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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Si Rambo fuese un pollo…

Si Rambo fuese un pollo se llamaría Hardboiled Chicken y sería el protagonista de Rocketbirds, uno de los juegos de PSN que más me han enganchado hasta el momento. Quizás no es el más espectacular, ni el más elaborado ni el mejor, pero es directo, sencillo y divertido. Es posible pasárselo sin demasiadas complicaciones jugándolo a ratos y eso se agradece.

La primera palabra que le viene uno a la cabeza cuando ve Rocketbirds: Hardboiled Chicken es “Flash”. El motivo es que ahí radica su origen. El juego fue creado por Ratloop Asia para formato Flash y consiguió tres nominaciones en el Independent Games Festival de 2010. Ahora, sus creadores han cogido lo que ya tenían, le han dado un par de capas de pintura y lo han lanzado a la distribución digital a través de la PS Store.

El resultado es una versión ligeramente mejorada de lo que ya había. Las novedades más destacables son la inclusión de cuatro niveles nuevos, un modo cooperativo local con fases propias y algunos diálogos y secuencias de vídeo. Por lo demás, Rocketbirds se mantiene tal cual, como un sencillo juego de acción 2D con puzles facilones y entretenidas fases de jetpack que le dan un toque de variedad al desarrollo.

Es cierto que la mecánica es siempre muy simplona, per hay ocasiones en las que lo que apetece es eso. Un rato de diversión directa y sin complicaciones. Los puntos fuertes del título, los que impiden que se haga repetitivo, son su diseño y su sentido del humor. Un pollo musculado como héroe de acción y unos pingüinos dictadores en el papel de villanos, con planes tan malvados como crear clones de Hardboiled Chicken para derrotarle, son elementos más que suficientes para hacer entretenido el desarrollo.

Puede que el juego no vaya a pasar a la posteridad por su calidad o su innovación, pero entretiene, estimula la vena nostálgica (tanto por el desarrollo bidimensional como por su origen en Flash) y sólo cuesta 9 eurillos.

Los Caballeros del Zodíaco quieren la revancha

Muy poco, por no decir nada, me gustaron los videojuegos de los Caballeros del Zodíaco que vieron la luz para PlayStation 2. Ambas entregas, El Santuario y Hades, fallaban en los mismos puntos: unos gráficos muy desfasados, control poco preciso e intuitivo y desarrollo para nada apasionante.

Dragon Ball ha tenido grandes hitos en el sector de los videojuegos, Captain Tsubasa también ha gozado de buenas adaptaciones (aunque por estos lares nos hayamos quedado oficialmente sin la mayoría), Naruto se está hinchando a vender títulos que van de decentes para arriba, Ranma tuvo su momento con las 16 bits (me encantaría que retomasen la olvidadísima franquicia)… Los Caballeros del Zodíaco se merecían algo mucho mejor.

Tantos años esperando un juego de Seiya, Shiryū y compañía deberían haber concluido con un juego memorable… o al menos notable. Por fortuna, Namco Bandai tiene ahora la posibilidad de remediarlo. Lanzarán Saint Seiya: Sanctuary Battle para PlayStation 3 y, viendo la pinta del primer tráiler, todo me lleva a pensar que nos vamos a quedar más que satisfechos.

Apartado visual aceptable, avance en plan beat’em up y una elección argumental más que acertada: el mítico tramo de las doce casas de los caballeros de oro. Junto a la parte de la historia que sigue fielmente la trama del anime, se están incluyendo argumentos alternativos para añadir un punto de variedad e imprevisibilidad.

De momento, lo que veo me gusta.

E3 2011: PlayStation 3 se mueve menos

El papel de Sony en este E3 no está demasiado claro. Lo que parece obvio es que el PlayStation Move perderá gran parte del protagonismo que adquirió en las dos ediciones anteriores. No hay demasiados títulos atractivos de Move a la vista. Quizá sí se vuelva a insistir en el potencial de la tecnología 3D, no lo sé. El caso es que en algo han de invertir el tiempo de conferencia, que al parecer no será poco: cinco horas nada más y nada menos. La palabra “excesivo” se queda corta para esto. Si otros años la mitad de tiempo se ha hecho eterno, siento lástima por los compañeros que vayan este año a Los Ángeles a cubrir la conferencia de Sony…

Parece bastante probable que una parte de todo ese tiempo se dedique a hablar sobre los recientes y gravísimos problemas sufridos por PlayStation Network. Pero, sin salir del terreno de las consolas de sobremesa, intuyo que el grueso de la conferencia serán los juegos, muchos títulos y de mucha calidad. Habrá Uncharted 3 y Resistance 3, se espera The Last Guardian, se habla de Syphon Filter 4 y todo ello aderezado con una ingente cantidad de magníficos videojeugos multiplataforma.

