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E3 2011: PSP cede el testigo a NGP

Si la Wii está pensando en la jubilación, podríamos decir que la PSP ya tiene plaza en el centro para viejas consolas. La portátil de Sony hace tiempo que perdió casi todo protagonismo en el E3, sólo lo recuperó fugazmente el año en el que se presentaba la fallida PSP Go. Este año, el mercado portátil volverá a brillar con fuerza en la conferencia de Sony gracias a la presentación de la Next Generation Portable, conocida popularemente como NGP y casi seguro rebautizada en cuestión de días. La maquinita promete ser un maquinón que deslumbre al mundo con su potencia cercana a una PS3, sus posibilidades multimedia y alguna que otra innovación en el control (panel táctil trasero).

Crónica de una PSP anunciada

Muchos meses de rumorología concluyeron la semana  pasada con el anuncio oficial de la sucesora de la PSP, la PSP 2 o NGP (Next Generation Portable), que es el algo pretencioso nombre clave que le ha dado Sony a la máquina. Aunque viendo lo que la compañía nipona tiene preparado, me parece que poseen motivos más que suficientes para alardear.

La impresión que me produjo este anuncio me recordó a la revelación de la PSP original. Tengo la sensación de que Sony vuelve a poner toda su confianza en la potencia tecnológica. Bien hacen. De hecho, no me importaría que la prometedora Nintendo 3DS tuviese unos gráficos algo mejores… y que conste que ya tienen un nivel más que notable, pero intuyo que bastante alejado de la NGP. Al parecer, y las imágenes así lo corroboran, la nueva portátil de Sony rozará las posibilidades de la PS3.

En cuanto a imagen y funciones, se ha recurrido a muchos elementos típicos de la telefonía móvil de última generación, características que encajan perfectamente con el espíritu de la consola como son su estético diseño (al que también se le ha dado un pomposo nombre: Super Oval Design). la impresionante pantalla OLED táctil de 5 pulgadas con una resolución de 960 x 544 píxeles, la inclusión de GPS, la conexión Wi-Fi o la maravillosa tecnología 3G (¡cuánto la echo de menos en mi iPad!).

Las dos cámaras (una delantera y otra trasera) y el acelerómetro y el giroscopio (cada uno con tres ejes) abren un abanico aún más amplio de posibilidades. Como elemento curioso y totalmente original, Sony ha añadido un panel multitáctil en la parte posterior de la consola. Habrá que ver qué usos se le pueden dar. Seguro que a más de un desarrollador avispado se le ocurre alguna genialidad.

Pero por muy bien que suene todo esto, lo más satisfactorio es comprobar que Sony está intentando subsanar errores del pasado. En primer lugar, la compañía quiere que las comparaciones entre NGP y PlayStation 3 no vayan más allá de la potencia gráfica. Es decir, no quieren que se repitan los problemas que lastró su consola de sobremesa durante meses: no habrá problemas de producción de cara al lanzamiento, no costará 600 euros ni se escucharán quejas por las dificultades de programación.

Si nos fijamos en hechos palpables, se observan cambios aún más plausibles. Me alegra especialmente que se haya optado por incluir en el dispositivo dos sticks analógicos que seguro ofrecerán un control más fiable que el del tortuoso stick plano de la PSP original. Creo que ha quedado claro que no me gustaba (gusta).

También se ha decretado la muerte definitiva del UMD (no os imagináis el broncón que me cayó hace años cuando anuncié la caída prematura de este formato). Los disquitos dichosos, que poco pudieron hacer dentro de la industria cinematográfica, será sustituidos por un nuevo formato, una especie de tarjeta de memoria flash aún no revelada.

De forma simultánea a este cambio en la distribución física, se ampliarán las posibilidades de distribución digital. Ya no sólo será posible descargar títulos de la PS Store sino también de la nueva plataforma de juegos móviles PlayStation Suite, de la que ya hablaré más detenidamente en otro post. De este inteligente modo quedan desechados los defectos y aprovechadas las ventajas tanto de la PSP clásica como de la malograda PSP Go.

