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iPhone, la maquinaria del iMarketing

Apple es una compañía acostumbrada al éxito. El iPhone es su último lanzamiento, anunciado como «la revolución de la telefonía móvil».

Se trata de un terminal cuyas funciones van mucho más allá que hablar por teléfono, aunque por el momento dista mucho de marcar un antes y un después en la telefonía móvil. Con un iPhone se tienen las prestaciones de un teléfono, un navegador y un reproductor multimedia. Pero no es el primer móvil que incorpora esas funciones, ni siquiera se puede afirmar que es el que mejor las ha integrado.

Aún así, se le puede aplicar el concepto «revolucionario» si por él se entiende la expectación que ha conseguido crear en los medios y en los fabricantes de terminales, que no sabían muy bien a qué tipo de producto se enfrentaban.

Resulta difícil augurar si el iPhone será o no un éxito. El iPod tenía todas las bazas para convertirse en un dispositivo de minorías (formato de archivos propios, precio, ausencia de accesorios integrados, etc), y pese a ello ha logrado exterminar a buena parte de la competencia.

Algunos análisis apuntan a un posible fiasco, a que ese precio no se sostiene para el tipo de público al que va dirigido. Pero con Apple nunca se sabe. Sus dispositivos entran por los ojos, no por la cartera, y con el iPhone ya se ha iniciado el insondable camino del marketing.

Anclados en el pasado

Las nuevas formas de ocio y de trabajo exigen la creación de nuevas fórmulas para las compañías que, de alguna forma, posibilitan ese ocio y ese trabajo. La etapa de los años 90 con empresas todopoderosas que ganaban dinero casi sin ser conscientes de ello terminó hace tiempo. Algunas de estas empresas están modificando su estrategia ligeramente, mientras que otras se empeñan en seguir viviendo en el pasado, en garantizar sus ingresos a toda costa, intentando incluso crear nuevos impuestos.

Los grandes grupos empresariales se mueven muy despacio porque sus engranajes están oxidados. Microsoft ha cambiado su política con respecto a Linux. La compañía también se está orientando a internet, desarrollando aplicaciones gratuitas para intentar comerle un pedazo de pastel al floreciente e imparable Google. Es posible que los esfuerzos no sean suficientes como para logran cambios revolucionarios, pero al menos se está trabajando en ello.

Por otro lado, Apple ha anunciado la eliminación de los sistemas anticopia de las canciones que comercializa en iTunes, que su navegador Safari también funcionará en Windows y que permitirá que otras compañías creen programas para su iPhone.

Todos ellos son pequeños pasos, dados a un ritmo mucho menor que el que exige el mercado y los propios usuarios, pero implican un cambio de concepto.

La SGAE, por el contrario, no cambia sus conceptos, aferrada a la idea de que los usuarios deben pagarle lo que está dejando de ganar por no saber/querer ofrecer soluciones alternativas. Su presidente, Eduardo Bautista, afirmó recientemente que la SGAE está “dispuesta a negociar” un sistema de “tarifa plana” para descargar canciones siempre que se obtuviese una porción de beneficio “alta”. Si a estas alturas de la canción la mejor idea que se tiene es la de una tarifa plana que les otorgue un beneficio alto, es que no han entendido nada. Y cuanto más tarden en entenderlo, peor para ellos. El problema reside en lo que pretenden arrastrar en su caída. Cuando una empresa se queda sin mercado, o se reorienta o muere. Es un grave error querer que otros abonen para mantener un sistema que no es capaz de mantenerse a sí mismo.

Una pequeña luz al final del túnel

Algunos entre los que me incluyo nos hemos animado ante el anuncio definitivo de que EMI va a suprimir los DRM de su catálogo musical online.

EMI ha anunciado más calidad en las canciones -se pasa de de 128 a 256 kbps- y sin DRM, un conjunto de restricciones anticopia que impiden al comprador hacer determinados usos de las obras que lo incluyen.

iTunes, de Apple, será la primera tienda en llevar esta nueva medida a cabo, aunque no será la única y en poco tiempo se le unirán más. Las canciones se ofrecerán en formato WMA, MP3 y AAC.

El caramelo se ha vuelto algo amargo al descubrir que el precio de las canciones también se ha modificado, pasando de los 0,99 céntimos actuales a 1,29 euros por canción. Se supone que tenemos que pagar esa diferencia cada vez que nos descargamos una canción por el aumento de calidad y por el hecho de que va sin los absurdos ‘Digital Rights Managements’. El hecho de que la compra de álbumes completos se mantenga al mismo precio con y sin DRM sí puede suponer un avance, pero es un paso relativamente pequeño, al igual que sucede con los vídeos.