El culebrón de LG, las PS3 bloqueadas y las Xbox 360 más baratas

En el mundillo de las nuevas tecnologías, como en el del fútbol o el de la televisión, también hay lugar para enredos, disputas y juicios al más puro estilo prensa rosa. Lo habitual en este sector es que los enfrentamientos estén relacionados con asuntos de patentes: “Estás usando una cosa que es mía y debería pagarme por ello”.

La mayoría de este tipo de conflictos, al menos aquellos que trascienden a los medios de comunicación, suelen saldarse con acuerdos entre las dos empresas implicadas. Sin embargo, el que ha sacudido esta semana al mundo de los videojuegos no sólo no ha terminado en acuerdo sino que ha tenido graves consecuencias para Sony: LG ha conseguido que el tribunal civil de la UE haya bloqueado la entrada de consolas PlayStation 3 en Europa durante 10 días.

Según la marca coreana, Sony habría infringido con la PS3 cuatro patentes relacionadas con la tecnología Blu-ray. La justicia europea ha ordenado detener el suministro de consolas hasta que se aclare la situación, por lo que las autoridades han intervenido varios almacenes europeos para paralizar los envíos.

Sony envía a Europa un cargamento de unas 100.000 consolas semanales, por lo que una posible ampliación de la citada medida cautelar (LG podría pedir otros diez días de bloqueo) seguramente supondría el agotamiento del stock de PlayStation 3 en un plazo de dos o tres semanas. Pero si esta situación produciría grandes pérdidas económicas, peor será si la justicia europea da la razón a LG, ya que Sony tendría que pagarles un porcentaje por cada máquina vendida.

El culebrón tiene muchos más entresijos. Suele suceder que cuando surge un conflicto de patentes, éste viene precedido o es sucedido por otro en el que los papeles de demandante y demandado se invierten. Este caso no es una excepción. El pasado mes de diciembre, Sony demandó a LG por violar con sus teléfonos móviles varias patentes relacionadas con el audio, los micrófonos y los sistemas de identificación de llamadas. El objetivo de Sony era que los terminales coreanos no llegasen a EE UU.

Para darle más intensidad a la situación, ha llegado Microsoft con las rebajas. En plan aguilillas, han visto en este revés para Sony una oportunidad para mantener la cada vez más pequeña ventaja de ventas que mantiene la Xbox 360 sobre la PlayStation 3. La compañía ha reducido 50 euros el precio de la Xbox 360 de 250 GB y también del pack que incluye consola de 4GB,  Kinect y Kinect Adventures. La máquina pasa de 249,98 euros a 199,98 mientras que el citado pack reduce su precio de 299,98 euros a 249,98 euros.

Obviamente la relación de esta rebaja con la noticia sobre PS3 no es oficial, pero si tenemos en cuenta lo repentino de la oferta y el hecho de que sólo dure del 1 al 15 de marzo, da que pensar. En mi opinión han tenido buen ojo ante la posibilidad de que las PS3 se agoten temporalmente. Aun así espero que Sony supere este trance pronto. Un combate en el que uno de los participantes está en desventaja no mola.

DC Universe Online, con la beta en las narices

Hace ya aproximadamente un mes que dispongo (disponía) de la versión beta para PlayStation 3 de DC Universe Online, el esperado juego multijugador masivo ambientado en la mitología superheroica de la famosa editorial de cómics. Sin embargo, entre unas cosas y otras, no hace ni dos semanas que empecé a probarlo.

El comienzo me pareció de lo más prometedor, con una de las intros más espectaculares que he visto en mucho tiempo, un interesante argumento que justificará la proliferación de superhéroes (en caso de que el título funcione y no le suceda lo mismo que al malogrado All Points Bulletin, claro) y, sobre todo, un editor de los personajes de lo más elaborado.

El completo editor permite determinar hasta los más pequeños detalles del personaje, desde los aspectos estéticos (con cuatro esqueletos de partida para elegir: pequeño, mediano y grande) hasta sus poderes (fuego, hielo, psíquico, tecnológico…), su estilo de lucha (combate, armas blancas, armas de fuego…) o su forma de desplazamiento (vuelo, movimientos acrobáticos o supervelocidad).

