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El día que flipé con unas patatas fritas

A veces uno piensa que está al día en prácticamente todo lo que acontece en el mundo de los videojuegos, el cine, la animación, los cómics… Pero no, siempre hay cosas que se nos escapan. Ayer descubrí uno de esos “universos” que desconocía por completo y que me dejó completamente anonadado.

Resulta que por la tarde, tras terminar una serie de obligaciones, quedé con un amigo para pasar la tarde. Estuvimos charlando, tomando algo, viendo una peli y echándonos unos vicios (al Marvel Ultimate Alliance 2, que al final me enganchó). También probamos el Eye Pet, que me producía mucha curiosidad, pero ya hablaré de él más adelante.

Mi amigo, que aún no se ha actualizado, me preguntó si le podía prestar algún GTA de la PlayStation 2. Le regalé el San Andreas, ya que me había pillado hacía poco el recopilatorio Grand Theft Auto: La Trilogía. Pero lo importante es lo que sucedió mientras buscaba el San Andreas: descubrí un juego de PS2 que estaba por ahí apilado, que no recordaba que tenía y que jamás había probado. Se llama Aqua Teen Hunger Force: Zombie Ninja Pro-Am.

Por algún motivo, en mi ‘burrez’, creía que se trataba de un juego deportivo, quizás de lanchas o de alguna disciplina acuática. Nada más lejos de la realidad. Me dio por probarlo y, puesto que soy el afortunado poseedor de una PS3 con retrocompatibilidad, no supuso mucho transtorno. El juego empieza con un menú de gráficos hiperpixelados y una música muy cañera. Después de eso… todo tiende hacia el surrealismo más absoluto.

Los protagonistas son un vaso de refresco, una bolsa de patatas fritas con perilla y una gema adosada a su “espalda” y una albóndiga o trozo de carne de hamburguesa. Con gráficos muy extraños y un humor muy macarra, los protagonistas hacen chistes (en perfectísimo inglés), atropellan a su vecino… y ¡juegan al golf! Al principio, al menos hasta donde aguanté, Aqua Teen Hunger Force es un extravagante juego de golf en el que debemos golpear la bola y, tras cada tiro, llegar hasta ella utilizando el palo de golf del vaso de refresco y los poderes de la bolsa de patatas fritas (que son los personajes controlables).

Al parecer, más adelante hay niveles de carreras y peleas de sandwiches, pero no aguanté lo suficiente como para comprobarlo. Cuando se me pasó la impresión inicial, lo quité. Los personajes, las situaciones, los chistes… me dieron la impresión de que tal vez podían pertenecer a una serie de dibujos estadounidense. Pues así es, Aqua Teen Hunger Force es una serie de animación americana para mayores de 18 años, bastante vieja (del año 2000), y que emiten dentro del popular Adult Swim.

Lo que me pregunto ahora es: ¿de verdad Midway (la compañía responsable del juego) creía que esto podía vender tan siquiera una unidad fuera de los USA? Al menos a mí, este Hunger Force me ha servido para flipar un buen rato. Es quizá uno de los juegos más raros que he jugado en mi vida. ¿Recordáis algún juego extraño que os haya impactado por su extravagancia?

¡¡¡SingStar Miliki!!!

Hoy no es 28 de diciembre, tampoco 1 de abril. Esto no es una broma: ¡¡¡Miliki va a protagonizar un videojuego!!! Más concretamente un SingStar, ¿qué si no? Tan marciano me parece de primeras que no estoy muy seguro de si se trata de un título casual o de lo más hardcore que he visto en mi vida.

Un Singstar de los 40 Principales me parece lógico; uno de Queen, tremendamente desafiante a la par que imprescndible; Disney era una apuesta segura, canciones mundialmente conocidas de la mayor factoría de animación del mundo; ABBA cuenta con millones de seguidores; luego está el SingStar de Operación Triunfo, avalado por el éxito del programa; uno de los 80, otro de los 90, Latino, de Pop español, R&B, uno de clásicos, algo de música negra… Sólo faltaban los payasos… y uno ya ha llegado.

