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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Drácula se pasa de sigiloso en el nuevo Castlevania

¡Qué drama, señores! Primero unas expectativas disparadas en torno a la secuela de un buen juego que, cuatro años después de que saliese, todo el mundo parece recordar como una obra maestra. Luego, tremenda decepción por las malas notas de la prensa extranjera. En tercer lugar, un culebrón interno  en Mercury Steam para avivar el fuego. Y, por último,  quizá para compensar, un gran apoyo con ramalazo patriota por parte de la prensa española.

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Hacía mucho que no veía una historia tan exagerada y con tantos elementos distorsionados y sacados de contexto. Castlevania: Lords of Shadow fue un buen juego, un nuevo soplo de vida y sangre para una vampírica saga que llevaba años más seca que Drácula en el desierto, pero no fue una obra maestra. Los españoles de Mercury Steam sacaron la franquicia de la mediocridad y le insuflaron nuevas energías.

Del mismo modo, Lords of Shadow 2 no es la gran decepción que muchos predican. Cierto que no tiene el nivel de la primera entrega, pero es artísticamente hermoso —algo que se agradece— y mucho más que entretenido, especialmente para los seguidores de la historia de los Belmont.

De acuerdo, tiene fallos técnicos imperdonables en sus versiones para consola, pero lo cierto es que, por triste que resulte, no es una excepción. Da pena que a estas alturas, en plena transición generacional, la mayoría de videojuegos para las viejas consolas sigan saliendo repletos de errores.

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¿Que el argumento es más flojo que en la primera parte?, ¿que el final no mola? Parece que hay mucha unanimidad en torno a esto, pero supongo que va en gustos. Aunque la crítica más repetida es la centrada en ridiculizar los momentos de sigilo de la aventura.

Es verdad, las etapas de sigilo no tienen sentido ni están bien realizadas, pero es que para algunos este detalle parece un pecado lo suficientemente grave como para condenar a Lords of Shadow 2 a las llamas del infierno… o a las estanterías de juegos de segunda mano de las tiendas especializadas.

No es para tanto. Ni el primer Castlevania español revolucionó el mercado ni este segundo es un insulto para la franquicia. Son dos buenos juegos —el primero mejor que el segundo— que garantizan un buen número de horas de diversión y espectáculo.

Cuando salga un nuevo Castlevania y Mercury Steam no esté detrás, tal vez los echaremos de menos.

Castlevania le suma otro punto a la 3DS

Poco a poco, sin el ritmo acelerado, casi caótico, de lanzamientos que vivieron antiguas portátiles de Nintendo, la aún joven 3DS va reforzando su catálogo lentamente, rodeada del aura de seguridad que le confiere el hecho de ser con diferencia la propuesta más sólida y exitosa dentro de su sector (al menos de momento).

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Uno de los últimos títulos que ha llegado para sumar atractivo a Nintendo 3DS tiene firma española, concretamente la de Mercury Steam, el estudio que se ha encargado de trasladar el espíritu de su fantástico Lords of Shadow a la pequeña máquina. El resultado, lejos de ser una mera adaptación del juego que lanzaron para consolas de sobremesa, es una aventura exclusiva de gran calidad ideada para la portátil.

Mentiría si dijese que Castlevania: Lords of Shadow – Mirror of Fate me parece una de las mejores entregas de la saga (me tiran más el Lords of Shadow original, los Sorrow y, como no, el Symphony of the Night), pero eso no impide que lo considere un Castlevania de notable alto, poseedor de algunas virtudes que le hacían mucha falta a la saga.

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El primero de los grandes aciertos de Mirror of Fate es su guión, una historia que ayuda a darle cohesión y orden a la deslavazada historia de los Belmont. Para lograr tal hazaña, el juego nos mete en la piel de cuatro emblemáticos personajes: Gabriel Belmont (sólo de forma muy breve), su hijo Trevor, su nieto Simon (aquel primer gran héroe de las aventuras de NES y Game Boy) y el carismático Alucard, hijo de Drácula.

