BLOGS
20 hit combo 20 hit combo

Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

Entradas etiquetadas como ‘mario’

Una cronología para Mario y Luigi

Existen muchas formas de distinguir a un jugador ocasional de uno hardcore: el primero se salta todas las intros y textos, el segundo los mira y lee con la máxima atención tratando de captar todos los detalles; el primero no presta atención a los nombres, el segundo los memoriza como si fuera el árbol genealógico de los Stark… En resumen, al primero lo único que le interesa es jugar mientras que al segundo le encanta empaparse del juego y de todo lo que lo rodea.

La obsesión por construir un universo coherente en torno a unos determinados personajes ha llevado a menudo a los fans más acérrimos a atar los cabos que ni los desarrolladores se han molestado en cuadrar. En otras ocasiones, tan sólo se limitan a ordenar la información proporcionada por la compañía o por los propios videojuegos, pero siempre con mucho cariño y esmero. De ahí han nacido cronologías como la de Castlevania, que durante mucho tiempo obsesionó a un amigo mío y que, por fin, gracias a Internet, puede estudiársela de colmillo a látigo.

SMG2

Aunque el timeline que más especulaciones ha generado a lo largo de la historia del videojuego ha sido, sin lugar a dudas, el de The Legend of Zelda. ¿Link es siempre el mismo personaje?, ¿son distintas encarnaciones suyas?, ¿sus descendientes?, ¿sus aventuras transcurren siempre en el mismo mundo?, ¿cuánto tiempo pasa entre unas y otras? Conscientes de esta inquietud que no dejaba dormir a los nintenderos, Shigeru Miyamoto, Eiji Aonuma y Akira Himekawa se pusieron manos a la obra e incluyeron en el libro Hyrule Historia, todos los detalles de la saga, cronología incluida.

Lo que no esperaba ver jamás era una cronología sobre Super Mario. Pues bien, incluso esta locura ha visto la luz. Los responsables de Scorpigator Films han realizado un elaboradísimo vídeo de 9 minutos en el que explican de forma razonada cual es la cronología lógica de los videojuegos de Mario, spin offs y derivados incluidos. Por supuesto, todo esto no es canónico, pero está tan bien construido que casi me apetece creérmelo. Está en inglés, pero se entiende bastante bien con un mínimo de conocimiento del idioma. Disfrutadlo si no lo habéis visto aún.

Grandes mitos del videojuego, de aniversario

Es curioso cómo en estos días han coincidido las celebraciones de varios grandes nombres de la industria del videojuego. En concreto, Ubisoft, Mario, Sonic y Zelda ven cómo en estas semanas se conmemoran sus respectivos y simbólicos cumpleaños (todos ellos números redondos).

Como no podía ser de otra manera, la compañía gala ha recurrido para su 25 aniversario a Rayman, el personaje que podríamos considerar como su mascota. El héroe, algo eclipsado en los últimos años por los alocados conejos alienígenas, regresa a sus raíces con Rayman Origins, un juego que podrá probarse en el inminente Gamefest y que contará también con una edición especial.

Sonic también llega a los 20 y Sega está dispuesta a hacer algo muy similar a lo de Ubi. Esto significa que el erizo azul también hará acto de presencia en la citada feria del videojuego organizada en Madrid. La compañía ha invitado a todos los asistentes al Gamefest a probar Mario & Sonic en los Juegos Olímpicos London 2012 y Sonic Generations, un nuevo regreso del héroe a sus orígenes.

Nintendo tiene celebración por partida doble, la de sus dos más grandes héroes: Mario y Link. El 25 aniversario de la saga Zelda llega con una iniciativa brutal. Desde el 28 de septiembre y hasta el 20 de febrero de 2012, The Legend of Zelda: Four Swords Anniversary Edition estará disponible para descarga gratuita de DSiWare tanto en la Tienda Nintendo DSi, como en la Nintendo eShop de Nintendo 3DS. Regalazo como pocos recuerdo en este negocio (ahora mismo sólo se me ocurre como algo comparable las veces que Steam ha regalado Portal, que ya han sido varias)

Por último, el entrañable Mario cumple 30 años desde su aparición como Jumpman en el Donkey Kong original. Aunque Nintendo le dio más énfasis en 2010 a la celebración del 25 aniversario de Super Mario Bros., los fans no se olvidan de que en 2011 es el verdadero cumpleaños del fontanero. En estos días ha estado circulando por Internet uno de los homenajes más currados que he visto en mucho tiempo, tres decádas de diversión protagonizadas por Mario durante más de 18 minutos de vídeo. La única pega que le pongo es que la música a veces aturde ya que ciertos remixes suenan muy ratoneros.

