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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Rockstar y GTA siempre cumplen

Hace ya una semana que Rockstar sacó a la luz el segundo tráiler de Grand Theft Auto V y parece claro que la franquicia estrella de la compañía va a volver a dar la campanada. Rockstar Games no es infalible: decepcionó con L.A. Noire, tiene juegos “menores” como Bully y Manhunt 2, y los fans más exigentes siempre encuentran algún punto criticable en todos sus títulos.

Sin embargo, ya les gustaría a otras compañías que estos fuesen sus más graves  problemas. No nos engañemos, nos guste o no el estilo de Rockstar, es innegable que la media de calidad de sus juegos es de notable alto. The Warriors es una una gran adaptación de la película homónima, Red Dead Redemption puede considerarse uno de los mejores videojuegos ambientados en el Oeste de la historia y Max Payne 3 supone el gran salto “cinematográfico” de la mítica franquicia.

Pero si hay un título que no falla, ese es Grand Theft Auto. Desde las dos primeras entregas —de perspectiva aérea y gráficos simplones,y poco conocidas para los jugadores más jóvenes— hasta GTA IV y sus dos DLCs, Rockstar siempre ha sabido realizar cambios e introducir novedades que sirvan de aliciente para mantener vivo el interés por la saga.

El segundo tráiler de GTA V viene a demostrar lo mucho que puede dar de sí una generación. Las mismas máquinas que vieron nacer GTA IV serán las que alberguen la quinta entrega numérica, aparentemente mucho más grande y compleja y evidentemente muy superior a nivel técnico. Por si alguien tiene dudas, una recreación del tráiler de GTA V hecho con GTA IV deja bien clarita la evolución.

Grand Theft Auto V, que verá la luz en primavera de 2013, se desarrollará en Los Santos, la mítica urbe inspirada en Los Ángeles que se convirtió en el alma de GTA: San Andreas. Una de las pocas novedades que ya se conocen es que el protagonismo estará repartido por primera vez entre tres personajes, Frankie (un joven traficante de droga que quiere pasar a negocios mayores) y Michael y Trevor (dos delincuentes veteranos que quieren formar una nueva banda de atracadores de bancos).

Casas que vuelan por los aires, tiroteos, persecuciones por autopista, motos, accidentes de tren, helicópteros, explosiones… Espectáculo, eso es lo que puede verse en este segundo tráiler que pone la miel en los labios pero deja la amargura de no haber visto aún ni una imagen de la jugabilidad de GTA V. Habrá que seguir esperando.

GTA V, GTA V, GTA V, GTA V…

En Rockstar Games pueden estar contentos, tienen una franquicia que casi se vende sola. Hace un par de días se realizó el anuncio oficial de Grand Theft Auto V. No habían pasado ni dos segundos desde la publicación de la noticia y GTA V lo inundaba todo: GTA V en las páginas web especializadas, GTA V en Facebook, GTA V en Twitter… En esos momentos, todo aquel que tuviese una mínima relación con el sector no podía hablar de otra cosa que no fuese la buena nueva.

El furor llegó a tal punto que los rumores se dispararon en Internet, en ocasiones llegando al disparate y provocando una oleada de bromas sobre cómo podría ser el nuevo GTA. El único dato que se conoce oficialmente es que tendremos más información el próximo 2 de noviembre. Poca cosa para los vampiros de la información “videojueguil”. Hacía falta más.

El rumor más extendido -y al parecer también el más aceptado como probable- es el que dice que GTA V se desarrollará en Los Santos, la ciudad inspirada en Los Ángeles que sirvió de escenario para el fantástico San Andreas. También se ha recogido en múltiples webs internacionales que el título podría tener más de un protagonista sin necesidad de DLC.

Lo que ya me parece el colmo de la obsesión es el intento de deducir la cantidad de personajes y su tipología en base a la lista de actores y las pruebas realizadas por la empresa de casting que se encargó de la selección del reparto de Grand Theft Auto IV. Y ya puestos a avivar el fuego, ¿por qué no  hacerlo a lo loco? Los analistas (¿qué carrera hay que estudiar para ser uno de ellos?) se han lanzado a la piscina asegurando que GTA V venderá 25 millones de copias en todo el mundo. Si aciertan, podrán echarse flores. Si fallan, a nadie le importará.

Tras el anuncio, el siguiente e inteligente paso de Rockstar (porque, como es obvio, en realidad la franquicia no se vende sola) fue crear una cuenta atrás que indica el tiempo que queda para el estreno del primer tráiler de Grand Theft Auto V, la tarde del miércoles 2 de noviembre. Es una herramienta de hypeo puro y duro, pero es efectiva y la compañía ya la ha usado con éxito en otras ocasiones.

