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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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La pre-secuela de ‘Borderlands’, acción con estilo para veteranos

Da gusto descubrir que los jugadores de PlayStation 3 y Xbox 360 no están totalmente abandonados. Además de recibir las correspondientes versiones de algunos de los lanzamientos más interesantes de los últimos meses (Diablo III, The Evil Within, Disney Infinity 2.0…) así como las entregas deportivas anuales de rigor (FIFA, NBA 2K…), todavía gozan de unos pocos estrenos exclusivos.

Uno de los últimos, Borderlands: The Pre-Sequel, merece además una mención especial por no ser un mero subproducto que llega para arañar unos billetes a costa de una franquicia ya asentada. No, todo lo contrario, este juego, con cambio de estudio incluido (2K Australia ha tomado el relevo de Gearbox), supone todo un homenaje a Borderlands y un regalo estupendo para los fans de la saga.

borderlands_the_pre_sequel

La fórmula mágica se ha seguido a pies juntillas, así que los puntos fuertes siguen siendo los mismos: acción de la buena, estilo descarado, gran multijugador (de los mejores cooperativos de la generación)… ¿El resultado? Unos niveles de diversión y adicción que garantizan decenas de horas de juego.

Pero todo esto, que es lo mínimo que se podía esperar tras Borderlands 2, se ve potenciado por una historia fantástica que transcurre cronológicamente entre los hechos de la primera y la segunda entrega y que está cargada de personajes carismáticos y momentos memorables que le dan a esta pre-secuela una personalidad propia.

borderlands presequel

Incluso se han añadido varios elementos que varían significativamente el desarrollo y le otorgan un punto diferenciador respecto a los anteriores capítulos. Por un lado, la baja gravedad (el juego no se desarrolla en Pandora sino en una de sus lunas) y los jetpacks son clave tanto en los desplazamiento como en los tiroteos, que a menudo son aéreos. Por otro, la necesidad de encontrar reservas de oxígeno añade una preocupación más durante la aventura.

Vale, el juego no se puede considerar un Borderlands 3 pero tampoco me parece adecuado definirlo —como he leído por ahí— como un título que debería haberse vendido como expansión y no como entrega independiente.

Borderlands: The Pre-Sequel tiene entidad más que suficiente para ser considerado una opción más que notable del catálogo de PS3 y Xbox 360 (y PC), sobre todo en un momento en el que PS4 y XBO acaparan el grueso de la atención del sector.

Eso sí, aunque puede hacer disfrutar a los aficionados a las aventuras de acción, está dirigido especialmente a los fans de la saga.

La hora de la verdad: seguir o no seguir

Todo envejece, todo va perdiendo fuerza y energía, todo tiende a desaparecer. ¿A qué blog no le ha pasado eso? Ahora le ha tocado a este. Llevo ya un mes sin escribir. Salvo en agosto, por vacaciones, nunca había pasado tanto tiempo sin actualizarlo.

Peor aún, en el último mes apenas he jugado a videojuegos. ¿Qué hacer? Me he pensado muy seriamente abandonarlo del todo. Tal vez he llegado al final de un ciclo.

Se vea o no, la vida de un blog está muy ligada a la de su autor y la mía se ha vuelto un poco complicada. Algunos asuntos personales y también ciertos cambios en el trabajo apenas me dejan tiempo libre a diario para escribir como es debido.

En este punto, tan sólo me quedan dos opciones, poner punto y final a esta ya larga, larguísima aventura o intentar darle un nuevo impulso a 20hitcombo. He optado por esto último, aunque con una salvedad, un ultimátum que me he puesto a mí mismo: si no soy capaz de insuflarle vida al blog este mes de abril, continuaré indefinidamente, si no, lo dejaré definitivamente.

Mil disculpas a todos los lectores, que han sido muchos a lo largo de más de seis años. Intentaré hacer algo bueno o no haré nada. Nos vemos el 1 de abril.

Escribir o no escribir, jugar o no jugar, ¿hay elección?

Esta semana, un compañero de la rica blogosfera de @20m tuvo la idea de que todos y cada uno de nosotros dedicásemos un texto a explicar por qué escribimos. No tardaron en sumarse voces a la idea, una detrás de otra. Yo no respondí a la cadena de mensajes —aún no lo he hecho—.