Ubisoft, Sonic, Mario, Link… ¡Muchas felicidades!

2010: Lo veremos en Wii…

Super Mario Galaxy 2

Ha fallecido Super Mario

Que nadie se alarme, el Super Mario virtual, la mascota de Nintendo, no sólo no ha fallecido sino que ya hace tiempo que es inmortal, tan inmortal como el ratón Mickey, como la Gioconda o como el Antiguo Testamento (por muy blasfemo que suene). El que ha fallecido es Louis Vincent Albano, el actor que interpretaba a un Mario de carne y hueso.

¿Lo recordáis ya? Aparecía en el programa The Super Mario Bros. Super Show!, haciendo de fontanero junto a su hermano Luigi en los interludios de la serie de dibujos de Super Mario.

Sin ser una obra maestra, yo guardo un buen recuerdo de aquella serie e incluso de esos tipejos que hablaban con acento sudamericano y que parecían más fontaneros de lo que Mario y Luigi han parecido nunca.

Más conocido en Estados Unidos como Capitán Lou Albano, este señor fue durante años un conocido luchador profesional de wrestling y posteriormente manager en ese mismo “deporte-espectáculo”. Además, Lou alcanzó gran popularidad en los 80 por su participación en múltiples vídeo musicales de Cindy Lauper como Girls Just Wanna Have Fun, Time After Time o The Goonies ‘R’ Good Enough.

Lou sufrió un ataque al corazón en 2005 y su salud nunca ha llegado a recuperarse desde entonces. Ahora ha fallecido a la avanzada edad de 76 años..

Me alegro de haber descubierto algo más sobre este actor que hasta el momento no era más que un vago retazo de mis recuerdos de la infancia. El caballero puede descansar en paz, en vida se ganó (pese o gracias al regustillo costroso de su papel) el cariño de miles de niños en todo el mundo, yo incluido.

NOTA: El viceoclip de Cindy Lauper no es el original, ya que todos ellos tienen desactivada la inserción.

Destinos vacacionales virtuales: Reino Champiñón

Regido por la siempre amenazada princesa Peach, este reuno se caracteriza por su gran variedad de zonas, su tremendo colorido y la multitud de razas que lo habitan, desde pequeños y malhumorados champiñones llamados Goombas hasta las numerosas tortugas Koopa, los acuáticos Cheep Cheep, los tímidos fantasmas Boo o el incansable Lakitu, siempre subido en su nube. La mayor parte de la población está formada por seres con forma de seta.

Los champiñones suelen tener efectos muy beneficiosos en este mundo: los rojos hacen crecer al que los prueba y le otorgan mayor fuerza y resistencia, los verdes permiten el milagro de vivir una vida más… ¡pero cuidado!, ¡también los hay venenosos! Por último le recomendamos que no deje de visitar los laberintos de tuberías, los bosques, las tierras heladas, el desierto del iracundo sol viviente, los mundos gigantes… y el monumental castillo de la princesa. No le decepcionará.

Cameos curiosos en los videojuegos

Hace ya mucho tiempo, a poco de empezar este blog, escribí un pequeño texto sobre la aparición de Yoda y Darth Vader en Soul Calibur IV. Entonces prometí que algún día le dedicaría un post a cameos curiosos de la historia de los videojuegos. Pues aquí está, no puedo prometer que sean los más llamativos, pero desde luego son los que más gracia me hicieron cuando los descubrí en su día.

Capcom, Namco, Nintendo y Sega son probablemente las compañías reinas del cameo. A menudo llenan sus juegos de referencias a otros: cartelitos escondidos en algún lugar, escenarios de juegos de lucha repletos de personajes conocidos, trajes y objetos típicos de sus más populares franquicias… Pero dejaré esos homenajes evidentes a un lado por otros un poco más rebuscados.

