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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Sega, ¡cómo hemos cambiado!

¿Dónde han quedado aquellos tiempos en los que la ilusión venía preinstalada en la consola en forma de Alex Kidd in Miracle World?, ¿dónde la búsqueda de diferencias con lupa entre los multiplataforma de Mega Drive y Super Nintendo?, ¿qué fue de aquella casi irreconciliable rivalidad entre Nintendo y Sega?

muy interesante nvsAunque a día de hoy parezca mentira, hubo un tiempo en el que cada juego de Sonic que veía la luz se convertía en uno de los grandes acontecimientos del sector. Era una época en la que Sega desbordaba creatividad, competitividad y ganas de innovar. No siempre les fue bien, pero nadie puede negar sus ganas y esfuerzo. Fueron lo primeros en lanzarse con el CD y casi lograron saltarse una generación de consolas gracias a Dreamcast, tanto en lo referente a potencia como en posibilidades online.

Pero todo se torció y la compañía abandonó el hardware y se limitó a la fabricación de software. Podría haberle ido bien, podría haberse convertido en una de las más grandes third parties de todos los tiempos. Sin embargo, pocas veces ha dado en el clavo desde entonces. Sega nunca ha logrado darle a sus franquicias la solera que tenían en su época como first party.

Shinobi, Altered Beast y Golden Axe nunca han vuelto a ser lo mismo. Tampoco Sonic, que sí ha tenido algún buen título, pero que ha acusado una gran irregularidad de calidad y una excesiva saturación que le ha hecho perder gran parte de su encanto. Otros clásicos como Streets of Rage, Ristar, Shining Force, Phantasy Star, The Story of Thor, Soleil, Panzer Dragoon o Shenmue ni siquiera han tenido una nueva oportunidad.

mega drive flickr

El resultado es que Sega se ha ido convirtiendo cada vez en una compañía menos significativa dentro del sector de los videojuegos y, por desgracia, parece que irá a peor. Hace poco, la empresa anunció la jubilación anticipada de 300 empleados y la puesta en marcha de una nueva reestructuración del negocio. En consecuencia , Sega se centrará a partir de ahora en el mercado móvil y en los videojuegos web.

“Confiamos en que la nueva ubicación nos permitirá crecer y hacer una compañía más fuerte”, dijo John Cheng, presidente de Sega of America. Es probable que logren crecer y hacerse fuertes, pero a costa de hacerse menos relevantes, lo cual es una pena. Se acabaron los juegos de Sega para consola, al menos más allá de lo que ya hay en proceso de desarrollo como Yakuza 5 y algún Total War.

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A lo que parece que no van a renunciar, como es lógico, es a la explotación del erizo azul, que hasta el momento es lo que más dinero les da. El objetivo es potenciar la marca Sonic, intuyo que con una avalancha de nuevos productos. Espero que lo hagan con cabeza y no a base de abrumarnos sin control.

Sega, ya te echo de menos.

 

Sega insiste con Alien

Aunque parezca increíble, Sega no se rinde. Deben de seguir pensando que tarde o temprano darán con la tecla y conseguirán que un juego de Alien se convierta en un superventas. Y entonces ganarán millones… y podrán comprarse un apartamento en la playa, pagarse un viaje a la EEI y lanzar una nueva consola que dominará a todas las demás y las atará en las tinieblas.

alien isolation

Tal vez me equivoco, tal vez simplemente son muy fans de la franquicia e insisten en sacar juegos de Alien por puro gusto, pero lo cierto es que esta situación me suena: vuelven los Aliens, los vídeos tienen pintaza, los comentarios son esperanzadores, todo el mundo piensa “esta vez sí” y al final nos topamos con un juego que en el más generoso de los casos tan sólo puede calificarse como mediocre.

¿Ya no os acordáis de Aliens: Colonial Marines? Tan sólo hace un año y medio de eso. El juego estuvo durante meses en boca de todos, parecía de lo más prometedor. Los desarrolladores nos vendieron la moto y nosotros la compramos, pero al final resultó que era de cartón piedra. Cuando el juego vio la luz, la atención mediática se mantuvo, pero por motivos muy diferentes. La aventura era una montaña de errores, cada uno más escandaloso que el anterior.

Y el caso es que “esta vez sí”, esta vez parece que van a dar la campanada. Mucha gente ha probado ya Alien Isolation y todo el mundo parece encantado. La aventura, protagonizada por la hija de la teniente Ripley, parece cargada de terror. Se ha recreado perfectamente la atmósfera de tensión propia de las primeras entregas cinematográficas y se ha revestido con un acabado técnico notable.