Otra interesante posibilidad del editor es que nos permite partir de un modelo inspirado en algún conocido héroe o villano (Flash, Catwoman, el Detective Marciano…) para luego darle nuestro toque personal si así nos place. También es determinante la elección de mentor. Hay tres por facción: los héroes pueden elegir entre Superman, Batman y Wonder Woman mientras que el lado oscuro está representado por Lex Luthor, Joker y Circe.

Una vez en el juego, por el que no me había interesado demasiado hasta ahora, me sorprendió encontrarme con un beat’em up aparentemente de lo más convencional pero repleto de opciones propias de los MMO. He de decir que el prólogo no es una gran carta de presentación de DC Universe Online: el decorado es oscuro y feuno y las misiones carecen de espectacularidad e interés. Vale, es lo típico de una zona tutorial, pero “canta” demasiado tras los alentadores primero minutos.

Las ciudades de Metrópolis y Gotham tenían mucha mejor pinta, pero me he quedado con las ganas de explorarlas a fondo: justo cuando le estaba empezando a pillar el puntillo, Sony ha cerrado la beta y yo me he quedado con dos palmos de narices y un ansia tremenda por seguir profundizando en el título. Tampoco he llegado a descubrir cómo funcionan las misiones e instancias de grupo, cómo se distribuyen los roles y en qué medida están equilibrados los distintos tipos de personajes.

Me tocará retomarlo a partir del 14 de enero, eso sí, previo pago de la consabida cuota mensual a partir del segundo mes. Le daré dos o tres de tregua para ver si merece la pena seguir “apoquinando”…

E3: expectativas sobre PlayStation 3

En el E3 2009, Sony nutrió a la PS3 con bombazos como God of War 3 o el anuncio de PlayStation Move (que por aquel entonces no tenía nada ni cercano a un nombre oficial). Además, la compañía se permitió el lujo de reservarse el notición de la PS3 Slim hasta finales del verano. Sin embargo, mucho de lo que se vio entonces aún no ha salido al mercado, por lo que este año se esperan nuevas noticias de juegos ya desvelados como The Last Guardian o el interminable Gran Turismo 5.

Es de esperar que PlayStation Move juegue un papel más que relevante en la presentación de la compañía, mostrándose los primeros títulos compatibles con el hardware y una demostración empírica de que el invento no es una Wii algo mejorada. En software, aparte de los juegos anteriormente citados, se espera Killzone 3, el impresionante Little Big Planet 2, InFamous 2 y numerosos multiplataformas de gran calidad como Dead Space 2, F3AR, Call of Duty: Black Ops o Dead Rising 2. También será importante la presentación oficial del servicio PlayStation Network de pago.

¿Qué esperáis ver en el E3 para PlayStation 3?

Y el 2 de marzo arregló sin más las PS3 del mundo

El fantasma del 29 de febrero inexistente pasó. Igual que vino se ha marchado y ha dejado paso a un 2 de marzo que ha hecho suspirar de alivio a los millones de usuarios de PlayStation 3 del mundo. El Error 8001050F, que convirtió el 1 de marzo en el día más turbio de la historia de la consola de Sony se ha desvanecido sin necesidad de parches ni medidas de urgencia.

Ya no hay que preocuparse, podemos encender nuestras PlayStation 3 sin miedo a que viajen a la Edad Media, a que exploten o a que conviertan nuestros discos Blu-ray en tostadas. Al parecer no se han producido grandes pérdidas. Los trofeos siguen donde estaban (al menos en gran parte de los casos), los contenidos descargables también y todo vuelve a funcionar con la normalidad y precisión de un reloj japonés. Tan sólo tenemos que volver a poner la fecha y hora correctas, ya sea manualmente o a través de Internet.

Sony ha publicado la buena nueva en sus webs oficiales, la ha difundido a través de Twitter y ha pedido disculpas por las molestias que este incidente haya podido causar. La compañía ya ha entonado pues los obligados “so sorrys” pero, ¿y ahora qué?, ¿se van a limitar a hacer como si nada hubiera sucedido?

Supongo que, a nivel interno, ya habrán caído y caerán unas cuantas broncas e incluso puede que ruede alguna cabeza. Doy por hecho que la compañía ya está poniendo todos los medios para que no vuelva a suceder un desastre así. No tardaremos en recibir una actualización del sistema que prevenga tamañas chapuzas.

Pero ahora toca solucionar el problema de imagen. Los responsables de comunicación tienen que idear una forma factible y efectiva de calmar las iras de los millones de jugadores que ayer saturaron las página de Sony con sus quejas y sus exigencias de explicaciones.