No me extraña todo este revuelo. Max Payne 3 tiene muy buena pinta, pero no verá la luz hasta marzo. L.A. Noire no cumplió con las elevadísimas expectativas que había puestas en él. Además, hace nada ha tenido lugar el décimo aniversario de Grand Theft Auto III y la única celebración ha sido un vídeo (bonito y nostálgico, pero un simple vídeo al fin y al cabo), los rumores sobre el desarrollo de un GTA V llevan meses circulando por la Red y… ¡ya han pasado tres años desde Grand Theft Auto IV!

Rockstar Games necesitaba anunciar GTA V. El 2 de noviembre veremos si nos quedamos con la boca abierta de asombro o con gesto fruncido de decepción.

Destinos vacacionales virtuales: Liberty City

¿Por qué viajar a Nueva York cuando puede visitar Liberty City? Mucho más barata que NY y casi igual de bella, así es la verdadera ciudad de la libertad. Eso sí, el riesgo de perder la vida es mucho más elevado, pero es que no se puede tener todo… Si ha llegado hasta aquí, lo mejor será que siga adelante. ¡Vamos, rápido!, ¡coja un taxi antes de que alguna banda local le meta en problemas!

Pídale al taxista que sintonice alguna emisora en la radio, seguramente así el trayecto se le hará mucho más ameno. Aproveche para contemplar las calles de esta gran urbe, sus rascacielos, sus trnasitadas aceras y embotelladas autopistas. Si se topa con algún robo, pelea o tiroteo, simplemente mire hacia otro lado. También le aconsejamos que no se acerque a las zonas de prostitución y tráfico de drogas. Aunque claro, usted ya será lo suficientemente mayorcito como para saber lo que hace.

Ya sea paseando o haciendo uso de cualquiera de los muchos medios de transporte de los que dispone la ciudad, usted puede recorrer barrios como Broker, que nada tiene que envidiar a Brooklyn o Algonquin, la envidia de Manhattan. Queens no le parecerá nada al lado de Dukes, Alderney será su nueva Nueva Jersey y Bohan le demostrará que el Bronx es en realidad un barrio de quinceañeras asustadizas.

Para dejar a un lado los agobios de la gran ciudad, diríjase a las zonas costeras e islas de Liberty City, desde donde puede contemplar el mar en calma y el ir y venir de los ferries y las pequeñas embarcaciones. A estas alturas ya habrá divisado el orgullo de la ciudad, el monumento entre monumentos. ¡Exacto! Estamos hablando de la gran dama, la Estatua de la Felicidad, con cuyo vaso de café es capaz de apagar cualquier antorcha. Se rumorea que el rostro de la gigantesca señora de piedra está inspirado en el de Hillary Clinton.

Si busca actividades de ocio, le recomendamos que vaya a ver un partido de béisbol de los Liberty City Swingers. Si prefiere el fútbol americano, la ciudad también cuenta con un equipo de este deporte: el Liberty City Wrath. Penetrators es el nombre del equipo de baloncesto y Rampage es quien represente a la urbe jugando al hockey.

Otra opción, alejada del entretenimiento deportivo, es subir el elevado Flatiron Building, una especie de Empire State. El Middle Park, mucho más bonito que Central Park (¿dónde va a parar?) es un lugar idóneo para pasear mientras lee un ejemplar del Liberty Tree (un periódico a menudo plagiado por el sobrevalorado The New York Times). Para terminar la jornada, nada mejor que una cenita… ¿Qué tal algo “exótico” en Chinatown? Eso sí, antes de sentarse a la mesa, compruebe que no le han robado la cartera.

Grand Theft Auto, calidad descargable

Acabo de volver hace nada de las oficinas de Take-Two en Madrid, donde he estado probando Grand Theft Auto IV: The Lost and Damned, el primer capítulo descargable de GTA IV, disponible desde hoy y en exclusiva para la Xbox 360.

¿Y qué queréis que os diga? ¡Que es incrédibol!, ¡acongojanting!, ¡impresionantementebuening! De verdad que no me esperaba este nivel de calidad. Olvidáos de palabras como “ampliación” o “expansión”. Esto es otra cosa, es un juego completamente nuevo, basado en GTA IV pero completamente nuevo.

Del fantástico Grand Theft Auto IV recoge todas las virtudes, las pule y las amplía. Los gráficos siguen siendo excelentes, con animaciones mejoradas, fallos corregidos y algunos otros detalles.