El hecho de que esta discográfica suprima los DRM es un comienzo, aunque aún está lejos de comprender las expectativas del usuario que compra música a través de internet. Parece que viene a decir: te quito los DRM de las canciones (algo que en el fondo me da un poco igual), pero a mí págame un 30% más por cada canción.

Al final, lo que podía haber sido una gran noticia ha quedado en parte empañada. Un gran anuncio para la prensa pero un pequeño paso para el usuario.

¿Acierta Apple cuando descalifica a los PC?

Apple ha realizado una sorprendente campaña de publicidad que, al menos en los vídeos, no está basada en explicar las bondades de sus Mac sobre el mundo PC. Los vídeos llevan tiempo circulando por internet, pero ha sido ahora cuando los usuarios españoles suscritos a las novedades de Apple han recibido el acceso al vídeo en castellano.

Con un claro paralelismo con la campaña que apareció en su día destacando a la consola Wii sobre la PlayStation 3, Apple intenta convencer de que, ya que es probable que los usuarios se tengan que comprar un ordenador nuevo para utilizar Windows Vista, aprovechen para migrar a Mac.

Sorprendentemente, la campaña no está basada en la potencia de las máquinas o la estabilidad del sistema operativo sino en que el Mac es “más fácil de usar, más seguro y mucho más divertido“.

Algunos usuarios la consideran ingeniosa, mientras otros la ven como un insulto que recurre a argumentos que nada tienen que ver con la esencia de la informática. Por el momento, las informaciones publicadas indican que la campaña ha provocado repercusiones negativas sobre la imagen de Apple, al menos en Reino Unido

Las declaraciones que hizo en su día Bill Gates frente a una campaña similar hablan por sí mismas, y también podrían aplicarse a éstas:

“No creo que alrededor del 90 % de la población que usa PCs con Windows se ve a sí misma como unos atontados, o el tipo de torpes que algunos están intentando decir que son. Y no sé por qué Apple se comporta como si fuera superior. ¿Qué están intentando decir? ¿Importa algo la honestidad en estas cosas o si eres realmente guay significa que puedes mentir cuando te apetezca?”

¿Qué te parece a ti? ¿Crees que Apple acierta con este tipo de campañas? ¿Debería centrarse en intentar demostrar objetivamente la superioridad de su sistema?

La réplica de Microsoft al lanzamiento del iPhone

¿Has oído hablar de ZunePhone? Seguro que no, sobre todo porque no existe. Después del lanzamiento del iPhone el pasado martes, en YouTube unos usuarios con sentido del humor han colgado este vídeo. Podría ser la alternativa de Microsoft al teléfono-reproductor-navegador híbrido de Apple, más completa imposible. Sin duda, Xbox 360 es más que una consola de videojuegos.

Cómo copiar algo de alguien y forrarse (en seis sencillos pasos)

En un mercado en el que a muchos fabricantes les cuesta cada día más competir en precio con los productos llegados de Taiwán, uno de los pocos elementos diferenciadores es el diseño, la calidad de los materiales y su usabilidad.

Si quiere usted forrarse en esto de la tecnología sin invertir en un diseño propio, puede seguir unos sencillos pasos, como pretende hacer la compañía taiwanesa LuxPro a costa de Apple:

1. Se asienta usted en Taiwan, por aquello de que con posterioridad se le aplique la legistación de allí y no tenga problemas.

2. Elige un modelo superventas (iPod Suffle) y lo imita, asegurándose de que se identifique el original con la copia que usted ha fabricado, para que tenga más posibilidades de vender.

3. Espera a que la empresa (Apple) le denuncie y bloquee las ventas del clon que usted ha fabricado (puede comenzar a llamarlo Super Shuffle y si le parece ‘un cantazo’ cambiarle el nombre por el de Super Tangent.

4. Va usted y apela al Tribunal Supremo de Taiwán, donde le darán la razón porque, por algún extraño motivo, encontrarán suficientes elementos distintivos como para considerarlo una copia.

5. Una vez conseguido el primer triunfo, va usted y denuncia a la compañía que le denunció en primer lugar (a Apple) porque, al paralizar las ventas del clon durante 18 meses, usted dejó de ingresar un montón de dinero. Puede reclamarle, por ejemplo, 100 millones de dólares en concepto de compensación por daños.

6. Por si fuera poco, mande también una nota de prensa a los medios titulada “David contra Goliat”, para ver si consigue ganarse a los anti-sistema. La nota puede incluir una declaración del presidente de la empresa (Wu Fu-Ching) en el que se explique que una industria tan sofisticada como la taiwanesa (LuxPro a la cabeza) no va a dejar que las multinacionales (como Apple) les ataquen indiscriminadamente.

