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Nuestro cuerpo es como una máquina. Hay que engrasarla, revisarla, meterle un buen carburante... Sólo tenemos una, y nunca es tarde para empezar a cuidarla

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¿Y qué pasa con los sentimientos de Caster Semenya?

Desde hace unos días me he puesto en la piel de la joven Caster Semenya, y los sentimientos que la joven debe estar viviendo estos días no son precisamente agradables.

En el día que probablemente era el más importante y feliz de su vida, cuando se colgaba el oro en la prueba de 800 m, todo el mundo hablaba de si era un hombre o una mujer, opinaba sobre su excesivo vello facial o sobre sus líneas poco femeninas, por no mencionar su habla, tal vez demasiado ronca para una chica adolescente.

Hasta sus compañeras han lanzado palabras bastante hirientes (aunque Mayte Martínez se haya disculpado, no hay que olvida que es casi una niña y que, mientras no se demuestre lo contrario, es una chica) sobre su sexo.

Tal vez ella pasa, pero puede que esos rasgos que ahora destaca la gente, le hayan acomplejado desde niña, y esto podría llegar a afectarle de manera muy intensa a nivel psicológico. Y no es justo.

Estamos en un mundo en el que es noticia que, en las pruebas hechas a los corredores de 100 m, no hay ningún positivo por dopaje y en el que, antes de que salgan las pruebas de sexo de una persona, todos opinan sobre ello y lanzan palabras que no todo el mundo puede escuchar sin sentirse afectado.

Es cierto que hoy día hay mucho engaño y que, a veces, el que parece más inocente es el más culpable, pero no se puede hablar a la ligera de si una chica parece un hombre, si tiene rasgos masculinos o si tiene demasiado vello… ¿qué pasa con sus sentimientos?

Los padres han salido a defenderla como haría cualquier padre: “Es mi niña”, decía su padre Jacob, que afirma que de pequeña le cambiaba los pañales y lo sabe. Su madre ha enseñado su partida de nacimiento (en la que pone que es de sexo femenino), y su abuela también la defiende a muerte, como sus amigas del colegio.

Mucha gente está pendiente de qué dicen las pruebas de sexo que le están realizando pero, mientras, hay que pensar que es una chica, y dejar de criticar su aspecto.

El velocista Usain Bolt, ¿el Cristiano Ronaldo del atletismo?

Ayer escuché unas declaraciones de Ruth Beitia (que no ha tenido mucha suerte en estos Mundiales y quedó quinta en salto de altura) en las que decía que el atletismo necesitaba una figura como la de Usain Bolt.

Está claro que, en unos momentos en los que es difícil quitar un minuto en los informativos al fútbol, el hecho de que un solo hombre consiga captar tanta atención de los medios, lo que se traduce en interés del público y los aficionados, tiene mucho mérito.

Bolt, que más parece el puma que lleva en su ropa deportiva que un hombre cuando comienza a correr, no sólo logra récords mundiales sorprendentes, sino que lo hace de manera llana, simpática y divertida… es un poco showman, y a la gente le gusta ver cómo se comporta ante las cámaras antes y después de correr. En definitiva, da espectáculo tanto en el deporte como fuera de él.

Hace unas semanas entrevisté al consultor, coach, profesor y escritor Francisco Alcaide, autor de Fútbol: Fenómeno de fenómenos, y me decía que “si el fútbol es el ‘fenómeno de fenómenos’, es normal que sus principales protagonistas sean el centro de atención de los medios de comunicación, de las firmas de moda o las empresas de publicidad. Lo que hace el marketing como herramienta empresarial es amplificar su impacto entre la población”.

Por eso creo que cada vez vamos a ver más a Bolt anunciando productos, como imagen de empresas, en actos… y eso será bueno para el atletismo, porque igual que Gemma Mengual y sus compañeras en sincronizada han disparado con sus éxitos la demanda de clases de este tipo de natación entre las niñas, ahora muchos niños querrán ser como Bolt.

Está bien que no todos los modelos infantiles sean hombres perfectamente musculados, fans de las marcas más importantes de moda y que se lucen en fiestas y garitos de moda, como Cristiano Ronaldo. La diversidad, como en la vida, es importante en el deporte.

