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Videojuegos, gadgets, curiosidades, archiperres y otras paranoias digitales

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Anclados en el pasado

Las nuevas formas de ocio y de trabajo exigen la creación de nuevas fórmulas para las compañías que, de alguna forma, posibilitan ese ocio y ese trabajo. La etapa de los años 90 con empresas todopoderosas que ganaban dinero casi sin ser conscientes de ello terminó hace tiempo. Algunas de estas empresas están modificando su estrategia ligeramente, mientras que otras se empeñan en seguir viviendo en el pasado, en garantizar sus ingresos a toda costa, intentando incluso crear nuevos impuestos.

Los grandes grupos empresariales se mueven muy despacio porque sus engranajes están oxidados. Microsoft ha cambiado su política con respecto a Linux. La compañía también se está orientando a internet, desarrollando aplicaciones gratuitas para intentar comerle un pedazo de pastel al floreciente e imparable Google. Es posible que los esfuerzos no sean suficientes como para logran cambios revolucionarios, pero al menos se está trabajando en ello.

Por otro lado, Apple ha anunciado la eliminación de los sistemas anticopia de las canciones que comercializa en iTunes, que su navegador Safari también funcionará en Windows y que permitirá que otras compañías creen programas para su iPhone.

Todos ellos son pequeños pasos, dados a un ritmo mucho menor que el que exige el mercado y los propios usuarios, pero implican un cambio de concepto.

La SGAE, por el contrario, no cambia sus conceptos, aferrada a la idea de que los usuarios deben pagarle lo que está dejando de ganar por no saber/querer ofrecer soluciones alternativas. Su presidente, Eduardo Bautista, afirmó recientemente que la SGAE está “dispuesta a negociar” un sistema de “tarifa plana” para descargar canciones siempre que se obtuviese una porción de beneficio “alta”. Si a estas alturas de la canción la mejor idea que se tiene es la de una tarifa plana que les otorgue un beneficio alto, es que no han entendido nada. Y cuanto más tarden en entenderlo, peor para ellos. El problema reside en lo que pretenden arrastrar en su caída. Cuando una empresa se queda sin mercado, o se reorienta o muere. Es un grave error querer que otros abonen para mantener un sistema que no es capaz de mantenerse a sí mismo.

A la caza del resultado

El sector de los buscadores anda revuelto en los últimos días. Google y Microsoft, enemigos irreconciliables en este mercado, llegan a acuerdos, compran, diversifican, se posicionan en definitiva ante uno de los negocios más lucrativos de la Red.

Microsoft está ofreciendo compensar de diferentes formas a las empresas que consigan que sus empleados realicen sus búsquedas a través de su buscador. Por otro lado, al igual que Google tiene un acuerdo con Dell por el que sus ordenadores incluyen preinstalada su barra de búsquedas, Microsoft ha cerrado un acuerdo similar con Lenovo (el tercer mayor fabricante de ordenadores del mundo) por el que la página de inicio de las máquinas de este fabricante será Live.com.

Ante el crecimiento imparable de Google, como recuerdan en News.com, no es la primera vez que el gigante del software se ofrece a compensar de alguna forma a las personas que utilicen su buscador. El año pasado Microsoft ya realizó una campaña denominada “Busca con MSN y gana”. Suscripciones a revistas o regalos que iban desde una cámara digital a una pantalla de plasma eran algunos de los premios.

Como suele ocurrir en este tipo de ofertas, se habla de incentivos y no de pagos, de compensación y no de retribuciones. Tanto Yahoo como Microsoft son conscientes de que tienen que empezar a hacer algo para no seguir perdiendo cuota. Según datos de Nielsen/NetRatings, Google tiene alrededor de un 54% del mercado, seguido del 24% de Yahoo y el 8% de Microsoft.

Por otro lado, Google sigue inmerso en sus proceso de compras. Recientemente ha anunciado la adquisición de Adscape Media, compañía especializada en publicidad de videojuegos. En este caso Google sigue los pasos de Microsoft, que hizo lo mismo con Massive el año pasado. Ninguno de los dos gigantes quiere perderse el que con total probabilidad será uno de los negocios de mayor éxito de los próximos años.

Volviendo a los buscadores obligatorios, los expertos ya hablan de que este tipo de acuerdos podrían provocar una reacción adversa entre los empleados obligados a utilizar Live.com por parte de sus empresas. Sea como fuere, habrá que esperar hasta ver el número de empresas que se adscriben a este programa. Hasta el momento, buscar en internet es gratis, pero ¿tiene un precio?

