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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

Archivo de Febrero, 2015

Una cronología para Mario y Luigi

Existen muchas formas de distinguir a un jugador ocasional de uno hardcore: el primero se salta todas las intros y textos, el segundo los mira y lee con la máxima atención tratando de captar todos los detalles; el primero no presta atención a los nombres, el segundo los memoriza como si fuera el árbol genealógico de los Stark… En resumen, al primero lo único que le interesa es jugar mientras que al segundo le encanta empaparse del juego y de todo lo que lo rodea.

La obsesión por construir un universo coherente en torno a unos determinados personajes ha llevado a menudo a los fans más acérrimos a atar los cabos que ni los desarrolladores se han molestado en cuadrar. En otras ocasiones, tan sólo se limitan a ordenar la información proporcionada por la compañía o por los propios videojuegos, pero siempre con mucho cariño y esmero. De ahí han nacido cronologías como la de Castlevania, que durante mucho tiempo obsesionó a un amigo mío y que, por fin, gracias a Internet, puede estudiársela de colmillo a látigo.

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Aunque el timeline que más especulaciones ha generado a lo largo de la historia del videojuego ha sido, sin lugar a dudas, el de The Legend of Zelda. ¿Link es siempre el mismo personaje?, ¿son distintas encarnaciones suyas?, ¿sus descendientes?, ¿sus aventuras transcurren siempre en el mismo mundo?, ¿cuánto tiempo pasa entre unas y otras? Conscientes de esta inquietud que no dejaba dormir a los nintenderos, Shigeru Miyamoto, Eiji Aonuma y Akira Himekawa se pusieron manos a la obra e incluyeron en el libro Hyrule Historia, todos los detalles de la saga, cronología incluida.

Lo que no esperaba ver jamás era una cronología sobre Super Mario. Pues bien, incluso esta locura ha visto la luz. Los responsables de Scorpigator Films han realizado un elaboradísimo vídeo de 9 minutos en el que explican de forma razonada cual es la cronología lógica de los videojuegos de Mario, spin offs y derivados incluidos. Por supuesto, todo esto no es canónico, pero está tan bien construido que casi me apetece creérmelo. Está en inglés, pero se entiende bastante bien con un mínimo de conocimiento del idioma. Disfrutadlo si no lo habéis visto aún.

Caza de brujas contra Peter Molyneux

A estas alturas todo el mundo habrá leído ya la entrevista de Rock, Paper, Shotgun a Peter Molyneux. Muchos otros no la habrán leído, pero seguro que han visto algún extracto o han leído comentarios al respecto, los justos para poder dar algún tipo de opinión (propia o no), que casi seguro será en contra del despreciable Molinete o Molinillo, ese malvado y mentiroso individuo que ha engatusado a cientos de jugadores para que le den su dinero a través de Kickstarter y después, con el dinero en el bolsillo, no ha cumplido las promesas realizadas.

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No puedo negarlo, Molyneux es una bruja —no una de esas malvadas que quieren comer niños sino más bien de las torpes que tornan toda buena intención en desastres y decepciones—, pero ya hace mucho tiempo que dejamos de dar caza a esos seres y esta entrevista no es más que eso, una trampa chabacana para acorralar y quemar en la hoguera mediática al señor Molyneux.

Lo siento, pero así no se hacen las cosas. Hay que ser incisivo e intentar que el entrevistado se explique claramente, pero no puedes comenzar preguntándole si es un mentiroso patológico. De este modo, lo único que se consigue es una predisposición negativa desde el primer momento y un descarado abandono de la posición neutral que debería mantener el entrevistador.

Más grave aún, el entrevistador nunca puede convertirse en el protagonista de la entrevista y aquí sucede a menudo. Ofensivo, impertinente y con un tono constante de superioridad moral, John Walker parece más un fan airado que un profesional del sector. No hay que dorarle la píldora al entrevistado, por supuesto, pero tampoco puedes someterle a una táctica de acoso y derribo.

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Por otro lado, Peter Molyneux demuestra ser excesivamente ingenuo y casi incapaz de dar buenas explicaciones, aunque a su favor hay que decir que, con una pasión admirable por su trabajo que me creo totalmente, soporta una extensísima entrevista cargada de hostilidad. No muchos aguantarían tal chaparrón sin colgar el teléfono.

Eso sí, el resultado es que Molyneux ha decidido no hablar más con la prensa. “Estoy honrado de ser parte de la industria del videojuego, pero creo que están cansados de oír mi voz y mis promesas. Creo honestamente que lo único que puedo hacer es dejar de hablar con la prensa”, aseguró. Es un vendemotos, el mayor que ha dado la industria del videojuego en su historia, pero eso no justifica el desprecio y mucho menos las amenazas que asegura que ha estado sufriendo.

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Puede que este señor se haya convertido en un personaje algo disparatado, pero eso no quita que su nombre esté detrás de algunos de los grandes referentes de la industria del videojuego. Es una lástima que haya acabado de este modo, pero en el pasado hizo cosas brillantes y se ha ganado su hueco en la historia de esta joven industria. Tan sólo espero que el caso de Godus acabe en final feliz, aunque sea con años de retraso.

Como decía un buen amigo mío hace unos días, deberíamos recordar más a menudo las sabias palabras de Antón Ego al final de la maravillosa Ratatouille: “A la hora de la verdad, cualquier producto mediocre tiene probablemente más sentido que la crítica en la que lo tachamos de basura”.