Imagino que en las sedes de Nintendo y Microsoft, entre brindis y brindis, se preguntan qué va a hacer Sony ahora de cara a la galería. Yo me pregunto lo mismo. Curiosos los problemas que puede provocar un calendario, ¿no?

¿Cuál ha sido vuestra experiencia personal?, ¿vuestra consola ha sufrido alguna secuela tras el fallo?, ¿habéis perdido trofeos o algún contenido descargable?

El efecto 2010 golpea la PlayStation 3

No, yo tampoco me he librado. El desastre ha llegado por sorpresa y para todos por igual. Como si de una guerra de los mundos se tratara, la histeria ha corrido como la pólvora por la Red, ha llegado a medio mundo y ha encendido las iras de millones de jugadores colapsando los foros oficiales de Sony de decenas de países. Y todo por culpa de un efecto, primo de aquel al que nos gustaba llamar “2000”, menos conocido (al menos hasta ahora) pero infinitamente más puñetero.

Todos aquellos poseedores de una PlayStation 3 antigua (los que tienen el modelo slim se han librado por esta vez) han visto como hoy, 1 de marzo de 2010, la fecha de su consola retrocedía hasta el 1/1/2000 en Europa y Asia y hasta el 31/12/1999 en América. ¿Algo anecdótico? Si la cosa se quedase ahí, pues sí, pero en realidad el detalle de la fecha no es más que la punta del iceberg, el indicativo de que algo no marcha bien.

El fallo está relacionado con el servicio de PlayStation Network. Cuando nuestra PS3 se intenta conectar a la Red, el diabólico Error 8001050F enseña la patita. No es posible actualizar la fecha y la hora vía Internet, no se puede acceder a los contenidos descargables y genera problemas en el sistema de trofeos (por lo visto algunos se van al garete).

Quizás algún iluso, antes de conocer la catástrofe, pensó que el problema se limitaría a no poder jugar online. Craso error. La vinculación de los trofeos a PlayStation Network impide que la mayoría de juegos funcione (ni online ni offline) incluso en aquellas consolas que nunca se han conectado a Internet.

El origen del error aún sigue siendo un misterio. Una de las primeras posibles explicaciones casi parece una broma: un fallo en el calendario de la PS3 habría detonado el conflicto al intentar procesar el inexistente 29 de febrero de 2010. Imagino que los ingenieros de Sony llevan un día de infarto, de esos que es mejor olvidar. Ahora mismo, según ha explicado la compañía, todos los esfuerzos están dedicados a solventar este bonito caos. La evolución de sus trabajos puede seguirse a través de Twitter, aunque no se puede decir que estén actualizando con demasiada frecuencia.

Sony espera tener solucionado el problema en las próximas 24 horas. Así lo han manifestado oficialmente más de 17 horas después de que comenzase a producirse el error. Vamos, que el asunto no es cosa de poca gravedad. Mientras se arregla el desaguisado, la empresa ha recomendado a los usuarios que no utilicen la consola ya que podrían ocasionarse nuevos daños en el sistema.

Cuando los ingenieros concluyan su labor, el marrón pasará a manos de los responsables de comunicación, quienes tendrán que utilizar sus mejores artes de hechicería para limpiar la imagen de Sony y su PS3. La mancha es gorda y fea y lo peor es que no para de crecer. Me pregunto qué va a hacer Sony para contentar a los millones de usuarios de todo el mundo que ahora ladran indignados por los foros de Internet.

¿Nos regalarán una PS3 Slim a cada uno?, ¿unos cuantos puntos para gastar en juegos y películas?, ¿una cándida disculpa? Hermosa papeleta tienen por resolver. A ver cómo acaba esto…

MAG, guerra masiva en PS3

VIENE DE “LOS SHOOTERS Y YO”

En los últimos años me he vuelto a acercar al género. Sigo sin ser un experto, pero mi profesión y esa joya llamada Call of Duty 4: Modern Warfare me han metido un poco más en el mundillo de los shooters y también de sus modos de juego online. El que estoy probando ahora, MAG: Massive Action Game, se centra en su totalidad en el juego online y me está sirviendo como campo de pruebas para mejorar mis habilidades en este terreno. He aquí la primera gran virtud del título: es muy asequible, cualquiera puede sacarle disfrute sin necesidad de ser un experto.