Hay acción, sí, pero se ha puesto el acento en el survival horror (exploración, infiltración…), que es un género que le va como anillo al dedo a la franquicia. Muchos recortes tienen que haberle hecho al juego en la versión final (que sale el 7 de octubre) para que acabe siendo un desastre similar al de su predecesor.

En Alien yo confío… ¡por última vez!

Sonic Generations: Desde Sega con amor

“A la quincuagésima va la vencida. Que sí, que este Sonic va a ser weno, weno. Que el erizo va a recuperar la gloria de tiempos pasados. De verdad de la buena. Palabrita del Sonic Team”. Nadie ha dicho nunca estas palabras, al menos no literalmente, pero ese es en esencia el mensaje que Sega ha venido repitiendo con insistencia desde hace varios años con cada nuevo juego de la franquicia que veía la luz.

Nuevo Sonic, nuevas promesas. Era complicado darles credibilidad. A pesar de que Sonic nunca ha dejado de vender razonablemente bien, los fans más acérrimos han vivido demasiadas decepciones como para tener fe. Con todo, Sonic Generations apuntaba buenas maneras. Ahora, con el juego ya disponible para varias plataformas, podemos decir que esta vez Sega ha cumplido, al menos en parte.

Sonic Generations no es el juego que va a devolver al erizo a lo más alto ni marcará un hito en la historia de los videojuegos (especialmente cuando su estreno ha coincidido con una avalancha de titulazos), pero sí que llegará a la mayoría de los seguidores del personaje. La aventura no es excelente pero sí buena y, aún más importante, está construida desde el cariño. Como dije en el post sobre Batman Arkham City, se nota cuando algo está hecho con amor y, como bien apuntó Ermaking en los comentarios de ese mismo artículo, Sonic Generations rebosa afecto.

Sega ha sabido aprovechar sus recursos para explotar el potencial actual de Sonic administrándole las dosis de nostalgia justas. El resultado es una nueva historia sobre viajes espacio-temporales que ocasiona el encuentro entre el Sonic regordete de los primeros juegos de la serie y su versión más moderna y estilizada.

Con ambos personajes recorremos algunos de los escenarios más emblemáticos de la historia de Sonic. El primero, como no podía ser de otra forma, es Green Hill. Tras él hay ocho más. Nueve mundos que, para ser sincero, tal ve se quedan un poco cortos. Cada uno de ellos se juega con dos estilos diferentes: el avance lateral 2D típico del Sonic clásico y el desarrollo 3D más propio de los últimos juegos del héroe. En mi opinión, es un acierto el haber intentado apelar al espíritu original de Sonic sin renegar del trabajo de los últimos años.

Hay quien dice que Sega debería haber arriesgado más, que Sonic se merecía algo más rompedor para celebrar su vigésimo aniversario. Me ha sorprendido especialmente la opinión de un buen amigo, el mayor fan de Sonic (y de Sega) que conozco. No le ha gustado el juego. Según él, no tiene ningún interés volver a jugar las mismas pantallas que ya se ha pasado mil veces.

En mi opinión, la banda sonora, la elección de los decorados, los cameos, los guiños a otros juegos del erizo y el respeto a la franquicia que inunda toda la aventura ya son motivo más que suficiente para reconocer el mimo con el que se ha tratado a Sonic y para valorar el esfuerzo de los desarrolladores.

Se puede mejorar, sí, pero si va a haber más juegos de Sonic (que los habrá y muchos) no está mal que este quede como referencia de calidad más próxima.

House of the Dead Overkill, ¡mejorado!

Ya tengo excusa para volver a jugar a uno de los títulos más irreverentes y divertidos que he probado en los últimos años: Sega lanzará House of The Dead Overkill en PlayStation 3. El juego ya me encantó en Wii, pero es que esta versión para PlayStation Move promete darle mil vueltas.

Para empezar, el juego está experimentando una transformación gráfica que se agradece muchísimo. El rollo anticuado del original tenía su punto, pero prefiero este aspecto más espectacular. Además se han añadido dos nuevos escenarios y nuevos modos de juego, lo que implica más contenido delirante.

El juego se llamará The House of the Dead: Overkill Extended Cut. Vamos, toda una declaración de intenciones: ofrecerá mucho más que la primera versión. Según sus desarrolladores será más rápido y más sangriento (no sé qué pretenden hacer puesto que el original ya era bastante sangriento…), será compatible con PS Move y con el sistema de 3D estereoscópicas y saldrá el 28 de octubre en Europa.