P.D. Enhorabuena a Jesús Ángel García Bragado quien, a sus casi 40 años, se subió al podio de los 50 km marcha. Otro ejemplo de lucha y entrega recompensado.

Marta Domínguez, una luchadora con las ideas muy claras

Hace unos días os hablaba de la pena que me daba el año sabático que huele a retirada de Gemma Mengual. Y hoy, en una semana en la que Marta Domínguez se ha convertido en campeona del mundo de una prueba en la que lleva preparándose poco más de un año, y con casi 34 sobre sus espaldas… me parecía feo no hablar de ella.

Se me puso la piel de gallina al verle atravesar con solvencia y muchísima ventaja la línea de meta en los 3.000 m obstáculos. Y es que mucha gente tenía en la mente aquella caída de los Juegos de Pekín, en la que desorientada y sin fuerzas se despedía de la lucha por las medallas con un muy mal sabor de boca, no podía imaginar un final mejor para esa carrera.

Una caída que, estos días, ella misma declaraba le hizo “más fuerte y más trabajadora” y le insufló más ganas, lo que le sirvió “para no cometer los mismo errores” en estos Mundiales de Berlín.

Y es que estas historias de superación, de poner al mal tiempo buena cara y luchar hasta el final me encantan. Además… ¿visteis la cara de satisfacción plena que tenía?

Como ella misma decía tras ganar, le había llevado tiempo darse cuenta de que esa era la prueba que siempre había querido correr (antes corría en pruebas de fondo). Y llegó a ella tras una lesión. Una buena enseñanza de que, en la vida, hay veces que cuando nos sucede algo que creemos horrible, puede convertirse una oportunidad para encontrar cosas mejores.

También pensé en qué cosas se le pasarían por la cabeza cuando se quitó su eterna cinta rosa de la cabeza, ya como campeona del mundo: Las interminables horas de entrenamientos, las renuncias continuas a hacer lo que hace la gente de tu edad, a fiestas de familiares y amigos, las victorias, las derrotas, los viajes…

Yo creo que no habría podido dedicarme al 100% a un deporte, pero admiro a la gente que lo hace, que es capaz, como David Meca me contaba hace unos años, de levantarse para nadar todos los días a las 5 a.m. y entrenarse durante 8 horas; o como muchísimos deportistas que dejan su ciudad, a sus familias y amigos para entrenarse en los centros de alto rendimiento

¿Lo que motiva a todos? Que se divierten y disfrutan con lo que hacen.

Cuando hablas con deportistas de elite, todos te dicen lo mismo. Que el día que no les divierta entrenarse, lo dejarán.

¿Alguna vez has pertenecido a un club o federación? ¿Has renunciado a muchas cosas por tu deporte? ¿Qué encuentras en el deporte para darlo todo por él? Si eres de los que no se dedican profesionalmente al deporte, ¿qué te parecen las historias de lucha con final feliz como la de Marta?.

¿Prefieres pedalear en el agua o lanzar unos golpes sumergido?

Como os comentaba en un post anterior, los beneficios del trabajo en el agua han hecho que las disciplinas a practicar bajo el medio acuático se hayan ido desarrollando con el paso de los años, algo que se ha potenciado en los últimos 5 años. Aquí os dejo algunas de las más populares y alguna novedad.

Aquagym: Viene a ser como una clase de gimnasia, pero bajo el agua. Trabajas todos los grupos musculares de manera equilibrada y está especialmente indicada para personas con molestias en las articulaciones.

Aquacycle o aquaspinning: Es una clase de spinning (o bicicleta estática) en el agua. Especialmente indicado para gente con problemas en la rodilla, ya que la resistencia del agua ralentiza la pedalada.

Aquarunning: al correr en el agua obtenemos diversos beneficios respecto a correr en tierra, entre ellos, desaparece el impacto de cada paso sobre las articulaciones, y podemos gastar hasta cuatro veces más calorías.

Aquaerobic: es el resultado de trasladar las coreografías de aeróbic a la piscina. La diferencia de trabajar bajo el agua es que el trabajo se intensifica y también hay menos impacto sobre las articulaciones.

Aquastep: Es el resultado de sumergir un step en el agua y realizar ahí los ejercicios. A la tonificación del tren inferior del cuerpo y el trabajo cardiovascular, se suma la mayor resistencia del agua y el bajo impacto en las articulaciones.

