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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Santuarios del deporte. Croke Park: el escenario del Domingo Sangriento

Vista aérea del estadio (WIKIPEDIA)

Vista panorámica del estadio (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de un recinto de deportes minoritarios pero con mucha historia detrás. Nos vamos a la isla Esmeralda, Irlanda, para hablar de Croke Park.

Nombre oficial: Croke Park / Páirc an Chrócaigh.

Ubicación: Jones Road, Dublín, República de Irlanda.

Capacidad: 82.300 espectadores.

Año de inauguración: 1884.

Propietario: Gaelic Athletic Association.

Más cosas: Pues este (relativamente) poco conocido es nada menos que el tercero más grande e Europa, y el más grande no dedicado a fútbol. Y es que Croke Park es el escenario de las finales de los Juegos Gaélicos, es decir, el hurling y el fútbol gaélico.

Sus obras se iniciaron en 1880 y fue inaugurado en 1884 para acoger los deportes tradicionales de la Gaelic Athletic Association o GAA. Sus primeros años fueron de constantes obras para aumentar su capacidad.

Pero además de por el deporte, Croke Park se conoce sobre todo por un luctuoso acontecimiento que tuvo lugar el 21 de noviembre de 1920: el llamado Domingo Sangriento o ‘Bloody Sunday’. En plena Guerra de la Independencia Irlandesa, la Royal Irish Constabulary, ayudada por el ejército británico, accedieron al estadio, donde se estaba jugando un partido de fútbol gaélico entre Dublin y Tipperary, y dispararon indiscriminadamente, matando a 13 espectadores y a un jugador de Tipperary, Michael Hoga, que años después daría nombre a una de las gradas del estadio. La matanza fue una respuesta al asesinato de 15 agentes británicos ese mismo día. Hoy, una placa recuerda el suceso.

Placa conmemorativa de los sucesos del Domingo Sangriento de 1920 (WIKIPEDIA).

Placa conmemorativa de los sucesos del Domingo Sangriento de 1920 (WIKIPEDIA).

Croke Park está siempre rodeado de la polémica. Al ser la GAA una organización de marcado carácter nacionalista, en sus estatutos se estipuló que en el estadio no se podía jugar a otra cosa que no fueran los deportes gaélicos, haciendo hincapié en deportes tradicionalmente británicos como el fútbol asociación, el rugby o el cricket, aludiendo a una norma que estos juegos están en franca competencia con los de la GAA. La norma fue levantada temporalmente en 2005. El motivo, que Landsdowne Road, la casa del rugby irlandés, estaba en obras. Así, durante tres ediciones del VI Naciones, Irlanda jugó sus partidos de casa en Croke Park.

Había miedo de cara al 24 de febrero de 2007, el día en el que Inglaterra pisaba el estadio por primera vez. Pese a los temores de que el himno inglés fuera pitado, al final no fue respetado y no hubo un solo incidente. Curiosamente, Irlanda logró su mejor resultado histórico ante Inglaterra, ganando 43-13).

Además, en Croke Park se han jugado partidos de fútbol sin que hubiera mayor conflicto.

Más allá del deporte, Croke Park ha acogido conciertos de U2, Elton John, Bon Jovi, Robbie Williams, Red Hot Chili Peppers, One Direction, Pharrell Williams, Bruce Springsteen o Beyoncé.

Os dejo con un breve reportaje sobre el estadio:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ieuan Evans: una leyenda del rugby galés

Poster de Evans en su época en activo (ebay).

Poster de Evans en su época en activo (ebay).

Supongo que sabréis que en Gales, el rugby es religión. Hoy vamos a abrir la semana con una de sus leyendas: Ieuan Evans.

¿Quién era?: Un jugador de rugby galés de loa 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una de las principales leyendas del rugby de su país, del que fue capitán, así como uno de los máximos anotadores.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998. Desde su adiós a los terrenos de juego ha ejercido de comentarista para cadenas como la BBC, ITV o Sky, además de ostentar un cargo en la junta directiva del consorcio de turismo de Gales. Por su cuenta, tiene una empresa de marketing y relaciones públicas.

¿Sabías qué…?: Durante años ostentó el récord de ensayos con la camiseta de Gales, 33.

– Posteriormente, Shane Williams y Gareth Thomas le superaron.

