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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Sonic y Sackboy, dignos herederos de Mario Kart

Aparte de todo lo relacionado con el género plataformero, la mayor contribución de Mario al mundo de los videojuegos ha sido —en mi opinión— la creación del subgénero de las carreras de karts con elementos de fantasía. Como ya he dicho en más de una ocasión, no hay nada más divertido que Mario Kart para jugar con los amigos (aunque reconozco que Mario Party le pisa los talones).

Desde que Super Mario Kart viera la luz hace ya dos décadas, no han sido pocos los imitadores de esta fórmula, desde Crash Bandicoot hasta los personajes de Konami o los de Toy Story han probado fortuna en este alocado género ideal para el multijugador. Este mismo tramo final de 2012 ha sido testigo de la llegada de dos nuevos heredero de la fórmula “Mariokartiana”: Sonic & All-Stars Racing Transformed y Little Big Planet Karting.

El primero de ellos, Sonic & All-Stars Racing Transformed (disponible para todas las plataformas),se ha convertido, en mi opinión, en una de las mejores sorpresas del año, destapándose con diferencia como el mejor juego de “karts” de esta generación de consolas de sobremesa. Este juego apadrinado por el erizo azul mantiene y mejora las cualidades del primer Sega & All-Stars Racing y logra transmitir una fuerza y una personalidad muy superior a la de Mario Kart Wii, quizá la entrega más floja de la franquicia de Nintendo.

Aunque la mascota de Sega haga las veces de maestro de ceremonias, en realidad el título es un gran homenaje a la veterana compañía nipona. El plantel de corredores y los escenarios están extraídos de sagas tan dispares como Sonic, Jet Set Radio, Skies of Arcadia, Monkey Ball, Crazy Taxi, Samba de Amigo, Golden Axe, Shinobi o Panzer Dragoon, entre otras (emocionante ver a Ristar con el banderín de salida al principio de cada carrera). La inclusión de la corredora de NASCAR Danica Patrick y del gran Rompe Ralph le dan al conjunto un toque aún más variopinto.

Los escenarios son espectaculares, con multitud de rutas alternativas y, casi siempre, con cambios sustanciales en el recorrido entre vuelta y vuelta. Es posible realizar salidas y derrapes turbo (características claramente heredadas de Mario Kart),  pero también se pueden lograr acelerones realizando acrobacias aéreas con los vehículos.

No faltan, claro, los objetos que nos otorgan grandes ventajas ofensivas y defensivas en carrera. Aunque el rasgo distintivo de este Sonic & All-Stars Racing Transformed se adivina en el título: los vehículos pueden transformarse, y de hecho lo hacen —a menudo varias veces— durante las carreras. Además de la versión clásica sobre ruedas, los coches pueden transformarse tanto en lanchas como en aviones. A nivel jugable, la versión acuática de los vehículos demuestra tener un control más duro y complicado que la forma terrestre mientras que la aérea es mucho más veloz que las otras dos y permite desplazamientos en todas direcciones, lo que dificulta sobre todo el buen uso de algunas armas.

Hay una especie de modo historia (tour mundial), que alterna carreras con otro tipo de retos (de derrapes, de turbos, de combate, de habilidad esquivando obstáculos…), hay modo torneo, hay modo online… Pero, dado el tremendo archivo de Sega, se echan en falta más coleccionables y secretos por desbloquear.

Por otro lado, el Little Big Planet Karting para PlayStation 3, pese a parecerme peor juego de carreras de karts que el título de Sega, no baja del notable y sabe destacar con características propias poco habituales en juegos de este tipo (quizá solo Mod Nation Racers ofrece una propuesta parecida).

Volvemos a encontrarnos con los derrapes turbo, con los circuitos de fantasía y con los imprescndibles ítems de ataque y defensa. Sin embargo, el juego desarrollado por United Front Games recoge la esencia de los títulos de Media Molecule y la convierte en un juego de karts. Little Big Planet Karting es Little Big Planet 2 sobre ruedas.

Esto se nota en tres puntos: la estética, el modo historia (con argumento y variedad de pruebas que incluyen desde plataformas hasta enemigos finales) y, muy especialmente, las posibilidades de personalización. La franquicia Little Big Planet vuelve a convertirse aquí en sinónimo de creatividad y diseño. Los personajes (sackboys) y vehículos pueden ser personalizados hasta el más mínimo detalle, aunque la palma se la lleva el editor de circuitos, donde el límite solo lo pone la imaginación.