Sonic en el cubo de la basura

Corría el año 1995 y Rare lanzaba Donkey Kong Country 2, una más que dignísima secuela del revolucionario título que supuso el triunfal retorno a los videojuegos del gran simio de Nintendo. Jugué al DKC 2 junto a un amigo. Ninguno de los dos esperábamos la sorpresa que ocultaba el juego, una sorpresa que a mí me hizo mucha gracia y que a mi amigo (fan a muerte de Sega) le indignó profundamente.

Cuando te pasabas el juego aparecía un podio en el que el número 1 era para Diddy (siempre y cuando hubieras completado el 102%), el segundo pedestal era para Mario y el tercero para Yoshi (si Diddy y Dixie no han reunido suficientes monedas DK. aquí aparece Link ). Junto a ellos aparecía un letrero que dice algo así como “fracasados no”, un cubo de basura y al lado las zapatillas de Sonic. Toda una afrenta en un momento en el que la rivalidad entre Sega y Nintendo era encarnizada. Por cierto, en su día no me fijé que junto a las zapatillas de Sonic se puede ver lo que parece ser el arma de Earthworm Jim. ¡Qué buenos tiempos eran aquellos para Rare!

Un alien en Samurai Shodown

Gen-an Shiranui, esa especie de Freddy Krueger verde del Samurai Shodown, es protagonista de dos cameos, a cual más extraño. En primer lugar, en algunos de los finales de Gen-an hace acto de presencia la sexy Mai Shiranui. Durante muchos años me pregunté qué relación existía entre estos dos personajes, sobre todo teniendo en cuenta que pertenecen a dos épocas diferentes (al mundo del Japón medieval el primero y al edad actual la segunda). Pues bien, tras investigar un poco parece ser que todo es una pequeña broma de SNK: no existe ningún vínculo entre ambos personajes, salvo su apellido y su perfil idóneo para trabajar en el musical de La Bella y la Bestia.

El segundo cameo es aún más extraño. Resulta que en Samurai Shodown II, en el escenario de Gen-an, aparece una enorme olla en la que una fea criatura está cocinando algo. ¿Qué es ese algo? Pues nada más y nada menos que un alien de esos que le hacían la vida imposible a la Teniente Ripley. Puede que os cueste apreciarlo en la captura que incluyo aquí debajo, pero si probáis el juego en un emulador o en alguna de las consolas actuales veréis claramente al bichejo.

Los Ha-do-ken de Mega Man

Mega Man, uno de los personajes a los que más cariño tengo, también me impresionó con una fantástica referencia en un videojuego no menos estupendo: Mega Man X. En dicho título, uno de los pocos que pude comprarme para la Super Nintendo, existía un truco fantástico en el que podías conseguir la habilidad de lanzar Ha-Do-Kens.

Para conseguirlo había que eliminar a los ocho jefes iniciales y conseguir todos los objetos ocultos del juego. Entonces había que completar la fase de Armored Armadillo de nuevo hasta la bola de energía situada sobre la guarida del jefe final. Habí que repetir la operación cuatro veces. En la cuarta ocasión, junto a la bola de energía aparecerá una de las típicas cápsula del Doctor Light. Éste aparecía vestido como Ryu, con kimono y una bandana en la frente, y te otorgaba el poder de lanzar Ha-Do-Kens realizando el típico movimiento del Street Fighter (media ‘U’ hacia adelante). Lo mejor es que de un solo impacto se podía destruir a cualquier enemigo, incluidos los jefazos.

Mario y Sonic en Metal Gear Solid

La colaboración de dos genios como Hideo Kojima y Shigeru Miyamoto sirvió para crear Metal Gear Solid: Twin Snakes, un soberbio remake para Gamecube del Metal Gear Solid original de la PlayStation. El aspecto que más se mejoró fueron los gráficos, especialmente en las secuencias, mucho más espectaculares. Pero entre tanta tensión, espionaje, asesinos despiadados y ninjas cibernéticos se escondió un simpático detalle.

En la sala en la que Snake conoce a Otacon (Hal Emmerich), aparte de un póster de anime, puede verse un par de muñequitos, uno de Mario y otro de Yoshi. Si se dispara a la figura de Mario, Snake recupera vida, si se dispara a Yoshi, se escucha el típico sonidito del dinosaurio.

