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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Escudos y logos. Conquistadors, Matadors… homenajes en Estados Unidos a sus raíces españolas

Logos de los San Diego Conquistadors, del instituto Junipero Serra, de la California State University en Northridge y de la Universidad de San Diego (WIKIPEDIA).

Logos de los San Diego Conquistadors, del instituto Junipero Serra, de la California State University en Northridge y de la Universidad de San Diego (WIKIPEDIA).

El artículo de logos de esta semana es de nuevo grupal y de nuevo nos vamos a Estados Unidos. No al deporte profesional, pero sí al universitario o el educativo, para referir algunas referencias que encontramos que apuntan directamente a nuestro país, o mejor dicho, a la herencia española de Estados Unidos.

En el artículo que le dediqué a la polémica de los logos que representan a nativos americanos os mencionaba que es habitual que de las decenas de miles de equipos deportivos que hay en universidades e institutos de EE UU hubiera referencias constantes a etnias, nacionalidades o culturas que formaron lo que ahora conocemos como Estados Unidos.

Os decía que además de indios había ‘irlandeses’ o ‘vikingos’. Pues bien, también hay guiños a España.

Se pueden encontrar, principalmente, en el sur de California y en Florida. Los extremos suroeste y sureste de Estados Unidos son, junto a Texas, los lugares donde más patente es la influencia de España. Por eso, equipos deportivos de ambos lugares quieren recoger parte de ese legado.

Hubo en su día incluso un equipo profesional que lo hizo. Eran los San Diego Conquistadors, de la ABA de baloncesto. Además del nombre, el logotipo era un fiero conquistador ataviado con morrión y armado con una alabarda. Este equipo compitió entre 1972 y 1975, y llegó a tener en sus filas a Wilt Chamberlain, aunque nunca llegó a debutar. Heredero de esta identidad es el equipo del Serra High School (Serra por Junípero Serra). Con algunos retoques, el conquistador de los 70 ha encontrado acomodo en un instituto de la ciudad californiana.

El mismo nombre (Conquistadors) tienen los equipos deportivos de la Florida National University, en Hialeah, Florida. En esta ocasión, el logotipo está bastante poco logrado.

Por suerte o por desgracia, otra aspecto muy vinculado a lo hispano es la tauromaquia. Por eso, las referencias a los toros también se encontran en el deporte americano. Tres universidades tiran de esta iconografía para sus equipos. Por un lado tenemos la California State University en Northridge (CSUN), en Los Ángeles. Su apodo es ‘Matadors’, y su mascota es un torero llamado ‘Matty the Matador’. Lo curioso es que esta identidad la votaron los propios alumnos, y la eligieron por la influencia hispana en el condado de Los Ángeles. Pero no sólo eso: en el exterior de la principal biblioteca del campus hay una estatua de bronce de un torero, bastante realista, que se considera el símbolo del centro. Como si fuera Las Ventas.

Y volvemos a San Diego. Los equipos deportivos de la Universidad de San Diego se llaman ‘Toreros’. El logotipo es parecido al de la CSUN: un matador dando un pase de muleta. Tienen incluso una fiesta anual que se llama la ‘Torero Night’. Sorprendente.

Por último, volvemos a Florida. En Orlando está el Valencia Community College, un centro fundado en 1967 que tiene el escudo de la ciudad de Valencia en su emblema y cuyo apodo deportivo, igual que en el caso de la CSUN, es ‘Matadors’.

Y esto es todo. Espero que os haya gustado conocer estas curiosidades. Mañana volvemos con más deporte.

Hasta mañana.

Qué fue de… Peter Vermes: un americano en Figueres

Cromo de Vermes en el Figueres (PANINI).

Cromo de Vermes en el Figueres (PANINI).

Es raro ver a jugadores estadounidenses en Europa, y más aún en España. Por eso, que hubiera uno en nuestro país hace 25 años es más raro si cabe. Es Peter Vermes.

¿Quién era?: Un delantero (luego reconvertido a defensa) estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su participación en el Mundial de Italia 90 con su selección y por su paso por el Figueres cuando el equipo gerundense militaba en Segunda División.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en las filas de los Kansas City Wizards. En la actualidad es el entrenador de este equipo, que se llama ahora Sporting Kansas City y que milita en la MLS.