El control de las motos se ha mejorado mucho, es más fácil conducirlas y ya no se producen accidentes debido a choques insignificantes. También se ha dado mayor peso a las zonas de Liberty City menos visitadas en GTA IV, esto se ha hecho con la inteligente intención de crear un entorno que parezca nuevo a pesar de seguir en la misma ciudad.

Por supuesto, se ha incrementado el número de armas, el de vehículos, hay nueva banda sonora, nuevos modos multijugador y nuevos minijuegos (pulsos, juegos de cartas o el adictivo air hockey). Si “sólo” fuera esto, igual sí podríamos hablar de una expansión. Pero The Lost and Damned ofrece una historia completamente nueva, con nuevo protagonista y nuevas misiones.

El protagonista es Johnny Klebitz, un personaje que apenas tenía presencia en GTA IV. Su historia transcurre de forma paralela a la de Nico Bellic y de hecho se entrecruzan en algún momento. Klebitz es más bruto que Nico y las armas que utiliza, mucho más devastadoras.

Además, Klebitz es un motero, algo vital en la trama y el desarrollo del juego por los ambientes en los que se mueve, los personajes con los que se interrelaciona, el uso imprescndible de la moto y, sobre todo, el “rollo banda”, a la que hay que proteger y con la que hay que conseguir una creciente coordinación y complicidad.

Mientras que muchas compañías habrían aprovechado el tirón de GTA para crear un pegote añadido a lo que ya existía, Rockstar se ha marcado un juego nuevo de gran calidad. No podríamos llamarlo GTA V, pero igual sí podríamos decir que es un GTA IV.V.

Una joya si lo comparamos con secuelas de algunos juegos que sí que parecen expansiones y que se comercializaron (se comercializan) como títulos completamente nuevos. Se me viene a la mente cierto Marvel Super Heroes vs. Street Fighter (un pastiche descarado entre mi adorado X-Men vs. Street Fighter y Marvel Super Heroes), algún Tomb Raider y trescientos Dragon Ball (lo de Infinte World es para matarlos).

Las críticas de The Lost and Damned están siendo unánimes y os aseguro que no es un hype, vale muy bien los 1.600 puntos Microsoft que cuesta.

Si os moló GTA IV, aquí tenéis una descarga imprescindible.

GTA, tal como era

Cuando se anunció en el pasado E3 que Rockstar estaba preparando un Grand Theft Auto para Nintendo DS, la verdad es que no me llamó mucho la atención.

Después, dándole vueltas, me imaginé que el juego sería una versión superreducida de los GTA de PlayStation 2: gráficos 3D pobretones, una ciudad pequeña y bastante poca libertad de acción. Otra posibilidad era convertir la franquicia en un juego de acción en 2D, con lo que perdería su espíritu característico.

Mis especulaciones no podían ser más desacertadas. No sé cómo no se me pudo ocurrir que Rockstar volvería a los orígenes de Grand Theft Auto, a la perspectiva aérea de las dos primeras entregas (eso sí, cambiando la cámara cenital por una isométrica).

La idea no me podía parecer mejor. El GTA al que más he jugado ha sido al primero de PC y me parecía muy adictivo. Ahora que ya se han visto bastantes imágenes del juego, me parece aún mejor.

GTA Chinatown Wars tiene una pinta estupenda: gráficos cel shaded muy vistosos, minijuegos y muchas de las características de los GTA más modernos (cambio atmosférico y de día a noche, radio, personalización del personaje…). Otro acierto es el planteamiento más arcade de las misiones.

Está claro que el control táctil encajará perfectamente con los minijuegos, lo único que dudo es si será igual de cómodo para el resto del juego.

El caso es que me han entrado bastantes ganas de probarlo, pero temo que GTA Chinatown Wars no nos llegue íntegro. La violencia de la serie siempre ha sido motivo de polémica y, dada la imagen más familiar de la Nintendo DS, puede que esta vez sea un problema mayor.

¿Censura? Espero que no, pero los de Rockstar no se han cortado un pelo. De hecho ya han anunciado que habrá un minijuego de tráfico de drogas.

¿Lo permitirá la Gran N?

Duelo gráfico entre Xbox 360 y PS3

Un clásico de los debates consoleros: ¿qué plataforma tiene mejores gráficos?, ¿la Super o la Mega Drive?, ¿la Play o la Saturn?, ¿la Dreamcast o la Play 2? En la nueva generación se ha repetido esta pregunta con la PlayStation 3 y la Xbox 360 como contrincantes (sería ridículo incluir a la Wii aquí).

Nunca me han importado demasiado los gráficos, menos aún en las potentes máquinas actuales. Muy chapucero tiene que ser un juego hoy día para mostrar un apartado visual pobre. A la hora de comparar consolas, el catálogo de juegos resulta mucho más determinante que cualquier aspecto técnico. Aun así, siempre hay personas ansiosas por encontrar el más mínimo detalle gráfico que ponga a su consola por delante de la rival.