“¿Para qué?”, pensé. Ahora escribo menos que nunca, estoy más separado del blog de lo que lo había estado jamás, de hecho me siento culpable cada vez que miro a los ojos a esa vieja ilustración que se supone que es mi yo caricaturizado de hace seis años.

Sin embargo, en las últimas semanas estoy haciendo un gran esfuerzo por retomar mi contacto con 20hitcombo y creo que ese es motivo más que suficiente para sumarme a la iniciativa. Pero explicar por qué escribo se me queda corto, también necesito contar por qué quiero escribir y por qué quiero hacerlo sobre videojuegos.

A la primera pregunta se me ocurren multitud de respuestas. La práctica: porque me sirve para ganar dinero. La pesimista: porque no valgo para ingeniero y esto es lo que menos mal hago. La infantil: porque me divierte. La ególatra: porque me gusta que me lean. Y la primera que se me viene a la cabeza: porque adoro la lengua y la literatura, que fueron las pasiones de mi infancia y adolescencia y quedaron inexorablemente unidas a mi alma.

Puedo ir aún más atrás en busca del origen de mi gusto por las letras. Recuerdo libros de la edición blanca de El Barco de Vapor cuando era muy, muy pequeño, recuerdo al Pirata Garrapata, las lecturas en clase, una redacción sobre el carnaval que cierta profesora (la señorita Victoria) me hizo leer en voz alta, recuerdo a esa misma maestra diciéndole a mi madre que yo debería ser escritor… Recuerdo el despertar de mi pasión por la mitología clásica, recuerdo acertijos en la oscuridad, cien maravillosos años de soledad, una historia de dos ciudades, el gran atasco en una autopista del sur…

2013-09-16 10

Mi gusto por el lenguaje estuvo a punto de llevarme por la senda de la filología hispánica pero, aquí sí, me dejé llevar por lo pragmático más que por lo emocional y acabé en la Facultad de Ciencias de la Información de la Universidad Complutense.

Decía más arriba que además quiero contar por qué quiero escribir. No he dejado de hacerlo, todos los días escribo, algunos de ellos una barbaridad, pero es cierto que el blog es el que más ha sufrido las consecuencias de mi complicada agenda diaria (tanto laboral como personal). Por tanto, quiero escribir, quiero escribir más, no sólo lo que me exige la rutina sino también un poquito por placer, por alimentar está página con temas de los que me apetezca hablar. Es una especie de reconciliación conmigo mismo como bloguero, una redención que espero cumplir día a día (o casi).

¿Y por qué sobre videojuegos? Porque para mí nunca fueron muy diferentes a la literatura cuando era niño, unos y otros me transportaban a mundos fantásticos en los que yo me convertía en otra persona, en otra criatura, y vivía experiencias alucinantes. Jugaba todo lo que podía alquilar (no había mucho dinero por aquel entonces) y cada mes leía con avidez las revistas especializadas que tanto éxito tenían allá en los 90. Supongo que la fortuna hizo que, una vez licenciado, cayera en Nintendo Acción (yo, que toda mi vida había sido nintendero). Y así, casi sin darme cuenta, quedaron unidas mis dos grandes aficiones… ¡de manera profesional!

Años después, ya en 20minutos, comencé a escribir este blog, con ánimo de compartir mis gustos y mis conocimientos, contándole a todo aquel que le interesase las mismas historias que solía comentar con mis amigos. Casi seis años han pasado ya, y no hay nada que no se desgaste. Pero todo lo que cae puede volver a subir, y en eso estamos, con ganas de jugar y de escribir más, mucho más.

Juegos de guerra, ¿recomendables para niños?

Esta es la pregunta que me llegó hace unos días al correo electrónico de parte de Esther, una madre algo preocupada por su hijo. Me contaba que el niño, de 11 años, le había pedido permiso para jugar a PANZERS (de la medio española FX Interactive) después de que se lo recomendase un amigo.

panzers BOXMe decía también que ella siempre había intentado que el niño no tuviese juegos de guerra pero que no quiere “marcarle demasiado y conseguir el efecto contrario”, postura muy inteligente en mi opinión. Para terminar, me pedía mi opinión, así que le dije lo que pensaba.

No soy psicólogo infantil ni pedagogo, así que, desde mi papel de simple aficionado a los videojuegos y persona cuerda (si estoy loco, nadie me lo ha hecho saber aún), le aconsejé que no se alarmase. Si un niño es normal y no tiene problemas sociales o de personalidad destacables, los videojuegos no le van a producir ningún trastorno. Menos aún un título como PANZERS, más centrado en el componente táctico que en la violencia.