Con rivales como estos, Nintendo se va a tener que poner las pilas para que el futuro Mario Kart de Wii U sea capaz de sorprender y romper moldes una vez más.

Little Big Planet 2, la magia de crear

Hay muchos videojuegos en los que el componente de creación y modificación resulta considereablemente más atractivo que lo que es el juego en sí. Este es el caso de Spore o del primer Little Big Planet. Con Little Big Planet 2, esta sensación se eleva a la máxima potencia.

Ni LBP 2 ni su predecesor tienen un mal modo historia, pero éste queda sin duda ensombrecido por su espectacular editor. Si en el primer Little Big Planet teníamos la posibilidad de crear todo tipo de niveles típicos de aventuras de plataformas 2D, con su secuela los horizontes se amplían hasta el infinito, literalmente. Ahora es posible construir cualquier cosa que se nos pase por la cabeza gracias al controlinador.

El vídeo promocional que realizaba un repaso a la historia de los videojuegos a través de LBP2 (lo podéis ver unas líneas más abajo) me dejó con la boca abierta. Cualquier género que se nos ocurra está a nuestro alcance, desde los juegos de naves hasta los de lucha o los shooters de perspectiva subjetiva. Con un pelín de habilidad, ingenio y bastante tiempo se pueden crear auténticas maravillas.

Por supuesto, entre las primeras creaciones que se realizaron con el juego, mientras aún estaba en la fase beta, hay multitud de homenajes a videojuegos de todos los tiempos: Portal, Pac-Man, Assassin’s Creed, Street Fighter II, Final Fantasy VII, Super Mario, Zone of the Enders y muchísimos otros.

El juego es una pequeña joya que, debido a su peculiaridad y a su aspecto infantil, muchos no sabrán apreciar. Además, al igual que la primera entrega, Little Big Planet 2 es exclusvio de PlayStation 3. Esto produce un problema de público objetivo. La media de jugadores de PS3 son más de Killzone 3 que de LBP. Al menos en esta ocasión, el enfoque ha sido más acertado y Sony no ha intentado vender el título como un superventas vendeconsolas.

Little Big Planet 2 es Little Big Planet pero en versión “más y mejor”. Yo aún no he sido capaz de construir ningún nivel decente. Ya os contaré si lo consigo. En cuanto saque algo de tiempo libre me pondré a ello más en serio.

¿Os gustan los videojuegos en los que se da prioridad al elemento de creación? ¿Habéis probado Little Big Planet 2?, ¿qué os parece?

Little Big Planet 2, todos los juegos del mundo en uno

La segunda parte de Little Big Planet ya es oficial y yo me alegro por ello. El juego, que es uno de los que aparecen en la supuesta lista filtrada sobre el E3, viene a corroborar el buen criterio que ha adoptado Sony en los últimos tiempos, mucho más acertado que el imperante durante la primera mitad de la vida de PS3.

El primer LBP era una prueba clara del talento de los chicos de Media Molecule. Sony puso demasiadas esperanzas en él, quería convertirlo en un vende-consolas e incluso llegó a crear un pack con la consola y el juego. Sin embargo, las buenas críticas y la calidad evidente no son suficientes para convertir un juego como éste en un bombazo para una máquina como la PlayStation 3. Existía un problema claro: el público objetivo.

Las ventas no fueron desastrosas, pero quedaron lejos de ser excelentes. Eso podría hacer pensar (yo lo pensé, no lo niego) que Sony no querría saber nada más de Little Big Planet (la versión de PSP no era más que una simplificación del original). Pues no, hay más Little Big Pllanet y es francamente sorprendente. Nada de continuismo, nada de añadir nuevos niveles a la vieja fórmula, la secuela promete ser revolucionaria. Sólo cuando se ha visto el primer tráiler oficial completo se comprende la ambición del juego.

