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Archivo de marzo, 2007

Qué ver y cómo

27 marzo 2007

Apple presentó la semana pasada Apple TV, un dispositivo con un objetivo claro: facilitar el concepto de ‘hogar digital’ integrado a aquellos que cumplen a pies juntillas la ‘filosofía iPod’ (dispositivo portátil + iTunes + Apple TV).

Este lanzamiento (y pronto llegará la propuesta de Microsoft) viene a sumarse a las propuestas de otros fabricantes en las que cada uno saca al mercado los accesorios que conforman el que debería ser el hogar digital ideal, según cada uno.

Básicamente la idea de los fabricantes se reduce a un dispositivo con WiFi que reproduce los contenidos multimedia alojados en el ordenador. El problema reside en que cada uno impone unos formatos específicos. Con este tipo de lanzamientos, las grandes compañías se olvidan de que el usuario detesta los formatos propietarios, no le gusta que le digan qué programas debe utilizar para manejar sus contenidos multimedia y mucho menos que se le ate a un hardware que a su vez le encadena a un formato de reproducción.

Para el usuario hay tantos conceptos de hogar digital como fórmulas libres (y baratas) posibles, y todas y cada una pasan por un formato que detestan las grandes compañías: el DiVX.

Microsoft está asistiendo a cómo su anterior Xbox se ha convertido en un centro multimedia involuntario desde que los usuarios la hackearon para reproducir DiVX.

Apple TV también está un paso más cerca de ello y, a una semana de su lanzamiento, los usuarios más avanzados han logrado que reproduzca XviD. Mientras los fabricantes se percatan (o renuncian, depende), el verdadero centro del hogar digital son los reproductores (WiFi o no) que leen DivX, aunque sean menos cool que otras propuestas, o los discos duros que se conectan al televisor y que también reproducen lo que se les eche.

El terrorismo cultural llega a las bibliotecas

21 marzo 2007

Se acerca un nuevo plan para el fomento de las bibliotecas en nuestro país. Tendrán más presupuesto, adquirirán más obras, las de siempre y las de más autores noveles. Pues no. En este país cada vez se va a leer menos en las bibliotecas públicas, o de menos autores. Eso es lo que se desprende de la nueva Ley del Libro, del nuevo canon por préstamo bibliotecario, una ley hecha a la medida de las sociedades gestoras de derechos de autor, en este caso CEDRO.

La Comisión de Cultura del Congreso ha aprobado el dictamen sobre el proyecto de la Ley del Libro, que se debatirá la semana. El nuevo canon establece un canon por cada libro para prestar de 0,20 euros.

Los usuarios en principio están tranquilos porque el coste de todos los préstamos corre por cuenta del Ministerio de Cultura y de las Comunidades Autónomas, pero el problema va un paso más allá de quién paga y quién recibe. Por un lado, los autores que más venden no necesitan de ese ingreso. Por otro, es previsible que los autores que menos venden desaparezcan de las bibliotecas, ya que éstas tendrán menos dinero para invertir en la compra de ejemplares (es probable que vean reducido su presupuesto) y, en consecuencia, elegirán los que saben que son un ‘alquiler seguro’. Triste, muy triste.

Hace tiempo que se puso en marcha la campaña “No al préstamo de pago”. Los autores que forman parte de esta campaña no están locos ni, por supuesto, son idiotas. Consideran que la entrada en vigor del “préstamo de pago”, supone pagar dos veces por el mismo producto. Si las bibliotecas ya abonan derechos de autor cada vez que compran un ejemplar con depósito legal, no se justifica el cobro de un canon añadido.

En 2004, CEDRO obtuvo un beneficio neto de 26 millones de euros (datos de Josep Puig de Bellacasa, presidente de Cedro, Boletín informativo nº 46). A este nuevo canon habrá que empezar a sumar el incremento que supone el (también) nuevo canon sobre los dispositivos multifunción, y ése sí sale directamente de nuestro bolsillo.

A la caza del resultado

20 marzo 2007

El sector de los buscadores anda revuelto en los últimos días. Google y Microsoft, enemigos irreconciliables en este mercado, llegan a acuerdos, compran, diversifican, se posicionan en definitiva ante uno de los negocios más lucrativos de la Red.

Microsoft está ofreciendo compensar de diferentes formas a las empresas que consigan que sus empleados realicen sus búsquedas a través de su buscador. Por otro lado, al igual que Google tiene un acuerdo con Dell por el que sus ordenadores incluyen preinstalada su barra de búsquedas, Microsoft ha cerrado un acuerdo similar con Lenovo (el tercer mayor fabricante de ordenadores del mundo) por el que la página de inicio de las máquinas de este fabricante será Live.com.