El apoyo de las desarrolladores es máximo. Todas las grandes están ya manos a la obra con NGP. Nada que no fuera previsible. Entre los títulos revelados destacan Little Big Planet, Uncharted, Metal Gear Solid 4 y Lost Planet 2. No se conoce fecha de lanzamiento (al parecer llegará este mismo 2011, al menos a un territorio) y tampoco el precio (previsiblemente no demasiado caro).

¿Qué os parece la NGP (PSP2 para los amigos)?

Patito Feo: El juego más bonito… y más solito

Resulta curioso que uno de los lanzamientos más importantes de la temporada para la PSP sea Patito Feo: El juego más bonito. Sé que la serie ha sido todo un éxito, así que comprendo que se haga el juego, pero… ¿de verdad hacía falta ponerle esa coletilla tan cursi?, ¿no habría sido mejor recurrir a algo más típico y llamarlo simplemente Patito Feo: El videojuego? En serio, los niños no son tontos y no tienen por qué tener mal gusto.

 

Dejo a un lado el asunto del título y vuelvo al juego en sí, una aventurilla que permite crear personajes, interactuar con los protagonistas de la serie, coleccionar objetos, realizar coreografías… Patito Feo puede ser un buen regalo de Reyes para cualquier hija o hermanita pequeña. El producto tiene su público, ¿pero dónde está ese público? En PSP no.

El público objetivo del videojuego es el mismo que el de la serie, es decir, mayoritariamente niñas. El problema es que entre los pequeños es más habitual ver la Nintendo DS que la PSP. Si en vez de pequeños hablamos exclusivamente de “pequeñas”, el porcentaje se dispara de manera aún más favorable para la DS.

¿Cuántas niñas conocéis que tengan una PSP? Yo ninguna. De hecho, este post ha surgido fruto de una experiencia real. Patito Feo (ya sabéis, “el juego más bonito”) cayó ayer en mis manos. Después de probarlo un ratillo, resolví regalárselo a alguien. Anduve preguntando por la redacción si alguien lo quería para regalárselo a sus hijos, a sus sobrinos… Tengo algún compañero cuyas hijas son auténticas fans de Patito Feo. Pues bien, no encontré a nadie que tuviese una PSP.

Haciendo un repaso mental, tampoco recordé a ningún amigo o familiar al que le pudiera servir. Creo que volvemos a estar ante un problema de público objetivo, algo parecido a lo que pasó con el último Banjo Kazooie o con Little Big Planet, grandes juegos que se vieron perjudicados por no estar en la plataforma idónea (al menos en el momento en el que vieron la luz).

Aunque Sony ha hecho intentos por ampliar el mercado infantil de la PSP con títulos como Invizimals, Little Big Planet Locura en la jungla, lo cierto es que sigue siendo una consola de mayor éxito en franjas de edad más elevadas. No se pude negar que todos estos juegos, especialmente este Patito Feo del que hablo hoy, habrían encajado con mucha más naturalidad en el catálogo de la Nintendo DS.

El caso es que no sé qué hacer con el juego. Podría regalárselo a mi hermana pequeña… pero ella tampoco tiene la PSP.

PSP Phone, una portátil con nombre de dios griego

Parece que, tras un año con la PSP en un segundísimo plano, Sony quiere darle un nuevo impulso al mercado portátil. En las últimas semanas se han ido filtrando poco a poco imágenes y especificaciones técnicas de lo que parece ser una nueva consola, concretamente la PSP Phone, mezcla de máquina de juegos y teléfono móvil. La PSP 2, un proyecto que intuyo mucho más ambicioso que éste, sigue sin mostrar la patita.

Todo esto podría no ser más que un gran fake. De hecho, Sony no ha confimado absolutamente nada. Lo único que hizo la compañía nipona fue asegurar que las primeras fotografías del prototipo de la PSP Phone, de nombre en clave Zeus Z1, eran falsas.

Sin embargo hay muchas señales que llevan a dudar de este desmentido: Sony Ericsson ha hablado sobre el dispositivo y ha insinuado que existe, las imágenes son de una gran calidad (si son falsas, desde luego están muy elaboradas), Sony tiene una gran propensión a las filtraciones (ya son “taitantas” las que han sufrido durante esta generación) y, como remate, acaba de ver la luz un vídeo de la PSP Phone de bastante buena calidad (un aplauso para el que lo ha hecho si finalmente resulta ser falso).