Si lo que impactó en el primero fueron las posibilidades casi infinitas de edición de niveles, Little Big Planet 2 intentará elevar esa premisa a la enésima potencia. El corazón de LBP2 será la creatividad e imaginación de los jugadores. En el vídeo, Media Molecule dice: “Juntos hemos hecho unos 2 millones de niveles. Cogisteis un disco con 50 fases e hicisteis más de lo que nosotros jamás podríamos haber imaginado, así que no podemos esperar para ver que hacéis ¡con esto!”.

¿Y qué es “esto”? “Esto” es prácticamente todo. “Esto” es contruir escenarios, “esto” es crear criaturas y máquinas inteligentes que obedezcan a los patrones que nosotros decidamos, “esto” es incluir todas las referencias que nos dé la gana, “esto” no es diseñar fases sino diseñar juegos enteros, “esto” es fabricar un Micromachines, un Puzzle Bobble, un Arkanoid, un Space Invaders, un R-Type, un “loquenosdélagana”. El mensaje final resume el concepto de forma muy bonita e ingeniosa: “¿Un juego de plataformas? Una plataforma para juegos”.

El vídeo está muy currado. La combinación de textos, bombardeo de imágenes y música entrañable hace que, cuando terminas de verlo, estés deseando comprarte el juego. Nos toca guardarnos las ganas hasta navidades, así que tenemos tiempo para ir fantaseando con nuestras futuras creaciones para LBP2?

¿Os gusta lo que se ha visto hasta el momento de Little Big PLanet 2?, ¿os ha sorprendido?

Los juegos más infantiles de PlayStation 3

Sony y su PlayStation, tal vez por contraposición a Nintendo, siempre ha tenido una imagen de ser una consola más adulta que sus competidoras, interesante para jugadores de todas las edades. Sin embargo, los juegos juveniles o incluso infantiles siempre han tenido un hueco importante en el catálogo de las sucesivas PlayStation. La PS3 no es una excepción. El maquinón de Sony ha servido de marco para unos cuantos juegos infantiles de gran calidad. Aquí van unos cuantos:

Eye Pet

Al igual que Invizimals, ésta es una de las pequeñas primeras maravillas de la fascinante realidad aumentada. En realidad se trata de una especie de Nintendogs en el que tenemos que cuidar a una mascotilla virtual bastante simpaticona. El target del producto son los más pequeños de la casa, y nadie puede negar que Eye Pet lo tiene todo para gustar a los niños. Sin embargo, el éxito de ventas del juego tiene un importante handicap: mientras que las desarrolladoras tiene dificultades para vender juegos adultos para la Wii, en el caso de la PS3 sucede justo lo contrario.

El juego incluye una cámara que permite que nos veamos en la televisión junto a una mascota virtual que sólo existe al otro lado de la pantalla. El efecto es asombroso. En este caso la tecnología sólo se ha utilizado para presentarnos una mascota con la que interactuar de manera más o menos sencilla y con un tono muy infantil (es posible asearla, jugar con ella, ponerle complementos, enseñarla a dibujar objetos que luego se transforman en formas tridimensionales…), pero el juego abre una puerta hacia un universo de innumerables e interesantes posibilidades.

Little Big Planet

Aunque Little Big Planet esconde unos niveles de complejidad que muy pocos plataformas alcanzan (debido, sobre todo, a su descomunal editor de niveles), lo cierto es que jamás logró quitarse del todo la etiqueta de juego para niños. Sony ha debido de darse cuenta y ha decidido presentar la edición de PSP como un título enfocado a los jugadores más jóvenes. Sin embargo, con el LBP de PlayStation 3 no sucedió lo mismo. El juego fue presentado como el producto estrella de PS3 en la campaña navideña de 2008. En mi opinión, como he dicho otras veces, un error.

Los muñequitos de trapo que protagonizan el juego, sus posibilidades de personalización, el tono amable de la aventura, el desarrollo plataformero y bidimensional con muchos elementos clásicos… Todos eso hace que Little Big Planet sea un videojuego ideal para los niños. No sólo para ellos, que conste, pero seguro que los padres que se lo hayan comprado a sus hijos no se arrepienten de la elección.

