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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Quién fue… Vladimir Smirnov: su horrible muerte cambió la esgrima para siempre

Estatua en la tumba de Smirnov (WIKIPEDIA).

Estatua en la tumba de Smirnov (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia terrible, que no conocía hasta hace bien poco, y que supuso que un deporte como la esgrima cambiara para siempre. El protagonista es Vladimir Smirnov.

Vladimir Viktorovich Smirnov nació el 20 de mayo de 1954 en Rubizhne, hoy Ucrania, antaño Unión Soviética. De niño practicó varios deportes, hasta decantarse finalmente por la esgrima, en concreto por el florete. Fue discípulo de Viktor Bykov y en 1977 ganó su primer campeonato nacional. En 1979 se proclamó campeón del mundo.

En los Juegos Olímpicos de Moscú 80, Smirnov logró tres medallas: oro en florete individual, plata en florete por equipos y bronce en espada por equipos.

Dos años después, llegó la tragedia. Se disputaban en Roma los Mundiales de Esgrima. El 19 de julio de 1982, en cuartos de final de la competición por equipos, Vladimir Smirnov se enfrentó al alemán occidental Matthias Behr. En un momento del combate, la hoja del florete de Behr se rompió al impactar con el protector de pecho de Smirnov.

La hoja rota rompió la máscara de Smirnov a la altura de la boca y penetró por el ojo del tirador soviético, llegando hasta el cerebro. Entró inmediatamente en coma y fue trasladado a un centro hospitalario de la capital italiana.

A sus compañeros de selección les ocultaron el estado real de Smirnov. Lograron el oro. Pocas horas después del triunfo, nueve días después del incidente, Smirnov fallecía en el hospital Gemelli de Roma.

La muerte de Smirnov cambió para siempre las medidas de seguridad en el deporte de la esgrima. El problema es que en el incidente no hubo ningún fallo. Tanto la espada de Behr como la máscara de Smirnov cumplían todos los estándares. En septiembre de 1982, la Federación Internacional de Esgrima se reunió para mejorar la seguridad de los deportistas. El acero con el que se construían las espadas pasó de ser acero al carbono a acero de tipo ‘maraging’, más resistente. Se incorporó el kevlar como material en los trajes y la red de las máscaras se modificó para ser entre dos y tres veces más resistente.

Os dejo con un vídeo de Smirnov entrenando, pocos días antes de su desgraciada muerte:

Nos vemos de nuevo el miércoles.

Qué fue de… Sergei Yuran: el ucraniano que quiso jugar con Rusia y triunfó en Portugal

Cromo de Yuran para el Mundial de USA 94 (PANINI).

Cromo de Yuran para el Mundial de USA 94 (PANINI).

Empezamos la semana con fútbol y lo hacemos con un jugador de los que vivió la transición del fútbol soviético. Es Sergei Yuran.

¿Quién era?: Un delantero ruso de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el delantero titular de la última selección soviética y de la primera rusa, además de por ser un destacado jugador en la liga portuguesa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas del Sturm Graz austríaco. Tras colgar las botas, inició una carrera como entrenador, que le ha llevado a dirigir equipos en Rusia, en Letonia, Estonia, Kazajistán o Azerbaiyán. Hasta hace poco más de un mes, era el entrenador del FC Mika de Armenia.

¿Sabías qué…?: Nació en Ucrania, pero al desintegrarse la URSS, decidió jugar por Rusia.

– Su ciudad natal, Luhansk, está en una de las zonas más conflictivas de Ucrania y es favorable a la adhesión a Rusia.

– Durante su carrera, jugó con tres selecciones: Unión Soviética, Comunidad de Estados Independientes y Rusia.

– Tiene tres nacionalidades: ucraniana, rusa y portuguesa.

Yuran, en 2008, dando una rueda de prensa como entrenador del Khimki (WIKIPEDIA).

Yuran, en 2008, dando una rueda de prensa como entrenador del Khimki (WIKIPEDIA).

– La nacionalidad portuguesa la obtuvo tras casarse con una mujer de esta nacionalidad.

– Su primer matrimonio fue con la hija del presidente del Dínamo de Kiev.

– Estuvo en el Mundial de Estados Unidos 1994. Sólo jugó los 55 primeros minutos del primer partido de Rusia, ante Brasil (2-0). Le quitó el puesto Oleg Salenko.

– Con la Comunidad de Estados Independientes jugó la Eurocopa de 1992. Jugó dos partidos, ante Países Bajos (0-0) y ante Escocia (3-0).

– Fue el máximo goleador de la Champions en 1992, cuando jugaba en el Benfica.

– Aquel año, en un Benfica-Dínamo de Kiev, le metió dos goles a su ex equipo. El partido acabó 5-0 para los lusos. En aquel equipo ucraniano estaba Oleg Salenko.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sergei Nikolayevich Yuran nació el 11 de junio de 1969 en Luhansk, hoy Ucrania, entonces Unión Soviética. Debutó como profesional en 1985 en las folas del Zorya Voroshilovgrad. Dos años después llegó al Dínamo de Kiev, donde pasó tres temporadas. En 1991 desembarcó en el Benfica, donde estuvo otros tres años. Tras una temporada en el Oporto, en 1995 fichó por el Spartak de Moscú. Al año siguiente se fue al Millwall inglés. Luego probó fortuna en el Fortuna Düsseldorf alemán y en el Bochum, una y dos temporadas respectivamente. En 1999 regresó al Spartak y a finales de ese año se fue al Sturm Graz, donde colgó las botas dos años después. En su palmarés tiene una Liga y una Copa soviéticas, dos Ligas y una copa portuguesas y una Liga rusa. Con la URSS jugó 12 partidos y marcó dos goles, con la CIS jugó tres encuentros y con Rusia jugó 25 partidos y marcó 5 goles.

Os dejo con un resumen de un Boavista-Benfica de la 92/93 en el que Yuran marca dos goles buenísimos. En esas imágenes veréis, por cierto, a Paulo Futre:

Hasta mañana.

Equipos que deberías conocer. Dínamo de Tiflis: un georgiano que triunfó en Europa

El Dínamo de Tiflis, en 1981 (WIKIPEDIA).

El Dínamo de Tiflis, con la Recopa en 1981 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar esta serie de ‘equipos que deberías conocer’ con uno de los dos equipos de la antigua Unión Soviética que conoció las mieles del triunfo en competición europea. Ambos eran ‘Dínamos’ y ninguno era ruso. Hablaremos hoy del Dínamo de Tiflis.

El club fue fundado en 1925 en la capital de la república soviética de Georgia, Tiflis (que también se translitera como Tbilisi). Sólo dos años antes había nacido el club deportivo Dínamo, que era en realidad el que englobaba todos los Dínamos, de todos los deportes y de todas las ciudades. Sólo de fútbol hay o hubo un Dínamo en Moscú, Kiev, Minsk, Bakú, Tiflis, Tallin, Zagreb, Bucarest, Berlín, Dresden o Erfurt).

De hecho, el primer partido de la historia del Dínamo de Tiflis fue ante su gemelo azerí, el Dínamo de Bakú, el 26 de enero de 1926. En la década de los 30 ya estaba entre los punteros de la Liga Soviética, pero sin ganar títulos. En 1937, curiosamente, el Dínamo de Tiflis jugó su primer partido internacional de su historia. Y digo curiosamente porque fue ante el Euzkadi, la selección vasca que durante la Guerra Civil dio la vuelta al mundo para recaudar fondos para los niños de la guerra vascos. Ganaron los vascos por 0-2.

Foto del Dínamo, datada en 1926 (WIKIPEDIA).

Foto del Dínamo de Tiflis, posando con el Dínamo de Bakú, datada en 1926 (WIKIPEDIA).

Hasta la década de los 60, en concreto hasta 1964, el Dínamo de Tiflis no ganó una Liga Soviética. Lo hizo tras un desempate ante el Torpedo de Moscú en Tashkent, Uzbekistán. Fue entonces cuando se ganó la fama de ser el equipo que mejor fútbol jugaba en la URSS.

No fue hasta 1972 cuando el Dínamo de Tiflis debutó en Europa (cuando fue campeón de Liga, los soviéticos no participaban en competición europea), en concreto en la Copa de la UEFA, donde fueron eliminados en primera ronda por el Twente holandés. Al verano siguiente participaron en el Trofeo Colombino, en Huelva, y se hicieron con el triunfo tras vencer al Atlético de Madrid en semifinales y al Benfica en la final.

A mediados de los 70 llegó otro impulso al club y en 1976 ganaron la Copa soviética y en 1978 su segunda Liga. Ello les permitió jugar la Copa de Europa. En primera ronda eliminaron nada menos que al Liverpool, a los que vencieron por 3-0 en la ida, pero en la segunda ronda cayeron ante el Hamburgo alemán, que sería finalista.

El Dínamo, en semifinales de la Recopa del 81 ante el Feyenoord (WIKIPEDIA).

El Dínamo, en semifinales de la Recopa del 81 ante el Feyenoord (WIKIPEDIA).

Pero el gran éxito del Dínamo de Tiflis llegaría en 1981, cuando dieron la sorpresa y tras eliminar a equipos del calibre del West Ham o el Feyenoord, ganaron la Recopa de Europa tras vencer por 2-1 al Carl Zeiss Jena (del que hablábamos el otro día) en la final. Al año siguiente casi repiten hazaña, porque llegaron a semifinales, donde cayeron ante el Standard de Lieja belga.

Pero a partir de entonces, empezó el declive del equipo. Entre 1983 y 1989 sólo volvieron a jugar un año en competición europea. Finalmente, en 1989 la Liga soviética se disolvió, como el país. El Dínamo de Tiflis jugó su último partido de la Liga de la URSS ante el Dínamo de Kiev, precisamente el equipo al que se enfrentó en su primer partido de Liga y en ambos casos, con idéntico resultado (2-2).

Una vez desmantelada la Unión Soviética, el Dínamo de Tiflis pasó a jugar la Liga georgiana, y ganó los diez primeros títulos (de 1990 a 1999, ambos inclusive). Del 92 a 97 ganó siete Copas georgianas seguidas. Este mismo año ha vuelto a hacer doblete. En total, tiene 16 Ligas (de 26 celebradas) y 13 copas (de 26). Pese a todo, está a años luz de reverdecer viejos laureles europeos (ocupa el puesto 218 del ránking UEFA), aunque nunca se sabe…

Os dejo con un vídeo del Dínamo ante el Liverpool en 1979:

Hasta mañana.

Quién fue… Alexander Sizonenko: el drama del hombre más alto del mundo

Sizonenko, en acción como jugador (YOUTUBE).

Sizonenko, en acción como jugador (YOUTUBE).

El otro día os hablé de un jugador de baloncesto que se hizo famoso por su estatura y por su paso por la lucha libre americana. Su vida fue bastante dramática. Pero el protagonista de hoy tiene una historia muy dura. Y era más alto aún. Es la historia de Alexander Sizonenko.

Alexander Alekseyevich Sizonenko nació el 20 de julio de 1959 en Zaporozhia, Unión Soviética (hoy Ucrania). Como tantos casos que hemos tratado aquí, Sizonenko sufría acromegalia, la enfermedad que le producía un crecimiento desmesurado.

Su enorme estatura le valió para que a los 17 años lo contrata el Spartak de Leningrado (hoy San Petersburgo). Sizonenko se convierte en el jugador de baloncesto más alto de la historia. Y es que en 1991, el Libro Guinness de los Récords lo recoge con una estatura de 2,45 metros y lo nombre el ser humano vivo más alto, aunque otras fuentes sitúan esta estatura en 2,39 metros.

Sea como sea, Sizonenko no es sólo un gigante, sino que además es buen jugador de baloncesto. Esto le permite jugar doce partidos con la selección soviética.

Sizonenko, en los últimos años de su vida (YOUTUBE).

Sizonenko, en los últimos años de su vida (YOUTUBE).

En 1979 ficha por el Stroitel Kuybyshev, pero su salud se deteriora con mucha velocidad. Tiene que retirarse en 1986 debido a las lesiones.

En lo personal, se casa y tiene un hijo, pero su enorme estatura convierte su vida en un calvario. Con problemas en todas las articulaciones, apenas si puede moverse (y siempre con la ayuda de dos bastones), por lo que empieza a vivir con una pensión del gobierno ruso, pero es escasa y su vida la pasa postrado en un paupérrimo piso en San Petersburgo. Además, apenas puede pagar su medicación. Pese a ello, seguía vinculado a su pasión, el baloncesto, ya que lo practicaba en silla de ruedas.

En 2011, empieza a tener problemas cardiacos y es ingresado en un hospital. El 5 de enero de 2012, con sólo 52 años, Alexander Sizonenko fallece en medio de la pobreza y con apenas el recuerdo de ser un jugador de élite.

Os dejo con un tremendo reportaje sobre Sizonenko:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Anatoly Myshkin: comprometió su carrera por traficar con caviar

Myshkin, en su época de jugador (YOUTUBE).

Myshkin, en su época de jugador (YOUTUBE).

Vamos a seguir esta semana con un jugador que me recomendó el gran Daniel Fernández de Lis (cuyo blog os recomiendo). Miembro de una selección que hizo historia, hoy sigue vinculado al baloncesto. Es Anatoly Myshkin.

¿Quién era?: Un pívot ruso de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mayores talentos del basket europeo a principios de los 80.

¿Qué fue de él?: Se retiro en 1986 en las filas del TSKA/CSKA de Moscú. Ahora es entrenador. Ha dirigido al equipo femenino del CSKA, al Universitet Yugra, al Dínamo de Kursk y, hasta hace unas semanas, a la selección femenina rusa.

¿Sabías qué…?: La anécdota curiosa sobre Myshkin tiene su parte triste. Myshkin fue condenado al ostracismo en la URSS porque fue sorprendido, en una de las giras de la selección, traficando con caviar ruso.

– Mide 2,08 metros.

– En su época era un jugador revolucionario: alto, pero rápido, flexible, buen tirador, con un gran salto…

– Fue uno de los primeros jugadores soviéticos en despertar interés en Estados Unidos.

– Alcanzó su cénit en el Mundial de 1982, en Colombia, donde la URSS logró el oro tras vencer en la final a Estados Unidos.

Anatoly Myshkin, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

Anatoly Myshkin, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

– Myshkin estuvo en el quinteto ideal del torneo, junto a su compañero Vladimir Tkachenko, Epi, el yugoslavo Kicanovic y Doc Rivers, el actual entrenador de los Clippers.

– En la final del Mundial 82 logró 30 puntos.

– Los americanos lo bautizaron como ‘el Larry Bird europeo’.

– En 1991 fue seleccionado en la lista de los 50 mejores jugadores de la historia de la FIBA.

– Alcanzó el rango de coronel en el Ejército Rojo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anatoly Dmitrievich Myshkin nació el 14 de agosto de 1954 en Sylva, Oblast de Sverdlovsk, Unión Soviética (hoy Rusia). Debutó en el Uralmash Sverdlovsk en 1970. En 1976 se fue al CSKA, donde estuvo ocho temporadas. En 1985 se fue al Dínamo de Moscú y al año siguiente regresó al CSKA, donde se retiró. En su palmarés tiene ocho campeonatos de la URSS y una Copa Intercontinental. Con la selección del a Unión Soviética tiene dos bronces olímpicos, un oro y una plata en Campeonatos del mundo y dos oros, una plata y dos bronces en Europeos.

Os dejo con un vídeo de Myshkin en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pavel Bure: el ‘cohete’ ruso del hockey hielo

Bure, con la camiseta de los Vancover Canucks en 1997 (WIKIPEDIA)

Bure, con la camiseta de los Vancover Canucks en 1997 (WIKIPEDIA).

Ahora que ya hace fresquito vamos a recuperar un deporte de invierno y a uno de los mejores jugadores de hockey hielo de los últimos años: Pavel Bure.

¿Quién era?: Un jugador de hockey ruso de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de la NHL en su época y una estrella de las selecciones soviética y rusa de hockey.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas de los New York Rangers, aunque oficialmente lo dejó en 2005. Durante cuatro años fue mánager general de la selección rusa. En la actualidad, está liderando un proyecto llamado World Legends Hockey League, una competición que acogerá equipos de Rusia, Finlandia, Suecia, Alemania, República Checa y Eslovaquia. Los equipos estarán formados por jugadores de más de 45 años que hayan sido internacionales alguna vez.

¿Sabías qué…?: El padre de Pavel, Vladimir, fue nadador olímpico. Participó en los Juegos de 1968, 1972 y 1976. Logró cuatro medallas.

– Un abuelo del protagonista de hoy fue portero de la selección soviética de waterpolo.

– Valeri, el hermano pequeño de Pavel, también fue jugador profesional del hockey. Ambos hermanos jugaron juntos en los Florida Panthers y en la selección.

– Los Bure son de origen suizo. El primer Bure llegó a Rusia en el siglo XIX y en la familia fueron relojeros oficiales de los zares. En una larga etapa de baja de Bure, éste construyó réplicas de algunos de los relojes que sus antepasados y le regaló uno a Boris Yeltsin, entre otros políticos rusos.

Bure, con Putin en 2001 (WIKIPEDIA).

Bure, con Putin en 2001 (WIKIPEDIA).

– Pese a que nació en Bielorrusia, decidió jugar con la selección rusa tras el desmembramiento de la Unión Soviética.

– En la NHL le llamaban ‘el Cohete Ruso’ por su velocidad.

– Desde 2012 es miembro del Salón de la Fama del Hockey.

– Los Vancouver Canucks retiraron su dorsal, el 10.

– Fue pareja de Anna Kournikova.

– Durante su etapa de jugador en Estados Unidos, se le relacionó con la mafia rusa.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pavel Vladimirovich Bure nació el 31 de marzo de 1971 en Minsk, Bielorrusia. Debutó en 1987 como profesional enel CSKA de Moscú, donde estuvo hasta 1991, cuando emigró para jugar en los Vancouver Canucks de la NHL. En el equipo de la Columbia Británica estuvo ocho temporadas. En 1999 desembarcó en los Florida Panthers. En 2002 se fue a los New York Rangers, donde estuvo una temporada. Fue dos veces campeón de la URSS y tres veces campeón de Europa. Con la URSS tiene un oro y un bronce en Mundiales y con Rusia, una plata y un bronce en Juegos Olímpicos.

Os dejo con un vídeo con lo mejor de Bure:

Hasta mañana.

Quién fue… Lidiya Skoblikova: la reina del patinaje de velocidad

Skoblikova, en acción en 1967 (WIKIPEDIA).

Skoblikova, en acción en 1967 (WIKIPEDIA).

Acabamos la semana con deporte de invierno y con una leyenda del mismo, en concreto con el patinaje de velocidad. Seguramente sea la mejor de esta especialidad. Es Lidiya Skoblikova.

Nacida en Zlatoust, Unión Soviética, el 8 de marzo de 1939, Lidiya Pavlovna Skoblikova. De niña empezó a competir en el club Burevestnik de Chelyabinsk. Con 19 años quedó tercera de la Unión Soviética y entró en el equipo nacional para formar parte de sus primeros Mundiales, en los que logró un bronce.

Al año siguiente, en 1960, fue su explosión definitiva: pese a ganar otro bronce en los Mundiales, en los Juegos Olímpicos de Squaw Valley logró dos oros, en la prueba de 1.500 y en la de 3.000 metros. Su consagración llegó cuatro años después, antes de los cuales acumuló otro bronce, una plata y dos oros en Mundiales.

Como os decía, fue en los Juegos de Innsbruck de 1964 en los que Skoblikova se convirtió en leyenda al lograr cuatro medallas de oro: 500 metros, 1.000 metros, 1.500 metros y 3.000 metros. Ni que decir tiene que estos logros de Skoblikova hicieron de ella la única deportista en lograr cuatro medallas de oro en unos mismos Juegos de Invierno y la primera en acumular seis durante su carrera.

Estuvo dos años apartada de las pistas para ser madre (se casó con el marchador Alexandr Polozkov) y regresó en 1967, pero sus resultados no fueron los mismos. De hecho, participó en los Juegos de 1968 y sólo pudo ser sexta. En 1969 se retiró y empezó a enseñar patinaje en el club Lokomotiv de Moscú. Además, cursó estudios de pedagogía e historia y se convirtió en maestra. Fue también miembro del Comité Olímpico Soviético y fue galardonada por Juan Antonio Samaranch en 1983. Presidió la Federación Rusa de Patinaje y fue seleccionadora nacional. A los 76 años sigue residiendo en Moscú, y hace unos meses, con motivo de los Juegos de Sochi, se la pudo ver llevando la bandera olímpica.

Os dejo con un vídeo sobre Skoblikova:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Vladimir Beschastnykh: la tradición rusa del Racing de Santander

Cromo de Beschastnykh correspondiente a la temporada 98/99 (Ed. Este).

Cromo de Beschastnykh correspondiente a la temporada 98/99 (Ed. Este).

Hace unos meses os hablé de Dmitri Popov, uno de los rusos del Racing de Santander. Cuando escribí sobre él, me vino a la cabeza el nombre del protagonista de hoy. Bueno, es un decir, porque admito que tardo entre 15 y 20 segundos en escribir el apellido de nuestro personaje de este martes, y aún así, suelo equivocarme. Sin más, os presento a Vladimir Beschastnykh.

¿Quién era?: Un delantero ruso de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de Rusia tras la caída de la URSS y por su paso por el Racing de Santander, equipo que tuvo en los 90 una fructífera hornada de jugadores de esta nacionalidad.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Astana kazajo. Tras sacarse el título de entrenador, en la actualidad es el técnico del filial del Spartak de Moscú.

¿Sabías qué…?: Podéis encontrar su apellido escrito de varias maneras. En realidad, es Бесча́стных.

– El Racing pagó por sus servicios 2 millones de euros en 1996 al Werder Bremen.

– Hasta septiembre del año pasado, cuando fue superado por Aleksandr Kerzhakov, era el máximo goleador de la historia de la selección de Rusia (desde su escisión de la URSS).

Beschastnykh, con la camiseta del Spartak de Moscú (WIKIPEDIA).

Beschastnykh, con la camiseta del Spartak de Moscú (WIKIPEDIA).

– Tiene un hermano gemelo llamado Mikhail que también fue futbolista profesional, pero cuya carrera, toda en Rusia, fue bastante más discreta.

– Con Rusia jugó dos Mundiales (1994 y 2002) y una Eurocopa (1996).

– Es el noveno jugador ruso con más internacionalidades.

– Llegó al Racing en una segunda hornada de rusos (tras aquella mítica del citado Popov, Radchenko y Zygmantovich), con Shustikov y tras Ulianov y Faizulin. Ninguno de estos tres dio el resultado esperado.

– Su mejor marca goleadora con el Racing es de 10 tantos. Lo logró en sus dos primeras temporadas.

– Le marcó dos veces al Atleti y una al Madrid, pero nunca al Barcelona.

– En su último año en España fue expulsado en la jornada 4 ante el Real Madrid.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vladimir Yevgenievich Beschastnykh nació en Moscú, Rusia, el 1 de abril de 1974. Formado en el Zvezda de su ciudad natal, en 1991 llegó al Spartak, donde estuvo tres años. En 1994 fichó por el Werder Bremen alemán. Tras dos temporadas recaló en el Racing de Santander, donde estuvo cinco años. Luego regresó al Spartak y en 2002 probó fortuna en el Fenerbahçe turco. En 2003 se fue al Kuban ruso y al año siguiente, al Dínamo de su ciudad natal. En 2005 jugó en el FC Oryol y de nuevo al año siguiente cambió de aires: el Khimki. La 2007/2008 la pasó en el Volga Tver y en 2008 vivió su última experiencia en el Astana kazajo. En su palmarés tiene cuatro ligas rusas y dos copas rusas, una copa soviética y una supercopa alemana. Con Rusia jugó 71 partidos y marcó 26 goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Beschastnykh:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Herb Brooks Arena: el escenario del ‘Milagro sobre Hielo’

La Herb Brooks Arena, en 2005 (WIKIPEDIA).

La Herb Brooks Arena, en 2005 (WIKIPEDIA).

Pues empieza el fresquito (más o menos), así que vamos a hablar de un deporte de invierno, en concreto de un lugar donde se produjo uno de los hechos más famosos de la historia de los Juegos Olímpicos de Invierno. Nos vamos a Estados Unidos para hablar del Herb Brooks Arena, el escenario del ‘Milagro sobre el Hielo’.

Nombre oficial: 1980 Rink-Herb Brooks Arena.

Ubicación: Olympic Center, Lake Placid, Nueva York, Estados Unidos.

Capacidad: 7.700 espectadores.

Año de inauguración: 1932.

Propietario: New York State Olympic Regional Development Authority.

Más cosas: Vamos por partes, como diría Jack el Destripador. Los Juegos Olímpicos de Invierno de 1980 se celebraron en Lake Placid, Nueva York. Era la segunda vez que esta localidad acogía el evento, ya que también lo hizo en 1932. Por eso, la mayoría de las instalaciones sólo tuvieron que ser renovadas o ampliadas.

Uno de los escenarios más emblemáticos era el llamado Olympic Center, una instalación indoor donde tuvieron lugar tanto el patinaje artístico como el hockey. La idea de crear una instalación indoor fue de Godfrey Dewey, presidente del comité organizador de los Juegos de 1932, que había visto instalaciones parecidas en Chamonix y en Saint Moritz. El COI le apoyó y las obras se celebraron entre agosto de 1931 y enero de 1932.

Para la cita de 1980, se creó una nueva pista de hielo dentro del complejo, que acogería el hockey. Y ahora es cuando os explico lo del milagro. A los Juegos de 1980 llegaba como gran favorito para llevarse el oro el equipo soviético. La URSS habían ganado el oro en las cuatro anteriores citas olímpicas y tenían en sus filas a algunos de los mejores jugadores de todos los tiempos, como el ‘vasco’ Jarlamov o el mítico portero Tretiak. Aunque oficialmente eran amateurs, el gobierno soviético les daba tales prerrogativas que eran profesionales de hecho. En cambio, los americanos eran estudiantes universitarios, comandados por el entrenador Herb Brooks. Tened en cuenta que en 1980, la Guerra Fría estaba en su máxima ‘temperatura’ y que unas semanas antes de los Juegos de Invierno, Estados Unidos había anunciado que boicotearía los Juegos de verano, que se celebraban en Moscú.

Portada de la revista 'Sports Illustrated' dedicada a la selección estadounidense de hockey (SI.COM).

Portada de la revista ‘Sports Illustrated’ dedicada a la selección estadounidense de hockey (SI.COM).

Prueba del favoritismo de la URSS es que unas semanas antes de los Juegos, ambas selecciones disputaron un amistoso en Nueva York con victoria para los soviéticos por 10-3. Tras la fase de grupos, cuatro selecciones quedaron calsificadas para la lucha por las medallas: Estados Unidos, URSS, Suecia y Finlandia. Se tendrían que enfrentar en una liguilla para dirimir los puestos. Los rusos llegaban tras haber arrasado en la fase de grupos a todos sus rivales.

La liguilla se abrió con el Estados Unidos-URSS, ante un ambiente muy caliente, con la cancha llena. Aquel 22 de febrero de 1980 pasaría a la historia, ya que los americanos vencieron por un sorprendente 4-3 a los rusos. El capitán americano Mark Eurizone marcó el último gol a diez minutos del final y USA aguantó los ataques soviéticos para defender el resultado. Cuando acabó el encuentro, los comentaristas no daban crédito, e incluso el seleccionador americano, Herb Brooks, rompió a llorar. Acababa de nacer el ‘Milagro sobre Hielo’.

No obstante, la hazaña no estaba completada, ya que debido al complejo sistema de clasificación, Estados Unidos debía ganar a Finlandia para llevarse el oro. Vencieron 4-2 y subieron a lo más alto del cajón, seguidos de la URSS (plata) y Suecia (bronce). Los jugadores estadounidenses fueron elegidos todos Atleta del Año tanto por la revista Sports Illustrated como para Associated Press. La mayoría de los jugadores firmaron contratos para jugar en la NHL, si bien el capitán Eurizone decidió, con 25 años, retirarse, ya que creía que su carrera había tocado techo con ese oro. En cambio, en la URSS esa derrota fue discretamente relatada en los medios de comunicación y se considera uno de los peores momentos de la que sin duda es la mejor selección de hockey de la historia.

Del ‘Milagro sobre Hielo’ se han hecho dos películas y un documental, y aún hoy es uno de los momentos deportivos más recordados por los estadounidenses.

En 2005, con motivo del 25 aniversario de la hazaña, la cancha fue bautizada como Herb Brooks Arena, en honor del seleccionador de 1980 y todavía hoy acoge partidos de la NCAA, como por ejemplo, las finales de la Conferencia Este.

Os dejo con el último minuto de aquel mítico partido. Prestad atención cómo a falta de tres segundos, uno de los comentaristas pregunta “Do you believe in miracles?”:

Hasta mañana.

Quién fue… Alexander Gomelsky: la leyenda del ‘Zorro Plateado’

Alexander Gomelsky (YOUTUBE).

Alexander Gomelsky (YOUTUBE).

Cerramos la semana con baloncesto. Dentro de unas semanas arranca en nuestro país el Mundobasket y vamos a ir calentando motores con uno de los más míticos entrenadores que han visto este deporte en Europa. Uno de esos técnicos rodeados de un aura especial, capaces de sacar lo máximo de sus jugadores y con un conocimiento de los secretos de su deporte que salen de tanto en tanto. Os voy a hablar de Alexander Gomelsky.

Nacido en Kronstadt, en la isla rusa (entonces soviética) de Kotlin, el 18 de enero de 1928, Alexander Yakovlevich Gomelsky creció en el seno de una familia judía. En 1945 ingresó en la Universidad Nacional Estatal de Cultura Física, Deporte y Salud Lesgaft de Leningrado (hoy San Petersburgo). Tres años después, entró en el Instituto Militar de la Cultura Física de esta misma ciudad, donde estuvo hasta 1952 y de donde salió con el título de entrenador y Maestro de Deportes.

Aunque jugó en dos equipos de Leningrado (como base) hasta 1952, la vinculación de Gomelsky con el baloncesto hay que buscarla en los banquillos. En 1949 se hace cargo, simultaneando la faceta de entrenador con la de jugador, del Spartak de Leningrado. Cuatro años después es contratado por el ASK de Riga, en la República Soviética de Letonia. El ASK es un equipo vinculado al Ejército Rojo y allí un joven Gomelsky empieza a dar cuenta de su genialidad como entrenador. Sus equipos eran máquinas perfectas que funcionaban como relojes, si bien solían contar con la visión del técnico para encontrar jugadores diferentes que ofrecieran un ‘plus’ de magia en partidos apretados. Con el ASK logró tres campeonatos soviéticos y, lo que es más importante, tres Copas de Europa.

En vista de sus éxitos, se convierte en seleccionador soviético en 1963, cargo que simultaneará primero con el de entrenador del ASK (hasta 1966) y luego con el de entrenador del CSKA de Moscú. Pero vamos por partes. Con el equipo de la capital logra la friolera de 16 títulos de liga soviéticos entre 1966 y 1988, además de una Copa de Europa.

Gomelsky, dando instrucciones (YOUTUBE).

Gomelsky, dando instrucciones (YOUTUBE).

Pero fue con la selección de la Unión Soviética con la que alcanzó sus principales logros. Desafió el dominio yugoslavo y con el equipo nacional logró un oro, una plata y dos bronces en Mundobaskets; siete oros, dos platas y un bronce en Eurobaskets y en Juegos Olímpicos, una plata, dos bronces y un oro, el que la URSS logró en Seúl 88 y que cambió el baloncesto olímpico para siempre: a la siguiente cita, Estados Unidos decidió llevar jugadores de la NBA. Como curiosidad, comentaros que Gomelsky no pudo entrenar a su selección en los Juegos de 1972 (en los que la URSS logró el oro con polémica), ya que el gobierno de su país le confiscó el pasaporte. El motivo era que temían que Gomelsky, judío, pidiera asilo político para luego hacerse ciudadano israelí.

Sea como fuere y además de todos estos éxitos, Gomelsky fue el descubridor de los mejores talentos de la historia del baloncesto soviético (y por extensión, ruso, lituano, ucraniano…). Su importancia en la historia del baloncesto europeo. Tras dejar la URSS, el ‘Zorro Plateado’ (apodo que tenía debido a su inteligencia y a sus canosos cabellos) entrenó en la temporada 88-89 al Tenerife en España y la 90-91 al Limoges francés. Después, dejó de entrenar para ser presidente de la Federación Rusa de baloncesto y, posteriormente, presidente del CSKA. El 16 de agosto de 2005, Alexander Gomelsky fallecía en Moscú a los 77 años a causa de una leucemia.

Su legado es difícil de medir. La cancha del CSKA lleva su nombre. El título al mejor entrenador de Europa, también. Su nombre está en el Salón de la Fama de la FIBA, fue elegido mejor entrenador ruso del siglo XX, su nombre está en el Salón de la Fama del Naismith Memorial (el único ténico ruso en lograrlo) y recibió la Medalla de Plata de la Órden Olímpica, entre otras muchas condecoraciones. Su hijo Vladimir, por cierto, es un exjugador y actualmente un famoso comentarista de baloncesto en Rusia. Su voz es tan conocida que incluso la ha prestado en películas de animación como Ice Age.

Os dejo con algunas imágenes de la vida de Gomelsky:

Buen fin de semana.