Chun-Li chupa cámara

La fantástica luchadora de Street Fighter ha lucido sus moños en múltiples juegos de Capcom. Yo recuerdo especialmente dos cameos curiosos de la hermosa china. Uno de ellos tiene lugar en el primer Breath of Fire, un juego del que no pude disfrutar hasta tenerlo en el emulador de SNES, ya que jamás llegó a tierras europeas. Debido a mi pasión por Breath of Fire II decidí jugarlo y pude comprobar que, efectivamente, Chun Li aparecía en un momento del juego, practicando sus famosas y veloces patadas en una habitación. También en BoF aparecía un retrato de Arthur, protagonista de la saga Ghosts ‘n Goblins.

La conocida luchadora oriental también hacía un cameo en otro de los grandes títulos de Capcom: Final Fight, concretamente en la segunda parte de la saga para Super NES. Al poco de empezar (la primera fase era Hong Kong), Chun-Li aparecía en el fondo de la pantalla comiendo comida china en un puesto en plena calle.

¿Qué otros cameos curiosos recordáis vosotros?

Si Super Mario sonase a jazz…

Mientras encuentro tiempo para escribir uno de mis posts habituales (el curro, una interminable mudanza y la preparación de un viaje a Gijón para asistir a Gamelab casi no me dejan dedicarme a otros asuntos), os muestro una breve curiosidad musical.

Algunos ya sabréis que me encantan las bandas sonoras de videojuego, y que me llaman especialmente la atención las versiones realziadas por aficionados (algunas de ellas de gran calidad).

Pues bien, ya que hace mucho que no recurro al tema musical, aquí os dejo una estupenda interpretación muy jazz de un tema de Super Mario Bros 2 a la guitarra (un complemento perfecto para el Super Mario Bros a la batería que posteé hace tiempo).

Si os gusta, también podéis acceder a los acordes del tema y su versión en mp3.

Las voces de nuestros héroes

A menudo criticamos los malos doblajes o las penosas voces que escuchamos en los videojuegos, sin embargo no solemos pararnos a pensar en las personas que se encargan de realizar ese trabajo. Por ejemplo, yo jamás había sentido curiosidad por saber quién le pone la voz al gran Mario.

Pues bien, hoy mismo me he encontrado en Vida Extra con un documento muy interesante. Se trata de un vídeo del programa mexicano Joystiqueros en el que el presentador entrevista al privilegiado caballero que le pone la voz al bigotudo fontanero.

El tipo habla bastante bien español y, además de darle voz a la mascota de Nintendo, él es el responsable de las frasecillas que habitualmente asociamos a Wario, Luigi y algunos otros personajes.

Al igual que las películas y las series de animación, los videojuegos se han convertido en un importante reducto laboral para muchísimos actores y actrices. Ese es, por ejemplo, el caso de Mark Hamill, que identificado de por vida con Luke Skywalker, encontró un gran nicho en este mundillo de la interpretación vocal.

Hamill cedió su voz a la serie de juegos Wing Commander, interpretó a muchos personajes en el mítico Full Throttle de LucasArts, fue Lobezno en X2: Wolverine’s Revenge, volvió a meterse en el papel de Luke en los Jedi Knight, ha trabajado en un par de juegos de Crash Badicoot, se convirtió en Goro Majima en Yakuza… e incluso le ha dado vida al Joker en varias ocasiones y volverá a hacerlo en el próximo Batman: Arkham Asylum.

Como es lógico, la mayoría de actores de voz de videojuegos son poco conocidos. Podemos encontrar nombres como Tony Jay, un veterano actor que falleció hace tres años y que fue conocido por poner su voz a juegos como Legacy of Kain, World of Warcraft o Fallout and The Bard’s Tale .

Michael Rudder, uno de los actores de voz de Splinter Cell (no el que interpreta a Sam Fisher), también estuvo de actualidad hace poco, cuando recibió el impacto de tres balas en un tiroteo que tuvo lugar en Mumbai en noviembre.

Como decía, la mayoría de estos actores y actrices son anónimos o poco conocidos, pero también es cierto que el número de famosos que se interesan en estos asuntos va en rápido aumento. Pongo unos cuantos ejemplos que me vienen ahora a la memoria…

Jack Black será la voz del protagonista de Brutal Legend, además esta siendo acompañado en su trabajo por estrellazas como Ronnie James Dio, Rob halford (de Judas Priest) o Lemmy Kilmister ( de Motorhead).