¿Sabías qué…?: En sus inicios fue delantero. Cuando debutó en la MLS se reconvirtió a defensa y eso le valió volver, ya veterano, a la selección.

– Además de el Mundial de Italia, representó a su país en los Juegos de Seúl 88 y en la Copa de Oro de la CONCACAF de 1991.

– Es de origen húngaro.

– En Italia 90 estuvo a punto de marcar un gol ante la selección anfitriona en la primera fase.

Vermes, en una foto reciente (WIKIPEDIA).

Vermes, en una foto reciente (WIKIPEDIA).

– Estuvo cerca de jugar en el Mundial de Estados Unidos, pero se quedó fuera en el último momento.

– En su primer año en el Figueres jugó 28 partidos y marcó cuatro goles.

– En el equipo gerundense coincidió con Tito Vilanova.

– Llegó al equipo catalán con su compatriota ‘Tab’ Ramos.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Hay un estadio con su nombre en su ciudad natal.

Biografía, palmarés, estadísticas: Peter Joseph Vermes nació el 21 de noviembre de 1966 en Willingsboro, New Jersey, Estados Unidos. Al acabar la universidad, se fue a Europa. En 1989 se fue al Gyor húngaro. Al siguiente se fue al Volendam holandés. Tras pasar por el Tampa Bay Rowders de su país, en 1991 llega al Figueres, donde está hasta 1994. En 1995 juega en los New York Fever y en 1996 en los MetroStars. En 1997 se fue a los Colorado Rapids, donde estuvo hasta 1999. Entre 2000 y 2002 jugó en los Kansas City Wizards. Con su selección jugó 66 partidos y marcó 11 goles.

Os dejo con un resumen de un Costa Rica-EE UU de 1991 en el que Vermes marca a los seis minutos:

Hasta mañana.

Qué fue de… Brandi Chastain: una futbolista y la foto que dio la vuelta al mundo

Portada de 'Sports Illustrated' dedicada a Brandi Chastain (SI).

Portada de ‘Sports Illustrated’ dedicada a Brandi Chastain (SI).

A buen seguro, la protagonista de hoy quizá tendría cabida mejor en un post de los viernes, pero me he decidido a sacarla un miércoles. Vamos a volver la vista al fútbol femenino y a Estados Unidos, una de las grandes potencias de esta modalidad. Seguramente el nombre de la deportista de hoy no os suene, pero apostaría a que la foto que ilustra el artículo sí que la habéis visto alguna vez. Ella es Brandi Chastain.

¿Quién era?: Una futbolista estadounidense de finales de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser miembro destacado de la selección de Estados Unidos de su época, siendo dos veces campeona del mundo y dos veces campeona olímpica. Pero sobre todo, por ser la protagonista de una de las fotos más famosas del fútbol femenino, que le valió aparecer en portadas de todo el mundo.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2004. Además de ser comentarista televisiva, ocupación que desempeña de manera ocasional, es miembro del consejo del Instituto de la Ley y Ética del Deporte, un organismo dependiente de la Universidad de Santa Clara, en California, que como su propio nombre indica persigue la difusión de unos principios éticos en la práctica deportiva mediante charlas, congresos y otro tipo de actividades. Podéis seguir a Brandi en Twitter.

¿Sabías qué…?: Pues os hablaré primero de la famosa foto. La instantánea fue tomada el 10 de julio de 1999, en el Rose Bowl de Pasadena, instantes después de que Brandi Chastain marcara el último penalti de la tanda en la que se decidió el campeonato, entre Estados Unidos y China. Soprendiendo a todos, la defensora californiana se quitó la camiseta, dejando ver su sujetador deportivo, para celebrar el triunfo. La foto ocupó la portada de revistas como Sports Illustrated, Newsweek o Time. La cadena CNN la eligió como una de las 100 mejores fotos deportivas de la historia y ha ocupado portadas de libros. El presidente del equipo en el que jugaba Chastain dijo en su día que fue “un momento culmen para la mujer, un momento de liberación”.

– En su día, se acusó a Chastain de tener planeado el gesto para promocionar los sujetadores deportivos de Nike, pese a que el logo de la compañía de Oregon se ve muy pequeño.