Evans, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

Evans, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

– Ocupa el puesto 21 en la lista de jugadores con más ensayos en encuentros internacionales.

– Fue capitán de Gales durante 28 partidos. Sólo Ryan Jones disputó más.

– Fue apodado como ‘Merlín’ por su capacidad anotadora.

– Jugó dos Mundiales con su selección.

– Participó en tres giras de los British and Irish Lions.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Empezó a jugar al rugby a los 10 años de edad.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ieuan Cennydd Evans nació el 21 de marzo de 1964 en Pontardulais, País de Gales. Entre 1983 y 1997 jugó en Llanelli, y pasó su último año en activo en Bath. Con Gales jugó 72 partidos y anotó 157 puntos. En 1998 ganó una Copa de Europa con Bath. Con Gales ganó dos torneos del V Naciones.

Os dejo con un ensayo de Evans ante Inglaterra:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jean-Baptiste Élissalde: rugby con pedigrí

Jean-Baptiste Élissalde, pateando a palos en la Heineken Cup en 2006 (GTRES).

Jean-Baptiste Élissalde, pateando a palos en la Heineken Cup en 2006 (GTRES).

Volvemos a hablar de rugby y lo vamos a hacer de un jugador que fue un destacado miembro de una de las selecciones con más solera. Es Jean-Baptiste Élissalde.

¿Quién era?: Un medio de melé francés de finales de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por pertenecer a una famosa saga de ‘rugbiers’ franceses y por jugar 35 partidos con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en el Stade Touolusain. En la actualidad, forma parte del equipo técnico de este club.

¿Sabías qué…?: Como os decía, procede de una famosa familia de jugadores de rugby. Su abuelo manterno, Laurent Bidart, y su padre, Jean-Pierre Élissalde, fueron internacionales con Francia. Su abuelo paterno, Arnaud, también jugó al rugby.

– Su apellido es de origen vasco. En realidad, es una deformación de Elizalde.

– Su padre admitió en 2013 haberse dopado durante su carrera.

Élissalde, en 2011 como técnico del ST (WIKIPEDIA).

Élissalde, en 2011 como técnico del ST (WIKIPEDIA).

– Jugaba de medio de melé pero también podía desempeñarse como medio de apertura.

– Fue invitado a jugar dos partidos con los Barbarians.

– Formó parte del Stade Toulousain que ganó tres veces la Heineken Cup.

– Es el cuarto jugador francés con más puntos en un solo partido: hizo 27 ante Namibia en 2007.

– Tras retirarse, tuvo que volver a vestirse de corto en un partido ante el Agen en 2011, debido a una serie de lesiones en el equipo.

– En su carrera en el equipo de Toulouse logró más de 1.700 puntos.

– Mide 1,72 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jean-Baptiste Élissalde nació en La Rochela, Francia, el 23 de noviembre de 1977. Debutó en 1997 en las filas del Stade Rochelais y cinco años después lo contrató el Stade Toulousain, donde se retiró en 2010. Ganó dos ligas francesas y tres Copas de Europa. Con Francia jugó 35 partidos y marcó 214 puntos. Ganó dos Seis Naciones.

Os dejo con un vídeo (sin audio) de homenaje a Élissalde:

Hasta mañana.

Qué fue de… Rory Underwood: piloto de combate y jugador de rugby

Underwood, en acción con Inglaterra (YOUTUBE).

Underwood, en acción con Inglaterra (YOUTUBE).

Vamos a empezar esta semana con rugby, y conun jugador legendario de la selección inglesa. Es Rory Underwood.

¿Quién era?: Un jugador de rugby inglés de los ochenta y los noventa.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados jugadores de la selección inglesa en su época y por ser, además, piloto de combate en la Royal Air Force.

¿Qué fue de él?: Se retiró del rugby en 1998. En la actualidad, da charlas motivacionales y trabaja como consultor de empresas.

¿Sabías qué…?: Su madre es de origen chino y malasio.

– Sus padres se conocieron cuando su padre, inglés, trabajó como ingeniero en Malasia.

– Su hermano pequeño Tony también fue internacional con Inglaterra.

– Fue al colegio con otra leyenda del rugby inglés, Rob Andrew.

Underwood, en la actualidad (YOUTUBE).