Aqua-ritmos: Para realizar ejercicio con pasos de baile.

Aquaboxing: Se combinan movimientos de boxeo con diversas artes marciales. Es un gran ejercicio cardiovascular y para tonificar los músculos.

Woga o aquayoga: En este tipo de clases se realizan los movimientos y respiraciones del yoga, pero hay que prestar más atención a la posición del cuerpo, ya que estamos en un medio más inestable.

Aqualates: Se centra en trabajar los músculos de la espalda y abdominales, y mejora nuestra coordinación, movilidad, estabilidad y equilibrio.

Aichi: Mezcla dos artes marciales, el wushu y el taichi. En estas clases se tonifica el cuerpo a la vez que se evita el estrés y se busca el equilibrio entre el ying y el yang.

¿Has practicado alguna vez una de estas disciplinas? ¿Conoces alguna más? ¿Cuál crees que será la próxima en ponerse de moda?

La mejor superficie para correr

Leyendo vuestros comentarios al post del otro día, en el que hablábamos de las lesiones de los corredores, descubrí que muchos echáis la culpa de vuestros problemas a las aceras o a suelos demasiado duros, así que he estado buscando información sobre las distintas superficies y sus efectos en el corredor.

Parece que lo ideal para correr, minimizando el impacto del paso en las articulaciones, es un sendero llano de tierra relativamente blanda o césped. Lo de que sea una superficie regular es también muy importante ya que, si es irregular, resultará más inestable y facilitará las torceduras, esguinces y otro tipo de lesiones.

La tierra o arena dura (como la de la orilla de la playa) aumenta las posibilidades de una lesión, sobre todo si los entrenamientos se realizan de manera continuada. En este caso, lo mejor sería correr poco tiempo y de forma moderada (trotando más que corriendo).

(Sobre estas líneas, acuarela de Henry Yuen, 5K Correr en la playa).

Si realizamos en esta superficie carreras cortas, fortaleceremos los tobillos y las articulaciones.

Lo peor, las aceras de hormigón, que además de ser extremadamente duras, incluyen bordillos . Subirlos y bajarlos repercute muy negativamente en piernas, pies y espalda.

Los terrenos con desniveles o inclinados hacia un lado (como sucede en la playa) obligan a que el pie que está en la parte más alta realice una pronación excesiva (un exceso de empuje hacia el interior del pie en el momento de apoyo), lo que provoca una sobrecarga adicional sobre los tendones y los ligamentos de la pierna que está en la parte inferior de la pendiente.

En los terrenos cuesta arriba se fuerza el tendón de Aquiles y los músculos lumbares mientras que, cuando la inclinación es hacia abajo, el impacto del paso aumenta al poner el pie en el suelo.

Cuéntanos tu experiencia de entrenamiento en distintas superficies y cuál es tu favorita.

Las lesiones de los corredores

Cuando practicamos deporte sin poner cuidado, sin atender a las lesiones previas que hayamos padecido o cuando forzamos demasiado, o de manera incorrecta, la maquinaria de nuestro cuerpo, nos lesionamos.

Las lesiones del corredor suelen aparecer con mayor frecuencia cuando se inicia un programa de atletismo (corren demasiado para la forma física que tienen, usan calzado inapropiado…) o cuando pasa de un nivel a otro (sobrecargan al incrementar demasiado rápido su kilometraje).

Leyendo un informe del doctor David M. Brody, fundador en la Universidad estadounidense George Washington de los Runners Clinics y notable autoridad en medicina deportiva, he encontrado una tabla que relaciona el nivel de carrera con los tipos de lesiones:

1. Nivel I, corredor de jogging o de tiempo libre: Corre de 5 a 32 km cada semana y dedica entre 5.5 y 7.5 min/km. El 25% de los corredores que se lesionan pertenecen a este grupo y sus dolencias suelen ser el síndorme tibio-peroneo, el rotuliano, molestias musculares, dolor en la región poplítea, dolor lumbar, tendinitis del tibial posterior, inflamaciones de la aponeurosis plantar y tendinitis aquílea.

2. Nivel II, corredor deportivo: El deportista corre entre 32 y 64 km/semana, dedicando a cada km de 4,5 a 5,2 min. Un 30% de los lesionados pertenece a este grupo, y las dolencias que más leafectan son la tendinitis aquílea, la fascitis plantar y fracturas por sobrecarga.