La noticia es entre entrañable e inquietante (tengo un amigo que dice que Miliki es la encarnación del demonio). El caso es que ahora, cada vez que escucho Hola Don Pepito, Había una vez un circo, La gallina Turuleca o Susanita, lo que siento está lejos de ser nostalgia. Es más bien repelús. Macondo está bien donde está, no deberíamos intentar volver… ¡NUNCA!

Si vosotros sois de los que aún sentís morriña con estas canciones, podréis comprar SingStar Miliki para PlaStation 2 a partir de las próximas Navidades por un precio de 29,99 euros.

Flipo con el avispado Miliki y su forma de exprimir canciones de hace décadas casi tanto como con la PS2, que ya rivaliza en longevidad con la pequeña gran Game Boy.

¡PlayStation 2 al rescate!

Sony había adelantado hace unos días que el 31 de marzo haría un gran anuncio, lanzaría una noticia bomba de esas que acaban apareciendo en todos los medios. Inmediatamente muchos pensamos en la tan rumoreada rebaja de PlayStation 3, que se preveía precisamente para estas fechas.

Al final la “noticia bomba” sí estaba relacionada con una rebaja, pero no de la PlayStation 3 sino de la veterana PlayStation 2. Seguro que muchos se han llevado un chasco. Desde luego, ésta no es la noticia del siglo.

Yo me encuentro entre los que esperaban algo más, por lo que en un principio me sentí un poco decepcionado. Después, pensándolo bien, creo que la estrategia de Sony puede ser acertadísima en este caso. La intención de la compañía, un poco ingenua, es comerle algo de terreno a la Wii, captar a muchos de los clientes potenciales de Nintendo. La tarea es ardua, por no decir imposible, pero la dirección no es la equivocada.

Éstos son los motivos por los que creo que esta iniciativa puede volver a reactivar las ventas, nunca frenadas por completo, de PlayStation 2:

El precio: La consola, que se vendía por 129,99 €, ha pasado a costar 99,99 euros. No es una rebaja brutal, pero el factor psicológico de la cifra es muy importante. La PS2 es, con mucha diferencia, la máquina más barata del momento (más incluso que las portátiles). Dado que estamos en tiempos de crisis y las familias tienden a ser más ahorradoras, este nuevo reclamo convierte a la PlayStation 2 en un regalo económico y de calidad asegurada.

Amplio catálogo: PlayStation 2, la consola más vendida de la historia hasta el momento, cuenta con un catálogo inmenso repleto de títulos de elevadísimo nivel. Aquí no hay dudas, la PS2 es jugar sobre seguro. Las sagas más importantes, fantásticos exponentes de todos los géneros, nivel técnico más que notable, creaciones de pequeñas desarrolladoras y de grandes compañías… La vieja consola de Sony tiene todo eso y más. Además, cuenta con importantes bazas de las que Wii carece. Me refiero a juegos como Pro Evolution Soccer o Grand Theft Auto.

Videojuegos para jugar en grupo: En el catálogo podemos encontrar multitud de videojuegos para jugadores ocasionales, party games que compartir con los amigos y la familia. Antes de la Wii ya existía el juego en grupo. SingStar, Buzz o Eye Toy son títulos de gran atractivo para personas no aficionadas a las consolas.

Crecimiento imparable: Como es lógico, el número de lanzamientos para PlayStation 2 ha descendido muchísimo de un tiempo a esta parte. Sin embargo, el gran parque de consolas instalado en los hogares de todo el mundo, hace que Sony siga apostando por ella y saque esporádicamente nuevos títulos. Por otro lado, gracias a que el nivel técnico de Wii está muy lejos de PS3 y Xbox 360, cuando una third party realiza un juego multiplataforma suele aprovechar la versión destinada a la consola de Nintendo para readaptarla a PS2. Quizás la desarrollan para PS2 y luego la adaptan a Wii, eso no lo sé, pero el caso es que la consola de Sony sale a menudo beneficiada por esta circunstancia.