Ratchet & Clank: Atrapados en el Tiempo

Ratchet y Clank son un mecánico buscavidas y un pequeño robot que formaron, al igual que Jak y Daxter, una de las parejas plataformeras de mayor éxito nacidas desde la generación de la PlayStation 2 en adelante. Desde entonces han protagonizado multitud de aventuras para PS2 y un par para PSP. En PS3 van por buen camino, ya van tres aventuras y sumando. La última de ellas fue Ratchet & Clank: Atrapados en el Tiempo, un juego con mucho humor, acción desenfadada y una historia que recurre a los típicos pero siempre atractivos viajes al pasado y al futuro. Como decía, estos personajes ya se han ganado una reputación entre los padres de medio mundo. Un acierto como regalo para los canijos.

Los niños tienen buen material en la consola de Sony, pero yo me pregunto una cosa: ¿hasta qué punto son rentables los videojuegos infantiles en PlayStation 3?

Lo más esperado de PSP

La portátil de Sony se ha pasado largo tiempo desatendida, sin embargo volverá a contar con el apoyo tanto de sus creadores como de las third parties. Dante’s Inferno, Assassin’s Creed, MotorStorm Arctic Edge o Monster Hunter Freedom Unite se encuentran entre los juegos más deseados. Lucha, rol, plataformas… No se echará de menos variedad de géneros.

Tekken 6

Creo que la lucha es uno de los géneros que mejor le van a una portátil, juegos en los que puedes echarte una partidita rápida en el metro o el autobús y dejarlo en cualquier momento. Si la consola en cuestión es la PSP, la cosa pinta aún mejor, su gran potencial técnico garantiza un resultado visual de notable como mínimo. Sólo hay una forma de redondear todo esto: que el juego de lucha sea Tekken, el gran maestro pionero de los combates 3D. ¡Dicho y hecho! La sexta entrega de la serie estará en PSP.

Kingdom Hearts: Birth by Sleep

Birth by Sleep es una nueva pieza del rompecabezas que conforma la fantasía de Kingdom Hearts. En este universo, en el que conviven personajes de Disney y de Final Fantasy con otros totalmente originales, hay muchos misterios. La PSP nos revelará uno de ellos: ¿qué significa el final especial de Kingdom Hearts 2?

En un yermo plagado de llaves espada, tres guerreros, Terra, Ventus y Aqua, inician una cruenta y espectacular batalla. Así comienza este capítulo, una aventura que nos muestra algo que sucedió unos 10 años antes de lo acontecido en el primer Kingdom Hearts. A nivel jugable no parece que tenga muchas sorpresas: acción en un entorno mágico de bellos gráficos. No creo que haya motivo para quejas.

Dissidia: Final Fantasy

Ya falta menos para disfrutar del homenaje de Square Enix a la más prestigiosa franquicia de RPG. En el mundo de Dissidia, los dioses Cosmos y Caos han entrado en un conflicto que acabará decidiéndose en una gran batalla entre representantes del Bien y representantes del Mal, paladines de la luz y la justicia contra diabólicos villanos. En total hay 22 personajes controlables: el héroe y el villano más emblemáticos de los Final Fantasy que van del I al X más dos combatientes secretos que representan al FF XI y al FFXII.

¿Qué nos espera en este juego? Combates espectaculares 1 vs. 1 de extraño desarrollo (no basta con pegar al rival hasta acabar con su barra de vida, hay algunos matices), secuencias espectaculares y una carga argumental más propia de un RPG que de un fighting game. Bueno, eso y un montón de caras conocidas: Cloud, Sefirot, Terra, Kefka, Tidus… Dissidia es el gran regalo de Square a sus millones de fans, a varias generaciones que ya se muerden las uñas por tenerlo entre manos.

Little Big Planet

Este excelente videojuego, cuya promoción quizá no se enfocó de la mejor manera posible en PlayStation 3, dará el salto a un terreno que, en mi opinión, le favorece mucho más: la PSP. Aunque hace ya algún tiempo que se sabe que LBP tendría versión portátil, aún no se ha visto nada ni se han dado más detalles. No sabemos si el juego será una versión reducida del que apareció en PS3 o si será completamente nuevo. Los ingredientes sí los conocemos: muchas plataformas e infinitas posibilidades creativas. Espero que en el E3 de Los Angeles descubramos algo un poco más concreto.

¿El mejor juego de 2008?

