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Videojuegos, gadgets, curiosidades, archiperres y otras paranoias digitales

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“La Wii es una mierda”… y yo debería recibir clases de protocolo

La frase que he añadido después de los puntos suspensivos es la que quizás le ha faltado a Chris Hecker, un desarrollador de la compañía Maxis (que cuenta entre sus proyectos obras maestras de la renovación y el saber reinventarse como Los Sims, Los Sims 2, Los Sims Universitarios, Los Sims Noctámbulos, Los Sims House Party, Los Sims Mascotas, Los Sims Magia Potagia, Los Sims Todo Glamour, Los Sims 2 Decora tu familia, Los Sims Primera Cita y así hasta casi el infinito… y más allá).

El Sr. Hecker, al que sin duda hay que reconocerle un valor inmenso, es el autor de la frase “la Wii es un pedazo de mierda”. Lo ha dicho en la Game Developers Conference de San Francisco y, por si fuera poco, ha añadido: “he descubierto el secreto de fabricación de la Wii: sólo es un par de GameCubes pegadas con celo”. Aunque la conferencia estaba dedicada a los videojuegos como forma de arte, y las declaraciones se han realizado a título personal, el Sr. Hecker no debería ir expresándose así por la vida. Y no lo debería hacer porque, además de quedar como un auténtico maleducado, puede llegar a pensarse que es un verdadero ignorante.

Todos sabemos (y los participantes de una feria para desarrolladores más) que la potencia de Wii está muy por debajo de la de PS3 y Xbox 360. Pero también sabemos lo que ha querido hacer con esta consola y lo bien que le ha salido. ¿Se puede hacer una Wii con la potencia gráfica de una Xbox 360? Seguro que sí, y ya veremos cómo evoluciona el mercado. Pero eso no le resta validez a la propuesta de Nintendo. Cuando la compañía de la que forma parte (lo quiera o no) acaba de anunciar un nuevo Sims para Wii (por cierto, con unos personajes muy parecidos a los Miis), debería haberse planteado expresarse en otros términos.

Y como somos presos de nuestras palabras, alguien debería recordarle que en 2005 él mismo expresó que sólo Nintendo sería capaz de salvar a la industria a base de creatividad.

Que la fuerza le acompañe, Sr. Hecker. Es probable que le caiga encima la del pulpo.

Actualización (090307, 21.36)**: el gran polemista ya se ha retractado, aunque sus declaraciones convencen más bien poco

**Gracias por la aportación, JaviPas, eres un tesoro, como demuestras cada día.

¿Wii Sports, juego del año?

Leo con asombro que la revista ‘Time’ ha elegido a ‘Wii Sports’ como juego del año.

Sin ánimo de faltar al respeto, a Wii Sports le faltan muchos de los elementos necesarios para alzarse con ese título. La semana pasada se hizo una encuesta en 20 Minutos sobre cuál era el juego del año. Para ello, se preguntó a 10 periodistas especializados en videojuegos: 5 contestaron que era Gears of War, 3 se inclinaron por Zelda: Twilight Princess, y Oblivion, Guitar Hero 2 y Shadow of the Colossus recibieron un voto cada uno.

Absolutamente ninguno se inclinó por Wii Sports, quizás conscientes de que el juego es sólo una demo de las posibilidades de la nueva consola de Nintendo. Wii Sports es divertido, sobre todo cuando se juega con gente.

No obstante, también tiene grandes carencias. El considerado juego del año debe tener unas puntuaciones elevadas en todos y cada uno de los puntos evaluables (gráficos, jugabilidad, sonido, duración, etc.) y, en el aspecto gráfico, Wii Sports pierde por mucho. Otras de sus lagunas son el desarrollo de un modo historia que aumente las posibilidades cuando se juega en solitario, un apartado sonoro pobre por repetitivo y un desarrollo que sólo se ajusta a la precisión con la que sepamos situar el mando.

¿Juego del año? No sé yo… ¿qué te parece a ti?

¿Cuál es el precio de la Wii?

Esto comienza a parecer un blog dedicado a la Wii. No es mi intención, pero me han contado una historia de ésas para no dormir que me gustaría compartir con vosotros.