¿A vosotros qué os parece?, ¿creéis que la PlayStation 2 aún tiene hueco en el panorama actual o, como ya he comentado en alguna ocasión, Sony debería dejarla morir como se merece?

Con Internet… y haciendo el mono

Aunque parezca mentira, ya vuelvo a tener Internet en casa. Pero más alucinante aún es que no he sucumbido al ansia. Lo he echado mucho de menos, lo reconozco, pero ahora siento que no lo necesito tanto como antes.

El primer día con Internet no lo pasé probando la expansión del Warcraft, ni retomando el Warhammer Online, ni leyendo Kotaku, ni hablando por el Messenger… Lo pasé con unos amigos jugando ¡¡¡¡al Buzz! Junior!!!.

Estuvimos jugando en casa de un colega, un buen amigo al que no le gustan los videojuegos pero que le encanta “el Buzz! de los monitos”. Por supuesto, siempre he aprovechado eso para meterme con él: “¿Qué se puede esperar de alguien que juega a un juego para niños de cinco años?”.

La verdad es que yo no tenía ni idea de qué iba el juego. Pensaba que era igual que los demás Buzz! pero con preguntas para niños. Muy equivocado estaba. En realidad es una recopilación de minijuegos en los que se participa usando los pulsadores típicos del a franquicia.

Las pruebas son sencillísimas, muchas de ellas son de pura suerte, pero lo cierto es que jugando cuatro personas a la vez es un auténtico vicio, todo un pique muy gracioso.

He de reconocer que me acordé del Rey Lich un par de veces, pero creo que con el WoW no me lo habría pasado ni la mitad de bien que jugando al Buzz! Junior: Locura en la Jungla con los colegas.

Conociendo los gustos de mi amigo, hace tiempo le regalé el Buzz! Junior Dinos. Me comentó que el de los dinosaurios es bastante más flojillo que el de los monos. Tendré que creerle, él es el experto. Eso sí, me temo que ya no podré meterme con él. Me divertí mucho… y además gané, jeje.

¿Será normal esto de disfrutar con juegos para niños? También tengo que confesar que soy fan absoluto de Pocoyó. Tal vez debería ir al psicólogo… o al pedagogo.

Explotando Dragon Ball desconsideradamente

Había pensado titular este post “Bandai vuelve a tomarnos el pelo”. No habría sido un error. Si ya me parecía un cachondeo lo que la compañía nipona ha hecho con los Budokai, los Budokai Tenkaichi y el más reciente Burst Limit, lo de Dragon Ball: Infinite World no tiene nombre.

Para el que no se haya enterado todavía, Infinite World es el nombre del próximo juego de Bandai… ¡para PlayStation 2! Estos tíos han visto que, a poco que “refriten” un Budokai, venden, así que lo han vuelto a hacer. Sacarlo para la nueva generación habría sido demasiado descaro, así que lo lanzan para PS2, que todavía tiene tirón.

El juego combinará los típicos combates de la serie con momentos de exploración y minijuegos. Controlaremos a Goku por un enorme mapa buscando las Bolas de Dragón y completando misiones.

Las fases inéditas vistas hasta el momento tienen muy buena pinta: una carrera contrarreloj por el Camino Serpiente, la prueba de capturar al mono de Kaito y un enfrentamiento en primera persona entre Ten Shin Han y Célula, en el que debemos mantener a la creación del Dr. Gero a raya a base de Kikōhōs.

Estos añadidos son todo un detallazo hacia los fans. Entonces, ¿dónde está el problema? Pues en que el grueso del juego, los combates, es exactamente igual que lo que hemos visto ya veinte mil veces.