Chastain, ejerciendo como comentarista (WIKIPEDIA).

Chastain, ejerciendo como comentarista (WIKIPEDIA).

– Preguntada por ese instante, Chastain dijo que fue “locura momentánea, nada más y nada menos. No pensaba en nada, sólo en que era el mejor momento de mi vida en un campo de fútbol”.

– Aquel partido, presenciado en directo por más de 90.000 espectadores, tuvo una audiencia de cerca de 40 millones de espectadores.

– Chastain publicó después un libro sobre el fútbol femenino que tituló No se trata del sujetador.

– Tras este evento, posó semidesnuda para una revista masculina, por lo que fue criticada por algunos sectores.

– Es la décima jugadora estadounidense con más internacionalidades.

– En el Mundial de 1999, Chastain marcó dos goles, uno de ellos en propia puerta. Fue en el partido de cuartos entre Estados Unidos y Alemania (3-2 para las americanas).

– Aunque su demarcación original era la de defensa, también jugó como centrocampista y delantera. En un partido clasificatorio para el Mundial de 1991, marcó cinco goles en una victoria por 12-0 ante México.

– Su dorsal fue siempre el 6.

Biografía, palmarés, estadísticas: Brandi Denise Chastain nació el 21 de junio de 1968 en San Jose, California. Jugó al fútbol en la Universidad de California-Berkeley y en la Universidad de Santa Clara. También se desempeñó en equipos profesionales como los San Jose CyberRays, el FC Gold Pride y las California Storm. Con su selección, con la que logró dos Mundiales y dos oros y una plata olímpicas, disputó 192 partidos y marcó 30 goles.

Os dejo con la famosa tanda:

Hasta mañana.

Qué fue de… Michelle Akers: la madre del ‘soccer’

Michelle Akers, con el chándal de la selección estadounidense (YOUTUBE).

Michelle Akers, con el chándal de la selección estadounidense (YOUTUBE).

Hace poco menos de un año os hablé de Mia Hamm, la que probablemente sea la mejor jugadora de la historia. Hoy os voy a hablar de otra leyenda del fútbol femenino estadounidense. Sus méritos pueden abrir un debate sobre si Hamm o ella fueron la número uno, pero desde luego, el caso de la jugadora de hoy tiene algo diferente, y es que fue una de las pioneras del ‘soccer’ en Estados Unidos. Es Michelle Akers.

¿Quién era?: Una delantera estadounidense de las décadas de los 80 y los 90.

¿Por qué la recuerda?: Por ser la primera gran estrella del fútbol femenino internacional, siendo la máxima goleadora y más destacada jugadora del primer Mundial femenino, en 1991.

¿Qué fue de ella?: En la actualidad reside en Georgia, donde tiene una granja para la recuperación de caballos (y otros animales) abandonados o heridos. Además, organiza campus de iniciación al fútbol. Más información, en su página web.

¿Sabías qué…?: Es, junto a Mia Hamm, la única jugadora que Pelé incluyó en su lista de FIFA 100, que recoge a los mejores jugadores y jugadoras de la historia del fútbol.

– Fue elegida Jugadora del Siglo.

– No sólo jugó en el primer Mundial femenino de la historia, sino que también formó parte, en 1985, de la primera selección estadounidense.

Akers, celebrando una victoria (YOUTUBE).

Akers, celebrando una victoria (YOUTUBE).

– Fue la autora del primer gol de la historia de su selección.

– Con 10 tantos, fue la máxima goleadora del primer Mundial, en China en 1991. Dos de esos goles los metió en la final ante Noruega. Estados Unidos ganó 2-1.

– Sus 1.78 metros de estatura la hacían una delantera temible para las defensas rivales.

– Su Universidad retiró su dorsal (el 10).

– Sólo jugó tres años a nivel profesional (en Suecia). El resto del tiempo lo hacía en Ligas universitarias. No fue hasta 2001 cuando se creó la Liga estadounidense, cuando Akers ya se había retirado. Ese campeonato, por cierto, desapareció dos años después. Y su sucesor también.

– Consiguió sus logros tras superar su síndrome de fatiga crónica.