Una amiga quería comprar una Wii, y ha acudido a comprarla a la Fnac de la Plaza de Cataluña de Barcelona. No había ninguna expuesta, así que ha preguntado a un encargado de la sección de videojuegos. El tipo le ha preguntado “muy bajito” si quería una y, ante la respuesta afirmativa, como si estuviera vendiendo material ilegal, le ha respondido, siempre en un tono silencioso, que esperase un momento. Ha vuelto del almacén con un recibo para que la pagase previamente en caja y luego la pasase a recoger. Una vez pagada, se la ha entregado ya dentro de una bolsa, para que nadie la viera. Ahí le ha explicado a mi amiga que las han tenido que retirar de exposición porque el pasado domingo, literalmente, “la gente se pegaba por una”.

El pago ha sido el momento más surrealista. Le han cobrado 269 euros por la Wii, cuando su PVP recomendado es de 249 euros. Al preguntar por qué le cobraban eso, el dependiente le ha dicho que “han subido de precio”.

Ya sabemos que en eBay se están pagando más de 400 euros por una Wii, también que en algunas tiendas pequeñas quieren hacer su pequeño agosto en diciembre vendiéndolas a 300, pero el caso de la FNAC es sorprendente por aquello de su eslogan de “Precio mínimo garantizado”.

He llamado a Nintendo para ver qué les parecía el ‘nuevo precio’ de Wii en esa FNAC y me confirman que es perfectamente legal porque la fijación del precio corresponde únicamente al punto de venta. No obstante, aunque los 249 euros sólo son un precio recomendado, es sorprendente que tiendas como esa Fnac de Barcelona hayan decidido aplicar esta nueva política ante la escasez de consolas.

¿Has intentado comprar una Wii en las últimas semanas? ¿has sido testigo de estas u otras historias surrealistas? De ser así, por favor, cuéntamelo en los comentarios.

Señora, Nintendo llama a su puerta

No se crean ustedes que sólo hacen marketing viral las empresas ‘pequeñas’ con bajo presupuesto. Las grandes también lo hacen, quizás pensando que las grandes campañas no tienen por qué convencer a todo tipo público o, como en el caso de Nintendo, porque piensan que es mejor convencer a la gente ‘sobre el terreno’ a la hora de comprar una Wii.

Mezclando aquel “Avon llama a su puerta” y una reunión de tupperwares de esas que proliferaban en los EE UU, Nintendo ha dado con su última estrategia en marketing viral. Para convencer a las familias de las bondades de la Wii se ha contratado a un grupo de madres más o menos avanzadas tecnológicamente. Se las conoce como las ‘Alpha Moms’ (mamás alfa). Linda Perry es una de las tres escogidas para llevar a cabo la campaña en Los Ángeles y logró congregar en su casa a 35 personas.

Según ella, al final de la velada todo el mundo estaba jugando, lo que le daría una alegría tremenda al vicepresidente de marketing de Nintendo America, George Harrison (no el Beatle), que confía en que si le pones un mando de Wii a cualquier persona en la mano deseará jugar con frecuencia y comprará la consola.

Fuentes cercanas a Nintendo España afirman que cada mercado desarrolla sus propias técnicas y, aunque no se descarta emplear este tipo de marketing en el futuro, parece poco probable que en España lleven a cabo este tipo de iniciativas. Es una lástima, sobre todo porque podría sacarme un sobresueldo como ‘Alpha Girl’.

Cómo he jugado con la PlayStation 3

Hasta hace poco tiempo sólo había una forma de jugar con las consolas: el usuario se sentaba frente a la pantalla con el mando entre las manos y se dedicaba a pulsar botones y controles en función de los movimientos y acciones que quería hacer. Sin embargo, han empezado a aparecer mandos con formas y funciones diferentes: pulsadores, guitarras o micrófonos que han provocado un cambio importante en la forma de jugar a videojuegos. La culminación de estos nuevos modos de juego ha llegado recientemente con la aparición de Nintendo Wii y su mando innovador.

Sin embargo Sony, a la que se puede considerar como la responsable de la popularidad de los denominados “juegos sociales”, sigue apostando en su continuista PlayStation 3 por la potencia gráfica, en la calidad de imagen y en el sonido, como ya hiciera Microsoft con Xbox 360. En la presentación del Blu-ray Club en Madrid, tuve la oportunidad de probar la nueva consola de Sony, que no llegará hasta marzo. Sin lugar a dudas, su capacidad gráfica es brutal , lo que pude apreciar en un plasma gigantesco.