Underwood, en la actualidad (YOUTUBE).

– Formó parte de la Royal Air Force hasta 1999. También jugó con el equipo de este cuerpo.

– Jugó seis partidos con los British and Irish Lions.

– Su hermano Tony también es piloto.

– Está casado y tiene dos hijas.

– Mide 1,73 metros.

– Su mujer también formaba parte de la RAF, como controladora.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rory Underwood nació el 19 de junio de 1963 en Middlesbrough, Reino Unido. Debutó en 1983 en los Leicester Tigers, su equipo hasta 1997. Su última temporada la pasó en los Bedford Blues, donde se retiró en 1998. Con Inglaterra jugó 85 partidos y logró 210 puntos. En su palmarés tiene cuatro torneos del V Naciones, tres de ellos con Gran Slam.

Os dejo con un vídeo de jugadas de Underwood:

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. La Calcutta Cup: nacida en la India hace 138 años

Jugadores ingleses posan con la Calcutta Cup de este 2016 (ENGLAND RUGBY).

Jugadores ingleses posan con la Calcutta Cup de este 2016 (ENGLAND RUGBY).

Hoy vamos a hablar de rugby en la sección de los trofeos. Nos vamos a centrar un uno que se juega cada año, cada vez que se enfrentan Escocia e Inglaterra, las dos selecciones más antiguas del mundo. Es la Calcutta Cup.

El día de Navidad de 1872, en el Raj Británico (la actual India), se jugó un partido de rugby entre ingleses, de un lado, e irlandeses, escoceses y galeses, de otro. El escenario fue Calcuta. El éxito de la iniciativa dio pie a la creación de un club, el Calcutta FC. Pese a ello, el clima de la India no era el más apropiado para el rugby, así que el club se disolvió en 1878. Antes de hacerlo, el dinero que tenía en el banco el club se invirtió en un trofeo, que fue entregado a la Rugby Football Union.

Se trata de una copa de estilo indio, de 45 centímetros de alto, con tres cobras reales a modo de asas y con un elefante como asa de la tapa. En su base, una inscripción: THE CALCUTTA CUP.

La RFU decidió ponerla en juego ante Escocia, en un partido anual cuyo ganador debía quedarse con ella durante un año. La primera vez que se jugó fue en 1879, con resultado de empate. Al año siguiente, ganó Inglaterra. Desde entonces, y sólo con las pausas por las guerras entre 1915 y 1919 y 1940 y 1946, se ha jugado todos los años, con el Cinco (o Seis) Naciones de escenario. En total, se ha jugado 123 veces, con 70 victorias para Inglaterra, 39 para Escocia y 14 empates.

La Copa es muy frágil, sobre todo tras sufrir años de mal tratamiento. Por ejemplo, en 1988, el inglés Dean Richards y el escocés John Jeffrey, totalmente borrachos, jugaron al fútbol con ella a lo largo de la calle Princess, en Edimburgo. Ambos fueron duramente sancionados. Ahora, para evitar deterioros, la Copa se mantiene intacta en las instalaciones de cada federación que la gane. Además, Escocia e Inglaterra tienen réplicas a tamaño real.

Os dejo con un resumen del último partido e Inglaterra alzando la Copa:

Hasta mañana.

Qué fue de… Raphaël Ibañez: una leyenda del rugby francés con apellido español

Ibañez, entrenando con la selección de cara al VI Naciones de 2007 (GTRES).

Ibañez, entrenando con la selección de cara al VI Naciones de 2007 (GTRES).

Este pasado fin de semana ha comenzado el VI Naciones de rugby, uno de los torneos deportivos con más solera. Para celebrarlo, vamos a empezar esta semana con un rugbier, francés para más señas, pero de origen español: Raphaël Ibañez.

¿Quién era?: Un talonador francés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser capitán de la selección francesa de rugby, con casi un centenar de internacionalidades.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas de los London Wasps. Ha sido comentarista deportivo y e la actualidad, es entrenador. Dirige al Union Bordeaux Bègles de su país.

¿Sabías qué…?: El abuelo de Ibañez era un republicano español que emigró a Francia en 1936, al estallar la Guerra Civil.

– Mide 1,78 metros.

– De niño jugó al baloncesto.