– Ha escrito varios libros de autoayuda.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michelle Anne Akers nació en Santa Clara, California, el 1 de febrero de 1966. Empezó a jugar en 1985 en la Universidad de Florida Central, donde estuvo hasta 1988. A nivel de clubes, jugó en el Tyresö sueco en 1990, 1992 y 1994. Con su selección jugó 153 partidos y marcó 105 goles. Ganó dos Mundiales y un oro olímpico.

Os dejo con un vídeo de la final del Mundial femenino de 1991, en el que Akers marcó dos goles:

Hasta mañana.

Qué fue de… Shawn Johnson: la sonrisa favorita de América

Shawn Johnson, en el Mundial de 2007 (ARCHIVO 20MINUTOS).

Shawn Johnson, en el Mundial de 2007 (ARCHIVO 20MINUTOS).

Pues volvemos a hablar de gimnasia, y lo vamos a hacer de la mano de una de las más destacadas atletas de los últimos años. Sólo las americanas pueden plantar cara a las europeas del este y a las chinas en esta modalidad deportiva, y lo es gracias a atletas como la de hoy. Os hablo de Shawn Johnson.

¿Quién era?: Una gimnasta estadounidense de la pasada década y primeros años de la presente.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser cuádruple medallista olímpica, incluido un oro, además de por ser triple campeona del mundo.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2012. Asidua a la televisión estadounidense, en la actualidad es comentarista para la cadena Big 10 y además, como tantos otros exdeportistas, ofrece sus servicios para dar conferencias y charlas. También es alumna de la Universidad de Vanderbilt, donde cursa estudios de Psicología y Nutrición. Este es su sitio oficial y esta su cuenta de Twitter.

¿Sabías qué…?: Tiene una estatura de 1,45 metros.

– Su apodo es ‘Peanut’ (cacahuete).

– Además de por sus logros como deportista, es muy famosa en Estados Unidos por su participación en la versión americana de Mira Quién Baila, que ganó en 2009, y en la edición ‘All Stars’ (2012), en la que quedó subcampeona.

– Su perpetua sonrisa y sus éxitos deportivos fueron un potente imán para los anunciantes. Ha sido imagen de McDonald’s, Coca Cola, Longines, Nike, Nestlé, pasta de dientes Crest u hoteles InterContinental, entre otros.

Otra foto de Shawn Johnson en Stuttgart 2007, en el ejercicio de suelo que le dio el oro (Archvo 20minutos).

Otra foto de Shawn Johnson en Stuttgart 2007, en el ejercicio de suelo que le dio el oro (Archvo 20minutos).

– Vivió también la cara amarga de la fama. En 2009, un hombre de Florida llamado Robert O’Ryan fue detenido tras colarse en los estudios de la CBS en Los Ángeles. Llevaba cartas de amor dedicadas a Shawn Johnson, cinta de embalar, bridas para esposar y armas de fuego. O’Ryan decía que Johnson se había comunicado con él a través de televisión y quería casarse con él y tener un hijo. La familia de la gimnasta consiguió una orden de alejamiento.

– En 2010 formó parte del jurado de Miss América.

– Tiene una buena amistad con su compañera de selección y rival en competiciones individuales Nastia Liukin.

– En su carrera, era famosa por llevar un estilo de vida lejos de las presiones de otras gimnastas, con un plan de entrenamiento de 25 horas semanales, cuando lo habitual son 40.

– Ha escrito dos libros de bastante éxito: Shawn Johnson: Olympic Champion: Stories Behind the Smile (Shawn Johnson, campeona olímpica: historias tras la sonrisa) y Winning Balance (Equilibrio ganador).

– Tiene una escultura de bronce a tamaño natural en su localidad natal, Des Moines.

Biografía, palmarés, estadísticas: Shawn Machel Johnson nació el 19 de enero de 1992 (récord de juventud en este blog, me temo), en Des Moines, Iowa. Empezó su carrera profesional en 2007 y su trayectoria duró cinco años. En ellos logró el oro olímpico en barra de equilibrio en Pekín 2008, a las que sumó la plata por equipos, en el ejercicio combinado y en el de suelo. Un año antes, en los Mundiales de Stuttgart, se llevó el oro en competición por equipos, en el ejercicio combinado y en el suelo. También tiene cinco oros y dos plantas en Juegos Panamericanos, entre otros logros.