Por otro lado, aunque personalmente adoro el sistema de exploración tipo Metroid que ha imperado en los títulos 2D más recientes de Castlevania, la apuesta de Mercury Steam no me parece nada mala. Se trata de una combinación de elementos antiguos y modernos de distintos juegos de la saga: el desarrollo de avance lineal, centrado sobre todo en la acción, de los primeros títulos de la saga, los combates y efectos heredados de los modernos hack and slash y un toque de exploración con mapita incluido.

Los apartados técnico y artístico son los encargados de darle aún más empaque a este ya de por sí interesante planteamiento. Los bellos escenarios, la buena calidad gráfica, la imponente banda sonora… completan una aventura que puede desencantar a los más puristas (sorprendentes las bajas notas del juego en algunos grandes medios anglosajones), pero que entusiasmará seguro a todo el que se aleje de los prejuicios.

Señores/as, aquí tienen un must para Nintendo 3DS,

Castlevania y Metal Gear, hijos prematuros del E3 2012

Como la Navidad, cada año parece que el E3, la feria de videojuegos con mayúsculas, se adelanta un poquito más: rumores desde varios meses antes, filtraciones a las pocas semanas, anuncios oficiales a tan solo unos días del inicio del evento y conferencias previas. Este año la novedad ha sido el adelanto realizado por Nintendo la noche del domingo en una charla en la que dio los primeros detalles sobre Wii U, un par de días antes de su gran conferencia, prevista para el martes a las 18.00 hora española. La compañía nipona dio pie a mucha especulación y debate, pero dejaré mi reflexión para el martes, cuando todas las cartas de Nintendo estén sobre la mesa.

Hoy es el día de Microsoft y Electronic Arts y la noche de Ubisoft y Sony, pero hay una compañía que ya ha soltado toda su artillería. Como en 2011, Konami quiso garantizarse la atención de los medios de comunicación adelantándose a los grandes y anunciando sus novedades ya el pasado viernes. La apuesta de la compañía está clara: Metal Gear y Castlevania, dos franquicias veteranas que han recuperado, de un modo u otro, parte del vigor pasado.

La saga popularizada por Solid Snake abandona el “Solid” para convertirse en Metal Gear Rising: Revengeance, una aventura protagonizada por Raiden que deja de lado las intrigas y el sigilo para centrarse en la acción directa, rápida, violenta y espectacular. Es obvio que el juego abandona sus características clásicas para acercarse más al estilo de títulos como Devil May Cry y sobre todo Bayonetta (al fin y al cabo ha sido desarrollado por el mismo estudio, Platinum Games). A muchos les parecerá —y me consta que les parece— una blasfemia, pero a mí el cambio me gusta. Si Konami no es capaz de desatascar sus sagas, bien está que lo hagan otros.

Eso justo es lo que ha sucedido con Castlevania, una franquicia que no acababa de cuajar en su paso a las 3D hasta que cayó en manos de los españoles Mercury Steam. El equipo no solo ha desatascado la historia de los cazavampiros sino que la ha disparado. La prueba de esto es que el anuncio más destacado de Konami de este año ha sido Castlevania: Lords of Shadow 2 (no ver el vídeo si no se ha jugado a la primera entrega), la aventura que previsiblemente pondrá punto y final al arco argumental de Gabriel Belmont. Este título, desarrollado para consolas de sobremesa, se complementará con Castlevania: Lords of Shadow – Mirror of Fate para Nintendo 3DS, una historia que narrará los acontecimientos que tienen lugar entre la primera y la segunda entrega de la saga.

En la estrategia de Konami para este año tampoco faltan los valores seguros, por lo que no se echa de menos el Pro Evolution Soccer de rigor ni el correspondiente recopilatorio en HD. En esta ocasión, siguiendo los pasos de Silent Hill y Metal Gear Solid, la saga elegida para resucitar en alta definición es Zone of the Enders. Aunque hace mucho tiempo que se conocía su existencia, la compañía aprovechó su conferencia pre-E3 para mostrar nuevas imágenes del bonito Zone of the Enders HD CollectionPuede que ninguno de los anuncios de Konami fuese revolucionario pero a mí han logrado transmitirme la imagen más solida que ha mostrado la empresa en muchos, muchos años.

