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Videojuegos, gadgets, curiosidades, archiperres y otras paranoias digitales

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Un hasta luego

Han pasado 16 meses desde que comencé a escribir este blog y algunos más desde que Ricardo Villa, Melisa Tuya, Nacho Rojo y Vanesa Rodríguez me animaran a hacerlo. Ahora ha llegado el momento de decir un hasta luego.

Esta bitácora, que ya forma parte de las más de 100 millones que se supone hay en el mundo, pasará a engrosar la lista de las millones que no se actualizan. Lo dicho aquí queda, para indexación de Google y para orgullo de la que suscribe, sobre todo, por los comentarios. Su fin supone el comienzo una nueva andadura profesional.

Ha sido un honor disponer de una plataforma como 20 Minutos para escribir sobre lo que pensaba.

Muchas gracias a todos los que lo habéis hecho posible.

Todo en el teléfono móvil

Son muchos los que sostienen que ver una película en un dispositivo portátil es dejarse los ojos. A la vez, las ventas del iPod con vídeo o las Creative Zen no dejan de crecer, algo que entra en conflicto con lo anterior. Los fabricantes apuestan por la fusión de todos los gadgets en uno, y el teléfono móvil parece que se ha convertido en el aparato idóneo para fusionarlos.

Motorola va a lanzar este mes el Z8 a través de un acuerdo exclusivo con Movistar. Se trata de un móvil que ya pudo verse en el 3GSM y que apuesta fuertemente por los contenidos multimedia, ya que se comercializa de serie con la película El caso Bourne incluida en la tarjeta de 512 MB. Con 30 cuadros por segundo y una pantalla de 16 millones de colores, este terminal se plantea como una más que digna competencia a los dispositivos dedicados a la reproducción de vídeo. Una cámara de 2MP y 90 MB de memoria interna completan sus funciones.

Eso sí, la pantalla es bastante más pequeña (3,5 x 5 cm) que la de los reproductores dedicados, pero también es cierto que la calidad en la reproducción es muy buena, y que en un solo dispositivo se dispone de teléfono, navegación (aunque no tiene WiFi, sí HSDPA), reproductor MP3, reproductor y cámara de vídeo, y tarjetas microSD para almacenar decenas de películas.

Este terminal es el primero en el mundo con una forma que se ha denominado kick slider, un sistema de apertura que en teoría se ha desarrollado para que el móvil se adapte a la forma de la cara. Se comercializará con Movistar por 299 con contrato.

Pese a que los fabricantes (tanto de teléfonos móviles como de otros dispositivos) insisten en la idea de que se tiende a la fusión, yo aún prefiero llevar un móvil, un MP3, una consola portátil o un reproductor de vídeo, todo ello por separado dependiendo de lo que vaya a hacer. ¿Te gusta a ti llevar todos los cacharros en uno? ¿Crees que la fusión es una idea de los fabricantes o que somos los usuarios los que se la hemos demandado?

Una moto solar con caparazón propio

No será elegido como vehículo del año en los países nórdicos, pero sí ha recibido una mención especial en la VI edición de los Premios a las mejores innovaciones tecnológicas del Salón Internacional del Automóvil de Barcelona.

Se trata de una moto solar urbana diseñada y desarrollada por la empresa española Sunred. Con motor eléctrico acoplado directamente a la rueda y forma de caracol, cuenta con un cuadro digital táctil con pantalla LCD de 6,4 pulgadas.

Más allá de esas innovaciones, sin duda el aspecto más llamativo es su diseño, el sistema retráctil con células de captación de energía solar que incorpora. Cuando la moto está parada, las placas están extendidas, recogiendo el máximo de energía solar. Cuando el conductor va a subirse, las placas se recogen en la parte posterior para dejar suficiente espacio.

El fabricante afirma que su autonomía es aproximadamente de 20 km y su velocidad máxima de 50 km/h (algunos aplican su forma de caracol a la velocidad que ofrece). Aunque aún se puede seguir trabajando en mejorar esta autonomía, esta moto solar parece un buen invento para la promoción de energías renovables.

Es un desarrollo más cómodo y práctico que este otro, aunque quizás con menos encanto:

iPhone, la maquinaria del iMarketing

Apple es una compañía acostumbrada al éxito. El iPhone es su último lanzamiento, anunciado como «la revolución de la telefonía móvil».

