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20 hit combo 20 hit combo

Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Fin de partida

Hace ya más de un mes tuvo lugar el E3, el gran evento de la industria del videojuego, una semana llena de anuncios y emoción que este año ha sido especialmente interesante. Con una Microsoft sólida, una Nintendo errante y una Sony arrolladora que ha recurrido a la nostalgia para jugar sobre seguro (Shenmue, Final Fantasy VIII…), me habría encantado poder ir a Los Ángeles o, al menos, dedicarle varios artículos a la feria.

Sin embargo, hasta ahora no había escrito ni una sola palabra al respecto. Por primera vez en unos diez años, quizá más, no he publicado nada sobre el E3. No tuve oportunidad, pero tampoco tenía sentido hacerlo. En los dos últimos años, a medida que mi actividad profesional se ha ido diversificando (cine, arte, gastronomía…), este blog ha ido cayendo en el olvido, languideciendo poco a poco.

Intenté resucitarlo en varias ocasiones, siempre sin éxito. Si no sacaba tiempo para jugar, ni siquiera para estar al día de la actualidad del sector, ¿cómo iba a escribir sobre ello? Recuerdo la ilusión y las ganas con las que comencé a escribir 20 Hit Combo allá por 2008 y se me parte el alma al descubrir lo lejos que ha quedado aquello y todo lo que se ha perdido por el camino.

No tenía sentido seguir. Un blog es parte de uno mismo, un pedacito de vida, un cúmulo de experiencias y opiniones que decides compartir con todo aquel que quiera leerte. Cuando ya no hay nada que compartir o no existen ganas de hacerlo, el blog no significa nada. Incluso este post de despedida se me ha resistido semanas y semanas, pero finalmente está aquí.

Quizás no sea un adiós definitivo, quizás vuelva en el futuro con muchísimas ganas y mejores ideas, pero de momento este es el final, la última parada de un largo y bonito camino en el que he disfrutado muchísimo. Mil millones de gracias a todos los que me leyeron algún día (los fieles lectores de los primeros años y los casuales de años siguientes) y muy especialmente a todos los que han comentado en alguna ocasión, incluyendo por supuesto a los más críticos.

¡Felices partidas a todos!, ¡nos vemos en los recres! 😉

MARIOGAMEOVER

Cinco años haciendo combos

El 17 de enero de 2008, hace exactamente cinco años, nacía el blog que estáis leyendo ahora mismo. Desde entonces hasta ahora se han sucedido meses y meses en los que un servidor ha tenido que hacer combos vitales para mantener vivo 20 hit combo, y debo admitir que, a medida que pasaba el tiempo, la labor se ha ido haciendo más complicada, en parte por el inevitable desgaste y en parte por la falta de tiempo tanto para jugar como para escribir.

Mi vida ha cambiado mucho, para bien en la mayoría de los casos, pero hay algo que sigue inalterable desde 2008: mi amor por los videojuegos. Para ser sincero, ahora tengo más ganas que nunca de jugar, de probar todas las novedades, de recuperar mis títulos favoritos, de capturar reliquias que dejé escapar… y de escribir sobre todo ello.

Dani 20 hit combo

En 5 años he publicado, contando ésta, 934 entradas, multitud de textos de los que me siento muy orgulloso y algunos de los que no tanto. Esa cifra seguirá aumentando, a veces gracias a artículos más o menos extensos y elaborados y en otras ocasiones con comentarios y curiosidades más breves. Lo haré como lo he venido haciendo hasta ahora, con el máximo cariño y dejando claro que lo que aquí expreso es mi opinión y que es la subjetividad y no la objetividad la reina.

Tengo en mente algunos cambios y nuevas ideas (la caricatura que ilustra el blog se ha quedado bastante desfasada XD), pero ya los iré anunciando poco a poco.

Muchas gracias a todos los que me leéis o me habéis leído en alguna ocasión, a los que vienen aquí desde hace años, a los que llegaron hace poco y a los que han caído en este blog de forma puntual por casualidad, a los que comentan, a los que critican (de forma constructiva) y, en general, a todos los que disfrutáis de los videojuegos.

¡Un abrazo y +45 de suerte para todos!