Pide un deseo valorado en 200 euros

Últimamente este blog parece estar dedicado a la publicidad. No es el caso, pero sí parece una realidad que la forma de anunciar dispositivos relacionados con la tecnología se ha recrudecido en los últimos días. No recuerdo una generación de consolas en la que la lucha entre ellas haya sido tan encarnizada como esta última, al menos de cara al público.

Microsoft va a lanzar una campaña llamada “Pídele un Deseo al Genio Verde de Xbox 360” basándose en la diferencia de precio (200 euros) entre una Xbox 360 y una PlayStation 3.

El concurso consiste en lo siguiente: quienes hayan comprado una 360 durante el mes de marzo o estén planteándose hacerlo hasta el 10 de abril pueden pedir un deseo valorado en 200 euros.

“¿Qué harías con los 200 euros que te ahorras al comprar una Xbox 360?” es el mensaje con el que Microsoft ataca al que es uno de los puntos más débiles de PlayStation 3: el precio. Con argumentos como “no necesitas gastarte 600 euros para adquirir una consola de última generación” pero sin nombrar en ningún momento a la PS3, Microsoft inicia la campaña más directa y agresiva de cuantas he conocido en videojuegos.

El mensaje me ha hecho sonreir, debo reconocerlo. Mientras, Sony permanece en silencio cuando falta menos de una semana para que su PlayStation 3 salga a la venta. ¿Ayudarán a Xbox 360 campañas como ésta o serán contraproducentes?, ¿la mejor defensa es un buen ataque?

Ponga aquí su publicidad

Microsoft ha anunciado que va a plantearse seriamente el incluir publicidad en algunos de sus videojuegos. No se refieren a introducir un folleto promocional en la caja ni a que cuando se descargue un juego online se adjunte una demo de otro título (algo que ya se hace con cierta frecuencia). Están hablando de introducir publicidad cambiante y adaptada a cada país en los juegos con conexión a Internet.

Microsoft no es el primero que se apunta a esa fórmula de ingresos adicionales. Bang&Olufsen ya introdujo su publicidad en el videojuego Tycoon City: New York, y a partir de ahí se generó un intenso debate. ¿Hasta qué punto es aceptable introducir publicidad en juegos que, en el caso de Xbox 360, alcanzan los 70 euros? ¿Qué beneficios obtiene el usuario? Microsoft ya se acercó a este tema cuando en su último Flight Simulator apareció un avión en el que se podía leer una conocida marca que “te da alas” aunque quizás el paso definitivo hacia una nueva tendencia se ha dado con Crackdown, un título de Xbox 360. Al descargar la demo del juego aparece un anuncio con un eslógan parecido al tradicional “Ponga aquí su publicidad”.

Aunque aún no es posible ver ningún anuncio, todo llegará. Los jugadores parecen dispuestos a aceptar una publicidad no intrusiva si a cambio obtienen algún beneficio, es decir, si el precio de los títulos se abarata, o si a cambio se ofrecen elementos adicionales al juego. Por el momento y aunque este plan está en fase de desarrollo, no parece que vaya a desarrollarse pensando en el usuario.

La nueva estrategia contra la piratería: apelando al miedo

Microsoft ha presentado hoy su plan de protección al cliente de Windows. Según la compañía, en España se instalan cada año más de 300.000 copias ‘ilegales’ de Windows. El dato llamativo es que, siempre según ellos, 100.000 de estas copias han sido compradas como originales, por lo que el usuario, inocente de él, no tiene ni idea de que tiene instalada una copia que no es original (ja!).

Como repito, según Microsoft, están muy preocupados por lo inestables y poco seguras que pueden ser las copias no originales van a lanzar un programa especial cuyo fin es proteger al usuario. La propuesta es la siguiente:

– Los usuarios de Windows deberían descargar un pequeño programa que comprobará si su sistema operativo es original o no. Para la compañía, los usuarios lo desconocen (ojo, no insinúan en ningún momento que el usuario esté actuando de mala fe, es sólo una cuestión de desconocimiento).

– Cuando el programa termine de analizar el sistema el usuario podrá recibir dos tipos de mensajes: ‘enhorabuena, majo, tu software es original’ o ‘chato, este sistema es más falso que los billetes de dos euros’.

– En el último caso, se ofrece al usuario la posibilidad de regularizar su situación pagando por una copia original de Windows.

– Pero es posible que el usuario ya pagase por ese sistema operativo (es decir, que en la tienda se la jugasen y le cobraran un precio de sistema original dándole una copia). En ese caso, Microsoft pide que se le envíe la factura, los discos y el número de serie, para comprobar si realmente fue engañado en la tienda o si es cierto que es original pero la clave ya es de libre disposición en internet.