El trabajo de interpretación vocal para el venidero Cazafantasmas ha servido para reunir al reparto original de la película: Bill Murray, Dan Aykroyd, Harold Ramis y Ernie Hudson. Además, el guión corre a cargo de los propios Aykroyd y Ramis (al igual que el guión de las películas). ¿Será esto una señal de que se acerca Cazafantasmas 3? ¡Que los seres ectoplásmicos nos escuchen!

Los actores Thomas Kretschmann (King Kong), Terence Stamp (Superman II, Valkyrie) y la actriz española Paz Vega se convertirán en los protagonistas vocales de Wanted: Weapons of Fate.

Y ya que nos acercamos al territorio nacional, me parece especialmente destacable el trabajo de Christian Gálvez como la divertida voz del narrador de los tutoriales de Little Big Planet.

Que este texto sirva de homenaje a todos ellos y a todos aquellos otros a los que no he citado y que, unas veces peor, otras veces mejor, le dan una vidilla especial a los videojuegos. Ahora me pregunto, ¿quién pondrá las vocecillas a los gusanos del Worms?

¿Cuáles son las mejores voces de videojuego (en cualquier idioma) que recordáis?, ¿qué otras voces famosas en videojuegos os parecen destacables?

Super Mario Bros ha sido destronado

El año ha empezado con una de las peores noticias que podía imaginar: Super Mario Bros, hasta el momento el juego más vendido de la historia, ha perdido ese merecidísimo puesto. Lo peor de todo es que el título que ha ocupado ese lugar de honor es Wii Sports.

Aviso, voy a exagerar, voy a ponerme melodramático, porque creo que la ocasión lo merece. Super Mario Bros, un videojuego de NES que vio la luz en 1985, ha conservado durante más de veinte años el primer puesto del podio con 40,24 millones de unidades vendidas.

Mario aguantó el subidón de la PlayStation, no se vino abajo con la moda Pokémon, no sucumbió a la fiebre de Nintendogs ni ha caído ante mitos como el Tetris.

La industria ha crecido de forma brutal a lo largo de los años, el mercado se ha ido ampliando y, aun así, el fontanero ha mantenido un título que ganó en tiempos en los que los videojuegos eran algo minoritario. Más jugadores, más publicidad, más inversión, mayor reconocimiento social y cultural… y aquel viejo cartucho seguía en la cúspide, nadie le alcanzaba.

Pero el día de la sucesión ha llegado y el nombre del sucesor me indigna: Wii Sports, que ha alcanzado ya los 41,33 millones de unidades vendidas. ¿Es justo? Pues imagino que sí, los compradores son soberanos y las cifras son las que son. Sin embargo, el hecho de que el juego vaya incluido con la consola en buena parte del mundo le resta un poco de mérito a la hazaña. Casi cualquier persona que se compre una Wii, por fuerza se lleva un Wii Sports.

Si nos fijamos en las ventas por zonas se aprecia que, si de los mercados americano y japonés dependiese, Super Mario Bros seguiría en el primer puesto. En Japón, las ventas de Wii Sports aún son la mitad que las de Mario, y en América la diferencia es ún de 9 millones en favor de la mascota de Nintendo.

Es en el resto del mundo donde el fenómeno Wii se ha llevado la palma y donde Super Mario Bros no consiguió tanta popularidad en su momento. Éste sólo vendió 3,91 millones de unidades frente a los 17,06 millones de Wii Sports.

Este hecho tiene una profunda significación, es un reflejo perfecto de cómo está cambiando la industria. Super Mario Bros es el estandarte de la vieja escuela, de los juegos originales y únicos que buscan divertir e innovar ofreciendo altas dosis de calidad, un tipo de creación que está sucumbiendo al poder de Wii Sports, de los juegos rápidos e inmediatos que ofrecen entretenimiento colectivo, partidas de “usar y tirar” y escasa profundidad.

¿Eso es malo? A mí no me gusta, desde luego, pero tampoco creo que sea malo. Es el curso natural de las cosas: Michael Bay frente a Stanley Kubrick, Ken Follett frente a Homero, Bisbal frente a Beethoven, pipas para todos, caviar para unos pocos.