3. Nivel III, corredor de larga distancia: Corre de 64 a 112 km/semana, en 4-5 min/km. Un 35% de los lesionados pertenecen a este nivel, y sus problemas suelen asociarse a la temperatura corporal (en competiciones), distensiones en los músculos aductores y ciática.

4. Nivel IV o maratoniano de elite: Corre de 112 a 290 km/semana dedicando 3,5 a 4 min/km. Sólo el 5% de los lesionados pertenece a este grupo y suelen padecer fracturas por sobrecarga, distensiones musculares agudas, ciática y fatiga (por el exceso de entrenamiento).

5. Nivel V, atleta de triatlón: Hace cada semana entre 160 y 482 km, compaginando la carrera con natación y el ciclismo. El potencial de lesiones a este nivel es mayor, ya que se realizan gran variedad de actividades.

Si eres corredor de alguno de estos niveles ¿has sufrido alguna de estas lesiones?

Los múltiples beneficios de correr para las personas de la tercera edad

Ayer leía la noticia de que un maratoniano japonés de 81 años, Keizo Yamada, no correrá más esta prueba, aunque ha advertido que aún podría intentar correr algún medio maratón de características curiosas.

“Ya no logró alcanzar a ningún joven por lo que no correré más pruebas de 42 kilómetros“, dijo al periódico nipón Sports Hochi, añadiendo que él todavía corre a diario unos 20 km: “Seguiré corriendo por diversión y para mantenerme en forma“.

Son muchas las personas que, a pesar de ir cumpliendo años, mantienen su ritmo de entrenamiento, o lo adecuan a su nueva situación (en la imagen el gallego Julián Bernal, recordman mundial de veteranos en 10 km). Pero también las que, con el tiempo libre que deja la jubilación, o por el motivo que sea, deciden calzarse unas zapatillas y echarse a la calle a correr una vez cumplidos los 65.

Sobra decir que lo primero que tendrán que hacer estas personas es acudir a un médico para que les realice un chequeo y les diga las condiciones físicas en las que se encuentran, si tienen alguna enfermedad que le impida su práctica (como los problemas articulares).

Aunque años atrás se haya realizado este tipo de ejercicio, tras una época de inactividad es mejor empezar desde cero, ya que los años y la falta de ejercicio provocan cambios en el organismo.

Correr ayuda a combatir tanto los problemas cardiacos como los arteriales, por lo que es una actividad muy recomendada a esta edad.

Además, aumenta la capacidad aeróbica, el sentido del equilibrio, la capacidad de reacción, se fortalecen los huesos, reduce la masa de grasa…

¿Has pasado los 65 años y sigues corriendo? ¿Te has calzado las zapatillas siendo ya bastante mayor? ¿Qué beneficios te aporta correr? Si tu eres más joven pero conoces algún caso y te apetece, cuéntanoslo.

Ejercicio aeróbico a golpe de comba

¿Recuerdas los recreos con la cuerda de saltar? Yo era más de la goma, pero la comba era uno de esos juegos que no podían faltar en la casa de las niñas de hace unos años. No estoy segura de si hoy día tiene el mismo éxito que cuando yo era pequeña, pero sí que hace dos semanas estuve con mi sobrina María, de 5 años, dándole a la comba para que aprendiera a saltarla, porque su madre le había regalado una por sacar buenas notas.

Yo tengo una en casa que vino con un kit de fitness (mancuernas, goma con estribos, comba…), y lo cierto es que no la uso mucho (para descanso de mis vecinos), pero hace unos meses escuché que el aerojump, una disciplina emplea la comba para realizar ejercicios aeróbicos a distintos tiempos y al ritmo de la música, está muy de moda en los EE UU y se está introduciendo en nuestros gimnasios.

La idea surge de los entrenamientos de otras disciplinas, como el boxeo o el muay thai.

Este tipo de ejercicio trabaja la musculatura de manera intensa y sostenida y quema gran cantidad de calorías ya que, con 10 minutos de ejercicio, se pueden alcanzar los mismos beneficios físicos que con 30 minutos de carrera a un ritmo cómodo.

En unos días os hablaré de otra disciplina, que se conoce con el mismo nombre, pero que emplea otro curioso aparato. Mientras, os dejo el vídeo de un entrenador de aerojump por si, en estos días estivales, os apetece volver a la infancia y poneros a tono con la comba.