Ya vaticiné, meses antes de que saliera, que DBZ: Burst Limit sería un juego deliberadamente “limitado”, con pocos personajes y ningún cambio significativo en el modo de juego. Creo que no me equivoqué. Me apuesto lo que sea a que no tardaremos en escuchar noticias sobre Burst Limit 2 y, no mucho después, sobre Burst Limit 3.

Ahora vuelvo a hacer una predicción: Dragon Ball Z: Infinite World será una versión ampliada del Budokai 3 (¿o el Budokai 3 era una versión recortada de éste?) con exactamente los mismos gráficos, los mismos personajes y el mismo control, pero con unos cuantos minijuegos (no creo que muchos) para que parezca diferente. Eso sí, vender, se venderá como churros.

Supongo que acabaré jugando a este Dragon Ball, pero mi fe está depositada en Dragon Ball Origins para la Nintendo DS. Al menos ahí si veremos algo nuevo y basado en una etapa menos explotada de la serie.

¿Os gustan los juegos de Dragon Ball de Bandai?, ¿no creéis que son demasiados y demasiado parecidos?

La consola imperecedera

Hace un par de días leí que Sony tiene la intención de lanzar en Europa (y la India) un nuevo modelo… ¿de PlayStation 3?, ¿de PSP? ¡No!, ¡un nuevo modelo de PlayStation 2!

A ver, esta PS Two no es totalmente nueva, lleva en Japón desde el pasado mes de noviembre, y Sony ha decidido que es hora de sacarla de allí.

Se trata de una consola más fina, más brillante y más suave que además lleva adaptador eléctrico interno. Como ha sucedido en tierras niponas, este modelo sustituirá completamente al actual sin modificar el precio de venta del aparato.

Sé que la PS2 se sigue vendiendo muy bien. Sólo han pasado unos meses desde que hablé del tema, de cómo la consola aún tenía mucho tirón y seguían saliendo juegos para ella.

Sin embargo, desde abril han cambiado un poco las cosas: la Xbox 360 ha bajado de precio, Metal Gear Solid 4 ha impulsado las ventas de PS3, Mario Kart Wii y Wii Fit han consolidado el liderazgo de la consola de Nintendo, la PSP está triunfando en Japón… Con todo este movimiento, la PlayStation 2 ya no suele aparecer en las listas de medio mundo como una de las consolas más vendidas. En los últimos meses, la PS3 por fin se ha situado por delante de su hermana mayor en los rankings periódicos.

Por otro lado, los juegos que aparecen actualmente para PlayStation 2 son casi anecdóticos (sólo los multiplataforma y poco más). De cara a lo que queda de año, tampoco parece que la vieja consola vaya a recibir gran cosa. Tengo la impresión de que ha quedado, en la mayoría de los casos, relegada al puesto de juguete, de entretenimiento social con juegos como Buzz o SingStar.

En definitiva, que seguir echándole gasolina a la Play 2 no me parece muy buena idea. La gente de Sony dice que la consola es una máquina ideal para los primeros jugadores que quieren entrar en el mundillo y buscan una plataforma económica y con buen catálogo. Tienen toda la razón del mundo, pero me temo que a estas alturas mucha gente escogerá la Wii o la 360 antes que la PS2.

Termino este post citándome a mí mismo en uno anterior:

Tal vez Sony debería ser más radical con su política, dejar de insuflarle vida a la PS2 y cederle todo el aire a la PS3 para impulsar sus ventas. Eso y bajar más el precio de la consola, claro.

¿Cómo veis la situación actual de la PlayStation 2?, ¿creéis que Sony debería dejarla morir o pensáis que aún es un buen negocio?

La Play 2 sigue viva

Ya hace más de un año del lanzamiento de la PlayStation 3 pero su antecesora se niega a desaparecer de las estanterías de las tiendas y los salones de millones de hogares.