Ya comienzan a anunciarse las entregas de premios a los mejores juegos de 2008. Hace un año, algunos de los grandes protagonistas fueron Bioshock, Call of Duty 4, Super Mario Galaxy y Rock Band, entre otros. Ahora, las nominaciones a los premios de la Academia de las Artes y Ciencias Interactivas (AIAS) nos dan algunas pistas de por dónde van a ir los tiros.

La lista de galardones, bastante extensa, se hizo pública hace un par de días. El juego más nominado, para mi sorpresa, es Little Big Planet, que opta a premio en diez categorías diferentes. No creo que no se lo merezca (a mí me gusta bastante), pero me sorprende que aparezca por delante de otros títulos importantes.

En la categoría de Mejor Juego del Año compite contra Grand Theft Auto IV (más que predecible), Fallout 3 (una nominación muy merecida), Metal Gear Solid 4: Guns of the Patriots (otro que se veía venir) y, aquí llega la gran revelación, Left 4 Dead.

¿Left 4 Dead? No seré yo quien le quite mérito a este juego. Es divertidísimo, una peli de zombis hecha videojuego. ¿Pero de verdad es uno de los cinco mejores juegos de 2008?, ¿mejor que Gears of War 2?, ¿mejor que Dead Space?, ¿mejor que Fable II?, ¿mejor que Braid?, ¿mejor que Super Smash Bros. Brawl? En mi opinión no, pero al menos la elección no es para echarse las manos a la cabeza.

Parece que la mayor parte del pastel se va a repartir entre los títulos que ya he citado: Little Big Planet (con 10 nominaciones), Gears of War 2 (con 9 nominaciones), Left 4 Dead y Fallout 3 ( ambos con 8 nominaciones), Metal Gear Solid 4 (con 7 nominaciones) y Fable II (con 6 nominaciones).

En los premios por género, la cosa seguro que estará más repartida. En el premio a Mejor Juego para PC, apuesto por Spore. También me complace encontrar en la lista a mis adorados World of Goo, Braid y Castle Crashers.

Por último, me parece digno de mención el premio a Mejor Juego para Portátiles. ¿Por qué? Fijáos en los nominados: Advance Wars: Dark Conflict, Castlevania: Order of Ecclesia, God of War: Chains of Olympus, Patapon y El Profesor Layton y la Villa Misteriosa. Aquí tenéis no sólo los mejores juegos para portátil de 2008 sino casi todos los juegos decentes para portátil de 2008. Así de triste… Caben en una lista de cinco juegos.

¿Cómo veis las nominaciones?, ¿cuáles creéis que serán juegos más premiados?, ¿y el que se llevará el reconocimiento a mejor juego absoluto de 2008?

Un punto para la creatividad

Hay muchas cosas que no me gustan de las nuevas consolas. Los que leéis el blog habitualmente ya sabéis que no me gusta el exceso de secuelas, que la PSP no me convence, que detesto la morralla de la Nintendo DS y que soy un despreciable jugador tradicional al que no le gusta la nueva moda casual.

Pero no todo es malo, creo que esta generación está aportándole algunos aspectos muy positivos al sector: sistemas de descarga de juegos de gran calidad, una Microsoft mucho más competitiva que la de la pasada generación, una popularización y aceptación social de los videojuegos que (aunque en parte no me guste) le ha dado una gran fuerza a la industria…

Otro punto muy positivo, del que voy a hablar ahora, es del creciente interés que muestran las compañías en implicar a los jugadores en el proceso creativo mediante editores cada vez más complejos. Spore y Little Big Planet, títulos que le dan un enorme poder al jugador, han sido dos de los grandes protagonistas de 2008.

Esta semana, en el CES de Las Vegas, Microsoft ha mostrado un producto que irá en esa misma línea: Kodu. El título se descargará de Xbox Live e irá dirigido a la creación de contenidos por parte de los usuarios.

En palabras de Matt MacLaurin, desarrollador jefe de Kodu, “la interfaz del juego es intuitiva y previene errores comunes en el proceso de programación, lo estamos haciendo fácil para que todo el mundo se divierta con la magia de la creación de videojuegos”.

Ese es por lo visto el gran aliciente de Kodu, la sencillez. Es tan fácil de controlar que incluso una niña de 12 años puede crear contenidos originales sin ningún problema. Precisamente una niña de 12 años se encargó de realizar la presentación. En mi opinión, quizá esa virtud sea a la vez su mayor defecto, ya que es posible que el programilla se quede escaso en profundidad.