Creo que los videojuegos (todos, pero muy especialmente los de estrategia), lejos de tener efectos negativos en los usuarios, ayudan a potenciar cierto tipo de aptitudes y formas de pensamiento y asociación de ideas. PANZERS pone al jugador ante situaciones complejas en las que hay que manejar una buena cantidad de variables. Además, se desarrolla en un contexto histórico real, con  lo que puede considerarse que tiene también un componente didáctico. No, no me parece que este sea un juego desaconsejable para un niño de 11 años.

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Entiendo los temores de Esther y de otras madres y padres (en la redacción me han hecho consultas parecidas). Yo no tengo hijos pero sí una hermana de más o menos esa edad, y lo cierto es que no creo que me gustase verla jugar a un título sangriento o de violencia más directa como Call of Duty. No temo que a la niña se le vaya a ir la cabeza e intente coger un cuchillo para agredir a alguien, sé que eso no va a pasar, así que imagino que en realidad no se trata más que de un prejuicio o quizá de un vano intento por proteger esa candidez infantil que siempre vemos en los pequeños.

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Olvidé decirle una cosa importante a Esther: siempre es recomendable mirar el a menudo ignorado código de clasificación por edades PEGI, elaborado por personas que probablemente tengan un criterio mucho mejor que el mío. En este caso, la clasificación me parece muy significativa: PANZERS está recomendado para jugadores de a partir de 12 años (solo uno más de los que tiene su hijo) mientras que shooters como Black Ops II tienen una clasificación +18. Aun así, sé que muchos chavales menores de edad no hacen caso a esta recomendación y no van por el mundo realizando barbaridades, así que al final lo más sensato es apelar el sentido común, el del niño o adolescente y el de sus padres o tutores.

¿Vosotros dejáis que vuestros hijos / hermanos / sobrinos jueguen a videojuegos violentos?

Diez pronósticos gamer y un propósito para 2013

Con unos días de 2013 ya a nuestras espaldas y medio mundo aún parado, ha llegado la hora de hacer la tradicional tanda de predicciones de cara al año que acabamos de estrenar. En esta ocasión tengo muchas más dudas de lo habitual, pero me voy a lanzar a la piscina (a veces con flotador, claro).

1. La convergencia manda: Tanto Sony como Microsoft avanzarán decididamente hacia la convergencia de dispositivos, una estrategia que ya ha dado sus primeros pasos pero que podría explotar a lo largo de este año. En el caso de Sony, la conexión entre PS Vita y PlayStation 3 ya es una realidad, pero  no sería raro ver una mayor interrelación con la línea de televisores, móviles y tabletas de la compañía. En el caso de Microsoft, esta tendencia tiene nombre propio, SmartGlass, y aspira a convertir la Xbox 360 en el centro de ocio definitivo en los hogares.

2. Las franquicias más potentes de Nintendo, con “U”: Aún es pronto para evaluar si el lanzamiento de Wii U ha sido el éxito que apuntaban las primeras cifras de ventas o un mero espejismo. En cualquier caso, parece bastante claro que la gran N intentará dar este año un empujón brutal a su nueva consola de sobremesa. Es más que probable que en el próximo E3 veamos más del nuevo Pikmin así como un Zelda U, un nuevo Mario U, un Metroid U, un Kirby U, un Donkey Kong U y así sucesivamente.

3. Portátiles en un segundo plano: En 2011 vimos nacer la Nintendo 3DS, en 2012 ha llegado PS Vita, en 2013 intuyo que nos olvidaremos un poco de ambas. En el transcurso del año, la portátil de Nintendo podría seguir aumentando su ventaja respecto a la de Sony gracias a un ritmo de lanzamientos moderado pero de calidad notable. Para PS Vita, en cambio, preveo doce meses complicados en los que solo recibirá atención y lanzamientos importantes en dos fechas clave: antes del verano y antes de Navidad.

4. La edad de oro del desarrollo indie persiste: Como ya he comentado en numerosas ocasiones, uno de los puntos más positivos de la actual generación de plataformas ha sido la proliferación de nuevas y asiquibles vías de distribución, lo que ha dado lugar a una etapa gloriosa para los juegos indies, muchos de los cuales logran igualar e incluso superar a las grandes producciones tanto en calidad como en prestigio. Todo parece indicar que este fenómeno irá a más.