Os dejo con el ejercicio de Shawn Johnson en barra de equilibrios en Pekín:

Saludos y hasta mañana.

Camisetas para la historia. Colorado Caribous, 1978: posiblemente, la camiseta más fea de todos los tiempos

Por esta sección han pasado algunas de las camisetas o uniformes deportivos más feos de la historia. La de hoy es casi por consenso en Internet, es la más fea de todos los tiempos. Hoy esta camiseta no podría usarse y pesar de que el equipo que la llevó sólo tuvo una historia de un año, es mundialmente famosa: La de los Colorado Caribous.

Estamos a finales de los 70. En Estados Unidos y Canadá se disputa la NASL (North American Soccer League), con equipos famosos como el ya citado Cosmos o los Aztecs de Los Angeles. En 1978 nace en Denver, Colorado, un equipo llamado Caribous. El nombre se lo debe al Caribous Ranch, un estudio de grabación cuyo propietario se embarcó en esta aventura futbolística.

Queriendo recoger los valores y la iconografía del Oeste americano, el diseño del uniforme del equipo recurrió a colores como el marrón, el tostado o el negro y… los flecos. Sí amigos, en la zona del pecho, la camiseta de los Caribous llevaba unas tiritas de cuero, en clara referencia a las chaquetas y las camisas de los vaqueros del Oeste.caribous

El resultado era espantoso, como podéis imaginar.

Por suerte, este equipo sólo duró un año, ya que la franquicia se trasladó a Atlanta, donde se conviertieron en los Atlanta Chiefs.

Aquí os dejo a los Caribous en acción. Ojito al terreno de juego:

Esto es todo, amigos.

Qué fue de… Gwen Torrence: de la gloria olímpica a la felicidad de su peluquería

gwen1Vamos con otro de los héroes (en este caso, heroína) de nuestros únicos Juegos Olímpicos, los de Barcelona 92. Es un nombre clásico del velocismo de los 90 y es de las pocas de su época que me falta por sacar. Así que sin más, os traigo a Gwen Torrence.

¿Quién era?: Una velocista estadounidense de mediados de los 80 a mediados de los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la medalla de oro de los 200 metros lisos en Barcelona 92, así como campeona del mundo de los 100 metros tres años después, entre otros logros.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1997 y justo después, cumplió el sueño de su vida: abrir su propio salón de peluquería… y a ello se dedica. Se llama Bangz & Tanglez y está en Lithonia, Georgia.

¿Sabías qué…?: De joven quería abandonar el instituto para meterse en la escuela de peluquería. Su familia y su entrenador la convencieron.

– Se matriculó en la Universidad de Georgia pero, según ella, su meta no era el atletismo, sino conocer a Hershell Walker, un jugador de fútbol afroamericano que ya era famoso entonces y del que estaba platónicamente enamorada.

– Se diplomó en Educación infantil.

– Cuando se retiró, quiso alejarse de su pasado como atleta profesional. Sus medallas están en el Salón de la Fama del Deporte del estado de Georgia. El uniforme con el que ganó el oro olímpico está en un restaurante de su localidad natal, Decatur, en Georgia.

– Tras retirarse, empezó desde cero, lavando cabezas en una peluquería. Sus amigos no podían entender cómo una campeona olímpica se dedicaba a eso, pero ella les contestaba: “Quiero aprender desde abajo”. Tras trabajar en varios salones de belleza, pudo abrir el suyo.

– En una entrevista a la NBC confiesa: “El atletismo me hizo sentirme financieramente bien. La peluquería me hace sentir bien como persona”.gwen2

– Nació con el cordón umbilical enredado en su cuello y pasó sus primeros días de vida en una incubadora.

– Una de sus grandes rivales en la pista fue la jamaicana Merlene Ottey. La derrotó en la final de los 200 de Barcelona y en Goteborg 1995 (Mundiales), dio la campanada venciéndola en la final de los 100 metros, donde la caribeña era la gran favorita. Y también la batió en la final de 200, pero Torrence fue descalificada por pisar la línea de la calle contigua.