Ante el crecimiento imparable de Google, como recuerdan en News.com, no es la primera vez que el gigante del software se ofrece a compensar de alguna forma a las personas que utilicen su buscador. El año pasado Microsoft ya realizó una campaña denominada “Busca con MSN y gana”. Suscripciones a revistas o regalos que iban desde una cámara digital a una pantalla de plasma eran algunos de los premios.

Como suele ocurrir en este tipo de ofertas, se habla de incentivos y no de pagos, de compensación y no de retribuciones. Tanto Yahoo como Microsoft son conscientes de que tienen que empezar a hacer algo para no seguir perdiendo cuota. Según datos de Nielsen/NetRatings, Google tiene alrededor de un 54% del mercado, seguido del 24% de Yahoo y el 8% de Microsoft.

Por otro lado, Google sigue inmerso en sus proceso de compras. Recientemente ha anunciado la adquisición de Adscape Media, compañía especializada en publicidad de videojuegos. En este caso Google sigue los pasos de Microsoft, que hizo lo mismo con Massive el año pasado. Ninguno de los dos gigantes quiere perderse el que con total probabilidad será uno de los negocios de mayor éxito de los próximos años.

Volviendo a los buscadores obligatorios, los expertos ya hablan de que este tipo de acuerdos podrían provocar una reacción adversa entre los empleados obligados a utilizar Live.com por parte de sus empresas. Sea como fuere, habrá que esperar hasta ver el número de empresas que se adscriben a este programa. Hasta el momento, buscar en internet es gratis, pero ¿tiene un precio?

Pide un deseo valorado en 200 euros

16 marzo 2007

Últimamente este blog parece estar dedicado a la publicidad. No es el caso, pero sí parece una realidad que la forma de anunciar dispositivos relacionados con la tecnología se ha recrudecido en los últimos días. No recuerdo una generación de consolas en la que la lucha entre ellas haya sido tan encarnizada como esta última, al menos de cara al público.

Microsoft va a lanzar una campaña llamada “Pídele un Deseo al Genio Verde de Xbox 360” basándose en la diferencia de precio (200 euros) entre una Xbox 360 y una PlayStation 3.

El concurso consiste en lo siguiente: quienes hayan comprado una 360 durante el mes de marzo o estén planteándose hacerlo hasta el 10 de abril pueden pedir un deseo valorado en 200 euros.

“¿Qué harías con los 200 euros que te ahorras al comprar una Xbox 360?” es el mensaje con el que Microsoft ataca al que es uno de los puntos más débiles de PlayStation 3: el precio. Con argumentos como “no necesitas gastarte 600 euros para adquirir una consola de última generación” pero sin nombrar en ningún momento a la PS3, Microsoft inicia la campaña más directa y agresiva de cuantas he conocido en videojuegos.

El mensaje me ha hecho sonreir, debo reconocerlo. Mientras, Sony permanece en silencio cuando falta menos de una semana para que su PlayStation 3 salga a la venta. ¿Ayudarán a Xbox 360 campañas como ésta o serán contraproducentes?, ¿la mejor defensa es un buen ataque?

¿Acierta Apple cuando descalifica a los PC?

15 marzo 2007

Apple ha realizado una sorprendente campaña de publicidad que, al menos en los vídeos, no está basada en explicar las bondades de sus Mac sobre el mundo PC. Los vídeos llevan tiempo circulando por internet, pero ha sido ahora cuando los usuarios españoles suscritos a las novedades de Apple han recibido el acceso al vídeo en castellano.

Con un claro paralelismo con la campaña que apareció en su día destacando a la consola Wii sobre la PlayStation 3, Apple intenta convencer de que, ya que es probable que los usuarios se tengan que comprar un ordenador nuevo para utilizar Windows Vista, aprovechen para migrar a Mac.

Sorprendentemente, la campaña no está basada en la potencia de las máquinas o la estabilidad del sistema operativo sino en que el Mac es “más fácil de usar, más seguro y mucho más divertido“.

Algunos usuarios la consideran ingeniosa, mientras otros la ven como un insulto que recurre a argumentos que nada tienen que ver con la esencia de la informática. Por el momento, las informaciones publicadas indican que la campaña ha provocado repercusiones negativas sobre la imagen de Apple, al menos en Reino Unido

Las declaraciones que hizo en su día Bill Gates frente a una campaña similar hablan por sí mismas, y también podrían aplicarse a éstas:

“No creo que alrededor del 90 % de la población que usa PCs con Windows se ve a sí misma como unos atontados, o el tipo de torpes que algunos están intentando decir que son. Y no sé por qué Apple se comporta como si fuera superior. ¿Qué están intentando decir? ¿Importa algo la honestidad en estas cosas o si eres realmente guay significa que puedes mentir cuando te apetezca?”

¿Qué te parece a ti? ¿Crees que Apple acierta con este tipo de campañas? ¿Debería centrarse en intentar demostrar objetivamente la superioridad de su sistema?

Editar al editor

13 marzo 2007

La Wikipedia, la enciclopedia más utilizada de internet y uno de los mejores inventos colaborativos que ha proporcionado la Red desde sus comienzos, tendrá que revisar su política por la que escoge a sus administradores, es decir, a aquellos que supervisan el contenido que editan los usuarios.

Esta enciclopedia hecha por los internautas basa parte de su éxito en que todos los usuarios que lo deseen pueden crear nuevas entradas y modificar las existentes (con la excepción de los artículos más controvertidos). Por encima de esas personas que contribuyen con su conocimiento se encuentran otra serie de personas que validan si las entradas realizadas son válidas o no, moderan discusiones, administran contenidos polémicos, etc.

Recientemente se ha descubierto que uno de estos editores había mentido sobre su identidad. No era un profesor de religión con experiencia en leyes y derecho como aseguraba en su currículo sino un estudiante universitario de 24 años.

El joven aseguró que decidió adquirir esta identidad inventada para protegerse ante las represalias que pudiera recibir por los artículos que él supervisaba. Sea como fuere, el descubrimiento de este fraude ha provocado que los detractores de la Wikipedia tengan una nueva arma para esgrimir en sus acusaciones.

Su fundador, Jimmy Wales, ha declarado que fomentará que los editores demuestren de alguna forma su verdadera identidad, de tal forma que si alguien dice ser doctorado en Ciencias Químicas, realmente lo sea.

La respuesta de los usuarios de la Wikipedia no se ha hecho esperar. Mientras algunos aplauden la determinación de Wales, así como el hecho de expulsara al impostor de inmediato, otros defienden el anonimato argumentando que no necesitan saber quién es el autor ni el editor de la información que están leyendo.

Los editores fomentan el buen funcionamiento de la popular enciclopedia online y son imprescindibles. Salvo en contadas excepciones, así es. Más allá de que Wales introduzca nuevas reglas para comprobar la verdadera identidad de sus editores, este hecho no parece tan importante como el encomiable trabajo que realizan a diario.

Conseguir una Nintendo DS por menos de 3 euros

12 marzo 2007

Sólo se me ocurren tres formas de conseguir una Nintendo DS por menos de 3 euros: puedes robarla, encontrar a un inocente que no sepa lo que cuesta y conseguir que te la venda o, por último, recurrir a una simpática tienda japonesa que las comercializa.

En el caso de elegir la última opción, tendremos que olvidarnos de la potencia gráfica pero sin renunciar a los personajes clásicos. El único problema, y en eso consiste su originalidad, es que en lugar de chips y cirtuitería, sólo tiene agua dentro:

Hay tres modelos con Mario y Luigi como protagonistas.

Y como no debe quedar duda con las instrucciones, en la web se detalla cómo hay que recargarla, es decir, por dónde echar el agua:

Los ‘japos’ son los mejores para estas cosas. Se puede pedir que lo envíen a España. Eso sí, los gastos de envío ya son otra cosa.

“La Wii es una mierda”… y yo debería recibir clases de protocolo

09 marzo 2007

La frase que he añadido después de los puntos suspensivos es la que quizás le ha faltado a Chris Hecker, un desarrollador de la compañía Maxis (que cuenta entre sus proyectos obras maestras de la renovación y el saber reinventarse como Los Sims, Los Sims 2, Los Sims Universitarios, Los Sims Noctámbulos, Los Sims House Party, Los Sims Mascotas, Los Sims Magia Potagia, Los Sims Todo Glamour, Los Sims 2 Decora tu familia, Los Sims Primera Cita y así hasta casi el infinito… y más allá).

El Sr. Hecker, al que sin duda hay que reconocerle un valor inmenso, es el autor de la frase “la Wii es un pedazo de mierda”. Lo ha dicho en la Game Developers Conference de San Francisco y, por si fuera poco, ha añadido: “he descubierto el secreto de fabricación de la Wii: sólo es un par de GameCubes pegadas con celo”. Aunque la conferencia estaba dedicada a los videojuegos como forma de arte, y las declaraciones se han realizado a título personal, el Sr. Hecker no debería ir expresándose así por la vida. Y no lo debería hacer porque, además de quedar como un auténtico maleducado, puede llegar a pensarse que es un verdadero ignorante.

Todos sabemos (y los participantes de una feria para desarrolladores más) que la potencia de Wii está muy por debajo de la de PS3 y Xbox 360. Pero también sabemos lo que ha querido hacer con esta consola y lo bien que le ha salido. ¿Se puede hacer una Wii con la potencia gráfica de una Xbox 360? Seguro que sí, y ya veremos cómo evoluciona el mercado. Pero eso no le resta validez a la propuesta de Nintendo. Cuando la compañía de la que forma parte (lo quiera o no) acaba de anunciar un nuevo Sims para Wii (por cierto, con unos personajes muy parecidos a los Miis), debería haberse planteado expresarse en otros términos.

Y como somos presos de nuestras palabras, alguien debería recordarle que en 2005 él mismo expresó que sólo Nintendo sería capaz de salvar a la industria a base de creatividad.

Que la fuerza le acompañe, Sr. Hecker. Es probable que le caiga encima la del pulpo.

Actualización (090307, 21.36)**: el gran polemista ya se ha retractado, aunque sus declaraciones convencen más bien poco

**Gracias por la aportación, JaviPas, eres un tesoro, como demuestras cada día.

Eso que llaman ‘target’

07 marzo 2007

Ha tenido que llegar un banco para confirmar lo que los profesionales de los videojuegos llevamos diciendo muchos años: que las consolas y sus juegos cada vez tienen más éxito entre los adultos y que los fabricantes que hacen plataformas y contenidos están definiendo la mayoría de su ‘target’ como un adulto de entre 18 y 35 años.

Banesto, consciente de la expectación que se ha generado ante el lanzamiento de la PlayStation 3 el próximo 23 de marzo, no ha querido dejar pasar la oportunidad de captar nuevos clientes que, obviamente por una cuestión de dinero, no son niños. En una promoción sin precedentes en España (nunca un banco había abierto a medianoche sus oficinas para entregar consolas), Banesto ofrecerá una PS3 por 350 euros (su precio en el mercado son 600) a cambio de domiciliar la nómina, un par de recibos y firmar un contrato de permanencia de 25 meses.

Es posible que algunos padres recurran a esta oferta para solucionar el capricho de sus hijos pero ni Xbox 360 ni PS3 son consolas orientadas a los más pequeños, por su precio, posibilidades y catálogo. El público objetivo de los videojuegos está creciendo, y, por suerte, la imagen que se tiene de esta forma de entretenimiento está madurando.

En EE. UU. ya hay 45,7 millones de hogares que cuentan con una consola, pero más importante que el número es ser consciente de los cambios que se están produciendo. Los que pretender abrir nuevos modos de negocio ya lo son.

El walkman se renueva

05 marzo 2007

Sony ha anunciado una serie de dispositivos portátiles que pretenden convertirse en los nuevos ‘iPod killer’. Aunque la compañía no ha hablado de Apple a la hora de anunciarlos, las comparaciones son odiosas a la vez que necesarias y, una vez más, surge la pregunta: ¿conseguirán estos nuevos Walkman destronar al iPod?

La serie Walkman NW-A800 es la primera de Sony bajo esta denominación que reproduce vídeo. La compañía ha elegido Europa como el primer continente para ponerlo a la venta a partir de abril.

Aunque los nuevos walkman prometen una autonomía de 8 horas en reproducción de vídeo, algo que no dan los iPod ni de cerca, no parece que la compañía lo vaya a tener demasiado fácil. Los tres modelos que saldrán a la venta (NW-A805, A806 y A808; de 2, 4 y 8 GB) se comercializarán con un precio de 180, 230 y 300 euros respectivamente. Actualmente, el modelo de 30 GB del iPod se está vendiendo por 279 euros, y el de Creative por 236, por lo que la batalla del precio está perdida de antemano.

Reproduce música en MP3, WMA, AAC y ATRAC, además de permitir la compresión directa de archivos a MP3 en el propio reproductor, y en cuanto a vídeo hace lo propio con archivos MPEG4 H.264/AVC. La conversión de archivos, si es necesaria, se realiza a través del programa Image Converter, que viene incluido de serie.

Se hacía necesaria una alternativa multimedia portátil a los iPod por parte de Sony. Esperemos que tenga más éxito del que han tenido otros fabricantes que han sucumbido en la batalla.