Aunque encuentro imperdonable que el mando no tenga vibración, PS3 supone un paso de gigante hacia la alta definición. Los analistas se empeñan en considerar que las cifras de PS3 serán iguales a las de la exitosa PS2; una consola de la que se han vendido cerca de 110 millones de unidades. No obstante, los tiempos han cambiado mucho. La competencia también lo ha hecho, y parece que la innovación y la originalidad están atrayendo a más jugadores que la potencia gráfica.

Tendremos que esperar para comprobar si la diferencia de precio y los retrasos en el lanzamiento europeo afectarán a las cifras de venta de la PS3. Lo que consiga será el indicativo de la tendencia entre los jugadores: ¿optarán por la potencia gráfica o por nuevas formas de jugar? ¿serán fieles a un solo fabricante o migrarán a una alternativa? ¿se comprarán una PS3 o preferirán por el mismo precio tener una Xbox 360 y una Wii?

Cambio de la correa del mando de Wii

El viernes nos despertábamos con una noticia en la que se afirmaba que Nintendo podría sustituir 3,2 millones de correas de sus mandos. En teoría, la correa que va del propio mando a la pulsera de sujección es muy fina y algunos usuarios han alertado de que “se rompen con facilidad”.

Me he reído mucho con los vídeos y las fotos de la web wiihaveaproblem.com, site de referencia obligada para todos los propietarios de Wii. No llego a entender muy bien cómo jugando ‘de forma normal’ puede llegar a romperse la correa. Es una posibilidad, pero no es un hecho común. De hecho, como me dice la propia experiencia, es más común que en el desarrollo de un juego (sobre todo con Wii Sports) se golpee el mando contra una puerta, una mesa o cualquier otro objeto que haya alrededor.

Sea como fuere, el caso es que para evitar problemas y comentarios negativos Nintendo se ha ofrecido a sustituir de forma gratuita la correa.

Las consolas fabricadas a principios de diciembre ya tienen una versión nueva de la correa pero, si la tuya es de las antiguas (lo puedes ver en la foto) puedes rellenar el formulario que aparece en la página web de la compañía para solicitar que te envíen la nueva.

De cualquier forma, no seré yo la que diga que no se deben ‘vivir los videojuegos’. Sólo sé que dar a las teclas de un mando de cualquier consola con la misma fuerza con la que algunos intentan golpear la pelota en el tenis de Wii Sports también llevaría a que los mandos pasasen a mejor vida.

Si se te ha roto la correa, cuéntalo en los comentarios. He visto varios vídeos en YouTube de ‘mandos volantes’, pero a veces me planteo si esas cosas sólo pasan en EE UU.

Wii: cosas que me gustan y cosas que no me gustan

Después de un post en el que se me ocurrió mencionar que ya tenía la Wii y que ya estaban preparados dos mandos en mi casa para jugar con amigos, el puente más largo del año se ha convertido en un devenir de visitantes más o menos invitados ansiosos por probar la nueva consola de Nintendo.

Unos porque se han quedado sin ella y otros porque simplemente tenían curiosidad, el caso es que he podido comprobar cómo reacciona un heterogéneo grupo ante la consola, el mando, el sensor de movimiento y los juegos.

Esto me ha permitido elaborar un listado de aspectos positivos y negativos de Wii. Vamos a ver, que es una gran máquina pero, como todas, podría mejorar algunas de sus funciones.

Estas son las cosas que más me han gustado:

– Por supuesto, la forma de juego, intuitiva donde las haya. No hay nada más ‘natural’ que el propio cuerpo humano. Por tanto, que el protagonista del juego en cuestión se mueva hacia dónde tú mueves el mando propicia un sistema de juego sencillo y distinto a cómo estamos acostumbrados a jugar.

– Wii Sports (incluido de serie con la consola) y Wii Play (incluido de serie cuando se compra un mando adicional si se opta por esa versión) potencian la sociabilidad de los videojuegos. Aunque también es entretenido jugarlos en solitario, la diversión se multiplica exponencialmente cuando se juegan en compañía.

La creación de ‘Miis’: Wii permite la creación de personajes propios a imagen y semejanza de los jugadores. Nintendo los ha llamado Mii (el mío es el de la izquierda) y una vez que se crean se pueden utilizar como personajes para jugar en varios de los títulos de la consola. Su creación es sencilla y divertida. Es interesante la idea de poder crear cientos de Miis y que, cuando la consola se conecta a internet, te puedan visitar Miis hechos por otros usuarios.