No hay que rebuscar mucho por Internet para encontrar decenas de comparaciones y discusiones sobre los gráficos de la Xbox 360 y de la PS3: que si el Assassin’s Creed se ve mejor en la 360, que si la Play 3 es técnicamente superior, que si Metal Gear Solid 4 nunca se vería igual en la consola de Microsoft…

He recopilado algunas de las comparaciones gráficas que circulan por la Red y yo y mi vista defectuosa no hemos notado apenas una mínima diferencia entre los juegos de una consola y los de otra:

– Bioshock:

– Soul Calibur IV:

– Grand Theft Auto IV:

– Race Driver:

– Devil May Cry IV:

– Assassin’s Creed:

¿Has notado las diferencias entre unas y otras versiones? Si es así… ¡enhorabuena!, tu capacidad visual te acredita para trabajar como maestro de pista de un circo de pulgas, como superhéroe voyeur a tiempo parcial o como localizador de características no vomitivas en Superman 64.

Ahora en serio, ¿alguien nota alguna diferencia gráfica significativa?

GTA IV, quizás el mejor juego de 2008

Así de claro lo digo. Vale, ya sé que me estoy adelantando una barbaridad. Este año vamos a ver muchas joyas, como mi anhelado Super Smash Bros. Brawl. el Resident Evil 5, (del que hablamos hace poco) y algunas sorpresas inesperadas que seguramente nos lleguen a finales de año.

Aun así, después de ver personalemente Grand Theft Auto IV, me atrevo a hacer una apuesta aventurada: el nuevo juego de Rockstar será el título más premiado y alabado de 2008.

Apoltronados en un par de sillones de las oficinas de la compañía situados frente a una gigantesca pantalla plana, varios periodistas tuvimos la fortuna de ver por adelantado algunas de las maravillas del nuevo GTA. Comenzó la demostración…

Lo primero que pensé al ver el juego en movimiento fue: “los vídeos no le hacen justicia”. Después volví a pensarlo una docena de veces mínimo. No podéis imaginaros lo inmensamente grande que es y lo rápido que te das cuenta de ello.

Niko Bellic, el protagonista, aparecía en una lancha a las afueras de Liberty City. El viaje en lancha hasta el puerto es un auténtico espectáculo, se ve toda la ciudad, increíblemente nítida, increíblemente detallada: los colosales rascacielos, la Estatua de la Felicidad, el agua, las embarcaciones, el cambio de la iluminación con el paso del tiempo, los efectos climáticos, la física de los objetos…

Ya en tierra te das cuentas de que todos los detalles, que ya eran muchos, se han multiplicado por diez. Cuando hace frío, las alcantarillas humean y puede verse el aliento de Niko; el impacto de las balas sobre un muro hace que salten fragmentos del mismo; el viento arrastra papeles, hojas y bolsas por el aire; la gente no se limita a pasear por la calle, algunos trabajan, otros se enzarzan en peleas, etc.

La libertad de acción también ha crecido exponencialmente. Ahora es posible viajar en taxi pagando, en vez de robando uno; ir a un cibercafé y navegar por la Internet del universo GTA, donde se puede por ejemplo, entrar en páginas de contactos, para conocer mujeres… u hombres (cada uno elige); emborracharse (con la consiguiente pérdida de control del personaje); también existe la posibilidad de descargarse canciones del juego desde el iTunes real para el móvil…

Precisamente el teléfono móvil es uno de los elementos más importantes de GTA IV. Desde él puedes llamar y recibir llamadas de diferentes personajes del juego.

La sensación que produce todo esto es la de encontrarse en una ciudad viva, muy realista y en movimiento constante.

En una misión que nos mostraron como ejemplo, Niko llamaba a la policía con el móvil, la poli llegaba, uno de los guardias se bajaba y comenzaba a mirar alrededor, Niko se acercaba por detrás, entraba en el coche y, justo al arrancar, el policía saltaba y se enganchaba a la puerta del coche. Unos cuantos volantazos, un acercamiento peligroso a un muro y… adiós poli. También vimos una escalada a un camión en marcha, un gran tiroteo y una huida por el metro. De película.

En cuanto al desarrollo, el juego tiene un componente argumental mucho más potente que los capítulos anteriores, con personajes muy bien caracterizados y diálogos cargados de sentido del humor que nos hicieron reír en no pocas ocasiones.