– Tuvo un enfrentamiento dialéctico con la mítica Florence Griffith. Cuando ésta batió el récord del mundo en 1988 (que aún no ha sido batido), Gwen Torrence dijo que “de ninguna manera una persona, de manera natural, puede hacer los 100 metros en 10.49. No es humanamente posible para una mujer”. Florence Griffith, que murió en 1998 víctima, al parecer, de una apoplejía a los 39 años de edad, nunca dio positivo.

– Otra atleta polémica a la que se enfrentó en las pistas fue la alemana del Este Katrin Krabbe, que la venció en los Mundiales de Tokio 1991 en los 100 y los 200 metros. Al año siguiente, Krabbe dio positivo por clembuterol.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gwndolyn Lenna Torrence nació el 12 de junio de 1965 en Decatur, Georgia, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1987 y se retiró 10 años después. En su palmarés tiene tres oros (Barcelona 92, 200 metros; Barcelona 92, 4×100 metros; Atlanta 96, 4×100 metros), una plata (Barcelona 92, 4×400) y un bronce (Atlanta 96, 100 metros) olímpicos y tres oros (Stuttgart 93, 4×400 metros; Goteborg 95, 100 metros y 4×100 metros), cuatro platas (Tokio 91, 100 y 200 metros; Stuttgart 93, 200 y 4×100 metros) y un bronce (Stuttgart 93, 100 metros) mundiales.

Os dejo con el vídeo de su oro en la final de los 200 metros de Barcelona:

Hasta mañana.

Qué fue de… Dara Torres, la reina de la piscina olímpica

dara_torres1La protagonista de hoy no será quizá una de las más famosas nadadoras de todos los tiempos, pero realmente, su nombre va aparejado a unas cifras realmente asombrosas en cuanto a Juegos Olímpicos se refiere. De ahí, amigos, el título del post. No me entretengo más y paso a hablaros de Dara Torres.

¿Quién era?: Una nadadora estadounidense de los 80, de los 90, de los 2000… y casi casi de esta década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser todo un prodigio que ha participado en cinco Juegos Olímpicos, habiendo entre los primeros y los últimos en los que participó nada menos que 24 años. Además, por acumular nada menos que doce medallas olímpicas (cuatro de cada metal) y algún que otro récord más. Podéis saber más de ella en su web.

¿Qué fue de ella?: Se retiró el año pasado tras los trials para llegar a Londres 2012. En la actualidad, a sus 46 años, da charlas motivacionales y colabora con una ONG llamada Swim Across America y que recoge fondos para la investigación sobre el cáncer. Además, ha sido comentarista para varias televisiones estadounidenses y ahora también presenta un programa de golf para la cadena Resort Sports Network.

¿Sabías qué…?: Es de origen español.

– Su padre, Edward Torres, era dueño de un casino en California. Su madre, Marylu Kauder, era modelo. Nació y se crió en Beverly Hills.Dara_Torres2

– Se convirtió al judaísmo poco antes de su segundo matrimonio, contraído con un cirujano israelí.

– Su especialidad eran los 50 y los 100 libres.

– Cuando entró en el equipo olímpico estadounidense para Pekín 2008 se convirtió, a sus 41 años, en la nadadora más veterana de la historia del olimpismo americano.

– Es una de las tres nadadoras con más medallas olímpicas de la historia.

– Es una de las pocas atletas que ha conseguido medallas en cinco Juegos Olímpicos diferentes.

– Cuando consiguió su primera medalla olímpica, Michael Phelps aún no había nacido. Luego fueron compañeros en el equipo olímpico de natación en 2004 y 2008.

– Todos sus cuatro oros olímpicos los logró en pruebas de relevos.

– Participó en los trials para acudir a Londres 2012. Se quedó a nueve centésimas de segundo de clasificarse para los 50 libres.

– Ha escrito dos libros de autoayuda. El primero de ellos se titula La edad es sólo un número.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dara Grace Torres nació el 15 de abril de 1967 en Beverly Hills, California, Estados Unidos. Con 17 años debutó en Los Ángeles 84 y se retiró oficialmente el año pasado. En su palmarés tiene cuatro oros, cuatro platas y cuatro bronces olímpicos y una plata en Mundiales de natación.

Os dejo con el vídeo de cómo logró una de sus últimas medallas Dara Torres:

Hasta mañana.