En el vídeo puede verse que la Zeus Z1 tiene el aspecto de un smartphone de Sony Ericsson con sistema operativo Android y una pantalla táctil que se desliza hacia arriba dejando al descubierto los controladores de la consola. El diseño recuerda al de un móvil con teclado QWERTY pero también al de la malograda PSP Go. Me parece estupendo. Precisamente  el diseño era lo que más me gustaba de dicha máquina, una gran mejora respecto a la PSP original (aunque hable en pasado, la PSP Go sigue vendiéndose, que conste).

Resulta llamativo que en los controles de la PSP Phone no se vea un stick físico por ninguna parte. Si os fijáis en la parte central veréis que ahí hay un controlador táctil. En caso de que el modelo final sólo incluyese la cruceta y los sticks táctiles, eso sería indicativo de que Sony no pretende hacer una consola con funciones de teléfono móvil sino un móvil con una potente plataforma de juegos. ¡Hacen falta sticks analógicos físicos!

Las especificaciones técnicas serían las siguientes: un procesador Qualcomm a 1Ghz, 512 Mb de Ram, 1Gb de Rom, una pantalla de 4.1 pulgadas, el citado controlador táctil y una ranura para tarjetas microSD.

No veo nada claro el futuro de este dispositivo. ¿Cómo lo van a promocionar?, ¿qué estatus va a tener dentro del catálogo de productos de Sony? Dudo que se le vaya a dar una gran entidad como plataforma portátil de juegos teniendo la PSP 2 en el horizonte (también se han filtrado imágenes de su prototipo y también se ha dicho que eran falsas). Por otro lado, ¿no resultará muy incómoco andar recibiendo llamadas y mensajes mientras te cargas a un jefe final en el God of War? Igual la convergencia de dispositivos se nos está yendo de las manos.

Otra gran dificultad es la de relanzar el mercado de las portátiles, que lleva unos años de capa caída. Gran parte de la culpa es de la piratería, eso no se puede negar. El analista y aficionado a la videncia Michael Pachter ha asegurado que la industria portátil está saturada y que la PSP 2 “estará muerta desde su lanzamiento”. Según Pachter, la Nintendo 3DS supondrá un último revulsivo antes del declive final, ya que hoy día es igual de satisfactorio jugar en una consola que en un iPod Touch y otros dispositivos, con el añadido de que los juegos para éstos son mucho más baratos.

Viasto de este modo, tal vez el acierto sea enfocar los videojuegos desde la telefonía móvil. ¿Quién sabe? Puede que la PSP Phone acabe siendo mejor negocio que la PSP 2.

¿Qué os parece la Zeus Z1?, ¿creéis que es un fake?, ¿le veis futuro?, ¿podrá convivir con la PSp 2?

Recomendaciones para PSP

Creo que no hay elección más sencilla que la de PSP. Sony tiene a su portátil bastante olvidada. Ya lo demostró en el pasado E3 y lo ha corroborado dejándola casi desamparada desde entonces. PSP Go no funcionó y ya se piensa (y se trabaja) en la PSP2. Novedades recientes hay muy pocas: un nuevo Invizimals , una versión del Eye Pet de PlayStation 3, Patito Feo: El Juego Más Bonito (me niego a recomendar algo con ese título, Locura en la jungla… Con este panorama, resulta muy fácil recomendar, a pesar de su nula originalidad, el Dragon Ball: Tenkaichi Tag Team. También hay que tener muy en cuenta al excelente Valkyria Chronicles II, al largamente esperado Kingdom Hearts: Birth by Sleep y, por supuesto, a Kratos y el espectacular God of War: Ghost of Sparta. Yo me quedo con la propuesta mitológica.

¿Cuáles es vuestra recomendación navideña para PSP?