 

Gran estreno de los Premios Top 10

El pasado jueves tuvo lugar uno de esos eventos que, desde que comenzó la crisis, son cada vez más extraños: una fiesta del sector de los videojuegos, la primera edición de los Premios Top 10, galardones que se estrenaron por todo lo alto, con una gran asistencia de los profesionales del negocio, tanto periodistas como representantes de las principales compañías (Microsoft, Nintendo, EA, Activision…).

Yo tuve la suerte de estar allí, entre viejos amigos y compañeros de medios como Vandal, Meristation, Hobby Consolas o IGN, y no lo pude disfrutar más. No sólo por el sarao en sí o por haber ganado el pequeño torneo de Smash Bros que se organizó (tenía que decirlo, no lo he podido evitar), sino por lo que este evento en sí significa.

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El objetivo de esta entrega de premios, organizada por Carlos Hergueta —máximo responsable editorial de la web de Europa Press Portaltic y perro viejo del sector—, patrocinada por Samsung y con unos trofeos hechos con una impresora 3D de bq, era dar una visión unificada de la prensa española del videojuego, una lista de lo mejor del año consensuada por algunos de los mejores y más veteranos periodistas de este joven mundillo y no el típico Top 10 elaborado por un único medio de forma independiente.

Pero existía una finalidad secundaria que era irónicamente más importante que la principal, constatar la madurez del sector, demostrar que los videojuegos no son un área menor sino que se han ganado a pulso un hueco en los medios de comunicación. Los tiempos han cambiado y los videojuegos, ya sea como ocio, ya sea como cultura (que cada uno elija) son una realidad que mueve millones en todo el mundo: venden, crean puestos de trabajo, producen información y generan multitud de negocios de forma tangencial.

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No somos pocos los que un día escuchamos aquello de “¿qué haces perdiendo el tiempo con la consola?, haz algo más productivo” para años después acabar desarrollando nuestra profesión a partir de los “jueguicos intrascendentes”. Yo ya no estoy tan ligado a ellos como hace años (recuerdo con mucho cariño mi época en Nintendo Acción), pero siguen formando parte de mí y no creo que nunca los abandone del todo, ni a nivel personal ni profesional. Eventos como el de la semana pasada me permiten afirmarlo con más rotundidad: este es mi mundo.

En cuanto a los premios en sí, el gran ganador de la noche fue el fantástico Dragon Age Inquisition seguido de Bayonetta y Alien Isolation. La lista la completaron Sombras de Mordor, el GTA 5 de nueva generación, Destiny, Super Smash Bros Wii U, Hearthstone: Heroes of Warcraft, Far Cry 4 y Dark Souls 2. No es la lista que yo habría hecho, pero la gracia de esto es precisamente esa, que este Top no responde al criterio de una única persona.

¡Muchas felicidades a los ganadores! Espero que el año podamos hablar de una segunda edición.

Sega, ¡cómo hemos cambiado!

¿Dónde han quedado aquellos tiempos en los que la ilusión venía preinstalada en la consola en forma de Alex Kidd in Miracle World?, ¿dónde la búsqueda de diferencias con lupa entre los multiplataforma de Mega Drive y Super Nintendo?, ¿qué fue de aquella casi irreconciliable rivalidad entre Nintendo y Sega?

muy interesante nvsAunque a día de hoy parezca mentira, hubo un tiempo en el que cada juego de Sonic que veía la luz se convertía en uno de los grandes acontecimientos del sector. Era una época en la que Sega desbordaba creatividad, competitividad y ganas de innovar. No siempre les fue bien, pero nadie puede negar sus ganas y esfuerzo. Fueron lo primeros en lanzarse con el CD y casi lograron saltarse una generación de consolas gracias a Dreamcast, tanto en lo referente a potencia como en posibilidades online.

Pero todo se torció y la compañía abandonó el hardware y se limitó a la fabricación de software. Podría haberle ido bien, podría haberse convertido en una de las más grandes third parties de todos los tiempos. Sin embargo, pocas veces ha dado en el clavo desde entonces. Sega nunca ha logrado darle a sus franquicias la solera que tenían en su época como first party.

Shinobi, Altered Beast y Golden Axe nunca han vuelto a ser lo mismo. Tampoco Sonic, que sí ha tenido algún buen título, pero que ha acusado una gran irregularidad de calidad y una excesiva saturación que le ha hecho perder gran parte de su encanto. Otros clásicos como Streets of Rage, Ristar, Shining Force, Phantasy Star, The Story of Thor, Soleil, Panzer Dragoon o Shenmue ni siquiera han tenido una nueva oportunidad.

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El resultado es que Sega se ha ido convirtiendo cada vez en una compañía menos significativa dentro del sector de los videojuegos y, por desgracia, parece que irá a peor. Hace poco, la empresa anunció la jubilación anticipada de 300 empleados y la puesta en marcha de una nueva reestructuración del negocio. En consecuencia , Sega se centrará a partir de ahora en el mercado móvil y en los videojuegos web.

“Confiamos en que la nueva ubicación nos permitirá crecer y hacer una compañía más fuerte”, dijo John Cheng, presidente de Sega of America. Es probable que logren crecer y hacerse fuertes, pero a costa de hacerse menos relevantes, lo cual es una pena. Se acabaron los juegos de Sega para consola, al menos más allá de lo que ya hay en proceso de desarrollo como Yakuza 5 y algún Total War.

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A lo que parece que no van a renunciar, como es lógico, es a la explotación del erizo azul, que hasta el momento es lo que más dinero les da. El objetivo es potenciar la marca Sonic, intuyo que con una avalancha de nuevos productos. Espero que lo hagan con cabeza y no a base de abrumarnos sin control.

Sega, ya te echo de menos.