Puede que el panorama económico nacional e internacional deje mucho que desear, pero hemos de reconocer que este 2012 está dejando muy buenas sensaciones (Max Payne 3, Mario Tennis Open, Dragon’s Dogma, Sorcery, Diablo III, Street Fighter x Tekken, Prototype 2, The Witcher 2, Pandora’s Tower, Kid Icarus: Uprising…) y el E3 va por el mismo camino, con la conferencia de Konami, las sorpresas de Nintendo y su Wii U, las incógnitas de Sony y la conferencia de Microsoft…. ¡que está a punto de empezar!

Más tarde, más. ¡Disfrutad del E3!

Podéis seguir toda la información sobre el E3 en Vandal Online.

Halo, Castlevania y Metroid, también de cumple

Hay ocasiones en las que a uno se le va la cabeza y no da pie con bola. Ayer escribí un post de felicitación dedicado a algunas grandes figuras del videojuego que están de aniversario: Ubisoft (no Rayman), Sonic, Link y Mario. Sin embargo, tal y como me recordásteis muchos en los comentarios, me dejé unos cuantos nombres importantísimos sin mencionar.

Para hacer justicia y enmendar el despiste, aquí está este segundo post de felicitación de cumpleaños. Los homenajeados en cuestión son Halo, Castlevania y Metroid, tres sagas que han escrito brillantes y destacables líneas en la historia de los videojuegos.

En primer lugar tenemos a Jefe Maestro, uno de los más jovenzuelos del lugar, que cumple en 2011 su primera década de existencia. En estos diez años se ha mantenido como la figura más emblemática de Halo, una de las escasas franquicias que, junto a otras como Modern Warfare, ha logrado convertirse en un referente de los shooter en primera persona. Elregalo de celebración de este cumpleaños se llama Halo Combat Evolved Anniversary y es un remake del Halo original que verá la luz en XBox 360 el 15 de noviembre.

Por otro lado tenemos las 25 primaveras de Castlevania, la saga que nos ha invitado a luchar, durante un cuarto de siglo y junto a numerosas generaciones de la familia Belmont y otros célebres cazavampiros, contra el príncipe de las tinieblas, el mismísimo Drácula. Konami no ha anunciado aún ninguna celebración especial del aniversario, aunque podemos congratularnos de que la franquicia no esté abandonada. Por un lado, Castlevania: Harmony of Despair por fin ha llegado a PS3 y, por otro, se sabe que ya está en desarrollo una secuela de Lords of Shadow, de nuevo en manos españolas.

Quizás el cumpleaños más triste de todos sea el de Metroid, que ha cumplido también 25 años, los mismos que Link y Zelda. Pero mientras éstos están celebrando un gran fiestón en Hyrule, Samus Aran sopla en soledad las velas de su tarta escondida en algún rincon de la galaxia. Nintendo ha mimado a la saga Zelda hasta el extremo y, sin embargo, ha dejado a la franquicia Metroid bastante olvidada. Este gran contraste ha hecho que miles de fans alcen sus voces de queja, a veces en forma de ingeniosas ilustraciones. Desde aquí manifiesto mi mayor admiración por la primera heroína de los videojuegos.

Halo, Castlevania, Metroid… ¡Feliz cumpleaños!

Castlevania: Lords of Shadow, así se hacen las cosas

Hasta España se ha tenido que venir la últimamente bastante irregular Konami (muy afectada por el declive de la industria japonesa) para darle nuevos bríos a una de sus sagas más emblemáticas. Si Capcom acertó encargando el desarrollo de Dead Rising 2 a un estudio occidental, los padres de Castlevania tampoco han errado al recurrir a Mercury Steam.

El estudio español liderado por Enric Álvarez (un tipo muy inteligente con el que he tenido la oportunidad de hablar en un par de ocasiones) ha dado un paso más en su camino hacia la élite del desarrollo de videojuegos. Tras un más que digno Jericho, con licencia de Clive Barker, Mercury se ha convertido en el grupo de desarrollo que ha revitalizado la franquicia de los Belmont.