Se trata de un terminal cuyas funciones van mucho más allá que hablar por teléfono, aunque por el momento dista mucho de marcar un antes y un después en la telefonía móvil. Con un iPhone se tienen las prestaciones de un teléfono, un navegador y un reproductor multimedia. Pero no es el primer móvil que incorpora esas funciones, ni siquiera se puede afirmar que es el que mejor las ha integrado.

Aún así, se le puede aplicar el concepto «revolucionario» si por él se entiende la expectación que ha conseguido crear en los medios y en los fabricantes de terminales, que no sabían muy bien a qué tipo de producto se enfrentaban.

Resulta difícil augurar si el iPhone será o no un éxito. El iPod tenía todas las bazas para convertirse en un dispositivo de minorías (formato de archivos propios, precio, ausencia de accesorios integrados, etc), y pese a ello ha logrado exterminar a buena parte de la competencia.

Algunos análisis apuntan a un posible fiasco, a que ese precio no se sostiene para el tipo de público al que va dirigido. Pero con Apple nunca se sabe. Sus dispositivos entran por los ojos, no por la cartera, y con el iPhone ya se ha iniciado el insondable camino del marketing.

Qué ver y cómo

Apple presentó la semana pasada Apple TV, un dispositivo con un objetivo claro: facilitar el concepto de ‘hogar digital’ integrado a aquellos que cumplen a pies juntillas la ‘filosofía iPod’ (dispositivo portátil + iTunes + Apple TV).

Este lanzamiento (y pronto llegará la propuesta de Microsoft) viene a sumarse a las propuestas de otros fabricantes en las que cada uno saca al mercado los accesorios que conforman el que debería ser el hogar digital ideal, según cada uno.

Básicamente la idea de los fabricantes se reduce a un dispositivo con WiFi que reproduce los contenidos multimedia alojados en el ordenador. El problema reside en que cada uno impone unos formatos específicos. Con este tipo de lanzamientos, las grandes compañías se olvidan de que el usuario detesta los formatos propietarios, no le gusta que le digan qué programas debe utilizar para manejar sus contenidos multimedia y mucho menos que se le ate a un hardware que a su vez le encadena a un formato de reproducción.

Para el usuario hay tantos conceptos de hogar digital como fórmulas libres (y baratas) posibles, y todas y cada una pasan por un formato que detestan las grandes compañías: el DiVX.

Microsoft está asistiendo a cómo su anterior Xbox se ha convertido en un centro multimedia involuntario desde que los usuarios la hackearon para reproducir DiVX.

Apple TV también está un paso más cerca de ello y, a una semana de su lanzamiento, los usuarios más avanzados han logrado que reproduzca XviD. Mientras los fabricantes se percatan (o renuncian, depende), el verdadero centro del hogar digital son los reproductores (WiFi o no) que leen DivX, aunque sean menos cool que otras propuestas, o los discos duros que se conectan al televisor y que también reproducen lo que se les eche.

Conseguir una Nintendo DS por menos de 3 euros

Sólo se me ocurren tres formas de conseguir una Nintendo DS por menos de 3 euros: puedes robarla, encontrar a un inocente que no sepa lo que cuesta y conseguir que te la venda o, por último, recurrir a una simpática tienda japonesa que las comercializa.

En el caso de elegir la última opción, tendremos que olvidarnos de la potencia gráfica pero sin renunciar a los personajes clásicos. El único problema, y en eso consiste su originalidad, es que en lugar de chips y cirtuitería, sólo tiene agua dentro:

Hay tres modelos con Mario y Luigi como protagonistas.

Y como no debe quedar duda con las instrucciones, en la web se detalla cómo hay que recargarla, es decir, por dónde echar el agua:

Los ‘japos’ son los mejores para estas cosas. Se puede pedir que lo envíen a España. Eso sí, los gastos de envío ya son otra cosa.

El walkman se renueva

Sony ha anunciado una serie de dispositivos portátiles que pretenden convertirse en los nuevos ‘iPod killer’. Aunque la compañía no ha hablado de Apple a la hora de anunciarlos, las comparaciones son odiosas a la vez que necesarias y, una vez más, surge la pregunta: ¿conseguirán estos nuevos Walkman destronar al iPod?

La serie Walkman NW-A800 es la primera de Sony bajo esta denominación que reproduce vídeo. La compañía ha elegido Europa como el primer continente para ponerlo a la venta a partir de abril.

