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"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Damiano Tommasi: clave en el último ‘scudetto’ de la Roma

Tommasi, en un partido con la Roma (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de un futbolista italiano que destacó en uno de los históricos de su país y que tuvo experiencia en nuestra Liga. Es Damiano Tommasi.

¿Quién era?: Un centrocampista italiano de los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por su exitoso paso por la Roma durante una década, así como por jugar en el Levante dos temporadas y ser internacional con su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011, pero regresó en 2015 para jugar algunos partidos con un equipo de San Marino, la SP La Fiorita. Ahora y desde hace casi seis años, es presidente de la AIC, la Asociación Italiana de Futbolistas. Además, tiene una empresa de representación con sede en China.

¿Sabías qué…?: Tommasi fue clave en el ‘scudetto’ que logró la Roma en 2001. Jugó todos los partidos de aquella temporada.

– Tommasi jugaba en el centro del campo, por delante de la defensa, con Totti, Batistuta y Delvecchio por delante y Cafu y Candela a los lados.

– Fabio Capello llegó a decir de él que era el jugador más importante del equipo.

Damiano Tommasi, en 2010 (WIKIPEDIA).

– En las filas del Levante jugó 44 partidos y marcó un gol, ante el Betis.

– Con el Levante, descendió en su segunda temporada.

– Con su selección jugó el Mundial de 2002. Antes, había disputado los Juegos de 1996.

– Participa en numerosas actividades sociales y benéficas.

– Empezó a llevar a cabo acciones solidarias cuando en 1994 se hizo objetor de conciencia y suplió el servicio militar por este tipo de actividades: “No quiero servir a mi país sosteniendo un rifle”, dijo.

– Está casado y tiene seis hijos.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Damiano Tommasi nació el 17 de mayo de 1974 en Negrar, provincia de Verona, Italia. Debutó como profesional en 1993 en las filas del Verona. En 1996 se fue a la Roma, donde estuvo diez temporadas. Luego jugó dos en el Levante y en 2008 tuvo una breve experiencia en el Queens Park Rangers.En 2009 jugó en el Tianjin chino, y luego acabó sus días de futbolista jugando en dos equipos amateurs, el Sant’Anna d’Alfaedo y el citado La Fiorita. En su palmarés tiene un ‘scudetto’ y una ‘Supercoppa’ de Italia. Con su selección jugó 25 partidos y marcó dos goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Tommasi:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ludovic Giuly: el concejal que fue clave en la segunda Champions del Barça

Giuly, celebrando un gol en la Supercopa de España de 2006 (GTRES).

Hoy vamos a hablar de un jugador de recientísima retirada, pero cuya mejor época llegó hace ya una década. Los azulgrana lo recordarán con mucho cariño. Es Ludovic Giuly.

¿Quién era?: Un atacante francés de los 90, la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte del Barcelona que ganó dos Ligas y una Champions a mediados de la década de 2000.

¿Qué fue de él?: Entre 2013 y 2016 ha estado jugando en competiciones amateur de su país. Todavía juega con el equipo amateur del Mónaco. Además, se dedica a la política. Desde 2014 es concejal de Deportes en el Ayuntamiento de Limonest, localidad cercana Lyon. Por otro lado, también colabora como comentarista para beIN Sports.

¿Sabías qué…?: Sin duda, su gol más recordado de su paso por el Barcelona es el que marcó en las semifinales de la Champions de la temporada 2005/2006 en San Siro ante el Milan. Ese gol le dio a los azulgrana el pase a la final, que ganaron ante el Arsenal.

– Giuly, que jugó la final completa, marcó, pero su gol fue anulado.

– Fue la irrupción de Messi la que le apartó de la titularidad en el Barcelona.

– El Barcelona pagó al Mónaco 7 millones de euros por sus servicios en 2004.

Momento en el que Giuly dispara para marcar su famoso gol en San Siro, en abril de 2006 (GTRES).

– La de 2006 no fue la primera final de Champions de Giuly. Jugó con el Mónaco la de 2004, pero con muy mala suerte. Era el capitán, pero en el minuto 23 tuvo que ser sustituido por lesión por el croata Dado Prso.

– Su padre fue portero profesional.

– Además de jugar con Francia, Giuly jugó con la selección (no oficial) de Córcega, isla de que es natural su padre.

– En sus comienzos, se le conocía como ‘Le Lutin Magique’ (algo así como ‘El Diablillo Mágico’).

– El único torneo oficial que jugó con Francia fue la Confederaciones de 2003, que ganaron los galos.

