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Videojuegos, gadgets, curiosidades, archiperres y otras paranoias digitales

Archivo de Febrero, 2007

Ponga aquí su publicidad

Microsoft ha anunciado que va a plantearse seriamente el incluir publicidad en algunos de sus videojuegos. No se refieren a introducir un folleto promocional en la caja ni a que cuando se descargue un juego online se adjunte una demo de otro título (algo que ya se hace con cierta frecuencia). Están hablando de introducir publicidad cambiante y adaptada a cada país en los juegos con conexión a Internet.

Microsoft no es el primero que se apunta a esa fórmula de ingresos adicionales. Bang&Olufsen ya introdujo su publicidad en el videojuego Tycoon City: New York, y a partir de ahí se generó un intenso debate. ¿Hasta qué punto es aceptable introducir publicidad en juegos que, en el caso de Xbox 360, alcanzan los 70 euros? ¿Qué beneficios obtiene el usuario? Microsoft ya se acercó a este tema cuando en su último Flight Simulator apareció un avión en el que se podía leer una conocida marca que “te da alas” aunque quizás el paso definitivo hacia una nueva tendencia se ha dado con Crackdown, un título de Xbox 360. Al descargar la demo del juego aparece un anuncio con un eslógan parecido al tradicional “Ponga aquí su publicidad”.

Aunque aún no es posible ver ningún anuncio, todo llegará. Los jugadores parecen dispuestos a aceptar una publicidad no intrusiva si a cambio obtienen algún beneficio, es decir, si el precio de los títulos se abarata, o si a cambio se ofrecen elementos adicionales al juego. Por el momento y aunque este plan está en fase de desarrollo, no parece que vaya a desarrollarse pensando en el usuario.

PlayStation 3 en Europa, ¿tarde y mal?

Tengo que reconocerlo: me gusta dar una de cal y otra arena a los fabricantes de consolas. Como todas suelen tener sus puntos positivos y negativos no es algo que me cueste en exceso. Pero la PlayStation 3 últimamente sólo me permite dar arena, y arena, y arena, y arena, y así una vez tras otra (suponiendo que la arena sea lo malo, algo sobre lo que tengo mis reservas).

El retraso en Europa fue un insulto para los seguidores europeos, considerados de tercera categoría. El precio, muy caro para los bolsillos de la mayoría de los españoles, fue otro palo para una legión de seguidores que cada día tiene más difícil defender su consola favorita. Y la semana pasada, por si fuera poco, se hacía público que la PlayStation 3 europea será menos compatible con los juegos de PS2 que la japonesa y la americana. Los europeos debemos estar considerados como lo peor de lo peor porque no nos merecemos ni un detalle. La explicación según Sony, me hace abrir los ojos como platos:

“En lugar de concentrarse en la compatibilidad con la PS2, en el futuro, los recursos de la compañía se centrarán cada vez más en desarrollar nuevos juegos y funciones de entretenimiento exclusivamente para la PS3”

Sé que no es obligatorio que las consolas de nueva generación sean retrocompatibles, pero estamos acostumbrados a que así sea en la medida de lo posible. De cualquier forma, los usuarios europeos de una consola por la que van a pagar 599 euros deberían tener los mismos derechos que los japoneses o los americanos. Tengo ganas de ver ese listado de juegos compatibles ahora que sé que no es el mismo que el americano. A la vez me da miedo.

A vueltas con la neutralidad de la Red

La neutralidad de la Red es un viejo tema que por desgracia vuelve a estar de actualidad.

Básicamente, lo que se está debatiendo en EEUU es si las compañías de telecomunicaciones tienen derecho a cobrar un peaje adicional a determinados contenidos de Internet.

Pretenden crear una internet de dos velocidades en la que unos temas tengan prioridad sobre otros dependiendo de si las compañías que los albergan pasan o no por la caja de los operadores.

La demanda de los operadores, muy listos ellos, se basa en que están proliferando ciertos contenidos (como el vídeo) que alteran el tráfico que era habitual hasta ahora.

Su idea consiste en que las compañías que alojan ese tipo de contenidos paguen un peaje adicional para que ellas a su vez puedan seguir invirtiendo en mejorar las infraestructuras.