– En su equipo técnico en Burdeos tiene a otro mítico jugador francés como es Émile Ntamack y al exseleccionador de España Regis Sonnes.

– Tuvo un cargo en el Ministerio de Salud, Juventud y Deportes con los gobiernos de Sarkozy.

Ibañez, con el balón en un partido de los Wasps (WIKIPEDIA).

Ibañez, con el balón en un partido de los Wasps (WIKIPEDIA).

– Es un apasionado de la naturaleza y sus principales aficiones son el montañismo y la pesca.

– Su mujer, Sandra Dourthe, es hija de un mítico jugador llamado Claude Dourthe. Además, es cuñado de Richard Dourthe (otro hijo de Claude), que fue compañero suyo en la selección y de Olivier Magne, también exinternacional galo y que está casado con otra hija de Claude Dourthe.

– En Francia lo llaman Rapha y en Inglaterra, Raf.

– Fue capitán de Francia en 41 ocasiones

– Acabó con su carrera tras sufrir lesiones en la cabeza que le provocaron dos meses de baja.

Biografía, palmarés, estadísticas: Raphaël Ibañez nació el 17 de febrero de 1973 en Dax, Francia. Debutó en el US Dax en 1993. Cinco años después, se fue al Perpignan, donde estuvo dos temporadas. Luego jugó tres en el Castres. En 2003 emigró a Inglaterra para jugar en los Saracens y en 2005 a los London Wasps, donde se retiró en 2009. En su palmarés tiene una Copa de Europa y una Liga inglesa con los Wasps. Con Francia jugó 98 partidos y logró 40 puntos (8 ensayos). Ganó cuatro torneos VI Naciones (en realidad, un V Naciones y tres VI Naciones).

Os dejo con un breve vídeo de Ibañez en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Brian O’Driscoll: la leyenda número 1 del rugby irlandés

O'Driscoll, en 2007 (WIKIPEDIA).

Brian O’Driscoll, en 2007 (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar de rugby esta semana para recordar a uno de los más grandes jugadores mundiales de los últimos tiempos, una auténtica leyenda en su país y en todo el mundo: Brian O’Driscoll.

¿Quién era?: Un jugador de rugby irlandés de finales de los 90, la pasada década y principios de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque está considerado como uno de los mejores jugadores de la historia. Es uno de los jugadores con más partidos internacionales y uno de los máximos anotadores de ensayos de la historia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014. Ahora es comentarista de radio y también de partidos en la cadena BT.

¿Sabías qué…?: En Irlanda es una absoluta celebridad. Es como aquí Rafa Nadal o Pau Gasol, para que os hagáis una idea.

– Se le conoce por sus iniciales, BOD, lo que da pie a juegos de palabras con ‘God’ (‘Dios en inglés). Así, los fans de la selección irlandesa tenían como lema ‘In BOD we trust’ (Confiamos en BOD, parodiando el lema de Estados Unidos ‘In God we trust’).

– Sus padres son médicos.

– De niño practicó fútbol gaélico.

– Procede de una familia muy vinculada al rugby. Su padre, Frank, jugó dos partidos con la selección irlandesa. Un tío suyo, Barry, jugó cuatro. Y su otro tío John jugó 26 partidos con el XV del Trébol y giró con los British and Irish Lions.

Así despidió el Aviva Stadium de Dublín a O'Driscoll en su último partido en casa con Irlanda (WIKIPEDIA).

Así despidió el Aviva Stadium de Dublín a O’Driscoll en su último partido en casa con Irlanda (WIKIPEDIA).

– Es el octavo jugador con más ensayos en partidos internacionales de la historia, con 47.

– Hasta este mismo año, era el jugador con más internacionalidades de la historia. El capitán de Nueva Zelanda, Richie McCaw, lo ha superado.

– Mide 1,78 metros.

– Estuvo casado con la modelo y presentadora Glenda Gilson. Su actual esposa es la actriz Amy Huberman. Ambos estuvieron en la boda del príncipe Guillermo de Inglaterra.

– Ha participado en cuatro giras de los British and Irish Lions.