Sinceramente, en un primer vistazo no me resulta demasiado atractivo. Le falta la fuerza o la sorpresa con la que sí contaban Spore o Little Big Planet. Aun así, tengo ganas de probarlo e investigar qué es lo que ofrece.

Siempre es de agradecer que surjan ideas frescas.

Los ases en la manga de Sony

Quizá la noticia más destacable sobre videojuegos que se pudo leer ayer en la Red fue la que hablaba sobre las posibles novedades de Sony para principios del próximo año. Al parecer, la web D+Pad consiguió las declaraciones en exclusiva de una fuente que supuestamente asistió a una reunión de Sony.

El informante hablaba sobre una rebaja del precio de la PS3 para marzo, vídeos de Uncharted 2, Killzone 2 y God of War 3 y el desarrollo de Little Big Planet para PSP.

Pese a ser rumores, la información parece bastante fiable: se dan muchos detalles, se asegura con mucha firmeza y nada de lo que se dice es descabellado. De hecho, era de esperar que la mayor parte de estas noticias surgieran tarde o temprano.

Veámoslo punto por punto. Primero, los juegos. ¿A alguien le extraña un Little Big Planet para PSP? La portátil de Sony se alimenta principalmente de conversiones, así que es más que lógico que desarrollen una versión portátil de su juego estrella de la temporada.

Saltemos a PlayStation 3… Killzone 2… Aquí lo preocupante sería que aún no se hubiese visto nada del juego. Fue anunciado en el E3 de 2005. El vídeo que se enseñó entonces, pensado para mostrar el potencial de la PS3 (y algo amañado, todo hay que decirlo), dejó a propios y extraños con la boca abierta.

Desde entonces… mucho ajo y agua, nuevas imágenes en el PlayStation Day europeo, algunas más en Leipzig y una fecha de lanzamiento prevista para febrero de 2009. Es decir, que es lo más lógico del mundo que se empiece a ver y a hablar más sobre un producto que debería estar casi acabado.

Sobre la secuela de Uncharted tampoco hay mucha sorpresa. Ya se conocía su desarrollo desde hace meses y es uno de los títulos exclusivos más valiosos de PlayStation 3, por lo que resulta más que lógico que Sony quiera comenzar a explotarlo cuanto antes.

God of War 3, otra gloria anunciada. Aparte del vídeo que se mostró en el pasado E3 (una breve secuencia cinemática), no se ha visto nada del juego. Es más que probable que los directivos de Sony vieran en esa supuesta reunión las primeras imágenes del juego real en movimiento. Las recientes declaraciones de David Jaffe (el padre del Kratos) al respecto le dan un gran punto más de credibilidad a los rumores. Jaffe ya ha visto God of War 3 y ha hablado emocionado sobre el juego, tan emocionado que se le han escapado un buen número de tacos en sus declaraciones.

Por último, el tema más controvertido, el precio. Sony ya lo ha desmentido, algo más que lógico. Es casi seguro que Sony reducirá el precio de PlayStation 3 a lo largo de 2009. Pero claro, marzo está muy cerca y las navidades aún más. Si Sony reconociese esta rebaja, estaría tirando piedras sobre su propio tejado, ya que muchos potenciales compradores de PlayStation 3 decidirían esperar unos meses antes de comprar la consola.

¿Qué pensáis vosotros de todo esto?, ¿creéis que la información es cierta? Y de serlo, ¿os parecen suficientes estas medidas para hacer que la PlayStation 3 sea aún más competitiva?

Little Big Planet, Banjo, Wii Music y los problemas del público objetivo

Ayer asistí a la fiesta que dio Microsoft en la discoteca Pachá de Madrid, donde se presentaron todas las novedades que están llegando para la Xbox 360. Independientemente de lo bien organizado que estaba el evento, con grandes muñecos de avatares como decoración, decenas de consolas para probar los juegos y un concurso incluido, la impresión que me llevé fue que la compañía se lo está montando muy bien.

Su nuevo enfoque hacia un público ocasional es una clara imitación de la estrategia de Nintendo (avatares a lo Mii, micrófonos con sensor de movimiento para el Lips, etc.), pero eso no quita para que sea todo un acierto comercial. Sobre todo, si tenemos en cuenta que Microsoft no abandona a sus usuarios tradicionales, para los que hay y seguirá habiendo un buen y extenso catálogo.