Desde que las 3D se comieron a las 2D, Castlevania no había sido capaz de encontrar una fórmula efectiva y de calidad adaptada a los nuevos tiempos. Ni los títulos de Nintendo 64 ni los de PlayStation 2 dieron todo lo que cabía esperar. Sólo las entregas que han conservado el desarrollo bidimensional -desde el aclamado Symphony of the Night hasta los capítulos de Nintendo DS- han sabido mantener el espíritu de las aventuras clásicas de la familia Belmont.

Lords of Shadow ha conseguido que Drácula vuelva a estar de actualidad por pleno derecho. No quiero exagerar, como han hecho muchos otros embriagados por el orgullo patrio. El juego es muy bueno, pero no es una obra maestra. A la aventura se le puede achacar una calidad técnica mejorable, una molesta repetición de enemigos en ciertos momentos y un uso de las cámaras inapropiado que a veces dificulta los combates, otras complica los saltos y a menudo se aleja para mostrarnos hermosos parajes pero convierte a Gabriel Belmont en un liliputiense.

Otros critican que el juego se haya traducido pero no doblado, algo que a mí personalmente no me importa teniendo en cuenta que se ha recurrido a voces como la de Patrick Stewart. Y también he escuchado a algunos decir que el juego no ofrece nada nuevo, nada que no se haya visto antes. Mi opinión es que ahí radica su gran virtud, en la inteligencia a la hora de combinar elementos ya conocidos para crear un videojuego completamente nuevo y con personalidad propia.

Enseguida se aprecian las inspiraciones en God of War, los toques de Darksiders, unas gotas de Prince of Persia, gigantescos estractos de Shadow of the Colossus… Todas esos referentes unidos dan como resultado un desarrollo variadísimo en el que tan pronto estamos eliminando enemigos a latigazos como brincando de plataforma en plataforma, resolviendo un puzle, realizando un violento golpe final, controlando a una bestia o eliminando a un boss.

Es destacable el elevado nivel de dificultad que, si bien puede desesperar a algunos, a mí me parece que convierte a Lords of Shadow en un reto mucho más interesante. Si a eso le añadimos la considerable longitud de la aventura y los elementos introducidos en cada nivel para fomentar la rejugabilidad, nos encontramos con un título que puede dar muchísimas horas de juego.

El trabajo artístico, pese a que puede parecer barroco, a mí me encanta. Los escenarios son de una gran belleza y los diseños de personajes están realizados con muy buen gusto. La banda sonora también está a la altura y le pone la nota épica a los combates (quizás de forma demasiado artificial, según un buen amigo mío que de esto sabe bastante). El caso es que el resultado final ha gustado mucho, tanto que Konami ya le ha encargado a Mercury Steam que vaya preparando la secuela. La nota negra la pone un fallo grave detectado en el sistema de carga de partidas, pero dada la cantidad de errores de este tipo que se están dando últimamente, mejor me reservo los comentarios para otro post.

¿Os ha gustado Castlevania: Lords of Shadow?, ¿es lo que esperábais?

Gamelab 2010: España sigue en la ola

Hace un año, Gamelab 2009 ya demostró que la industria española del videojuego, aun teniendo que progresar mucho, se encuentra en un buen momento. Este año, Gamelab 2010 ha servido para confirmar la importancia y visibilidad que están adquiriendo algunos estudios españoles fuera de nuestras fronteras (España sigue en la ola, en la cresta de la misma quiero decir).

A diferencia del año pasado, este no he podido acudir al encuentro en Gijón, pero he seguido todas las informaciones de cerca. No hay discusión sobre cuál ha sido el centro de todas las miradas: Castlevania: Lords of Shadow. Pese a que el gran espectáculo que es el E3 ha tenido lugar hace apenas unas semanas, los chicos de Mercury Steam han querido guardarse una suculenta primicia para su cita española.

En concreto, Gamelab 2010 ha supuesto la primera oportunidad para que los jugadores probasen el nuevo Castlevania, quizás la mayor baza de la temporada de una Konami que en mi opinión no está pasando por su mejor momento. Tal vez el renombre de una saga clásica sumado a la firma de Hideo Kojima y al talento creativo de Mercury, sirvan para que la compañía nipona regrese a sus buenos tiempos.