Biografía, palmarés, estadísticas: Brian Gerald O’Driscoll nació el 21 de enero de 1979 en Dublín, Irlanda. Desarrolló su carrera en Leinster entre 1999 y 2014. Con este club ganó cuatro Celtic Leagues y tres Copas de Europa. Con Irlanda jugó 133 partidos, anotó 245 puntos y ganó dos 6 Naciones (con un Gran Slam). Con los British and Irish Lions jugó ocho partidos.

Os dejo con un vídeo homenaje a O’Driscoll:

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. La Copa Webb Ellis: cuando el premio es más antiguo que el torneo

La Copa Webb Ellis (WIKIPEDIA).

La Copa Webb Ellis (WIKIPEDIA).

Como sabréis, se está disputando en Inglaterra el Munaidal de Rugby. Con motivo de este evento, creo que es muy apropiado hablar hoy del trofeo que se entrega: la Copa Webb Ellis.

El Mundial de Rugby no es muy antiguo. La primera edición tuvo lugar en 1987, pero el trofeo es mucho más antiguo. Antes de que se celebrara el primer Mundial, John Kendall-Carpenter y Bob Weighill, presidente y organizador del torneo y secretario de la IRB, respectivamente, se pusieron a buscar trofeo. Acudieron a Garrard & Co, una joyería de lujo de Londres, que es donde, por ejemplo, se creó la Copa de las Cien Guineas.

Robert Jarvis, el máximo responsable de Garrard, optó por ofrecerles un trofeo de plata bañado en oro, fabricado en 1906 a imagen y semejanza de uno anterior, creado en 1740 por el mítico joyero Paul de Lamerie. Además, les entregó una réplica fabricada un año antes. A Kendall-Carpenter y a Weighill les gustó, y luego sometieron la decisión de elegirla como trofeo a otros dirigentes de Irlanda, Gales, Nueva Zelanda y Australia. A todos les pareció bien y la bautizaron con el nombre del inventor del deporte, William Webb Ellis.

El trofeo (se usan el original y la réplica de manera indistinta) mide 38 centímetros y pesa 4,5 kilogramos. Se caracteriza por tener dos asas, rematada una con la cabeza de una ninfa y otra con la cabeza de un sátiro. En el frontal se lee la inscripción ‘The International Rugby Football Board” y “The Webb Ellis Cup”. En la base se inscriben los nombres de los ganadores.

Nueva Zelanda ostenta el trofeo. El próximo sábado 31 de octubre, es decir, en poco más de un mes, sabremos quién lo levanta de nuevo.

Por estas manos ha pasado el trofeo:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ronan O’Gara: el eterno anotador de Irlanda

O'Gara, en el Mundial de 2007 (WIKIPEDIA).

O’Gara, en el Mundial de 2007 (WIKIPEDIA).

Hace unos meses que no saco a un jugador de rugby, así que voy a resarcirme ahora que quedan poco más de dos semenas para que empiece una nueva edición del VI Naciones. Lo voy a hacer con un tipo que quizá no os suene si sois profanos, pero que si sabéis algo del deporte del balón oval consideraréis como uno de los más grandes: Ronan O’Gara.

¿Quién era?: Un jugador de rugby irlandés de mediados de los 90 a esta misma década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores del mundo en su época, uno de los jugadores de la historia con más internacionalidades y una auténtica leyenda en su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas de Munster. En la actualidad, forma parte del equipo técnico del Racing Métro 92 París.

¿Sabías qué…?: Nació en California, donde su padre cursaba el doctorado.

– Es el cuarto jugador de la historia del rugby con más internacionalidades, sólo por detrás de su compatriota Brian O’Driscoll, del australiano George Gregan y del neozelandés Richie McCaw.

– Es el máximo anotador de la historia de la selección de Irlanda.

– Está considerado, junto a Jonny Wilkinson, como uno de los mejores aperturas y pateadores de las últimas décadas.

– En 2003 tuvo una oferta de los Miami Dolphins de la NFL, que rechazó.

– Fue el primer jugador en conseguir 1.000 puntos en la Heineken Cup (la Copa de Europa).

O'Gara, en acción en un partido de Munster (WIKIPEDIA).

O’Gara, en acción en un partido de la Heineken Cup de Munster ante los Harlequins (WIKIPEDIA).

– Era un especialista en ‘drops’ ganadores al final de los partidos.

– Es el máximo anotador de la historia del torneo VI Naciones y el segundo, tras O’Driscoll, en partidos de esta competición.

– Estuvo invitado a tres giras de los British and Irish Lions.

– Está casado y tiene cinco hijos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ronan John Ross O’Gara nació en San Diego, California, Estados Unidos, el 7 de marzo de 1977. En 1997 empezó a jugar con Munster, hasta su retirada en 2013. En su palmarés tiene dos Heineken Cups, tres Celtic Leagues, una Celtic Cup y tres campeonatos interprovinciales de Irlanda. Con su selección disputó 128 partidos (1.083 puntos) y con los British and Irish Lions, dos partidos. Com Irlanda logró un torneo del VI Naciones (con Gran Slam) y tres veces la Triple Corona.

Os dejo con un fantástico vídeo dedicado a O’Gara:

Hasta mañana.

Qué fue de… Gareth Thomas: salir de la melé y del armario

Gareth Thomas, en una visita a Downing Street (WIKIPEDIA).

Gareth Thomas, en una visita a Downing Street (WIKIPEDIA).

En varias ocasiones he hablado en este blog de homosexualidad y deporte. Hoy voy a volver a hacerlo y lo hacemos con un jugador de rugby, un deporte lleno de tradiciones y masculinidad, pero que acogió bien la salida del armario del protagonista de hoy. Se trata de Gareth Thomas.

¿Quién era?: Un jugador de rugby galés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En el plano deportivo, por ser uno de los más destacados jugadores de su país y uno de los máximos anotadores de la historia del rugby galés. En lo extradeportivo, por su decisión de revelar públicamente su homosexualidad en 2009.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas de los Cardiff Blues. Ha sido comentarista de televisión y además, trabaja para Distinct Agency, una agencia de representación deportiva. Además, trabaja para una organización contra el acoso escolar y visita colegios impartiendo cursos de rugby.

¿Sabías qué…?: Antes de salir del armario, Gareth Thomas estuvo casado entre 2001 y 2007 con su amor de juventud. Cuando reveló su condición sexual, dijo que lo que peor llevó fue engañar a su mujer. Cuando salía de viaje con su equipo, visitaba locales de ambiente.

– Gareth reveló que tras su dolorosa ruptura, su entrenador lo pilló llorando en el vestuario. Thomas le dijo que se debía a su divorcio. Entonces, el técnico le dijo que ya sabía lo que pasaba. Animado por su técnico, Gareth Thomas decidió contárselo a dos de sus compañeros en la selección galesa, Stephen Jones y Martyn Williams. Cuando Thomas les reveló su secreto, reaccionaron dándole una palmada en la espalda y diciéndole: “No nos importa, ¿por qué no nos lo has contado antes?”

Thomas, en un partido con los British & Irish Lions (YOUTUBE).

Thomas, en un partido con los British & Irish Lions (YOUTUBE).

– En términos generales, Thomas encontró apoyo y respaldo en compañeros, rivales y aficionados tras su salida del armario.

– Ha escrito su biografía, titulada Proud (‘Orgulloso’).

– Es uno de los portavoces de la ONG ChildLine, una especie de Teléfono del Menor.

– Es el segundo jugador con más ensayos de la historia de la selección galesa y el decimosegundo de toda la historia del rugby internacional.

– Jugó para los British & Irish Lions, equipo que, al igual que su selección, llegó a capitanear.

– Sus fans lo llaman cariñosamente ‘Alfie’, por su supuesto parecido con el televisivo extraterrestre ‘Alf’.

– Es fan del Cardiff City de fútbol.

– Ha participado en las versiones británicas de Gran Hermano VIP y Desafío Bajo Cero.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gareth Thomas nació en  Sarn, Gales, el 25 de julio de 1974. Empezó a jugar en 1991 en el Bridgend, desde donde pasó al Cardiff RFC en 1997. En 2001 regresó al Bridgend. Tras una experiencia entre 2003 y 2004 en los Celtic Warriors, se fue al Toulouse francés, donde estuvo tres temporadas. Las tres últimas de su carrera las pasó en los Cardiff Blues. En su palmarés tiene una Liga galesa, una Copa de Europa y una Copa anglo-galesa. Con Gales disputó 100 partidos, logrando 200 puntos.

Os dejo con un ensayo de Thomas en un partido de la Heineken Cup:

Hasta mañana