Nintendo y Sega: old times

Los tiempos han cambiado. Sé que es un topicazo, pero lo cierto es que en ocasiones vemos cosas que nos lo hacen de ver de forma más intensa de lo normal. Ese es el caso de la portada del último número de Nintendo Power, en la que Sonic es el gran protagonista. La publicación ha adoptado una estética antigua y ha colocado una gran imagen clásica de la mascota de Sega, la versión rellenita del erizo que protagonizará Sonic Generations. Detrás puede leerse en grandes letras el “NINTENDO” que forma parte del nombre de la revista.

Este descubrimiento no es mío, por supuesto, pero el caso es que me ha producido el mismo efecto que al autor del artículo original: ¿os imagináis que hubiésemos visto esto hace 20 años? Ahora parece algo normal, pero en aquel entonces era algo impensable, ideas locas que muchos plasmaban en forma de dibujos que enviaban a la Hobby Consolas.

Mario y Sonic en el mismo juego, luchadores de Capcom contra luchadores de SNK, Squaresoft y Enix fusionadas…

Supongo que no hay nada imposible, después de todo.

Sonic rechoncho vs. Sonic fibrado

Ya estamos otra vez ante un nuevo Sonic… y me encantaría decirlo a voz en grito y emocionado, pero me temo que no puedo. Como ya comenté hace tiempo creo que Sega lleva años explotando a su mascota y eso ha sustituido los “¡Dios mío, un nuevo Sonic!” por “Mira, otro Sonic más”. Como ya dije en su día, no creo que todos los últimos juegos del erizo sean un bodrio, hay algunos más que aceptables, pero no están a la altura de la franquicia.

Pero, ¿qué es lo que nos ofrece la nueva aventura de Sonic para PC, PS3 y Xbox 360, Sonic Generations? Básicamente la fusión entre lo clásico y lo nuevo, es decir, lo mismo que nos llevan vendiendo desde hace años. Me encantaría creérmelo, pero el escepticismo me puede. El caso es que, si en algún momento he de volver a creer, quizá ese momento ya ha llegado. Sonic Generations me da muy buena espina. Quiero ser cauto, pero los vídeos me mueven al optimismo.

En esta ocasión, en vez de combinar los dos estilos de juegos, se ha optado por incluirlos por separado: el estilo tradicional con el Sonic gordito de antaño y el típico desarrollo 3D con el Sonic más estilizado que hemos controlado en sus últimas aventuras. Me gusta, me gusta mucho, pero ya no sé qué pensar. Ojalá esta vez sí nos encontremos ante el videojuego que marque un antes y un después en la trayectoria de Sonic en la nueva generación.

¿Qué os parece Sonic Generations?

Duelo tenístico virtual

Si hay algún género deportivo del que puedo decir sin tapujos que me gusta, ése es el tenis. Vale, cierto es que la fantasía de Mario Tennis también me divierte mucho pero, a diferencia de lo que me sucede con los títulos de fútbol o los de coches, en el caso del tenis soy capaz de disfrutar con simuladores realistas, sin ítems locos ni supertiros especiales.

Pues bien, en menos de dos meses hemos visto como llegaban al mercado las últimas versiones de las dos franquicias más representativas del tenis virtual, Top Spin y Virtua Tennis, ambas adornadas con un bonito cuatro detrás de su título. Aún no he jugado lo suficiente a los dos como para hacer una comparativa, pero sí lo justo para asegurar que se trata de dos muy buenos juegos que ofrecen una experiencia satisfactoria.

Este duelo tenístico ha llegado más allá de la fecha de lanzamiento (ambos se han lanzado con muy pocas semanas de diferencia). Con motivo de la celebración del Open de Madrid, Sega y 2k Games han intentado darle un empujón a sus respectivos videojuegos. En primer lugar, Sega ha decidido aliarse con Sony para organizar el Virtua Tennis 4 Mutua Madrid Open, un torneo virtual que comenzó el pasado 29 de abril y que terminará el 8 de mayo.

La competición, que se está desarrollando en La Caja Mágica, se ha dividido en dos fases, una preliminar, que ha tenido lugar entre el 29 de abril y el 1 de mayo, y una segunda etapa que se celebrará entre el 2 y el 8 de mayo y en la que se están enfrentando los 64 mejores jugadores de Virtua Tennis 4. Se entregarán premios a los primeros ocho clasificados que irán desde consolas y juegos hasta los 5.000 euros para el ganador.

Aunque aún no sé la acogida que ha tenido el torneo, reconozco que me parece una muy buena iniciativa por parte de Sega. Se trata de una forma interesante y original de promocionar su producto haciendo partícipe a la gente en lugar de convertirlos en receptores pasivos de publicidad.