Un verano de ocho quilates

A medida que avanzaba julio, la información del sector de los videojuegos ha ido escaseando cada vez más: cada día menos noticias, cada una de ellas más intrascendente que la anterior, muy pocos lanzamientos y reducción de entradas en casi todos los medios especializados. Este blog, por supuesto, no ha sido una excepción.

Llegados a este punto es hora de hacer una pausa verdadera, de poner un punto y final a la temporada para volver en septiembre con nuevas ideas y energías renovadas. Pero esta pausa solo me alejará un poco de Internet, no de los videojuegos, ya que en agosto aún hay mucho botón que machacar.

Para empezar, una de las lecturas que tengo pensado iniciar este verano (y digo empezar porque son muchas las que están en cola) es Ocho Quilates: Una historia de la Edad de Oro (I) del software español, obra de Jaume Esteve, gran tipo y compañero del mundillo “periodístico-videojueguil” que ha indagado en la historia del desarrollo de videojuegos en España.

Este primer volumen abarca desde la creación del considerado primer juego español La Pulga, hasta 1986. La portada, ilustrada con un fantástico dibujo de Alfonso Azpiri, no podía ser más apropiada para un libro de esta temática.

Centrándome en los videojuegos en sí, no faltarán en mi tradicional viaje con los amigos todos los multijugadores que quepan en la maleta, aunque no quiero dejar de probar algunos juegos que tengo en la lista de pendientes, como mi recién conseguido Muramasa (eso por no contar todos los que tengo empezados).

Por si no fuera poco material, agosto no va a ser precisamente un mes de sequía en cuanto a novedades. Para este mes se espera el lanzamiento de Deadlight, Risen 2: Dark Waters, New Super Mario Bros. 2, Sleeping Dogs, Darksiders II, Transformers: La caída de Cybertron y Guild Wars 2. Además, como todos los años, se celebrará la Gamescom, que tendrá lugar entre el 15 y el 19 de agosto, así que habrá que estar atentos a las noticias de la feria.

Por fortuna, entre tanto ocio electrónico también queda tiempo para el sol, las terracitas, la playa, la piscina, los amigos…

¡Disfrutad de un gran verano!, ¡nos leemos en septiembre!

Nintendo y Sega: old times

Los tiempos han cambiado. Sé que es un topicazo, pero lo cierto es que en ocasiones vemos cosas que nos lo hacen de ver de forma más intensa de lo normal. Ese es el caso de la portada del último número de Nintendo Power, en la que Sonic es el gran protagonista. La publicación ha adoptado una estética antigua y ha colocado una gran imagen clásica de la mascota de Sega, la versión rellenita del erizo que protagonizará Sonic Generations. Detrás puede leerse en grandes letras el “NINTENDO” que forma parte del nombre de la revista.

Este descubrimiento no es mío, por supuesto, pero el caso es que me ha producido el mismo efecto que al autor del artículo original: ¿os imagináis que hubiésemos visto esto hace 20 años? Ahora parece algo normal, pero en aquel entonces era algo impensable, ideas locas que muchos plasmaban en forma de dibujos que enviaban a la Hobby Consolas.

Mario y Sonic en el mismo juego, luchadores de Capcom contra luchadores de SNK, Squaresoft y Enix fusionadas…

Supongo que no hay nada imposible, después de todo.

Vídeos promocionales en VHS

Todos los años por estas fechas siempre me viene a la mente el mismo recuerdo: los vídeos VHS que la Hobby Consolas solía regalar, casi siempre antes de navidades, para promocionar los juegos de una u otra consola. Me los veía tantas veces que casi me sabía la narración de memoria.

Conservé esos vídeos durante muchísimos años, y también una inmensa colección de revistas (HC, Superjuegos, Nintendo Acción y alguna otra), pero llegó un momento en el que la preocupante falta de espacio se convirtió en una argumento mucho más potente que la nostalgia y que mi síndrome de Diógenes juntos. Me vi obligado a deshacerme de todo ese material que tantas satisfacciones me produjo de niño.

Sin embargo -¡maravilla de maravillas!- Internet lo puede todo. No hay más que hacer una sencilla búsqueda en YouTube para encontrar esos vídeos de los que hablaba e incluso alguno que ya había olvidado. Posteo aquí el principal responsable de que asocie la Navidad a estos viejos VHS:

Hay muchos otros por ahí (desde el de Donkey Kong Country hasta el de La ley del más fuerte, una de las campañas más agresivas de Sega). Os recomiendo que los busquéis, merece la pena.