5. La financiación colectiva es viable: El año 2012 ha demostrado —en todos los sectores creativos— que el crowdfunding puede dar lugar a proyectos asombrosos financiados por aficionados que reciben diversas compensaciones en función de su aportación. En la industria del videojuego, este fenómeno puede resumirse con dos nombres: Kickstarter y Tim Schafer. Aunque intuyo que el furor por este sistema decaerá un poco, seguro que en 2013 aún veremos videojuegos nacidos gracias al apoyo económico de los fans.

6. Last of Us, Bioshock Infinite y GTA V se disputan el GOTY: Aquí es muy fácil errar. Todos los años hay juegos muy esperados que acaban resultando decepcionantes y obras maravillosas que llegan de improviso y fascinan a medio mundo. Aun así, de primeras parece que Last of Us, la tercera entrega de Bioshock y el nuevo Grand Theft Auto se encuentran en una posición privilegiada para alcanzar el honor de ser galardonados como Mejor Juego del Año.

7. Recaudación injusta para Ni No Kuni: Ojalá me equivoque, pero tengo la sensación de que esta preciosidad de Level-5 y Ghibli sufrirá el mismo destino que la mayoría de JRPG en Occidente. Los fans claman por ellos, exigen traducciones (que cuestan dinero), los medios los alaban y puntúan generosamente… pero, al final, las ventas no acompañan a tanta expectación, el juego no se vende lo suficiente y aumentan las reticencias de las compañías a la hora de doblar, traducir e incluso distribuir nuevas joyas interactivas orientales.

8. ¿Control por detección de movimientos? El fenómeno que en otro tiempo catapultara a Nintendo y su Wii hacia el éxito, la locura que generó millones de nuevos jugadores en el mundo incrementando brutalmente el volumen de negocio en el sector, la moda que llevó a Sony y Microsoft a crear sus propios sistemas de detección de movimiento (PS Move y Kinect respectivamente)… se ha agotado. El papel que han jugado estos sistemas en 2012 ha sido anecdótico: Sorcery y Wonderbook han sido lo más señalado para PS Move mientras que Kinect solo ha destacado por la búsqueda de una expansión de su uso más allá de los videojuegos (prefiero no hablar de Star Wars y Dragon Ball). En 2013, probablemente su papel en la actualidad sobre videojuegos será aún menor.

9. The Last Guardian no verá la luz: Igual me estoy poniendo muy cenizo, pero es que tengo escasísimas esperanzas de que este proyecto vea algún día la luz. Desde que Fumito Ueda se marchase de Sony, esto no parece ir en ninguna dirección. En el pasado E3 ni siquiera se habló de The Last Guardian. La tercera gran obra del Team ICO parece abocada a quedarse en el limbo de los videojuegos que nunca vieron la luz (y casi mejor eso que verla tardísimo y mal, como el caso del bueno de Duke).

10. Veremos nuevas consolas de sobremesa: No tengo ninguna duda, este año sí que sí veremos algo (probablemente poco) de las nuevas consolas de Sony y Microsoft. Los rumores sobre PlayStation 4 / Orbis y Xbox 720 / Durango se han disparado en los últimos meses. Hay demasiados indicios y también alguna evidencia que hacen prever anuncios oficiales para este año. No espero demasiado, quizá algún diseño inicial y una demo técnica del estilo de las que Square Enix ha venido mostrando últimamente, pero supongo que podemos olvidarnos de la profusión de detalles.

Un propósito: Aunque ya empiezo mal —he tardado 4 días en escribir el primer post de 2013—, mi intención es aumentar de nuevo la frecuencia de actualizaciones de este blog e intentar recuperar el dinamismo e interés que 20 hit combo ha tenido en otros tiempos. Espero conseguirlo.

The Nice Spider-Man

Muy difícil lo tenía Spider-Man para asombrar. Las aventuras del trepamuros salen una tras otra, con muy poco tiempo de diferencia entre ellas y sin ofrecer ideas realmente originales, sorprendentes o pulidas. Sin embargo, mis malos presagios respecto al juego de The Amazing Spider-Man no se han cumplido y, pese a no ser asombroso, se trata de un buen título que sabe hacerse divertido.

Para empezar con la lista de aciertos, que no son pocos, nos encontramos con que la historia no está extraída de la película homónima sino que desarrolla una especie de epílogo que comienza tras lo sucedido en la cinta protagonizada por Andrew Garfield y Emma Stone.