Los asistentes vivieron la presentación de dos niveles inéditos que dejaron claro que el título mantendrá la esencia de las viejas entregas pero combinándola con elementos totalmente nuevos. Habrá acción, habrá plataformas, puzles, exploración, viejos enemigos e incluso escenarios que, como antaño, podremos destruir para encontrar objetos.

También tuvieron su hueco PlayEnglish (una aventura para PSP con la que practicar inglés), los peculiares Sigur y One Big Game, Invizimals: Shadow Zone, un sistema para jugar con la mente o los videojuegos para teléfonos móviles y apra iPad.

Durante el encuentro, que se cerró con récord de visitantes (más de 2.000 personas pasaron por allí), se entregaron los premios a lo mejor de la industria del videojuego en España. Los grandes triunfadores fueron Invizimals, cuyo éxito les ha granjeado el apoyo y la confianza de Sony (el juego fue destacado durante la conferencia de la compañía en Los Ángeles), y Nyx Quest: Kindred Spirits, un juegazo que os recomiendo que os descarguéis para WiiWare.

La lista completa de premiados es la siguiente:

  • Premio Gamestop al Mejor Videojuego para PC/Consola:  Invizimals, de Novorama.
  • Premio Paysafecard al Mejor Videojuego Online/Descargable: NyxQuest, de Over the Top Games.
  • Premio al Mejor Videojuego para móvil: Battle of Puppets, de Small Wonders.
  • Premio al Mejor Diseño de Juego: NyxQuest, de Over de Top Games.
  • Premio al Mejor Arte: Runaway: A Twist of Fate, de Pendulo Studios.
  • Premio a la Mejor Tecnología: Invizimals, de Novorama.
  • Premio al Mejor Videojuego “Indie” : Rotor’scope: El secreto de la energía infinita, de Nivel 21.

Espero que el año que viene tenga la oportunidad de asistir a Gamelab 2011 para contaros todo en primera persona y con más detalle.

Los juegos más convencionales de Nintendo DS

El gran reclamo inicial de la Nintendo DS fue su planteamiento de nuevas formas de juego que combinaban viejas ideas de un modo de lo más original: la doble pantalla (una de ellas táctiles), el puntero y el micrófono ofrecían multitud de posibilidades. Durante mucho tiempo, los juegos de la portátil fueron juzgados, sobre todo, en función de lo bien o mal que habían aprovechado las posibilidades jugables de la máquina. Sin embargo, con el timpo se han lanzado muchos títulos con un corte más tradicional y no por ello peores.

New Super Mario Bros.

Nintendo quería volver a los orígenes, quería revisitar la franquicia Super Mario Bros. para encontrar la esencia del personaje, el espíritu que hizo que sus primeras aventuras fueran revolucionarias. El control táctil no hacía falta, la doble pantalla tampoco (su uso es meramente anecdótico), ni el micrófono. Sólo hacían falta Mario, Bowser, la Princesa, los enemigos de siempre, champiñones, muchas plataformas y un control sencillo hasta decir basta. Funcionó, vendió una burrada de copias (actualmente es, con más de 21 millones de unidades, el décimo juego más vendido de la historia) y no hizo falta crear un desarrollo rompedor. A menudo lo más simple es lo que más nos gusta.

Castlevania

Dawn of Sorrow, Portrait of Ruin y Order of Ecclesia son tres capítulos sobresalientes de la conocida saga de Konami inspirada en el mito de Drácula. Aunque en algunos casos se hace uso de la pantalla táctil (para romper bloques o dibujar sellos mágicos, por ejemplo), estos momentos tienen una presencia más bien testimonial. Estos Castlevania recogen los mejores elementos clásicos de la franquicia (armas, captura de almas, mapeados extensos llenos de zonas ocultas…) y los llevan a Nintendo DS de una forma hábil, vistosa, muy acertada pero en absoluto innovadora.

Pokémon Platino

Estas criaturas ideadas por Nintendo ya han acompañado a varias generaciones de jóvenes jugadores… y siempre utilizando la misma fórmula. Los cambios experimentados por el mundo Pokémon desde aquellos lejanos Azul y Rojo hasta el actual Platino han sido mínimos. La mecánica, la perspectiva, la filosofía, las opciones… se han mantenido prácticamente inmutables. Tan sólo un par de ligeras novedades en cada nuevo juego han servido para mantener viva una franquicia que a la compañía nipona le ha reportado cuantiosos beneficios a lo largo de los años. Durante los momentos más flojos de la empresa, Pikachu y compañía se encargaron de mantenerla siempre en un estado más o menos saludable.