GamerLand 2010: La prensa especializada en España

Gran parte de mi tiempo durante la jornada de ayer en GamerLand lo pasé participando con otros compañeros del sector en una mesa redonda emitida en directo por Vadejuegos y El Correo. El tema de discusión era el estado de la prensa especializada de videojuegos en España. Como en todo debate que se precie, hablamos largo y tendido pero sin llegar a ninguna conclusión clara más allá de que aún queda mucho camino por recorrer hasta que los medios alcancen una calidad óptima y, en consecuencia, un mayor prestigio.

Entre los muchos puntos que tratamos se encuentran:

  • Los criterios a la hora de puntuar los juegos.
  • Las presiones de las distribuidoras a los periodistas.
  • Las diferencias entre los medios impresos y los medios online.
  • La proliferación de blogs en Internet.
  • La interrelación con los lectores y el valor de sus comentarios.
  • Qué cualidades debe tener un buen redactor de videojuegos.
  • El interés creciente de los medios generalistas por el sector.

El debate se subirá íntegramente el próximo martes, así que en vez de comentar algo que podréis ver dentro de un par de días, prefiero trasladaros estas cuestiones a vosotros. ¿Qué pensáis sobre la prensa de videojuegos en España?

Cerrando webs de videojuegos

No pensaba escribir nada sobre este tema, más que nada porque he hablado mucho sobre piratería y creo que mi opinión al respecto ya ha quedado clara, pero varios lectores me han pedido expresamente que le dedique un post al cierre de las páginas web Espalzone, Espalpsp, Espalnds y Espalwii. Pues bien, deseo cumplido.

Por si alguno no sabe de lo que hablo, hago un pequeño resumen: hace una semana, fruto de una demanda interpuesta  por aDeSe (Asociación Española de Distribuidores y Editores de Software de Entretenimiento) en 2009, se ordenó el cierre de las citadas páginas. Además, la Guardia Civil detuvo a cuatro personas.

Los portales ‘Espal’ se dedicaban a proporcionar enlaces P2P a descargas de videojuegos de diversas consolas. Como apuntan en los comentarios (gracias por la corrección) el asunto no puede compararse con las ocho sentencias en las que se decía que el papel de intermediario no constituye ningún delito (hace unos días, un auto judicial desestimaba un caso contra la web de enlaces P2P Cvcdgo.com) mientras no exista ánimo de lucro de forma directa. Sin embargo, “el software es la excepción al derecho de copia privada” y compartirlo es ilegal.

Me cuesta comprender la actitud de muchos internautas. Mientras que recurrir a argumentos judiciales me parece algo perfectamente lícito, no entiendo que se hable de ataque a la libertad de expresión y al derecho de reunión. Es absurdo y es hipócrita, muy hipócrita. ¿Me están diciendo que la gente visita una página web de descarga de videojuegos sólo para charlar en los foros? Si somos piratas, somos piratas… y punto.

Aunque a veces lo parezca, os juro que no satanizo las descargas de Internet, pero soy muy consciente del problema que suponen para toda la industria del entretenimiento. Y no, no entiendo por qué existen entidades como la SGAE ni estoy de acuerdo con la dichosa y mal planteada Ley Sinde. Estamos en el siglo XXI, la solución no está en criminalizar a los usuarios, la solución no está en tratar de perpetuar modelos de negocio claramente obsoletos, lo que hay que hacer es buscar un nuevo panorama ecónomico-cultural adaptado a la realidad de Internet. Pero eso no significa que nosotros estemos exentos de toda responsabilidad.

Si yo me descargo un juego, una película o un disco que jamás me compraría, no pasa nada. Me parece injusto que me digan que estoy perjudicando a la industria por hacer eso. Nadie pierde nada puesto que yo jamás habría invertido en esos productos. Además, cuando algo me interesa de verdad, cuando algo me gusta, me lo compro. Invierto en las cosas que me interesan para que las personas que las crean puedan seguir haciéndolo.