Y como una imagen habla más que mil palabras, aquí os dejo una del iPod Shuffle de Apple y su clon de LuxPro (¿de verdad que tenía suficientes elementos distintivos?):

La imagen es de makezine.com, donde podrás encontrar una gran comparativa gráfica de los dos productos.

Para leer los detalles del pleito entre Apple y LuxPro, puedes darte una vuelta por AppleInsider.

Aunque no tiene nada que ver, no puedo evitar recordar una noticia reciente que afirmaba que los clientes chinos consideraban los productos originales peores y más caros que las copias porque los originales llegaban más tarde a China.

Apple III (y último, lo prometo): La lucha por el cine

La semana pasada Amazon anunció que iba a crear una tienda similar a iTunes para vender películas y series mediante descarga. La popular tienda online ha analizado el éxito de la propuesta de Apple en música, entre otras posibilidades, y pretende extrapolarla al vídeo. Pero Apple, ‘la reina de la descarga de música previo pago’, ya tiene planes en ese sentido y una clientela potencial bastante más amplia (los que ya han comprado alguna vez música en iTunes).

Los creadores de su propio fenómeno, fomentado indudablemente por la ventas del iPod, no pueden dejar que se les escape la venta de películas (los acuerdos son buenos, el número de películas no tanto). Más teniendo en cuenta que todos los iPod de 30 y ahora 80 GB que se comercializan pueden reproducir vídeo. La codificación ‘especial’ que se requiere puede parecer un inconveniente, pero el caso es que se venden, y mucho.

Una vez más, Apple cuenta con el mismo aliado en todas sus batallas. En este caso, en la guerra de la venta de películas a través de Internet: su propio reproductor. Pero el precio y las promociones seguirán siendo factores determinantes. En España no termino de ver muy claro que la gente vaya a dejar de usar ‘la mula’. En EE UU son otro mundo. Como empiezan ellos (ya que el sistema se lanza allí) los seguiremos de cerca para ver cómo les va.

Apple I: la nueva generación

En Apple son unos maestros. Saben cómo crear expectación y saben cómo organizar un evento sin que se filtren informaciones. No como en HP, cuya presidenta ha dimitido por espiar a sus propios empleados, de los que la compañía sospechaba que habían filtrado información a determinados periodistas, en un tema mucho más serio que una presentación de producto.

En cuanto a Apple, no se había filtrado ni un dato de la presentación celebrada ayer, aunque se especulaba mucho: un teléfono móvil, nuevos iPod vídeo, venta de películas a través de descarga, una nueva versión de iTunes y otras posibilidades.

Pese a que Apple había especificado que se trataba de uno de los mayores eventos celebrados en su historia, nadie podía pensar que, a excepción del tema de la telefonía (para qué meterse, de momento, en un mercado desconocido), el resto de las predicciones eran ciertas. A las grandes presentaciones de dispositivos, entre los que destaca el iTV, por lo novedoso e inesperado, hay que sumar las de programas, comola venta de películas en su tienda iTunes y que les introduce en una guerra entre varias compañías. Por el momento, cuenta con una gran baza para convertirse en la triunfadora: sus propios reproductores, convertidos en fenómeno social por motivos objetivamente inexplicables.

Todas hermanas

Apple y Creative ya no son enemigos, al menos, ya no tanto. Estos dos gigantes tenían seis demandas pendientes entre sí, pero ya no.

Su dinerito le ha costado a Apple. Y es que el tema de las patentes es un concepto que sólo entienden unos cuantos privilegiados entre los que no me encuentro.

Creative tiene una patente de navegación y sistemas de organización de archivos en dispositivos portátiles. Denunció a Apple y ésta, ante la posibilidad de medidas mucho peores, ha decidido pagar a Creative 100 millones de dólares por utilizarla, aunque esa cifra puede reducirse si se licencia esa misma patente a otras compañías.

Pero el anuncio que les convierte en casi hermanas es que Creative participará en el programa “Made for iPod”, lo que implica crear accesorios para iPod como altavoces y auriculares.

Cuando yo trabajaba en PC World hice una comparativa entre el Creative Zen Vision:M y el iPod video, ambos de 30 GB. Ganó el Creative porque lo merecía, entre otras cosas, por la duración de la batería, la inclusión de radio y micrófono, y la salida directa a un televisor. Pero lo cierto es que, aunque Creative vende, y mucho, no ha logrado eclipsar el “fenómeno iPod”. Con este tipo de acuerdos respecto a los accesorios, no sé en qué lugar queda la auténtica competencia. Al final, son todas hermanas pero, ¿cuál prefieres tú?