Por otro lado, en 2K Games han querido comerse menos la cabeza y han recurrido a una estrategia mucho más sencilla pero casi seguro más efectiva: han bajado el precio de Top Spin 4. Hasta el próximo 20 de mayo, las versiones de PlayStation 3 y Xbox 360 costarán 45,50 euros y la versión de Wii podrá adquirirse por 29,99 euros. La compañía ha decidido que, ya que se ponen, también estaría bien bajar el precio de otro de sus juegos estrella, NBA 2K11, y así lo han hecho… y de forma muy radical. El juego ha pasado de 60,99 a 29,99 euros en PS3 y Xbox 360, en PC cuesta 14,99 euros, 19,99 euros en Wii y PSP, y 9,99 euros en PS2.

¡A disfrutar del tenis (y del balocesto)!

¿Qué franquicia de tenis os gusta más?, ¿Virtua Tennis o Top Spin?

Personajes que se merecen un descanso: Sonic the Hedgehog

Los personajes y franquicias de videojuegos más populares “viven” con una gran presión encima. Las compañías confían en que sean garantía de ventas millonarias. Sin embargo,  no siempre basta un nombre conocido para conseguir el éxito y esta confianza ciega puede llegar a convierte en una tumba.

Demasiado a menudo, cuando un personaje al que se le presupone un gran potencial de ventas no cumple las expectativas, en vez de dejarlo descansar, se intenta revitalizarlo con un nuevo título. Si no sale bien, se intenta con un tercero. Al final, todo acaba en una sobreexplotación de la franquicia que devalua su nombre y agota la paciencia de los jugadores. Hay sagas y personajes que se merecen un descanso.

El puercoespín azul es quizás el personaje que mejor representa el declive ocasionado por el uso y abuso de la popularidad. La mascota de Sega vivió su época dorada en la generación de los 16 bits. Sin embargo, la franquicia fue incapaz de evolucionar al mismo tiempo que las consolas. Durante una época, con la Saturn como estandarte de la compañía nipona, Sonic vivió un período de relativa ausencia para volver, en teoría a lo grande, en la siguiente generación.

Dejando a un lado rarezas como Sonic R o Sonic Jam podemos decir que la grandiosa Dreamcast se convirtió en la anfitriona del paso oficial del erizo a las 3D. Sonic Adventure y su secuela fueron concebidos para devolverle al personaje la gloria perdida. A mí me parecieron buenos juegos, pero la mayoría de los aficionados esperaban más o quizá algo diferente.

Lo que vino después, ya con Sega centrada sólo en el software, fue a peor: Sonic Heroes recurría a la reunión de todos los personajes de la franquicia, Sonic Riders recuperaba las carreras, Sonic the Hedgehog para Xbox 360 y PS3 apelaba a un reinicio de la serie con su conciso título, Sonic Unleashed se vendió como un capítulo revolucionario a la par que tradicional, la subsaga para Wii (Los Anillos SecretosEl Caballero Negro) cambiaban ligeramente el desarrollo, Sonic 4 decepcionó y mancilló un número que habría sido mejor que no llevase… y menos vendiéndose en episodios.

Muchas promesas de volver a los viejos tiempos, mucho recurso fácil imitando las viejas 2D, mucho apelar al espíritu original, mucho todo. No se puede decir que la mayoría de juegos de Sonic sean horribles, no sería cierto, pero desde luego no son lo que deberían ser.

De lo que ha visto la luz en los últimos años, sólo los dos Sonic Rush y Sonic Chronicles, todos ellos para Nintendo DS, me parecen juegos con una calidad elevada y digna de mención. Miento, el reciente Sonic Colours para Wii también es un buen juego, pero quizás llega demasiado tarde. Ya cuesta que la gente se fíe. Sonic ha perdido fans, sus aventuras han perdido fuerza y su imagen, credibilidad.

A veces es necesario dejar las cosas temporalmente a un lado, permitir que reposen, que se las eche de menos y que llegue a desearse su retorno, un regreso que debería ser triunfal, respetuoso, espectacular y preparado con mucho mimo.

En el caso de Sonic, ese descanso debería llegar ya.

Comprar o no comprar Vanquish

La semana pasada estuve con un amigo que me contó que no sabía si pillarse o no Vanquish. El caso es que tenía pensado comprárselo, pero leyó que el juego era cortísimo y decidió que sus 70 euros valían mucho más que el escaso tiempo de duración del juego.