El problema es la gente que se jacta de no comprar nunca nada, personas que llevan años sin adquirir una película o un videojuego porque en Internet lo encuentran todo gratis, internautas que piensan cosas como “Cualquiera puede hacer canciones, libros o películas”, “Todos los artistas son millonarios” o “La cultura debe ser gratis porque no tiene valor, no es tan importante” (reflexiones todas ellas sacadas de La Fragua, el blog de un genial ex compañero de trabajo).

Lo cierto es que la mayoría de los argumentos a favor de la piratería masiva son tan ingenuos que no merece la pena ni rebatirlos. La cuestión es que los repetimos tan a menudo que acabamos hasta creyéndolos. Incluso la Justicia se atreve a comparar el P2P con el préstamo.

No lo entiendo. Dicen que es una práctica que se ha llevado a cabo desde siempre -eso es verdad-, pero si yo te presto algo, ese algo pasa de mis manos a las tuyas y, mientras lo tengas tú, no lo tengo yo. Con Internet no pasa eso, con Internet no se presta, se duplica, se triplica, se multiplica por mil o por mil millones. Pero paso, ya he dicho que no merece la pena rebatir los argumentos, ni éste ni los trescientos que vais a escribir en los comentarios.

Queda la veda abierta para despotricar (con educación, por favor).

48 horas de juego a la semana

Casi me cuesta creerlo: según un estudio de NPD, los videojugadores más extremos llegan dedicarle a su afición unas 48,5 horas a la semana mientras que, dentro de ese mismo espectro de hardcore gamers, los que menos tiempo le dedican al ocio electrónico juegan unas 13 horas (en este grupo se encuentra sobre todo gente de más edad).

Me parece flipante. En base a estos datos, en la actualidad yo ni siquiera llego a aficionado a los videojuegos. Quizá, con suerte, una semanita al mes podría colocarme en el grupo de los menos compulsivos, pero poco más. Lo de las 48 horas y media semanales es un disparate. ¿De verdad hay gente que juega casi siete horas diarias?, ¿de dónde saca el tiempo? Y eso suponiendo que jueguen de lunes a domingo…

Los usuarios extremos representan el 4% del total de videojugadores de Estados Unidos. El porcentaje no suena muy elevado, pero teniendo en cuenta el volumen del negocio en Estados Unidos, la cifra no puede considerarse como algo residual. En agosto del año pasado, un estudio también de NPD revelaba que en EE UU ya había 170 millones de jugadores de videojuegos.

Supongo que hoy, casi un año después, serán unos cuantos más de 170 millones, pero si tomamos esa cifra como referencia podemos decir que la burrada de 6,8 millones de estadounidenses dedican dos días completos a la semana a jugar a videojuegos. Me cuesta imaginar un perfil de ese tipo que no sea un chaval coreano adicto al juego online. Sin embargo parece que este tipo de jugadores es más numeroso de lo que podríamos pensar.

En el informe también se destaca el hecho de que, en casi todos los grupos de usuarios, el número de horas de juego semanales se ha incrementado respecto a 2009. Además se señala que los gamers de PC son los de una edad media más elevada, 42 años. Pero vamos, nada tan llamativo como el tema de las horas de juego.

¿Cuántas horas jugáis vosotros a la semana?

EA, la mejor compañía de 2009

Si hubiese leído esto hace no mucho tiempo, ahora mismo me estaría echando las manos a la cabeza. Por fortuna, la Electronic Arts de antaño no es la Electronic Arts actual. La compañía que nos freía hasta el hartazgo con ciento y una entregas de FIFA, Medal of Honor y Need For Speed se ha convertido en la empresa que no duda en arriesgarse, innovar y a menudo acertar con juegos como Dead Space, Skate, Dante’s Inferno, Brutal Legend, Dragon Age, The Saboteur, Army For Two, Left 4 Dead

Otro gran acierto de EA en los últimos tiempos ha sido saber dosificar sus franquicias, alejarlas de la producción compulsiva y acercarlas a la elaboración moderada. El FIFA ha recuperado gran parte de su viejo esplendor y ha conseguido que muchos fans acérrimos del Pro se replanteen su elección anual de título futbolístico. Medal of Honor se ha tomado unas merecidas vacaciones para regresar este año a las consolas, renacido para hacer frente al podería de Modern Warfare.