Aunque por el momento este debate está restringido a EEUU, en el caso de que salga adelante la petición de las operadoras americanas, es lógico pensar que la propuesta no tardará en llegar a España, donde las españolas no dejarán pasar la oportunidad de obtener unos ingresos adicionales. Además, de llevarse a cabo la propuesta en EEUU, afectará a la navegación de los usuarios de todo el mundo.

Y no se puede discutir sobre la neutralidad de la Red. Es un derecho, más que para las propias empresas, para el usuario, que debe poder acceder a todas las páginas del mundo con la velocidad que le permita su ancho de banda, sin cortapisas adicionales impuestas por terceros.

Intentando acojonar a la blogosfera

Ayer Julio Alonso, blogger y director general de Weblogs S.L., hizo público un burofax que le ha enviado la SGAE en la que se le amenaza con emprender acciones legales si no retira una entrada que hizo en su blog en abril de 2004 llamada “SGAE=ladrones” y todos sus comentarios.

Julio Alonso tiene contactos, conoce gente y lo primero que hizo fue (después de abrir los ojos como platos, imagino) hablar con el Bufete Almeida, especializado en asuntos de este tipo. El problema que se plantea ante este tipo de actitudes de la SGAE es qué sucede cuando un blogger ‘cualquiera’ recibe una comunicación amenazante por parte de una entidad con recursos y abogados propios como es la SGAE. Comienza entonces una lucha de ‘David’ contra ‘Goliat’.

Pero el problema alcanza otra dimensión cuando se llega a la autocensura. Son muchos los blogueros que ahora se piensan dos veces atribuir ciertos adjetivos a la SGAE y muchos más los que temen en silencio que sus post se llenen de comentarios tipo “SGAE=ladrones”, no vaya a ser que la famosa sociedad se acuerde de ellos.

Con este tipo de envíos-bomba, se demuestran varias cosas:

1. Que los abogados de la SGAE y la SGAE misma saben mucho de enviar burofaxes, pero poco de cómo funciona internet y la blogosfera.

2. Que esta sociedad pretende que todo aquel que hable sobre ellos se piense no sólo lo que escribe sino también que se preocupe de lo que otros opinen en su página.

Como afirma Sergio Rodríguez en su bitácora, desconocemos si la SGAE también va a enviar los correspondientes burofaxes a las 216.000 páginas que se muestran al introducir la búsqueda “SGAE ladrones” en Google, este blog sin ir más lejos.

Con el miedo que pretenden imponer no se favorece la buena salud de internet. Intentar acojonar a toda la blogosfera de forma indirecta no es precisamente una forma de hacer amigos, algo de lo que la SGAE no va demasiado sobrada, al menos en internet.

La nueva estrategia contra la piratería: apelando al miedo

Microsoft ha presentado hoy su plan de protección al cliente de Windows. Según la compañía, en España se instalan cada año más de 300.000 copias ‘ilegales’ de Windows. El dato llamativo es que, siempre según ellos, 100.000 de estas copias han sido compradas como originales, por lo que el usuario, inocente de él, no tiene ni idea de que tiene instalada una copia que no es original (ja!).

Como repito, según Microsoft, están muy preocupados por lo inestables y poco seguras que pueden ser las copias no originales van a lanzar un programa especial cuyo fin es proteger al usuario. La propuesta es la siguiente:

– Los usuarios de Windows deberían descargar un pequeño programa que comprobará si su sistema operativo es original o no. Para la compañía, los usuarios lo desconocen (ojo, no insinúan en ningún momento que el usuario esté actuando de mala fe, es sólo una cuestión de desconocimiento).

– Cuando el programa termine de analizar el sistema el usuario podrá recibir dos tipos de mensajes: ‘enhorabuena, majo, tu software es original’ o ‘chato, este sistema es más falso que los billetes de dos euros’.

– En el último caso, se ofrece al usuario la posibilidad de regularizar su situación pagando por una copia original de Windows.

– Pero es posible que el usuario ya pagase por ese sistema operativo (es decir, que en la tienda se la jugasen y le cobraran un precio de sistema original dándole una copia). En ese caso, Microsoft pide que se le envíe la factura, los discos y el número de serie, para comprobar si realmente fue engañado en la tienda o si es cierto que es original pero la clave ya es de libre disposición en internet.