La noche dio para ver y probar muchos juegos, y también para charlar con otros profesionales del sector. Pasé buena parte de la fiesta hablando con una simpatiquísima chica de Fantasymundo y, ya hacia el final del evento, también tuve una interesante conversación con una redactora de Vandal Online sobre la situación del sector.

Entre otros muchos temas me explicó su teoría sobre el éxito de Los Sims, un juego que, según ella, le sirve a mucha gente para volcar sus frustraciones. Pero el tema del que más hablamos fue de los juegos que están mal enfocados, que no se dirigen a un público bien definido.

En el caso de Little Big Planet, del que ya he hablado en varias ocasiones, estábamos totalmente de acuerdo: se trata de un juego excelente pero con un desarrollo plataformero demasiado simplón para los jugadores hardcore y un modo de creación demasiado complejo para los jugadores casual. En definitiva, un producto muy interesante pero poco acorde con el perfil del usuario medio de PlayStation 3.

En mi opinión, el nuevo Banjo Kazooie tiene un problema similar, aunque mucho menos acentuado. Veo complicado que el juego se convierta en un éxito de ventas, por muy bueno que sea. Eso sí, es evidente que no desentona tanto en el ecléctico catálogo de Xbox 360 como Little Big Planet en el de PlayStation 3.

Quizá el juego que más comentamos fue Wii Music. Yo defendía y defiendo que esta vez Nintendo se ha equivocado, que Wii Music no arrasará como han arrasado Wii Sports o Wii Fit. A diferencia de esos juegos, no veo tan sencillo encontrar un gancho comercial para este producto.

Ella asegura que la compañía nipona volverá a cumplir sus objetivos. De momento, los hechos le dan la razón: los japoneses ya le han otorgado a Wii Music el primer puesto en las listas de ventas semanales.

¿Conseguirán el mismo éxito en Estados Unidos y Europa? No tardaremos mucho en saberlo. Esta misma semana, Nintendo presentará el juego en España y no mucho después saldrá a la venta.

¿Qué pensáis de Little Big Planet, Banjo Kazooie y Wii Music?, ¿arrasarán en ventas o se quedarán en un quiero y no puedo?

Little Big Planet, la esperanza de Sony

Hace ya muchos meses que mostré mi interés por Little Big Planet, estaba y estoy convencido de que es un juego a tener muy en cuenta. Fresco, original, divertido y creativo.

Por desgracia, me temo que es un juego que encenderá pasiones en el sector pero que no será capaz de llegar al gran público. Si no me equivoco, es muy probable que las ventas no cumplan con las expectativas.

El caso es que Sony espera mucho de este juego para PS3, en mi opinión demasiado. No dudo que el juego recibirá grandes halagos de los hardcore gamers y elevadas puntuaciones en medios impresos y online, pero seamos realistas, Little Big Planet no está dirigido al público objetivo de la PlayStation 3.

Dudo que un tío que se compra la Play por los shooters, el Pro y los juegos de carreras vaya a poner en su estantería este juego. Alguno habrá, pero no serán muchos.

El caso es que la fe de Sony en Little Big Planet es de desmesurada para arriba. Ya tienen preparado un pack de la PS3 de 80 gigas con el juego y un mando Dual Shock 3 por 399,99 €.

Además, Shuhei Yoshida, Presidente de Sony Worldwide Studios, ya ha declarado que Little Big Planet es el lanzamiento más importante de la compañía para este año”. Sony espera que éste sea su juego más vendido de la temporada, no sólo en Europa sino también en Estados Unidos y Japón.

Ya decía en mi primera entrada postvacacional que me parecían escasos los lanzamientos potentes anunciados para lo que queda de año. Estas declaraciones de Sony lo corroboran. Si esperan que Little Big Planet les saque las castañas del fuego hasta diciembre, lo llevan crudo. Y vuelvo a insistir, me parece que el juego rondará el sobresaliente en calidad, pero ni de lejos se convertirá en un vende-consolas.

¿Cómo creéis que funcionará Little Big Planet?, ¿será bueno?, ¿se venderá bien?