Need For Speed sigue buscando una fórmula que actualice la franquicia y haga olvidar la saturación de años pasados. La adquisición del talento de Jason West y Vince Zampella (antiguos cabecillas de Infinity Ward y fundadores del nuevo Respawn Entertainment) y Dead Space 2 hace pensar que la compañía mantendrá la misma política de lanzamientos… a pesar de los malos resultados económicos que ha tenido en los últimos dos años (descensos de ingresos y recortes de personal incluidos). Yo quiero pensar que todo ha sido por culpa de la crisis.

Todos estos motivos me parecen más que suficientes para considerar a EA una de las mejores compañías de 2009. Yo quizás no diría que fue la mejor, pero tampoco lo discuto. El caso es que ninguna de las razones que yo he esgrimido ha sido utilizada para reconocer el trabajo de Electronic Arts. En realidad, la elección de la mejor compañía del año se ha hecho mediante las puntuaciones recogidas por el portal Metacritic. En concreto, el criterio utilizado para elaborar la lista ha sido el número de juegos publicado por cada compañía que han alcanzado una nota de 80 sobre 100 o superior.

El método no es el más fiable del mundo, ya que depende en gran parte de lo prolífica que sea una desarrolladora. Una compañía que lance sólo dos o tres juegos al año difícilmente podrá alcanzar el podio de este ranking. Aun así, el resultado no me parece desacertado. EA ocupa el primer puesto con 20 títulos con una puntuación de notable alto para arriba. Le siguen Nintendo, con 18, y Sony, con 16. La lista continúa con Take-Two (7), Microsoft (6), THQ y Sega (5), Activision y Capcom (4), Ubisoft, Square Enix y Konami (3), Bethesda, Rising Star Games y Namco Bandai (2), y Eidos, 505 Games y Codemasters (1).

¿Qué os parece la lista?, ¿cuál fue para vosotros la mejor compañía de videojuegos de 2009? (en cuanto a software, no hardware).

Con humor e inteligencia

Puesto que tenía ya muy olvidada la sección de enlaces del blog, he decidido darle un repasillo eliminando URLs caducas y añadiendo algunas nuevas. Entre éstas he incluido una de las páginas que se ha convertido en los últimos meses en una referencia obligada para mí, GamesAjare, una página web sobre videojuegos en la que el sentido del humor, tónica general en la mayoría de sus artículos, esconde un equipo de redacción inteligente y con mucho talento.

No hay mejores formas de ganarse a alguien que por el estómago y por la risa, aquí se lleva la segunda opción. En algunas noticias podemos ver que sólo hay “1 triste y mísero comentario”, cuando queremos buscar un port antiguo debemos pinchar en la flecha “to the pass” mientras que si queremos volver a alguno más reciente hemos de clicar en “to the fiucha”… Elos me descubrieron el fantástico Biuti Col, escribieron la mejor crítica de Assassin’s Creed 2 que he leído hasta el momento y desenterraron un impactante comercial de aquella rareza llamada Sega Activator.

Me fascina la facilidad que tienen para detectar los más mínimos detalles de los juegos, de la actualidad informativa o de cualquier otro aspecto relacionado con el mundillo, y darles una vuelta de tuerca para crear algo completamente diferente a la masa uniforme en la que a menudo nos convertimos los medios y blogs especializados. Una simple imagen comparativa de las carátulas norteamericana y europea de The Settlers 7 o un breve y divertidísimo articulillo titulado “Si los que traducen los títulos de las películas tradujeran los de los juegos” sirven para alegrarme el día, para hacerme sentir que todavía hay aire fresco en el sector.

Pero no todo son gansadas (que siempre se agradecen). En GamesAjare he leído artículos originales, muy bien redactados, tremendamente interesantes y escritos con mucha dedicación sobre temas tan dispares como la esencia del acto de jugar, la piratería y los piratas o el papel de la prensa en esto de los videojuegos.

La lectura de estos textos me hace sonreir en ocasiones (me gusta que se utilice un lenguaje coloquial aunque se hable seriamente), me hace reflexionar y me invita a realizar un ejercicio de constante autocrítica.

A aquellos que aún no conocéis la web, os invito a que le echéis un ojo a GamesAjare y, si os gusta, la incluyáis como un destino más en vuestra travesía habitual por Internet.