Qué fue de… Mia Hamm, la ‘Pelé’ del fútbol femenino

Esta es la primera vez que hablo de fútbol femenino y espero que no sea la última. Para estrenarme en esta modalidad deportiva, creo que no hay personaje mejor que la protagonista de hoy. Estamos hablando, probablemente, de la mejor jugadora de todos los tiempos. Es estadounidense y se llama Mia Hamm.

¿Quién era?: Una delantera centro americana de los 90 y primeros años de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser, como os decía, una de las mejores jugadoras de todos los tiempos, dos veces campeona del mundo y dos veces campeona olímpica.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2003 en las filas de las Washington Freedom (de la selección se retiró un año más tarde). En la actualidad está dedicada a la Fundación que lleva su nombre, dedicada a recaudar fondos para familias en espera de transplantes de médula espinal y para apoyar a jóvenes deportistas. Además, es embajadora mundial del FC Barcelona y ha escrito un libro sobre fútbol.

¿Sabías qué…?: Su fundación nace después de su hermano Garrett falleciera de anemia aplásica, una rara enfermedad que precisa un transplante medular.

– Su marido, Nomar Garciaparra, es jugador profesional de béisbol.

– Tiene tres hijos: dos gemelas y un niño de casi tres años, que se llama Garrett.

– Debutó con la selección absoluta estadounidense con 15 años. Nadie ha debutado tan joven con Estados Unidos.

– Hasta hace tres meses, era la jugadora con más goles internacionales de todos los tiempos. La superó su compatriota Amy Wambach.

– Además, es la tercera jugadora mundial con más internacionalidades, superada sólo por las también americanas Kristine Lilly y Christie Rampone.miahamm2

– Hija de un militar, vivió en su infancia en diferentes ciudades e incluso residió en Italia.

– Colgó las botas tras ganar el oro olímpico en Atenas 2004.

– Sólo jugó tres años a nivel profesional. El resto del tiempo lo hacía en Ligas universitarias. No fue hasta 2001 cuando empezó a jugar de manera profesional, debido a que fue éste el año en el que se creó la Liga. Ese campeonato, por cierto, desapareció dos años después. Y su sucesor también. La actual Liga (NWSL) tiene sólo cuatro meses de vida. Es curioso cómo un país tan potente en fútbol femenino tiene tantos problemas para afianzar una Liga.

– Los inicios de su carrera los pasó en la Universidad de Carolina del Norte. Es la misma, por ejemplo, de la que salió Michael Jordan. De hecho, sus compañeras la apodaban ‘Jordan’ por ser tan decisiva para el equipo como lo era ‘Air’ para el de baloncesto.

– Durante su carrera, fue imagen de Nike.

– En 2004, Pelé nombró a los 125 mejores jugadores vivos de la historia del fútbol. Sólo había dos mujeres. Una de ellas era Mia Hamm.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mariel Margaret Hamm nació el 17 de marzo de 1972 en Selma, Alabama, Estados Unidos. Comenzó a jugar en la Universidad de Carolina del Norte en 1989, hasta 1993. Hasta 2001 estuvo dedicada en exclusiva a la selección nacional (que no os sorprenda, el soccer en Estados Unidos no ha tenido competiciones serias hasta hace relativamente poco tiempo). En 2001 empezó a jugar en el Washington Freedom, hasta 2003. Su carrera duró un año más en la selección. En su palmarés tiene cuatro campeonatos de la NCAA y una Copa de la WUSA (aquella liga extinta en la que participó). A nivel internacional os diré que jugó la friolera de 275 partidos y marcó nada menos que 158 goles. Tiene dos Mundiales (1991 y 1999) y dos oros (Atlanta 96 y Atenas 2004) y una plata (Sydney 2000) olímpicas.

Os dejo un vídeo homenaje a Hamm. Veréis que crack:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Estadio Rose Bowl, Pasadena, Estados Unidos

Rose-BowlEl de hoy es uno de los recintos deportivos más emblemáticos de los Estados Unidos y, sin duda, es uno de los estadios más singulares que ha acogido una final de un Mundial de fútbol. Asociado al poderosísimo deporte universitario de los USA, creo que merece su sitio en esta sección: El Rose Bowl.

Nombre oficial: Rose Bowl Stadium.