– Existe un tercer caso (menos probable para Microsoft, perfectamente viable para buena parte de los usuarios): que el usuario opte por un ‘me da igual que sea pirata, no te pienso mandar nada y me quedo como estoy’. En este caso, Windows recordará cada cierto tiempo (no sé si en cada clic, cada día o cada mes) que se tiene un sistema operativo inseguro y que se pueden tener graves problemas de seguridad.

Llama la atención en primer lugar el respeto escrupuloso con el que se dirige Microsoft a los usuarios de sus sistema, incluso a aquellos que lo tienen ‘pirata’. También cómo se ha dejado de lado en el discurso la distinción entre lo que es legal y lo que no (un arma que ya se ha visto que no funciona) para apelar al miedo como forma de que los usuarios pasen por caja. Tengo interés por saber cuántas descargas van a realizarse de ese programa comprobador de autenticidad.

La réplica de Microsoft al lanzamiento del iPhone

¿Has oído hablar de ZunePhone? Seguro que no, sobre todo porque no existe. Después del lanzamiento del iPhone el pasado martes, en YouTube unos usuarios con sentido del humor han colgado este vídeo. Podría ser la alternativa de Microsoft al teléfono-reproductor-navegador híbrido de Apple, más completa imposible. Sin duda, Xbox 360 es más que una consola de videojuegos.

Derecho a decidir

En España vamos a la cola en muchos aspectos relacionados con la tecnología. Por suerte, aquí todos tenemos derecho a decidir los títulos a los que queremos jugar. No ocurre lo mismo en países tan cercanos como Alemania, en el que las autoridades encargadas de hacer la catalogación por edades de los videojuegos son “especialmente sensibles”, y han decidido no asignar una edad recomendada a Gears of War, un título que ha cosechado excelentes críticas y que está llamado a convertirse en el nuevo superventas de la consola Xbox 360.

Esta decisión no tendría la mayor importancia si no fuera porque la catalogación o no de un juego está unida a que éste pueda distribuirse. Con ella, se está prohibiendo al público alemán que juegue a uno de los lanzamientos estrella de este año.

En España verá la luz a mediados de noviembre. Como sucede con este tipo de juegos, lo hará con una calificación de únicamente recomendado para mayores de 18 años, debido a que incluye contenidos violentos. Se trata de una recomendación porque, en teoría, eso es lo que deben hacer ese tipo de autoridades: recomendar pero no prohibir. De cualquier forma, con ese tipo de decisiones tan sólo se despiertan las ganas de jugar en personas que quizás no hubieran tenido ningún interés inicial en el título, obligándoles a tener que comprarlo de importación.

Xbox 360, la historia de una confirmación

Este miércoles-jueves he tenido la suerte de asistir al X06, el evento anual de Microsoft en el que la compañía presenta sus lanzamientos más importantes relacionados con videojuegos.

Y puedo decir que he tenido la suerte porque nunca, después de seis años escribiendo de videojuegos, había visto tantos buenos títulos agrupados para una sola consola.

Se pueden hacer críticas pero, más por lo que no hemos visto que por lo que se mostró en el evento. Microsoft ha presentado más de 40 juegos tanto desarrollados por ellos como por otras compañías, y el resultado ha sido espectacular.

Se ha acusado a Microsoft de que los juegos más llamativos para la nueva temporada son títulos de acción, violentos en su mayoría, sin que apenas haya hueco para los títulos de plataformas y otros géneros de los que ahora se llaman “más innovadores”. Y es que, según lo que he visto en el X06, la innovación de los nuevos juegos de Xbox 360 se basa en la potencia de la consola. Y muy bien que hacen, porque pueden.

Cuando aún faltan seis meses para que la PlayStation 3 salga a la venta en Europa (en teoría, en la práctica ya veremos si se demora más) Xbox 360 es, en este momento, la única consola de nueva generación a la venta, y el único sistema, exceptuando el PC, capaz de mover gráficos como los de Alan Wake, Gears of War, Assasin’s Creed y otros muchos títulos.

Lo que he visto estos dos días deja boquiabierto al más pintado. Microsoft, aprovechando las posibilidades para el desarrollo de juegos que ofrece la potencia tecnológica de su Xbox 360, ha llegando a interesantes acuerdos con diferentes compañías, cuyo resultado se traduce en unos espectaculares lanzamientos en exclusiva (para Xbox 360 y PC). Una consola que va convenciendo poco a poco. En España (y en muchos otros países), donde tristemente la palabra consola equivale a PlayStation, les está costando. Pero van por el buen camino. Yo he visto y he creído.

A ver si tengo un rato más tarde y puedo detallar los títulos a los que he jugado. Alan Wake me ha quitado el sentido, pero no ha sido el único. Hay otros, como Bioshock para PC, con un trailer tan inesperado como impactante.

TRAILER ‘ALAN WAKE’

TRAILER ‘BIOSHOCK’