Mirando hacia atrás, casi parece mentira que todo esto comenzase con un jueguecillo de gráficos simplones y perspectiva aérea hace más de diez años. Este salto quizás no es tan brutal como el que se produjo de la segunda a la tercer parte de la saga, pero desde luego es el más grande desde entonces. No decepcionará a nadie.

Mario llega a Vice City

Un poquito de humor para cerrar la semana con una sonrisa en la cara. Este post se lo dedico a uno de mis programas favoritos (con permiso de Muchachada Nui): Robot Chicken.

Se trata de un programa de humor que se basa en la parodia, mediante muñecos, juguetes y figuras de plastilina, de todo tipo de personajes de la cultura pop.

La serie, que ha sido galardonada con un premio Emmy, se emite en el bloque de animación para adultos Adult Swim y se nutre de cómics, series de televisión y, por supuesto, videojuegos para elaborar sus divertidos gags.

Aquí tenéis uno muy currado en el que Mario y Luigi acaban en el “universo GTA” y Yoshi… Bueno, mejor que lo veáis.

En otros vídeos parodian a los Pitufos, las Tortugas Ninja, Michael Jackson, Calvin y Hobbes… Más frikis no pueden ser… y más geniales tampoco.

Por cierto, si sois fans de Star Wars, los chicos de Robot Chicken tienen un programa completo dedicado a la saga galáctica. ¡Antológico!

¿Conocíais el programa? Si es así, ¿cuál es vuestro sketch favorito?

Camino de un GTA online

Cuando, hace una semana, uno de los fundadores de Rockstar Games, Sam Houser, explicaba que un MMO (juego multijugador masivo online) basado en GTA IV sería algo más que viable, no hablaba por hablar.

Parece ser que Houser estaba allanando el terreno para el gran anuncio: Grand Theft Auto IV tendrá 15 modos multijugador, algunos de ellos para hasta 16 personas. Una gran noticia para una gran saga que, en vez de repetir fórmula con gráficos adaptados a la nueva generación, explorará nuevas posibilidades.

Si la mecánica de los GTA ya es adictiva de por sí, imaginad lo que puede ser 16 tíos armados, con libertad para moverse por una gran ciudad y posibilidad de coger cualquier vehículo, compitiendo por cumplir una misión antes que los demás. ¿Recordáis la película El mundo está loco, loco , loco? Pues eso, pero con pistolas.

Al parecer, entre los 15 modos habrá un poco de todo, competitivos y cooperativos: batallas por equipos, carreras de coches, enfrentamientos con la policía…

¿Será ésta la antesala de un GTA completamente online? No me extrañaría en absoluto, ya que parece que todas las grandes franquicias y personajes tienden al juego en Red: Metal Gear Solid Online, Dragon Ball Z Online, Age of Conan: Hyborian Adventures, Lego Universe… Lástima la reciente cancelación del Marvel Universe Online. Todos estos juegos tienen una dura tarea por delante: hacer mella en el monopolio llamado World of Warcraft.

¿Os gustaría que apareciese un MMO sobre GTA?, ¿os lo compraríais?

EA se quiere comer a Take Two

Parece que a las grandes multinacionales les ha dado por irse de compras. Si Microsoft lleva varias semanas intentando adquirir Yahoo, ahora Electronic Arts pretende hacerse con Take Two.

EA ha hecho una oferta de compra de dos mil millones de dólares, pero los de Take Two, que son muy listos, ya han dicho que se trata de una cifra muy baja además de oportunista.

Esta reacción no es de extrañar, puesto que el próximo lanzamiento de Grand Theft Auto IV (previsiblemente el próximo 29 de abril) disparará el valor de la compañía de manera brutal. De momento, la oferta de EA ya ha hecho que las acciones de Take Two suban nada más y nada menos que un 48%.

Confío en que Take Two adquiera el valor suficiente como para resistir una compra no solicitada. No me gustan nada estas fusiones y adquisiciones que lo único que consiguen es reducir la competencia y, en ocasiones, originar auténticos monopolios (en este caso en concreto podría generarse un gran monopolio de juegos deportivos).

Hace sólo tres meses se anunciaba la fusión entre Activision y Blizzard. En 2005, Bandai y Namco también se convirtieron en una única compañía. Unos años antes, en 2003, los dos mayores estandartes del RPG japonés renacían como Square Enix. ¿Alguien ha notado alguna mejora?

Aunque en el último caso fue casi una obra de caridad de Enix, que impidió que Squaresoft se hundiese tras varios batacazos económicos (lo de La fuerza interior no tiene perdón de Dios), yo sigo prefiriendo los tiempos en los que Final Fantasy y Dragon Quest eran competencia directa y no fruto de la misma empresa.