Valkyria Chronicles II, de lo mejor de la temporada para PSP

Sí, creo que Valkyria Chronicles II es uno de los mejores juegos de la temporada para PSP (honor que comparte con Kingdom Hearts: Birth by Sleep). Esto es bueno porque, desde un punto de vista objetivo, el juego tiene un elevado nivel de calidad, pero al mismo tiempo pierde algo de valor si tenemos en cuanta la escasez de novedades que sufre la portátil de Sony desde hace ya muchos meses (yo diría que ya casi dos años).

El juego original (que tuve oportunidad de ver por primera vez en mi viaje a Japón con Sega) era un pequeño diamante, una de esas creaciones infravaloradas que de ser más antigua ya habría incluido en un ‘Viejas joyas’. El título salió en exclusiva para PlayStation 3 y, pese a las buenas críticas recibidas por los medios y por los jugadores más hardcore, Valkyria Chronicles no obtuvo las ventas que merecía.

Lo cierto es que no me sorprendieron las bajas ventas de este videojuego. ¿Los motivos? Por un lado, Sega no le dio toda la publicidad que merecía y, por otro, no se puede decir que el género fuese el más atractivo para el gran público. Valkyria Chronicles era una aventura que combinaba de forma bastante original el rol y la estrategia con momentos de acción real en los combates.

Ahora, tal vez por la expectativas no cumplidas del juego original, la secuela de Valkyria Chronicles abandona la PS3 para salir únicamente en PSP. Las características se mantienen a grandes rasgos respecto a su anteecesor. De hecho, nos encontramos con la misma mecánica de estrategia por turnos anteriormente citada.

En cuanto a la historia, la aventura nos sitúa dos años después de lo acontecido en la primera parte, con la imaginaria nación de Gallia (situada en los años 30 de una Europa ficticia) sumida en un nuevo conflicto bélico. En la parte técnica destacan los gráficos, con un  preciosista y colorido diseño heredado del juego original.

Su longitud, la variedad de misiones y objetivos, el carisma de los personajes y los combates multijugador tanto competitivos como cooperativos redondean un título de notable alto que sólo queda empañado por la ausencia de una traducción al español. Teniendo en cuenta el género de Valkyria Chronicles, aquel que no domine el inglés será incapaz de apreciar este juego en toda su grandeza.

¿Probásteis el Valkyria Chronicles de PlayStation 3?, ¿qué os parece esta secuela?, ¿os parece bien que sólo salga para PSP?

E3: expectativas sobre PSP

Mientras que el año pasado todo el mundo sabía que Sony tenía lista la PSP Go para mostrarla en el E3, en 2010 la cosa no está tan clara. En el último mes se han hecho muy insistentes los rumores sobre la PSP 2 y, aunque todo apunta a que no estará lista hasta 2011, el fracaso de la citada Go y la presión de Nintendo (que ya tiene casi lista su Nintendo 3DS) podría hacer que la compañía nos regalase un adelanto de su nueva portátil en Los Ángeles.

En cuanto a software se refiere, la cosa está más clara. Entre los títulos destacados que todo el mundo espera ver en la feria se encuentran Metal Gear Solid: Peace Walker, God of War: Ghost of Sparta, Dragon Ball Z: Tenkaichi Tag Team,  Kingdom Hearts: Birth by Sleep o Lego Star Wars III: The Clone Wars entre otros.

¿Qué esperáis ver en el E3 para PSP?

Un maquinón llamado PSP 2

Todos los años por estas fechas sucede lo mismo: se acerca el E3 y los rumores se disparan en todas direcciones. Tras un supuesto documento filtrado en el que podían verse algunos supuestos lanzamientos de ciertas compañías, han llegado un buen número de especulaciones de todo tipo:que si el precio de Natal podría ser de 200 dólares, que si PlayStation Move podría ver la luz en septiembre, que si la PSNetwork de pago ppodría estar a la vuelta de la esquina

Algunos de los rumores más insistentes giran en torno a la PSP 2(quizás jamás veamos una PSP-4000, al menos no con ese nombre). Es normal que exista mucha curiosidad en torno al futuro portátil de Sony, sobre todo teniendo en cuenta que la PSP Go no obtuvo los resultados esperados y que Nintendo ya tiene casi lista su 3DS, de la que poco a poco se van rumoreando nuevos detalles.