¿Dónde está la GameCube?, ¿dónde está la Xbox? Descansando felizmente en el recuerdo de los jugadores. Nintendo y Microsoft ya se preocuparon en su debido momento de proporcionarles un bonito sepelio. De la tierra abonada con los restos de estas consolas florecieron la sólida Xbox 360 y la sorprendente Wii.

¿Pero qué sucede en el mundo de Sony? Pues que la PlayStation 2 estaba demasiado fuerte y sana como para matarla antes de tiempo y, sin quererlo, se convirtió en uno de los mayores frenos para las ventas de la PlayStation 3.

La PS2 es una consola muchísimo más barata y con un catálogo extensísimo y de gran calidad. En cambio, la PS3 sigue siendo una máquina con mucho potencial pero que ni siquiera ha comenzado a gatear.

Durante la mayor parte de 2007, la PlayStation 2 se vendió más que la PS3, algo impensable en el caso de las otras compañías. Ni siquiera en Navidad fue capaz de alcanzarla. Sólo durante unos pocos meses (entre septiembre y noviembre), la consola de nueva generación consiguió imponerse a su veterana compañera.

En lo que llevamos de 2008, la PS3 ya vende más que la PS2, pero ésta no acaba de desaparecer. Es más, el ritmo de ventas de las dos, a pesar de las diferencias, se mueve en líneas paralelas.

Esta situación no es de extrañar por dos motivos. Primero porque el precio sigue siendo un elemento fundamental para muchísimos jugadores, y segundo porque el ya amplio catálogo de PS2 sigue creciendo. Rara es la semana en la que la Play 2 no recibe un par de juegos como mínimo.

Nuevos SingStar, nuevos Platinum, versiones reducidas de juegos de nueva generación… e incluso algunos originales, como Persona 3 o el action RPG Odin Sphere (que, por cierto, está bastante bien).

Tal vez Sony debería ser más radical con su política, dejar de insuflarle vida a la PS2 y cederle todo el aire a la PS3 para impulsar sus ventas. Eso y bajar más el precio de la consola, claro.

¿Vosotros seguís jugando o comprando juegos de PlayStation 2?, ¿conocéis a alguien que se la haya comprado hace poco?

Intros interminables

Me encantan los videojuegos con una gran carga argumental. Disfruto como un enano leyendo, viendo y escuchando la historia que me quieren contar. Mis normas cuando juego a cualquier juego, especialmente aventuras y RPGs, son las siguientes:

1. Está prohibido saltarse cualquier vídeo.

2. Hay que recorrer y rebuscar en absolutamente todos los rincones de cada escenario.

3. Obligatorio hablar con todos los personajes una y otra vez hasta que su discurso comience a repetirse.

Pero últimamente me he encontrado con un par de juegos que han puesto a prueba mi paciencia. El caso más reciente ha sido Persona 3 para PlayStation 2.

Ayer saqué un ratillo para echarle el ojo a este título de Atlus. No sabía mucho sobre él, salvo que era un RPG ‘japo’ y que, por lo tanto, iba a ser necesario dedicarle muchas horas para sacarle todo el jugo. Pero lo que me encontré me pareció exagerado…

Todo comienza con una intro al más puro estilo anime. Empiezo el juego y veo otro vídeo. Luego una secuencia, ya con los gráficos del juego, en la que dialogan algunos personajes. Otra secuencia, pasa el tiempo, otra secuencia más… Por supuesto, leo religiosamente y con interés todos los textos (en inglés).

En un par de ocasiones me intentan hacer creer que estoy jugando, es un engaño, sólo me dejan moverme un poco por un espacio reducidísimo y hablar con tres o cuatro “muñecos” que están por ahí dispersos. Pasan 10 minutos, 15 minutos, 25 minutos… Llevo jugando media hora y aún no he hecho nada. Sin embargo, ya me dejan salvar la partida (para no tener que tragarme otra vez todo el ‘rollo’ si se va la luz, supongo).