– Existe un tercer caso (menos probable para Microsoft, perfectamente viable para buena parte de los usuarios): que el usuario opte por un ‘me da igual que sea pirata, no te pienso mandar nada y me quedo como estoy’. En este caso, Windows recordará cada cierto tiempo (no sé si en cada clic, cada día o cada mes) que se tiene un sistema operativo inseguro y que se pueden tener graves problemas de seguridad.

Llama la atención en primer lugar el respeto escrupuloso con el que se dirige Microsoft a los usuarios de sus sistema, incluso a aquellos que lo tienen ‘pirata’. También cómo se ha dejado de lado en el discurso la distinción entre lo que es legal y lo que no (un arma que ya se ha visto que no funciona) para apelar al miedo como forma de que los usuarios pasen por caja. Tengo interés por saber cuántas descargas van a realizarse de ese programa comprobador de autenticidad.

Para los que quieren una moto… pero tienen miedo

Estaba hojeando la revista Wired cuando he visto una moto con aspecto de triciclo al revés, es decir, con dos ruedas delanteras.

En primer lugar he pensado en sus ventajas con respecto a las motos convencionales que se comercializan: el hecho de que tenga dos ruedas delanteras favorece el equilibrio y puede ayudar a evitar los derrapes de esas malditas líneas blancas que se cuentan por millones en las ciudades y carreteras españolas.

Se trata de un modelo de Piaggio denominado MP3 (el prototipo ya pudo verse en Motorshow 2005), y no parece que vaya a acabar como la malograda innovación de BMW de aquellas motos con techo y cinturón de seguridad que acabaron en el olvido por poco prácticas.

Con modelos de 125 y 250 cc, lo que más llama la atención desde el punto de vista técnico es su bastidor y, por supuesto, cómo funcionará el sistema de suspensión y de inclinación. Con ruedas delanteras de 12” se puede conseguir una inclinación de hasta 40º. No será una moto recomendable para aquellos que gustan de tocar el suelo con la rodilla, pero sí para aquellos que necesitan inclinar la moto ante determinados giros y a la vez temen caerse. Otro de los puntos que me han gustado es que la moto incorpora un sensor por el que no activará su parte mecánica si antes no se ha sentado nadie sobre ella.

Al no haber tenido la posibilidad de verla realmente, no sé si la incorporación de las dos ruedas delanteras habrá hecho que la moto sea más ancha (algo que sería un inconveniente para conducir por la ciudad). Por el momento y hasta que pueda probarla, parece una buena idea. El precio, como suele pasar con buena parte de las ideas innovadoras, es excesivo: ronda los 6.000 euros.

¿Conseguirá Solid Snake romper la maldición videojuegos-cine?

Si tuviera que crear una lista con los 10 mejores juegos de la historia, títulos que han marcado un antes y un después, incluiría sin duda a Metal Gear Solid.

Aunque no aparecería en los primeros puestos, merece estar porque en su momento fue lo mejor de lo mejor. También, porqué no decirlo, porque me gusta Solid Snake, me gustó jugar a la primera entrega de Metal Gear Solid, me enamoré de él en la segunda y espero ansiosa verle en la cuarta, más talludito.

Gracias a él pudimos apreciar el salto de la saga a los 128 bits de PlayStation 2 y eso se notaba, tanto en los detalles del propio personaje como en la suavidad de sus movimientos.

Hace tiempo que se oye hablar de una película basada en el videojuego, y tengo miedo. En principio todos los aficionados a los videojuegos deberíamos esperarla como agua de mayo, aunque los que ya nos hemos sentido frustrados por casi todas las adaptaciones cinematográficas de videojuegos es lógico que sintamos cierto temor.

Los detalles se van desvelando con cuentagotas desde que el pasado E3 se anunciase la intención de hacer la película, y esta semana hemos conocido que la productora en cuestión (como no podía ser de otra forma) será Sony Pictures Entertainment.

La esperanza es lo último que se pierde y tal vez sea la primera película que merezca la pena basada en un videojuego. En declaraciones a GameSpot, el vicepresidente de Sony Pictures, Yair Landau, ha expresado su preocupación sobre cómo trasladar “la experiencia de Snake a un completo arco que satisfaga lo que las audiencias esperan en pantalla grande”. Que se preocupen de ser fieles al videojuego y a la vez hacer una buena película ya es un punto positivo. Claro que, por otro lado, la adaptación al cine de las luchadoras de Dead or Alive también fue fiel al videojuego y el resultado fue más que decepcionante.