El guion lleva a Spidey a enfrentarse de nuevo con el Lagarto, con viejos conocidos como Rhino o El Escorpión y con algún que otro nuevo villano, incluidos espectaculares robots gigantes. La historia, correcta sin más, mejora mucho en los tramos relacionados con Felicia Hardy, la Gata Negra.

Otro acierto de los desarrolladores ha sido la recuperación de la estructura sandbox. El desarrollo de mundo abierto nos permite desplazarnos libremente por la ciudad de Nueva York trepando edificios, balanceándonos de un lado a otro, cumpliendo misiones secundarias… Esta característica, que es una de las que hicieron que Spider-Man 2 sea recordado como un juego memorable, le sienta de maravilla a esta nueva entrega a pesar de no estar explotada todo lo que habría sido deseable (las posibilidades de acción son limitadas y acaban haciéndose algo repetitivas).

Si otros hacen algo bien, ¿por qué no seguir sus pasos? Eso han debido de pensar los responsables de The Amazing Spider-Man al desarrollar el sistema de sigilo del juego, ya que es más que evidente que se inspira en los juegos de Batman desarrollados por Rocksteady. En mi opinión, la elección de esta mecánica, que ya comenzó a usarse en el universo Noir de Shattered Dimensions, es muy acertada y le otorga variedad al juego.

El resto del juego, más que fallos tiene aspectos poco pulidos: los gráficos no son especialmente destacables, la sensación de repetitividad se extiende también a los combates, el avance es muy sencillo… Pero, por algún motivo difícil de definir, The Amazing Spider-Man se hace divertido e incluso adictivo, logra enganchar, ¿y no es eso, al fin y al cabo, lo más importante en un videojuego?

Nadie se va a asombrar con este nuevo Spidey (aún no ha conseguido “eso” que Batman sí tiene), pero muchos sí van a pasar largos y entretenidos ratos con nuestro amigo y vecino el trepamuros.

Mi primera vez con Wii U

Aunque unas semanas más tarde que los afortunados que pudieron asistir al E3 de Los Ángeles, yo también he probado Wii U. Fue ayer, en una de las presentaciones que Nintendo España ha organizado estos días en Madrid para dar a conocer su nueva consola. Allí acudí, con más curiosidad que emoción, con más esperanza de sorpresa de la que soy capaz de reconocer de viva voz.

Pude ver y probar un buen número de títulos, a toda prisa pero el suficiente tiempo como para llevarme una primera idea de la consola. Estaban Game & Wario, New Super Mario Bros. U, Pikmin 3, Project P-100, ZombieU, Rayman Legends, Batman Arkham City y, por supuesto, Nintendo Land.

Las impresiones que me produjeron unos y otros fueron muy diversas, pero la sensación general es la de estar nuevamente ante una consola muy familiar, con un enfoque de juegos sociales muy festivos pensados sobre todo para el multijugador. Casi parece —y esta es una idea que he repetido ya muchas veces en otros textos— que Nintendo no está vendiendo una nueva consola sino un nuevo mando para Wii.

Aun así, mi opinión sobre Wii U ha mejorado considerablemente. Primero por el mando, más grande pero también mucho más ligero y cómodo de lo que esperaba que iba a ser, y segundo y más importante porque la mayoría de juegos son muy divertidos. Es imposible irte de la presentación de la consola sin haberte echado unas risas (y esta vez no hay ningún engaño, no hay un mando que no responde como se supone que debe responder).

Game & Wario se aleja del concepto Wario Ware y ofrece una serie de minijuegos a medio camino entre Wii Play y Wii Party. En lo poco que vi eché de menos el humor gamberro y surrealista de Wario, que no hacía acto de presencia por ningún lado. Nintendo Land es algo parecido, con los Miis como protagonistas y las licencias de Nintendo como telón de fondo para cada prueba.

Estos títulos de minijuegos, pese a ser los más sencillos, son quizá los que mejor definen el concepto que según Nintendo es el más importante en Wii U: el juego asimétrico. Con esta definición, la compañía se refiere a la posibilidad de que hasta cuatro jugadores participen con mandos convencionales mirando el televisor mientras que otro juega en la pantalla del mando. Unos y otro pueden recibir información diferente, lo que abre muchas posibilidades. El que controla el mando, por ejemplo, puede estar viendo todo un escenario y manipularlo mientras que el resto de jugadores sólo controlan a un personaje y tienen un campo de visión más reducido.