Si bien es cierto que las ventas de Nintendo DS han sido bastante superiores a las de PSP, lo cierto es que ambas consolas han protagonizado una excelente generación portátil, una etapa que comenzó con un gran nivel de calidad pero que se ha ido desgastando con los años y, sí, también con la piratería (y que conste que no niego una fuerte crisis de ideas de los creadores a partir de un determinado momento).

Pero voy a lo que voy, la PSP 2. Algunos dicen que puede ser el bombazo de Sony para el E3, un maquinón al que ni siquiera las 3D reales de la nueva DS podrán hacer sombra. Otros comentan que la consola ya está en desarrollo pero que no se verá en Los Ángeles ni se comercializará hasta 2011. Yo creo que si Sony tiene algo entre manos, por poco que sea (un render del diseño, alguna especificación técnica, el nombre del proyecto…), lo desvelará en el E3. Serían puntos a favor que les conviene ganar.

Los detalles técnicos que circulan por Internet sobre la PSP 2 son bastante impresionantes. Se dice que en el interior de la portátil se esconderá una versión de cuatro núcleos del poderoso Cell de PlayStation 3, además de la conexión WiFi contará con conexión 3G, podría tener dos sticks analógicos y poseerá pantalla táctil y dos cámaras. Esto último ya suena bastante a la competencia, aunque en Nintendo ya deben de estar más que acostumbrados a crear escuela.

¿Cuánto hay de cierto en estos rumores? Tal vez mucho, tal vez poco. Yo suelo ser bastante crédulo en estos asuntos:  la curiosidad y el cotilleo suelen ganarle la partida al esfuerzo por inventar rumores creíbles. En la historia del videojuego vemos mentiras de gran elaboración pero son mucho más abundantes las noticias oficiosas que al poco acaban siendo oficiales.

¿Habrá PSP 2?, ¿la veremos en el E3?

Los monstruos (probablemente) secuestraron a mi princesa

Tenía muy abandonada la PSP, ahí estaba cogiendo polvo en una estantería, así que he decidido darle un poco de vidilla. He estado probando tres juegos y lo cierto es que he acabado dedicándole un buen número de horas a la portátil. Los títulos son Monsters (Probably) Stole My Princess, Aqua Panic! y Savage Moon.

El primero de ellos, Monsters (Probably) Stole My Princess es uno de los famosos Minis para PSP, una pequeña joyita que tiene la gran virtud de brillar como tal y el gran defecto de hacerlo durante muy poco tiempo. ¿Más claro? El juego mola, pero es cortísimo. Aunque en todas partes venden que tiene 24 niveles (he visto ese dato incluso en algunas reviews), la verdad es que sólo hay cinco fases. El modo historia no dura ni un suspiro. El segundo modo de juego, que nos reta a conseguir una determinada puntuación, ofrece tres variantes de cada nivel… pero siguen siendo cinco niveles.

Pero bueno, voy al juego, que he empezado por el final. El protagonista es un vampiro al que llaman Duque y que un buen día descubre que han secuestrado a su princesa. Sabe que (probablemente) los responsables de dicha vileza han sido los monstruos. Ahí comienza la búsqueda de la princesa a través de fases que tienen un desarrollo de plataformeo vertical.

En cada zona debemos ir saltando de plataforma en plataforma, subiendo por el escenario hasta alcanzar a la criatura de turno y golpearla. Al tercer impacto habremos acabado con ella. Cada vez que pisemos una nueva plataforma, iremos aumentando un combo que sólo se perderá cuando caigamos sobre una que ya hayamos pisado previamente. Cada diez saltos buenos irá aumentando la velocidad del Duque. Sencillo y divertido.

Además, el gracioso diseño y los simpaticones textos y animaciones le otorgan un punto de humor que (probablemente) es muy de agradecer (ojo al puntazo que es el final). La banda sonora está compuesta por varias piezas clásicas muy conocidas que encajan perfectamente con el estilo del juego. El juego vale tanto para PSP como para PS3, ocupa 100 megas y es barato: cuesta sólo 3,99 euros. Merece la pena darle una oportunidad… pero recordad que es corto, corto.