Preparada para dormir en cualquier parte

Antes de empezar, que me disculpen los aficionados a la tecnología que visitan este blog porque hoy no voy a comentar ningún dispositivo digital.

Como los aficionados a la informática y los videojuegos también tenemos derecho a salir al aire libre, no quería dejar de hablar sobre Selk Bag, un saco de dormir futurista diseñado para proteger del frío cuando se pasa una noche al aire libre además de para solventar otro tipo de necesidades.

Aunque parece un disfraz de tortuga ninja, los que hayan sufrido los inconvenientes de los sacos de dormir (apenas poder moverse, tener que ir a saltitos para coger algo que no está al alcance…) sabrán apreciar la comodidad que a priori parece ofrecer este ingenio

El tema es bastante friki, pero puede ser una solución ante el frío extremo.

El Capitán Copyright, un héroe caído

El Capitán Copyright, un superhéroe canadiense creado con la intención de enseñar a los niños a respetar los derechos de autor, ha muerto o, al menos, ha suspendido sus heroicas actividades. Y no ha acabado con él un supervillano, un malvado supercopión, ni tan siquiera el Capitán Copyleft.

Nacido con todo tipo de carencias, entre las que se encontraba la falta de consenso, sus propios creadores decidieron revisar su filosofía después del aluvión de críticas recibidas. En el comunicado que se muestra en la página web del Capitán se indica que han estado revisando los contenidos que se presentan a los niños, plateándose también impartir lecciones sobre la licencia Creative Commons. Pero, por el momento, ni unas lecciones ni otras.

Como muchos usuarios supieron ver en su día, la información, actividades y juegos que impartía el Capitán Copyright eran parciales, ocultaban los datos que no interesaban a sus objetivos y, por tanto, estaba condenada al fracaso.

Sus creadores argumentan que lo hacen desaparecer porque una sola organización no puede lograr grandes objetivos educativos con este tipo de proyecto, necesitando de la implicación de todos. Pero da la impresión de que el Capitán y sus creadores se rinden pronto. Su meta era buena, pero la carrera estaba mal planteada desde el origen. Resulta muy difícil establecer un debate cuando se oculta información y no se le da voz a todas las partes implicadas.

Cuidado con la publicidad

De un tiempo a esta parte parece que sólo cuelgo post negativos sobre Sony y positivos sobre Nintendo y Microsoft. No es mi intención, lo juro: me gustaría decir que PlayStation 3 es la consola más barata del mercado, la más innovadora, la que más apuesta por internet, la que antes sale al mercado, etc, pero no puedo decirlo porque mentiría. Que PlayStation 3 será la consola más potente del mercado cuando podamos adquirirla en España, eso es algo sobre lo que no hay ninguna duda.

Hoy me había propuesto escribir sobre que el vicepresidente de Sony, Takao Yuhara, había afirmado que el precio de PS3 podría rebajarse antes de abril de 2008, lo que siempre es una buena noticia para los que tienen pensado comprársela.

No obstante, ha habido otro detalle que ha llamado más mi atención. Aunque la guerra entre Xbox 360, PS3 y Wii es muy seria (sobre todo para las compañías que se juegan sus ingresos) no está de más que los aficionados a los videojuegos nos podamos reir de determinadas cosas.

En IGN, sitio de referencia en videojuegos, han publicado una noticia realmente sorprendente. Por lo visto, la página PSP Connect, propiedad de Sony, colgó un banner en el que se anunciaba un vídeo del esperado Gran Turismo HD (PS3). La sorpresa provenía de que el banner mostraba una imagen idéntica a la que se utilizó en su día para promocionar el juego de Xbox 360 Project Gotham Racing.

Naturalmente, no era la intención de Sony anunciar uno de sus juegos estrella utilizando la imagen de un título de la competencia, pero así ha sido. Todavía están investigando quiénes pueden ser los responsables, aunque todo parece apuntar a la agencia de marketing.

Como bien dicen en IGN, en otros tiempos este error hubiera provocado sonrisas en ambas compañías. No obstante, tal y como se plantea la batalla de las consolas, no creo que les haya hecho mucha gracia.

Aquí os dejo la captura del banner en cuestión y su comparación con una imagen del juego de Microsoft: