me sucedía en Phantom Hourglass).

Otra cosa que me desconcierta, y reconozco que no tiene la mayor importancia, es que, mientras que en el juego los diálogos aparecen en bocadillos de cómic en perfecto castellano, en la intro aparecen en inglés con subtítulos en español en la parte inferior de la pantalla. Imagino los motivos (los bocadillos de la intro son dibujos y no texto), pero no deja de resultar extraño.

¿Cosas buenas? Muchas. La trama parece bastante currada, con giros de guión asegurados; los escenarios y personajes están perfectamente adaptados al género RPG; los combates, lejos de ser pasivos, nos obligan a realizar movimientos en la pantalla táctil para ejecutar los movimientos especiales (de forma similar a los juegos musicales de la DS), no faltan las misiones secundarias y los puzles bien pensados…

El juego me pareció interesante desde el principio, pero el momento en el que me enganchó de verdad fue cuando descubrí que en Bioware se han molestado en repasar la historia de Sonic para crear una linealidad temporal con múltiples referencias a otros juegos del erizo. Cuando Tails (que, por cierto, ya no es tan ñoño como solía ser) recuerda a los animalitos de Green Hill Zone que fueron convertidos en robots por el Dr. Robotnik casi se me cae una lagrimita.

Puse el juego sólo para probarlo, ahora os aseguro que no lo soltaré hasta que lo termine. Espero que mantenga el nivel todo el tiempo.

¿Qué os parecen los nuevos juegos de Sonic?, ¿hay alguno que os guste especialmente?, ¿creéis que se está tratando bien al personaje?