Destinos vacacionales virtuales: El castillo de Drácula

¿Cree usted que tiene el valor suficiente como para adentrarse en esta mítica morada del mal? Tenga cuidado, tal vez se equivoque y acabe arrepintiéndose de haber realizado un largo viaje hasta Transilvania para nada (o para nada bueno). Los oscuros relatos sobre el castillo del terrorífico conde son mucho más que cuentos de viejas. Cualquiera que haya respirado el aire de los alrededores de la sombría estructura sabrá a lo que nos referimos.

Se dice que Drácula, el príncipe de la Oscuridad, pereció hace años a manos de uno de los legendarios héroes de la dinastía Belmont, pero eso no garantiza la desaparición definitiva del rey de los vampiros. Son muchas las veces que Drácula ha caído frente al sagrado látigo y son muchas las que ha vuelto a emerger con un poder renovado.

El castillo parece cambiar de forma mágica a través de los siglos, casi como si fuera un organismo vivo que crece y muta, pero algunas características permanecen inalterables con el tiempo. Entre ellas podemos citar las horrendas y sobrenaturales criaturas que lo habitan, desde esqueletos, murciélagos y espíritus de los muertos hasta cabezas de Medusa, monstruos acuáticos o plantas antropófagas.

Entre los muchos secuaces de Drácula, uno de los más poderosos es la mismísima Muerte (siempre oculta en algún remoto rincón del castillo), que guadaña en mano siega la vida de los incautos y temerarios.

La gran estructura del sombrío edificio es a menudo enrevesada, con multitud de habitaciones que se extienden en todas direcciones y que, con frecuencia, resultan de difícil acceso. Por este motivo se recomienda que sólo aquellas personas intrépidas y muy bien entrenadas se aventuren a visitar este destino.

En cuanto a zonas concretas, poseen gran interés los salvajes y espinosos jardines del castillo, las grandes bibliotecas y la desquiciante torre del reloj, repleta de engranajes y enorme péndulos. Un consejo de supervivencia: rebusque siempre entre los candelabros y lámparas de araña, es probable que allí encuentre armas y utensilios que le facilitarán mucho las cosas.

Un último dato: algunos viejos manuscritos hablan de la existencia de un castillo idéntico al de Drácula pero cuya posición se encuentra invertida. ¿Será cierto?

Juegos españoles en la cumbre (I)

La semana pasada se celebró en Gijón (Asturias) el encuentro internacional de ocio interactivo Gamelab 09 y, como últimamente no puedo estarme quieto ni un minuto, para allá que me fui. La sensación con la que me quedo es francamente buena. No se trata de un macroevento como puede ser el E3 de Los Ángeles o la Games Convention de Leipzig, pero en cierto sentido es más interesante, con una orientación mucho más profesional.

Lejos del espectáculo de azafatas y stands gigantes (algo que tal vez llegue con el tiempo y el éxito), Gamelab se centró, mediante pequeñas conferencias y demostraciones, en los problemas y potencialidades de la industria del videojuego, sobre todo desde el punto de vista del desarrollo español.

El evento estuvo muy bien organizado, no fue nada cutre como muchos podrían pensar impulsados por ese defecto tan marcado que tenemos los españoles de despreciar lo propio. Mejor aún, la sensación que produjo el encuentro fue de solidez, de una incipiente madurez del sector en nuestro país, de un salto rotundo al panorama internacional y de un reconocimiento ya más que merecido.

Lo explicaré con ejemplos palpables. El primero y más evidente es Enric Álvarez, cabeza visible de Mercury Steam, el grupo encargado de desarrollar el nuevo Castlevania para Konami. Tuve la oportunidad de hablar largo y tendido con él, sobre el sector en España y sobre el juego en cuestión. El desarrollo está siendo cien por cien español, cuenta con el apoyo de un grande como Hideo Kojima (quien se limita prácticamente a asesorar y a dar vistos buenos), y además estamos hablando de una de las sagas más conocidas de todos los tiempos. ¿Alguien duda que esto vaya a ser un bombazo internacional? Si ya habéis visto el tráiler, no hay mucho más que decir salvo que Lords of Shadow va camino de convertirse en el videojuego español más ambicioso y espectacular de la historia.