El caso de New Super Mario U es curioso ya que, aunque parece tan divertido como todos los juegos delfontanero, sorprende poco. Además, el uso del nuevo mando no ofrece por el momento ningún función llamativa. Poner plataformas es lo único que se podía hacer en la demo que probé. En cuanto a Pikmin 3, estoy seguro de que será un gran juego, pero no llama la atención. Además, si me dicen que es de GameCube, salvo por el HD, me lo creo.

Lo poco que vi de Project P-100 me pareció brillante y demencial, una locura de Platinum Games con Mechas gigantes incluidos. ZombieU parte de buenísimas ideas, como el hecho de que cuando un personaje muere, lo pierdes y pasas a controlar a otro en otro punto de la ciudad. Existe además la posibilidad de que te topes con tu expersonaje en versión zombificada y que al matarlo recuperes tu antiguo equipo Sin embargo,la demo no está aún muy pulida y el control resulta algo “torpe”. La versión para Wii U de Batman Arkham City no pude probarla, pero no está entre los juegos que más me atraen (es un juego ya jugado).

Mención especial merece Rayman Legends, un prodigio del diseño de niveles que demuestra mejor que ninguno de los títulos de Nintendo (Ubisoft vuelve a ganar la mano, parece que están en un buen momento) cuán bien puede funcionar el mando de Wii U. Se trata de un plataformas trepidante en el que un jugador maneja a Rayman de forma clásica mientras que el jugador que sostiene el mando con pantalla táctil interactúa con esta y facilita el avance del compañero. Digo “facilita” cuando en realidad debería decir “posibilita” puesto que la colaboración entre, los dos jugadores es imprescindible para superar los niveles.

Aparte de probar los juegos de Wii U también tuvimos un pequeño momento para jugar a las novedades de Nintendo 3DS. El catálogo de esta consola, que ya es notable, va camino del sobresaliente a un ritmo imparable: New Super Mario Bros. 2, el bonito Epic Mickey: Power of Illusion, el retorno de Luigi’s MansionCastlevania: Lords of Shadow – Mirror of Fate —muy prometedor—, y Kingdom Hearts 3D: Dream Drop Distance, al que me enganché más de la cuenta, absorbido por el divertido mundo de Los tres mosqueteros.

Tras la hora y media de juego y la posterior charla con algunos compañeros de  prensa, la sensación que me queda es la de que Nintendo 3DS se consolida con fuerza mientras que Wii U tiene más posibilidades de éxito de las que esperaba. No me pareció una consola excelente pero sí mucho mejor de lo que preveía. Aún tengo muchas dudas. Quiero ver títulos pensados para un solo jugador, quiero ver hasta dónde llega realmente la potencia de la máquina, quiero ver qué apoyo le dan las third parties a Nintendo en esta ocasión…

De momento, probar Wii U me ha quitado algunos prejuicios de encima. Ya veremos cómo evoluciona la consola y su catálogo de aquí a que vea la luz a final de año…

El dilema del fontanero omnipresente

Por norma general, soy bastante crítico con las compañías que explotan sin piedad sus franquicias y personajes. En mi opinión, exprimir en exceso una marca acaba teniendo un efecto contraproducente: la pérdida del valor de la misma. Sin embargo, reconozco que hago excepciones a la norma. La principal es Nintendo y sus juegos de Mario.

Pese a que la compañía nipona no duda en recurrir a su personaje estrella una y otra vez para que le saque las castañas del fuego, Mario no decae. Puede que mi lado más fanboy tenga algo que ver con la defensa que hago del fontanero pero, dejando de lado los gustos personales, creo que el verdadero motivo de esta eterna juventud es que Nintendo rara vez permite que la calidad de los títulos de Mario baje del notable alto.

Pues aun así, a pesar de la calidad de la mayoría de sus juegos, cada vez que un nuevo Mario ve la luz no puedo evitar preguntarme si no se estarán pasando de la raya. Super Mario Galaxy 2 me pareció un exceso, New Super Mario Bros Wii. fue un ardid que les salió barato y muy rentable y Nintendo 3DS… En Nintendo 3DS ya hemos tenido Super Mario 3D Land y Mario Kart 7 —que salieron casi a la vez—, estamos a la espera de New Super Mario Bros. 2 y acabamos de recibir Mario Tennis Open.