Otro juego al que le he estado dando caña es a Aqua Panic! No lo había probado ni en Wii ni en Nintendo DS y he aprovechado ahora que tenía la versión de PSP a mano para probarlo. Con la estética, en plan desenfadado, y el plateamiento del juego, tipo puzle, a mí ya me tenía ganado desde el principio.

La historia cuenta cómo un ciclón succiona a millones de peces del océano que salen disparados por los aires. A nosotros nos toca devolverlos sanos y salvos al mar dándole al coco y utilizando correctamente las herramientas de las que disponemos para crear cauces de agua seguros para los animalillos. El juego hereda el espíritu de clásicos como Lemmings, el genial y poco conocido Troddlers (tal vez algún día le dedique un “Viejas joyas”) o el más reciente aunque no menos brillante World of Goo. A poco que te guste este subgénero del puzle / estrategia…

En cuanto a Savage Moon: The Hera Campaign no puedo decir demasiado, ya que es el último que he probado y aún no lo he jugado lo suficiente como para formarme un criterio detallado. Eso sí, al igual que Aqua Panic!, el mero planteamiento del título ya me tiene medio en el bote. Me encantan los juegos de tipo Tower defense y éste es uno de ellos.

Mientras llega algún bombazo tipo Kingdom Hearts: Birth by Sleep… ¡que no se diga que la PSP está abandonada!

Porno, vouyerismo y Dead or Alive

Chicas con muy poca ropa, luciendo bikinis diminutos y paseando sus hermosos cuerpos por entornos paradisíacos. No es la primera vez que vemos esto en un videojuego. Los señores de Tecmo ya se encargaron de alimentar las fantasías de millones de jugadores con los Dead or Alive Xtreme Beach Volleyball. Sin embargo, por algún motivo que no acabo de comprender, es el próximo Dead or Alive Paradise para PSP el que está generando mayor polémica.

La entidad encargada de clasificar en Estados Unidos los videojuegos según su contenido, la Entertainment Software Rating Board (ESRB), ha puesto el grito en el cielo tras ver el nuevo DoA. El título propone acompañar a las hermosas luchadoras en sus partidos de volley, minijuegos y momentos de relax en los que será posible ponerles los bikinis colecionados y sacarles fotos.

La ESRB se encarga de describir el juego de una forma un poco más explícita: “Este es un videojuego en el que los usuarios miran a chicas adultas, vestidas en bikinis hechos con hilo dental, menear sus pechos en unas vacaciones de dos semanas. Los pechos y los culos de las mujeres se balancearán mientras juegan a voleibol, mientras bailan, posan, en la piscina, en la playa, delante de la cámara (…) Tras ganarse su confianza, los usuarios pueden acercarse más a las mujeres. Así podrán hacer zoom en los cuerpos casi desnudos de sus amigas, sacar docenas de fotos y verlas en el hotel más tarde”.

La entidad adiverte que “los padres y los consumidores deberían saber que el juego contiene momento de espeluznante voyeurismo” y que además expone “nociones bizarras de lo que una mujer querría si le dieran dos semanas de vacaciones pagadas en un complejo turístico de lujo. El Paraíso no puede significar quedarte de pie entre troncos llevando tangas hechos con hilo dental”.

Debido a estas duras acusaciones, Tecmo no ha tenido más remedio que defenderse alegando que Dead or Alive Paradise no es porno, no es sexista y no degrada a las mujeres. La intención de la compañía no es más que : “La falta de respeto hacia las mujeres no es algo que hayamos buscado de forma intencionada. Desde nuestro punto de vista estamos intentando crear chicas guapísimas, ese es nuestro objetivo. Queremos que nuestros personajes sean bellos. Los personajes de DoA son fuertes y el hecho de que tengan ese particular aspecto físico proviene de nuestro intento de manifestar la belleza de las mujeres. No estamos tratando de degradar a la mujer. No es que queramos hacer porno. Definitivamente ésa no es nuestra meta”.

¿Exaltación de la belleza femenina o “vouyerismo espeluznante”? Yo creo que un poquito de cada. El morbo siempre vende.