Ubicación: Pasadena, California, Estados Unidos.

Capacidad: 92.542 espectadores.

Año de inauguración: 1922.

Deportes: Fútbol americano, fútbol.

Equipos: UCLA Bruins, Los Angeles Galaxy (hasta 2003).

Más cosas: Pues una de las curiosidades de este estadio es que nace a raíz de la necesidad creada por un partido. Os cuento por partes. Primero hay que explicar que es un ‘bowl’. Aunque literalmente significa bol o tazón, en el contexto del fútbol americano hace referencia a aquellos campeonatos que se deciden a partido único. El más famoso es la Super Bowl o final de la Liga de Fútbol Americano (NFL). Pero a nivel universitario, todos los años se celebran cuatro ‘bowls’: La Fiesta Bowl, la Orange Bowl, la Rose Bowl y la Sugar Bowl. La más antigua y más prestigiosa de ellas es la Rose Bowl.

La primera celebración del Rose Bowl tuvo lugar nada menos que el 1 de enero de 1902 y desde 1916 se juega cada año, el día de Año Nuevo (o el día 2 si éste cae en domingo). En el partido se enfrentan los últimos campeones de la Conferencia Pacific 12 (Oeste) y Big 10 (Este). Como imaginaréis, las audiencias son masivas y es uno de los acontecimientos deportivos del año en América.

En 1921, la entidad que organiza el partido (Pasadena Tournament of Roses Association), se dio cuenta de que el estadio que hasta ese año albergaba el partido, el Tournament Park (40.000 espectadores), se quedaba pequeño, así que decidieron construir uno mayor. El arquitecto encargado del proyecto fue Myron Hunt, que eligió unos terrenos del condado de Los Angeles llamados Arroyo Seco. El estadio se construyó en un año y en principio tenía forma de herradura, ya que la parte sur quedaba abierta. Desde entonces, el estadio ha sido remodelado en varias ocasiones, pasando por varias capacidades. El máximo de asientos fue de 104.091, entre 1972 y 1997. Tras la Rose Bowl del 98, la capacidad se quedó en 92.542. Esta es una cifra sólo oficial, ya que en algunos eventos se ha superado.

Queda claro que un estadio así para un solo partido al año era desaprovecharlo, así que como comprenderéis, ha tenido varios usos. Fue la casa de Los Angeles Wolves de la NASL (uno de los intentos de una liga estadounidense de fútbol o soccer) en 1968. Entre 1978 y 1979 acogió los partidos de Los Angeles Aztecs, otro equipo de la misma defunta liga. A partir de 1982, y en la actualidad, es la casa de los Bruins, el equipo de fútbol americano de la UCLA (University of California in Los Angeles). En 1984, fue uno de los estadios que acogió el torneo de fútbol de los Juegos Olímpicos de Los Angeles (fue el escenario de la final y del partido por el bronce).rose_bowl_medium

Supongo que la mayoría de los lectores europeos lo recordarán porque fue el escenario de ocho partidos, incluida la final del Mundial de Estados Unidos 1994. Como sabéis, en aquel partido se enfrentaron Brasil y Italia, con un resultado final de 0-0. El título se lo llevó Brasil en los penaltis. Dos años después, el Rose Bowl empezó a ser usado por Los Angeles Galaxy, hasta 2003 (cuando se trasladaron al Home Depot, en Carson, con una mucho más modesta capacidad).

Y en 1999, el Rose Bowl fue el escenario de tres partidos y la final del Mundial de fútbol femenino (entre China y la anfitriona. El partido acabó también 0-0 y ganaron las estadounidenses por penaltis). Así, se convirtió en el segundo estadio del planeta en acoger la final masculina y la femenina de la más alta competición por selecciones, junto al Rasunda de Estocolmo.

A día de hoy, el estadio sigue acogiendo la Rose Bowl, es una sede habitual de la selección estadounidense de fútbol(y también de la de México, por proximidad y por la enorme colonia de mexicanos que viven en la zona de Los Angeles) y por supuesto, ha acogido numerosos conciertos de algunos de los grupos y artistas más famosos: U2, Pink Floyd, Guns N’ Roses, Metallica…

Espero que os haya gustado. Mañana, más.