Es una situación muy repetida en la actual generación: títulos técnicamente espectaculares pero con un modo individual que muchas veces no supera las ocho horas. En el caso de Vanquish son incluso menos. Algunos dicen que el modo campaña se termina en cuatro horas. Tal vez no le resulte tan corto a los menos hábiles. Podríamos decir que a un jugador estándar le durará unas seis horas.

Sin embargo, yo no creo que la escasa duración de Vanquish sirva para descartarlo tan fácilmente como opción de compra. Intentaré resumir los pros y los contras de este fantástico juego de Platinum Games (creadores también de Bayonetta, Infinite Space y Mad World):

– Modo campaña muy corto: Entre cuatro y siete horas de juego suenan a poco, eso no se puede negar.

– Sin multijugador: El modo online o el cooperativo suelen alargar considerablemente la duración de muchos títulos. En este caso, no existen ni uno ni otro.

– Mecánicas conocidas y mejoradas: Dentro del devaluado mercado japonés, algunos creadores saben que deben mirar hacia Occidente. Uno de ellos es Shinjki Mikami, que en este juego ha recogido ideas de titulazos como Gears of War (acción frenética y sistema de coberturas) y les ha dado el toque de espectáculo made in Japan.

– Sobresaliente en variedad: La aventura no para de sorprender con nuevas situaciones y retos inesperados que llegan como parte del desarrollo, no de la trama (algo manida, por cierto).

– Concepto arcade clásico: Como en las viejas máquinas recreativas, aquí el aliciente no es tanto completar el juego o descubrir todos sus secretos como terminárselo varias veces mejorando la puntuación, superando los niveles de dificultad más elevados y tratando de encontrar las diversas formas que hay de pasarse cada nivel. Es aquí donde se encuentra el punto de rejugabilidad.

– Espectáculo audiovisual: A estas alturas de la partida lo raro es encontrarse con juegos de primer nivel que fallan en la parte técnica. Vanquish está en el grupo de los que cumplen con creces. El despliegue gráfico contribuye de forma muy positiva a que el frenético desarrollo produzca una sensación impactante.

¿La extensa diversión del breve Vanquish o 70 euros? Que cada uno tome su decisión.

Valkyria Chronicles II, de lo mejor de la temporada para PSP

Sí, creo que Valkyria Chronicles II es uno de los mejores juegos de la temporada para PSP (honor que comparte con Kingdom Hearts: Birth by Sleep). Esto es bueno porque, desde un punto de vista objetivo, el juego tiene un elevado nivel de calidad, pero al mismo tiempo pierde algo de valor si tenemos en cuanta la escasez de novedades que sufre la portátil de Sony desde hace ya muchos meses (yo diría que ya casi dos años).

El juego original (que tuve oportunidad de ver por primera vez en mi viaje a Japón con Sega) era un pequeño diamante, una de esas creaciones infravaloradas que de ser más antigua ya habría incluido en un ‘Viejas joyas’. El título salió en exclusiva para PlayStation 3 y, pese a las buenas críticas recibidas por los medios y por los jugadores más hardcore, Valkyria Chronicles no obtuvo las ventas que merecía.

Lo cierto es que no me sorprendieron las bajas ventas de este videojuego. ¿Los motivos? Por un lado, Sega no le dio toda la publicidad que merecía y, por otro, no se puede decir que el género fuese el más atractivo para el gran público. Valkyria Chronicles era una aventura que combinaba de forma bastante original el rol y la estrategia con momentos de acción real en los combates.

Ahora, tal vez por la expectativas no cumplidas del juego original, la secuela de Valkyria Chronicles abandona la PS3 para salir únicamente en PSP. Las características se mantienen a grandes rasgos respecto a su anteecesor. De hecho, nos encontramos con la misma mecánica de estrategia por turnos anteriormente citada.

En cuanto a la historia, la aventura nos sitúa dos años después de lo acontecido en la primera parte, con la imaginaria nación de Gallia (situada en los años 30 de una Europa ficticia) sumida en un nuevo conflicto bélico. En la parte técnica destacan los gráficos, con un  preciosista y colorido diseño heredado del juego original.

Su longitud, la variedad de misiones y objetivos, el carisma de los personajes y los combates multijugador tanto competitivos como cooperativos redondean un título de notable alto que sólo queda empañado por la ausencia de una traducción al español. Teniendo en cuenta el género de Valkyria Chronicles, aquel que no domine el inglés será incapaz de apreciar este juego en toda su grandeza.

¿Probásteis el Valkyria Chronicles de PlayStation 3?, ¿qué os parece esta secuela?, ¿os parece bien que sólo salga para PSP?