La principal apuesta de MAG va escrita en su nombre. El juego propone una batalla masiva de hasta 256 jugadores en kilométricos escenarios… y cumple en buena medida. Se nota cierto lag en los combates más multitudinarios, pero es escaso. Para poder ofrecer esta burrada de multijugador online, los desarrolladores han tenido que ceder por otro lado, en este caso la calidad gráfica. El juego no impacta visualmente ni por la parte técnica ni por el diseño, demasiado genérico, falto de una identidad propia más marcada.

Al comenzar, elegimos a qué facción queremos pertenecer. Hay tres: Raven (un joven ejército europeo con tecnología avanzada), Valor (el típico ejército tradicional americano) y S.V.E.R. (un grupo que utiliza tácticas propias de una organización terrorista). La idea es que la elección inicial determine la fidelidad del jugador hacia el grupo seleccionado, que será en el que suba de experiencia y mejore sus habilidades.

En cuanto a modos de juego, se recurre a los clásicos. No hace falta más para proporcionar una buena dosis de diversión online. A medida que se sube de nivel (al principio no están todos los modos disponibles) se puede optar por Supresión (aniquilar a todo enemigo que se ponga a tiro), Sabotaje (atacar o defender tres puntos estratégicos), Adquisición (apoderarse de dos vehículos) y Dominación (controlar o defender ocho puntos estratégicos).

Con cada batalla adquirimos experiencia (real y virtual) que nos permite subir de nivel, mejorar las habilidades y el arsenal e ir obteniendo puntos de liderazgo que más adelante nos servirán para reclamar un puesto de mando en las refriegas. Debido al gran número de jugadores simultáneos, resulta vital la división en grupos y la existencia de líderes que organicen a los soldados en el campo de batalla.

Al margen de su carácter masivo, MAG no es espectacular ni revolucionario, pero cumple como buen shooter y divierte como buen título online. ¿Os parece suficiente o creéis que el juego debería ofrecer mucho más?

Uncharted 2 y un reconocimiento tardío

Está a punto de ver la luz Uncharted 2, la prometida joya de la corona del catálogo de PlayStation 3. El juego ha sido alabado por la crítica y deseado con ansia por el público. Fue premiado en el E3 como mejor juego de acción/aventura, mejor juego de consola y lo mejor de la feria en general. Además es, con permiso de Modern Warfare 2, la producción que hará que el cine y los videojuegos sean casi una misma cosa.

Toda la expectación está justificada. El juego es un auténtico espectáculo, con impresionantes escenas que ya quisieran para sí las mejores películas de acción hollywoodienses. Un buen ejemplo es el nivel en el que un Nathan Drake que cada vez recuerda más a Harrison Ford se sube a un tren en marcha. El héroe debe avanzar por el tren andando por el techo de los vagones, colgándose en los laterales para esquivar obstáculos, acabando con los enemigos, saltando, parapetándose de los disparos de un mortífero helicóptero…. Todo eso mientras el tren avanza por hermosos parajes: atraviesa selvas, cruza puentes, bordea ríos…

Los gráficos son excelentes, el modo cooperativo le da mucha vidilla, tiene una buena banda sonora y el doblaje es más que aceptable. Genial, genial, pero si lo miramos detenidamente, tampoco hay demasiadas diferencias respecto a la primera parte. Entonces, ¿por qué el primer Uncharted no recibió ni la mitad de atención que esta secuela?

Durante la presentación del juego, hace unos días en Madrid, salió ese tema en una charla con colegas del sector. Casi todos estábamos de acuerdo: si el primer Uncharted no recibió tantas aclamaciones como éste fue por culpa de la mala imagen de Sony y la PS3. La PlayStation 3 era una consola carísima, no tenía buen catálogo y Microsoft estaba demostrando que las cosas se podían hacer mucho mejor. Cualquier cosa que hiciera Sony se miraba con desconfianza, poniendo los recién adquiridos prejuicios por delante de la realidad objetiva. Las deficientes campañas de marketing de Sony también tuvieron algo que ver con esto, claro.

Intuyo que el éxito de Uncharted 2 va a conllevar un postivo efecto para la primera parte. Me apuesto lo que sea a que las ventas de la edición platinum de Uncharted se van a disparar cosa mala. Y yo me alegro, al César lo que es del César y a Nathan lo que es de Nathan. La bajada de precio y el rediseño de PS3 le ha dado nuevos bríos a Sony y todo lo que rodea a su consola se está viendo beneficiado. Me alegro. Esta vez se lo merecen.

¿Por qué creéis vosotros que Uncharted 2: El reino de los ladrones está teniendo mejor acogida que Uncharted: El tesoro de Drake?