Tengo algo de prisa, así que tomo una decisión drástica, romper una de mis normas inviolables: comienzo a pasar los textos sin leerlos. Así se siguen sucediendo secuencias. Estoy a punto de quitar el juego, pero al fin parece que comienza la acción. Me vuelven a engañar, todo se resuelve con un vídeo, muy chulo, pero vídeo al fin y al cabo. ¿Habré metido una peli en la consola en vez de un juego?

Afortunadamente quedan dos monstruitos vivos. Llega el primer combate (por turnos, claro), bastante cerrado, sin muchas posibilidades. No dura mucho. Ha pasado casi una hora, he subido a lvl. 2, ya tengo una nueva habilidad, me he perdido parte de la trama (por pasar de los textos) y resulta que aún no he comenzado a jugar. Vuelven las secuencias, me rindo, lo quito.

Lo peor de todo esto es que sé que el juego me gustaría mucho si tuviese más tiempo para jugarlo. La historia es interesante (con tramas de instituto mezcladas con sucesos paranormales), técnicamente es más que decente (aunque se nota que ya hace dos años que salió en Japón) y las secuencias de animación tienen una gran calidad.

Por desgracia, Persona 3 no me ha enganchado a tiempo, ha acabado con mi paciencia. ¿Me estaré convirtiendo en un casual player o de veras estas “introducciones” son exageradamente largas?

Será una noñería, pero a mí me gusta

Está claro que la banda sonora de Kingdom Hearts no formará parte del repertorio de canciones de Guitar Hero 4 (que por cierto, ya ha sido anunciado), pero no puedo evitar emocionarme cada vez que la escucho.

Ver a todos los personajillos Disney de las películas que me tragaba en VHS cuando era pequeño (y no tan pequeño), mezclados con Cloud, Sephiroth y demás conocidos del universo Final Fantasy, me toca la fibra sensible. A eso hay que sumarle la gran calidad general del juego y una elección de melodías a la altura.

Uno de los temas que más me gusta y que no pasan ni dos semanas sin que lo escuche es Simple and Clean, la canción del primer Kingdom Hearts (aparece incluso en el final del Chain of Memories de GBA).

La canción está interpretada por Hikaru Utada, una de las solistas más reconocidas en Japón. Aquí os dejo la grabación de la versión en inglés del tema, aunque sé que muchos piensan que suena bastante peor que en japonés.

Cooperación superheroica

Uno de los juegos que más he disfrutado últimamente ha sido Justice League Heroes para PlayStation 2, un sencillo juego de acción protagonizado por algunos de los grandes héroes de DC (Superman, Green Arrow, Wonder Woman…).

Aunque soy muy aficionado a los cómics, no puedo decir que este juego sea bueno, de hecho creo que es un título del montón. Tiene unos gráficos simplones, un desarrollo típico, es poco espectacular… Para colmo, lo jugué en una PlayStation 3 (uno de los primeros modelos), por lo que había fallos de compatibilidad y los escenarios se llenaban de parpadeos y otros defectos gráficos.

En definitiva, jamás habría jugado a este juego yo solo. Sin embargo, el modo cooperativo le da otro color al asunto. El sencillo control y la variedad de poderes especiales abre muchas posibilidades jugando a dobles.

Por ejemplo, uno puede crear una barrera defensiva con Green Lantern mientras otro genera un tornado con Flash (haciendo que gire a toda velocidad) para llevarse a los enemigos por delante.

Ya echaba de menos jugar a algo en modo cooperativo, actualmente muy pocos juegos te dan esa posibilidad. Sólo hay modos individuales y multijugadores competitivos, pero queda muy poco de las geniales partidas de dos y tres jugadores tan habituales en la era dorada de los beat’em up y los juegos de naves.

De los últimos años, me quedo con las partidas a dobles de ESDLA: El Retorno del Rey . ¿Qué otros cooperativos recomendáis?