¿Empleas la comba en tus entrenamientos? ¿Volverías a cogerla para entrenarte? ¿En tu gimnasio hay clases en las que la usan?

La importancia de elegir bien las zapatillas de correr

En general, la indumentaria es importante para todos los deportes, pero en el caso de los corredores, la prenda en la que más deben invertir, tanto a la hora de pagar como a la hora de tiempo y esfuerzos para seleccionarla, son las zapatillas.

Si no tenemos costumbre de correr ni sabemos cómo elegirlas, es importante acudir a una tienda especializada en deportes, porque el consejo de alguien que controle de estos temas puede ser muy importante.

No vale coger la zapatillas de oferta, por muy buena que sea su marca y calidad, ya que si no se adecua a nuestra forma de correr y no se adapta a nuestro pie, puede ser contraproducente.

Aquí van algunos consejos:

– Los primero es que las zapatillas deben ser de correr. No valen las de tenis, ni las de baloncesto… La mecánica del pie a la hora de practicar el ejercicio puede ser distinta y, con ello, contribuimos a facilitar las lesiones.

– No debemos comprar las zapatillas del mismo número que los zapatos de calle, sino medio o un número más, ya que al correr, los pies suelen hincharse un poco, con lo que comprimiríamos demasiado las uñas y podríamos sufrir roces en otras zonas del pie.

– Se recomienda usar calcetines, tanto en verano como en invierno, ya que sin ellos el pie suda más y aumentamos las posibilidades de tener ampollas y rozaduras.

– Debemos evitar correr con zapatillas desgastadas, especialmente en la zona de talón, ya que en este caso, produciríamos un desequilibrio mecánico del pie, lo que favorecería lesiones como la tendinitis de Aquiles.

La amortiguación (cámaras de aire, gel…) en un deporte como correr es muy importante, ya que ayuda a minimizar el impacto del cuerpo sobre nuestras articulaciones. El mayor impacto tiene lugar cuando corremos de cuesta abajo, ya que la pierna soporta aproximadamente el doble del peso corporal en cada paso.

– La vida media de unas zapatillas de correr es entre los 700 y los 1.200 km, aunque en los primeros 600, la mayoría han perdido bastante amortiguación.

¿Cómo seleccionas tus zapatillas de correr? ¿Como cuánto te duran? ¿Te gastas mucho en ellas?

¿Una cerveza tras practicar deporte?

Tradicionalmente alcohol y deporte no han sido buenos compañeros de viaje.

La mayor parte de deportistas que conozco suelen huir del alcohol, aunque muchos sucumben al placer de una buena cerveza. ¿Es bueno beber cerveza tras la práctica deportiva? o, al menos ¿es compatible una cerveza con el deporte?

Quizá por la afición a esta bebida en multitud de países, se realizan continuamente estudios sobre los beneficios de la cerveza. El último del que he tenido conocimiento salió hace un par de días.

Al hablar de “Idoneidad de la cerveza en la dieta equilibrada de los deportistas”, presentado en el marco de los Juegos Mundiales de Medicina y Salud (Medigames), que se celebran en Alicante, el profesor de Fisiología del Ejercicio de la Universidad de Barcelona (UB), Joan Ramón Barbany, defendió que “la cerveza tiene una alta presencia de elementos antioxidantes, derivados de su origen vegetal, que combaten la aparición de radicales libres”, lo que contribuye a reducir los efectos producidos por el ejercicio físico, como “los dolores musculares, la fatiga y el fenómeno conocido como sobreentrenamiento”.

También apuntó esta bebida contiene componentes vitamínicos, minerales y carbohidratos, por lo que “su ingesta en dosis moderadas” por personas adultas puede desempeñar un papel en “la recuperación del metabolismo hormonal e inmunológico de los deportistas tras el ejercicio físico”

También expuso Juan Antonio Corbalán, médico especialista en Fisiología del Deporte y ex jugador de baloncesto que, “a pesar del alcohol” y con “un uso inteligente”, la cerveza es una “magnífica bebida compatible con el rendimiento deportivo de cualquier disciplina”.

¿Cuál es tu opinión respecto a la cerveza? ¿Consideras aconsejable esta bebida tras la realización de ejercicio?