¿Otro Mario Tennis? Sí, señor. ¿Y no se les estará yendo de las manos? Puede que sí… Al menos, eso es lo que pensé yo cuando supe de su existencia. Pero ahora, cuando el videojuego por fin ha caído en mis manos y he podido probarlo con tranquilidad, he descubierto, sin asombro, que es una maravilla. No me sorprende que lo sea, me sorprende haber pensado que podría no serlo.

Mario Open Tennis es un juego divertidísimo, como también lo son Super Mario Galaxy 2, New Super Mario Bros. Wii, Mario Kart 7 y todos los otros títulos que he citado antes… y también los que no he citado. Mario Tennis Open es tan adictivo como las entregas anteriores o incluso más, ya que al carisma de los personajes, el excelente control y la variedad de modos de juego se le ha añadido un nuevo tipo de golpes (los golpes afortunados), que añaden más interés a los partidos, y el que es quizá el mejor modo multijugador online que ha visto la luz en Nintendo 3DS hasta el momento.

Lo único que me disgusta es la intrusión de los dichosos Miis en el universo de Mario. Salvo eso, que reconozco que no es más que un prejuicio de purista, Mario Tennis Open es un título que en absoluto desmerece la trayectoria del gran Mario.

Por tanto, mi elección en el dilema “demasiados juegos de Mario / Son muchos pero todos son geniales”, vuelvo a quedarme con la opción pro-fontanero. ¿Y vosotros?

Cuentas pendientes (parón veraniego)

No hace mucho más de una hora han comenzado oficialmente mis vacaciones y, con ellas, también las del blog 20hitcombo, que serán un poquito más largas que las mías. En concreto, dejaré de escribir durante todo julio y agosto. Existe muchos motivos para este parón, pero el principal es mi necesidad de desoxidarme para reiniciar una nueva etapa de mayor calidad en los artículos.

Esto no es un diario personal, así que no voy a aburriros contando mi vida aquí, pero si me gustaría remarcar el hecho de que un blog tiene una desarrollo orgánico casi siempre paralelo al de las vivencias y estados físicos y anímicos del autor. Durante los últimos meses, ciertas circunstancias han tenido serias repercusiones en mi día a día e inevitablemente eso se ha notado aquí.

Ha habido muchos altibajos, con picos de entrega y valles de desgana. El caso es que ni en los mejores momentos he alcanzado la regularidad, la pasión, el detallismo y el disfrute de otros tiempos. El desgaste generado tras tres años y medio escribiendo 20hitcombo tampoco ha ayudado, claro. En estas circunstancias, creo que lo mejor es un descanso largo y total para volver en septiembre con un nuevo espíritu (o con el viejo y bueno).

Dejo esto con cierto remordimiento por haber dejado algunos temas colgando. Me gustaría haber hablado de los premios a los mejores juegos del E3, de GameLab y, muy especialmente, de dos desarrollos españoles a los que ya estoy jugando y que se merecen una buena reseña: Basket Dudes y Push-Cars HD. En su momento les dedicaré sendos artículos.

Por el momento, esto es todo. Pasad un buen verano, con y sin videojuegos.

El MMORPG interminable

Hacía mucho que no hablaba de World of Warcraft. Hace un tiempo estuve muy enganchado durante un par de añitos, después lo dejé una larga temporada, lo retomé para la segunda expansión, lo volví a dejar bastante rápido y, por última vez, regresé a Azeroth para disfrutar del cataclismo hace solo unos cuantos meses.

La última expansión me gustó mucho. Me pareció muy bonita, con líneas argumentales muy trabajadas, más variado que antaño y con un rediseño brutal de las zonas clásicas. Sin embargo, tras completar las misiones de todas las zonas nuevas y repetir varias veces las mazmorras de nivel 85, volví a cansarme y abandoné el juego casi sin pretenderlo.

Sin embargo, ahora se anuncia un nuevo parche para Cataclysm, con mucho nuevo contenido, y el gusanillo vuelve a picarme. No quiero hacer comparaciones con ningún vicio chungo y perjudicial, pero es innegable que World of Warcraft tiene un algo que nunca desaparece del todo. Tarde o temprano, todo el mundo que alguna vez ha juegado al juego, siente el deseo de volver.

Sé que esta vez no regresaré, sobre todo por falta de tiempo, pero no sé yo si podré decir lo mismo cuando vea la luz la cuarta expansión.