Aunque los nuevos walkman prometen una autonomía de 8 horas en reproducción de vídeo, algo que no dan los iPod ni de cerca, no parece que la compañía lo vaya a tener demasiado fácil. Los tres modelos que saldrán a la venta (NW-A805, A806 y A808; de 2, 4 y 8 GB) se comercializarán con un precio de 180, 230 y 300 euros respectivamente. Actualmente, el modelo de 30 GB del iPod se está vendiendo por 279 euros, y el de Creative por 236, por lo que la batalla del precio está perdida de antemano.

Reproduce música en MP3, WMA, AAC y ATRAC, además de permitir la compresión directa de archivos a MP3 en el propio reproductor, y en cuanto a vídeo hace lo propio con archivos MPEG4 H.264/AVC. La conversión de archivos, si es necesaria, se realiza a través del programa Image Converter, que viene incluido de serie.

Se hacía necesaria una alternativa multimedia portátil a los iPod por parte de Sony. Esperemos que tenga más éxito del que han tenido otros fabricantes que han sucumbido en la batalla.

Para los que quieren una moto… pero tienen miedo

Estaba hojeando la revista Wired cuando he visto una moto con aspecto de triciclo al revés, es decir, con dos ruedas delanteras.

En primer lugar he pensado en sus ventajas con respecto a las motos convencionales que se comercializan: el hecho de que tenga dos ruedas delanteras favorece el equilibrio y puede ayudar a evitar los derrapes de esas malditas líneas blancas que se cuentan por millones en las ciudades y carreteras españolas.

Se trata de un modelo de Piaggio denominado MP3 (el prototipo ya pudo verse en Motorshow 2005), y no parece que vaya a acabar como la malograda innovación de BMW de aquellas motos con techo y cinturón de seguridad que acabaron en el olvido por poco prácticas.

Con modelos de 125 y 250 cc, lo que más llama la atención desde el punto de vista técnico es su bastidor y, por supuesto, cómo funcionará el sistema de suspensión y de inclinación. Con ruedas delanteras de 12” se puede conseguir una inclinación de hasta 40º. No será una moto recomendable para aquellos que gustan de tocar el suelo con la rodilla, pero sí para aquellos que necesitan inclinar la moto ante determinados giros y a la vez temen caerse. Otro de los puntos que me han gustado es que la moto incorpora un sensor por el que no activará su parte mecánica si antes no se ha sentado nadie sobre ella.

Al no haber tenido la posibilidad de verla realmente, no sé si la incorporación de las dos ruedas delanteras habrá hecho que la moto sea más ancha (algo que sería un inconveniente para conducir por la ciudad). Por el momento y hasta que pueda probarla, parece una buena idea. El precio, como suele pasar con buena parte de las ideas innovadoras, es excesivo: ronda los 6.000 euros.

La réplica de Microsoft al lanzamiento del iPhone

¿Has oído hablar de ZunePhone? Seguro que no, sobre todo porque no existe. Después del lanzamiento del iPhone el pasado martes, en YouTube unos usuarios con sentido del humor han colgado este vídeo. Podría ser la alternativa de Microsoft al teléfono-reproductor-navegador híbrido de Apple, más completa imposible. Sin duda, Xbox 360 es más que una consola de videojuegos.

Los hijos del iPod

Hay gente que no se despega de su iPod. Unos lo ven como un buen reproductor MP3, otros lo consideran un sinónimo de distinción. Para estos últimos la gente de American Apparel ha diseñado esto:

No es ni más ni menos que lo que parece: un ‘body’ para niños que lleva estampada la rueda del iPod. No tiene funciones, nada de circuitos en la prenda, sólo es una cuestión de estética.

Se llama ipopmybaby, pero hubo un momento en el que se llamó ipodmybaby, antes de que los abogados de Apple forzaran al fabricante de la prenda a cambiar el nombre para proteger la imagen de su marca.

Aunque una de las tiendas que lo comercializa en España por 18 euros especifica que se trata de un regalo imprescindible para los amantes de los gadgets, no sé yo cuántos padres quieren ver a su hijo mimetizado con un iPod sin que vaya a una fiesta de disfraces.

Aprovechando que mañana llegan los Reyes, en la web de sus creadores hay sugerencias como esta (miedo me da):