– Wii Sports (al igual que sucede con los Kinetic de PS2) es un juego en el que la forma física tiene su importancia. Aunque se puede jugar sin hacer demasiados esfuerzos, una tiende a creerse de verdad que está jugando al tenis, o boxeando, o bateando. Resulta positivamente llamativo el mensaje que aparece después de jugar unas cuantas partidas: “¿Por qué no descansas un poco?”.

– El calendario de Wii: en las opciones de la consola, se puede ver cada uno de los días y si se ha jugado con la máquina o no, el tiempo que se ha empleado, en qué juegos, etc. Entre otras posibilidades, podría servir a los padres para controlar el tiempo que han pasado sus hijos jugando, aunque también para saber cuántas horas hemos jugado al día. Yo, a veces, pierdo la perspectiva.

El tamaño de la consola: aunque ya se había dicho que era muy pequeña, aunque ya la había visto en la presentación, una cosa es verla y otra muy distinta tenerla en la mano, compararla con las distintas Xbox y la PS2.

La conexión WiFi de serie: Xbox 360 también tiene posibilidades WiFi, pero es necesario adquirir un accesorio por separado. La Wii se conecta a la perfección sin que sea necesario configurar nada.

La descarga de juegos y el listado de plataformas disponibles. Con Wii te puedes descargar juegos de NES, SNES, MegaDrive, N64 y TurboGrafx y jugarlos en la nueva consola. Aunque el catálogo es reducido por el momento, entre los juegos disponibles se pueden encontrar numerosas joyas, como el Zelda original.

Pero como no todo en la vida es perfecto, Wii también tiene puntos mejorables. Estos son algunos de ellos:

– Aunque los 512 MB de almacenamiento se pueden ampliar a través de tarjetas SD, Wii tiene dos puertos USB traseros, lo que me llevó a pensar erróneamente que podría conectarle un disco duro externo. Error. Por el momento, la consola no está preparada para aceptar discos duros, lo que esclaviza a las SD. Una capacidad de almacenamiento superior de serie hubiera sido bienvenida.

– Aunque los canales son otro de los aspectos más positivos de la consola, no están disponibles totalmente. Habrá que esperar entre uno o dos meses para que estén disponibles canales como Noticias o El tiempo (Canal Tiempo el 20 de diciembre y Canal Noticias el 27 de enero).

– Al comprar la consola, el mando incluye unas pilas, al igual que cuando se adquiere un mando adicional. Pese a que aún no puedo deciros cuánto duran las pilas cuando se juega diariamente, me hubiera gustado encontrarme con unas pilas recargables de serie.

– El sensor funciona a la perfección, creo que es algo que ya he comentado. Esto es así siempre que se esté en unas condiciones determinadas. En el caso de mi salón, en el que sillón se encuentra a 5 metros del televisor y la consola, me molesta enormemente no poder controlar el juego desde allí. Creo que este hecho puede estar provocado porque el sensor está situado en la parte superior del televisor (muy por encima de la perspectiva del sillón), lo que provoca que no me lo reconozca desde allí.

– El precio de los juegos descargables de otras plataformas es asequible, aunque un par de euros menos por juego sería de agradecer, más que nada porque se trata de vender juegos antiguos de los que ya existen emuladores. Los precios de los juegos disponibles son los siguientes: NES (5 €), SNES y MegaDrive (8 €), Nintendo 64 (10 €) y TurboGrafx (6 €).

De momento, eso es todo. Quizás a los aspectos positivos habría que añadir el catálogo de Wii, muy completo desde su lanzamiento y a los negativos que los gráficos de los juegos son absolutamente mejorables, aunque Nintendo siempre apuntó a que esta consola no competía en potencia gráfica. Y creo que poco más (el riesgo de que el mando se vaya volando al lanzar los bolos es fácilmente solucionable poniéndose la correa). Por supuesto, irán surgiendo muchos más aspectos positivos y negativos. Si se te ocurre alguno más, no dudes en decirlo en los comentarios.