Viejas joyas: Super Mario RPG

Chrono Trigger, Final Fantasy VI y Super Mario RPG: Legend of the Seven Stars son probablemente los tres mejores juegos de rol de Super Nintendo y algunos de los mayores exponentes del género. Por desgracia, estas tres obras maestras tienen otro punto en común no tan agradable: ninguna de ellas llegó a ver la la luz en estas tierras.

En tiempos de las consolas de 16 bits (también al principio de la era de las 32 bits), Europalandia estaba sumida en la marginación “videojueguil” gracias a que algunos tipos de mentes cortas decidieron que determinados juegos no encajaban con los gustos del Viejo Contiente.

Era lógico, no querían arriesgarse a realizar una gran inversión (traducción, distribución, etc.) para que luego el producto les saliera rana y se quedasen compuestos y sin beneficios. No veían el negocio y no lo vieron hasta después de muchos años.

Pero, ¿cuál era el problema con Super Mario RPG? Sí, era un juego de rol japo, ¡pero era de Mario! Lo tenía todo para triunfar, también en Europa. El impedimento para su distribución fuera de Japón y Estados Unidos tenía otra raíz: las relaciones entre Squaresoft y Nintendo se encontraban en un momento muy tenso.

Lo que pasó a partir de aquí me dolió en el alma: no sólo nos quedamos sin Mario RPG sino que Final Fantasy VII, del que ya se habían mostrado imágenes para Nintendo 64, se fue en exclusiva a la PlayStation. La ruptura fue crítica y muy influyente en el desarrollo de los acontecimientos posteriores: Nintendo perdía uno de sus grandes pilares y Sony ganaba un arma demoledora.

La reconciliación tardó en llegar, pero llegó. Eso sí, con Crystal Chronicles y remakes varios, sin recuperar los Final Fantasy canónicos. Ahora Nintendo, con el conflicto ya olvidado (o eso espero), nos da la oportunidad de disfrutar de Super Mario RPG: Legend of the Seven Stars gracias al Hanabi Festival y el sistema de descargas de la Wii.

Aquí termina la convulsa historia que rodea a Super Mario RPG, pero aún no he dicho nada del juego en sí mismo, salvo que es una joya muy a tener en cuenta.

El talento de Shigeru Miyamoto unido al de la gente de Square sirvió para crear un colorido mundo de bonitos gráficos renderizados en el que se mezclaba el encanto y la familiaridad del universo Mario con algunos elementos de RPGs como Final Fantasy.

A lo largo de los escenarios, vistos desde una perspectiva isométrica, nos encontramos con los retos habituales de este tipo de juegos pero siempre con un toque de calidad por encima de la media: puzles, personajes con los que charlar, alguna plataforma que otra (esto no es tan habitual), secretos y zonas ocultas.

En cuanto a los combates, nosotros decidimos cuándo queremos luchar, ya que los enemigos se ven en pantalla en todo momento. Esto permite además tomar la iniciativa y comenzar la lucha con una situación ventajosa. Una vez en la batalla, todo se desarrolla por turnos. Aun así, no basta con quedarse mirando, algunos ataques requieren nuestra participación y, por ejemplo, nos piden que presionemos tal o cual botón en un momento determinado.

La historia vuelve a convertir a Peach en la cautiva de Bowser, aunque eso sólo es el comienzo. La princesa no tarda en unirse a nuestra filas como un personaje más, y también Bowser, que se estrenaba como personaje seleccionable en una aventura. Los otros dos héroes del grupo son originales de Mario RPG: Mallow (un ser con forma de nube) y Geno (una especie de Pinocho).

El diseño de esos dos personajes es, en mi opinión, el punto más flojo del juego. Mucho más divertidos son los malos, más acordes con el gran sentido del humor que derrocha la aventura. Mis favoritos son los Axem Rangers, una desternillante parodia de los Power Rangers que usan hachas como arma.

Vaya, tanto hablar del juego me están entrando unas ganas horribles de rejugarlo. Me pasé Super Mario RPG hace años en un emulador, creo que es un buen momento para retomarlo vía Wii. Bien vale sus 900 puntos (9 euros).

ADVERTENCIA: Está en inglés.