Enric está encantado, se le ve seguro de tener entre manos una joya, está convencido de que Mercury Steam va a sorprender y mucho. Reconoce la inspiración, que no la copia, en God of War, ¿pero acaso no es este un derivado de Devil May Cry?, ¿acaso Devil May Cry no bebe de las fuentes de Legacy of Kain? Cuando sale un shooter subjetivo, de los que hay a patadas y muchos sin personalidad ninguna, nadie dice que sean copia de Doom, de Quake, de Medal of Honor… Los juegos de acción en tercera persona con gran carga de espectacularidad y QTE a cholón no son tantos y además suelen tener un aura bastante particular. Yo, como Enric, no creo que las críticas por los posibles puntos en común entre Castlevania y God of War estén justificadas.

Me confesó que, aun en plena vorágine Castlevania, ya tienen muy avanzado su próximo proyecto, del que por supuesto aún no puede decir ni pío. De todo lo que me dijo, encontré especialmente interesante la sencillez con la que es capaz de explicar por qué los videojuegos son vanguardia cultural.

También pude hablar con Daniel Sánchez-Crespo, de Novarama, quienes han conseguido que nada más y nada menos que Sony se haga cargo de su prometedor proyecto, Invizimals. El original concepto del juego le ha permitido hacerse un hueco de honor en los premios IGN al obtener dos galardones, uno por innovación y otro por excelencia tecnológica.

Este título para PSP consiste en una especie de Pokémon que se aprovecha de la tecnología de realidad aumentada. La idea básica es que la cámara de la consola puede captar criaturas que se encuentran en un espectro no visible para los ojos humanos. Antes de comenzar a hablar con Daniel, me mostró una demo en la que comprobé en qué consiste la realidad aumentada y os puedo asegurar que resulta alucinante. Sin duda, un ejemplo más de vanguardia gestada en nuestro país, avalada por una first party y reconocida por la crítica internacional.

Daniel me comentó algo muy obvio que me sorprendió no haber pensado nunca: los videojuegos son un producto muy exportable, mucho más que otros sectores más reconocidos como el cine o la música pero que sin embargo sufren el lastre de la idiosincrasia del país. No puedo estar más de acuerdo. Verdades y grandes contra mentiras y gordas. El que quiera entenderlo que lo entienda.

Por supuesto, la intervención de la Ministra de Cultura, Ángeles González-Sinde, a pesar de su impopularidad, le dio un mayor peso al evento, sobre todo por representar el apoyo del Gobierno al pujante mundo de los videojuegos. No dijo gran cosa, no reveló cifras ni medidas concretas, pero estuvo allí y habló con seriedad de lo que ya pocos piensan que es un juego de niños.

Aún me queda mucho por contar, pero el número de líneas del artículo se me vuelve a ir de las manos, así que dejaré la segunda parte para mañana.

¿Qué os parece la posición actual de España en el mundo de los videojuegos?, ¿os parece que estamos consiguiendo algo importante o que seguiremos estancados durante unos cuantos años más?

El bizarrismo en los juegos de lucha

No acabo de comprender muy bien qué está sucediendo con los juegos de lucha, parece que cada vez recurren a mayores rarezas para atraer a los jugadores. Los crossovers, cameos y juegos 1 vs. 1 de franquicias populares no son algo nuevo, pero es que ahora están proliferando como las setas.

Como digo, no acabo de comprenderlo pero me parece estupendo. Me encantan las bizarradas y ahora se nos están juntando unas cuantas. Igual con estos métodos el género recupera algo de su gloria pasada. De momento, parece que el número de títulos de lucha comienza a crecer a mayor velocidad.