Instalando la Wii

Cuando se tienen conectados al televisor una Xbox 360, una Xbox, una PS2, un desco de TDT y un grabador DVD WiFi, este es el aspecto bochornoso que queda al descubierto al mover el televisor:

Por fin llegó Wii y, aunque me pese, llegó el momento de deshacerme de una de las consolas. La Xbox 360 es intocable y, por tanto, una de estas dos debe marcharse:

Pues sí, la Xbox se marcha del salón y en su lugar llega una flamante Wii, la que será sin duda la consola estrella de estas navidades.

Definitivamente, al verla en casa y compararla con las otras, es muy pequeña. Además, su transformador es casi la mitad que el de una Xbox 360. Eso sí, la consola es muy pequeña pero el espacio que se necesita, por ejemplo, para jugar al Wii Sports hace que no sea un título indicado para todo tipo de casas.

De momento, en cuanto a juegos, tengo el Wii Sports y el Zelda Twilight Princess y, en lo relativo a periféricos, el mando que se incluye con la consola y otro adicional, para jugar con amigos.

Aún ando con la disyuntiva de si pegar o no el sensor de movimiento al televisor, aunque no creo que me quede más remedio. He escrito estas líneas mientras la consola se actualiza a través de internet, y por el momento no tengo mucho más que decir. Ahora voy a jugar. Si las agujetas no lo impiden como la vez anterior, mañana podré contar más detalles.

Por la boca muere el pez


Bocazas: dícese de una persona que habla más de lo que aconseja la discreción.

Prestar demasiada atención a las perlas que sueltan los directivos de las grandes compañías al ser entrevistados es algo que puede acabar con la salud mental del más equilibrado. También tiene otro efecto, y es el de por extensión comenzar a odiar el producto al que representan. Alguien debería comentarle estos efectos a Jamie MacDonald, vicepresidente europeo de la división de entretenimiento de Sony.

En una entrevista publicada por GamesIndustry.biz vista a través de The Inquirer, a MacDonald le preguntan si piensa que los clientes europeos de Sony pueden sentirse como “los últimos” después del retraso de más de 4 meses en el lanzamiento europeo de PS3. La pregunta es lógica, y como vicepresidente en Europa de la división a la que hace referencia la pregunta, debería haber tenido una respuesta adecuada, coherente y educada, que no faltase al respeto a sus millones de clientes potenciales.

Aunque aclara “estar desilusionado” con el retraso, su respuesta es la siguiente:

“Los consumidores europeos han demostrado históricamente que no les importa, porque ellos terminan comprando las mismas PlayStation, si no más, que los EE UU y Japón. En Europa, no parece que el lanzamiento de nuestras plataformas tras Estados Unidos y Japón afecte -a largo plazo- a los sentimientos de los consumidores”.

Lo triste es que, históricamente, MacDonald tiene razón. Pero esta generación de consolas tiene elementos históricamente inéditos hasta el momento. Xbox 360 habrá salido a la venta en Europa casi un año y medio antes de que lo haga su más directa competidora, Wii se desmarca del juego de la potencia gráfica y apuesta por otros modos de juego, se habla del movimiento Wii-360 (dos consolas de enfoques muy distintos que se podrán comprar por el precio de una PlayStation 3), etc.

La historia parece servir de poco en esta ocasión. A MacDonald no le vendrían nada mal algunas lecciones de humildad, antes de que se las dé el propio mercado.

Somos los últimos de los últimos

Confirmado: somos los últimos de los últimos, y no hablo de la posición de España en cuanto a tecnología. Una vez más, vuelvo a hablar de Wii.

Mientras me debato entre la duda de si esto se debe a una campaña especial de Nintendo para que se hable en los medios de forma constante de su nueva consola, no puedo parar de escribir.

En el evento de Londres nos dijeron que la fecha de lanzamiento era el 8 de diciembre y, bueno, esa fecha se mantiene, pero sólo en parte.

El puente de la Inmaculada, el de diciembre, ese puente que generalmente deseo desde que terminan las vacaciones de verano, esta vez me la ha jugado pero bien.

Como es fiesta nacional, los que desean adquirir una Wii tendrán que esperar hasta el 9 de diciembre. Mala fecha, por el puente más que nada. Así que, definitivamente, Europa no sólo es la última región en la que se venderá Wii sino que, en concreto, España será la última región de Europa.

De todas formas, como ya sucede con otros lanzamientos, siempre hay unas determinadas tiendas que se saltan el embargo y sacan a la venta los productos antes de la ‘fecha oficial’. Ay, ya veremos.