Hace nada ha salido a la venta Super Smash Bros. Brawl para Wii (todo un monumento a las rarezas y curiosidades) y también Dragon Ball Z Burst Limit para PS3 y Xbox 360 (lo raro en este caso es que nadie demande a Namco Bandai por tener la cara tan dura). Pero al loro con lo que está por venir:

Castlevania Judgement: En uno de sus viajes a Transilvania, la gente de Konami debió de quedarse encerrada en alguna de las habitaciones del castillo de Drácula durante demasiado tiempo y el aire viciado de la misma probablemente afectó a su razonamiento. De ahí surgió seguramente la idea de este nuevo Castlevania: un juego de lucha uno contra uno, en 3D, para Wii y con viejos conocidos de la saga como protagonistas (Simon Belmont, Alucard, María…).

¿Por qué para Wii? En PS3 y 360 el juego tendría mucho mejores gráficos. ¿Para aprovechar el sensor de movimiento? Entonces, ¿por qué un juego de lucha? Un juego de peleas en 3D se me antoja casi como el peor género para sacarle partido al Wiimote. Pese a todo, sólo puedo decir que estoy deseando probarlo, así de friki soy (¡ojalá estén Soma Cruz y Richter!).

Mortal Kombat vs. DC Universe: Si en el pasado los superhéroes de Marvel se enfrentaron en varias ocasiones con los luchadores de Street Fighter, ahora serán los prodigios de DC los que se verán las caras con los iconos de otro de los estandartes de la lucha: Mortal Kombat.

En GameTrailers ya han publicado un amplio reportaje en el que podemos ver en acción a los personajes confirmados hasta la fecha: Scorpion, Sub-Zero, Sonya, Shang Tsung, Batman, Superman, Flash y Catwoman. Además, una buena noticia, se confirma que habrá fatalities (el típico aliento de fuego de Scorpion, por ejemplo). Eso sí, los héroes como Superman o Flash, aunque también tendrán golpes definitivos, éstos no serán mortales.

Tatsunoko vs. Capcom: Regresa el estilo de los viejos crossover Capcom, más bastos si cabe que antaño. El juego mezcla los típicos personajes de la compañía con los de Tatsunoko Production, la empresa de animación japonesa responsable de series como Meteoro (Speed Racer), Comando G, Los Gatos Samurái, Chicho Terremoto o Neon Genesis Evangelion, además de muchas otras que nunca salieron del Lejano Oriente.

Acaba de publicarse en Internet el primer vídeo del juego en el que puede verse en acción a los personajes cuya presencia ya ha sido confirmada (Morrigan, Alex, Eagle Ken…). Ojo a las magias.

Soul Calibur IV: No se puede decir que esta saga sea especialmente bizarra, pero es que a Namco se le está yendo un poco la olla con esta cuarta entrega. Primero se anunció la presencia de Yoda en la versión de Xbox 360 y la de Darth Vader en la de PlayStation 3, después se dijo que el aprendiz secreto de Vader también aparecerá en el juego. Además habrá escenarios basados en La Guerra de las Galaxias. Vamos, que un poco más y el juego podría llamarse Soul Calibur vs. Star Wars en vez de Soul Calibur IV.

También se ha rumoreado que Kratos (protagonista de God of War) podría medir sus habilidades con Mitsurugi y compañía en PS3 (finalmente parece ser que no estará en el juego pero podría aparecer como contenido extra mediante descarga).

Street Fighter IV: De acuerdo, de acuerdo, este Street Fighter tiene poco de raro. Bueno, es raro que siendo una cuarta parte haya tardado tanto en salir, pero poco más. El caso es que es uno de los juegos de lucha que están por venir y al que más ganas tengo de echarle el guante, así que no podía dejar pasar una nueva oportunidad para citarlo.

Me encanta la estética, me encanta que se hayan recuperado todos los luchadores clásicos y que se mantenga la filosofía de juego rápida, sencilla y centrada en los combates 2D (aunque los gráficos sean en 3D).

ADVERTENCIA: Parte del texto sobre Castlevania Judgement es un relato ficticio. Desconozco si la gente de Konami organiza viajes regulares a Transilvania, ignoro si el aire viciado de una habitación del castillo abandonado de un vampiro puede afectar de algún modo a la capacidad intelectual de un ser humano y, por lo tanto, no sé cómo demonios se les ocurrió a estos señores idear este juego.