– Mide 1,64 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ludovic Giuly nació el 10 de julio de 1976 en Lyon, Francia. Debutó como profesional en 1994 en el Olympique Lyonnais, donde estuvo cuatro temporadas. Luego pasó seis en el Mónaco, tras las que fichó por el Barcelona, donde estuvo tres años. Tras pasar una temporada en la Roma, fichó por el PSG, donde estuvo tres años antes de regresar al Mónaco, donde estuvo una temporada, siendo la última como profesional la 2012/2013, en el Lorient. En su palmarés tiene una Liga, una Supercopa y una Copa de la Liga francesa con el Mónaco; dos Ligas, dos Supercopas una Champions con el Barcelona; una Copa y una Supercopa de Italia con la Roma y una Copa de Francia con el PSG. Con Francia jugó 17 partidos, metió tres goles y ganó una Confederaciones.

Os dejo con Giuly en acción en su etapa del Barcelona:

Hasta mañana.

Quién fue… Cayo Apuleyo Diocles: el deportista mejor pagado de todos los tiempos

Mosaico romano representando una cuádriga (WIKIPEDIA).

Mosaico romano representando una cuadriga (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana haciendo un viaje larguísimo en el tiempo para conocer a un deportista muy particular, cuya fama, en su día, superaba la de las actuales superestrellas. Es Cayo Apuleyo Diocles.

Gaius Appuleius Diocles (versión latina de su nombre) nació en Lamecum, provincia romana de Lusitania (hoy Lamego, Portugal) en el año 104 de nuestra era.

De él se sabe que era hijo de un transportista y que empezó a dirigir cuadrigas desde muy joven. Gracias a su habilidad empezó a ganar carreras en Lusitania y pronto ganó una carrera fuera de su provincia, en Ilerda, la actual Lleida. Esta victoria le animó a acudir a Roma para correr en el Circo Máximo.

Diocles llegó a la capital del Imperio con 18 años. En las carreras de cuadrigas competían cuatro equipos o facciones: Blancos, Rojos, Azules y Verdes. El público, entonces, se comportaba como ahora, y cada equipo tenía sus hinchas, llegando incluso a haber peleas entre ellos. Como os decía, Diocles empezó a competir por la facción Blanca.

Las carreras de cuadrigas eran un espectáculo total, pero muy peligroso. Era raro que un auriga viviera más de 27 años, porque las caídas eran graves y era muy frecuente que el deportista muriera en la pista, normalmente aplastado por caballos o ruedas de carro (como muy bien explicó la película Ben-Hur).

A pesar de ello, Diocles mostró una longevidad poco vista. A los 24 años se pasó a la facción Verde, y a los 27 a la Roja, donde estuvo corriendo hasta la asombrosa edad de 42 años. En total, Diocles compitió en 4.257 carreras. Ganó en 1.462 (un 34,4% de victorias), mientras que en 1.438 fue segundo o tercero.

Los peligros de las carreras de cuadrigas tenían una contrapartida: los aurigas ganaban muchísimo dinero. La exitosa y larga carrera de Cayo Apuleyo Diocles propició que fuera multimillonario. Al retirarse había ganado 35.863.120 sestercios, cifra que equivalía al coste de todo el grano anual que consumía la ciudad de Roma, o a una quinta parte del salario anual de todo el inmenso ejército romano. El profesor Peter Struck, de la Universidad de Pennsylvania, afirma que es el deportista mejor pagado de la historia, ya que el equivalente actual de su fortuna estaría sobre los 15.000 millones de dólares.

Tras retirarse se estableció en Praenestre, actual Palestrina, muy cerca de Roma. Por desgracia para él, no pudo disfrutar de su fortuna más que dos años, puesto que falleció en el año 146.

En su honor se erigió una lápida en el Circo de Nerón (actual Vaticano), que resumía su carrera deportiva. Pese a que la piedra original se perdió, quedan copias del texto, que son las que han permitido conocer con exactitud sus logros. Además, en su ciudad natal, Lamecum, se erigió una estatua en su honor.

Espero que os haya gustado este artículo. El miércoles volvemos con más.

Qué fue de… Dmitri Alenichev: un ruso bendecido por Mourinho

Dmitri Alenichev, en un cromo de la Eurocopa de 2000 (PANINI).

Dmitri Alenichev, en un cromo de la Eurocopa de 2004 (PANINI).

Portugal tiene una amplia tradición de jugadores rusos en su Liga. El protagonista de hoy es un ejemplo de eso. Es Dmitri Alenichev.

¿Quién era?: Un centrocampista ruso de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Sobre todo, por sus etapas en el Spartak de Moscú y en el Oporto.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas del Spartak. Actualmente es entrenador, en paro, después de que hace cosa de un mes fuera despedido como técnico del Spartak.

¿Sabías qué…?: Alenichev es uno de los tres futbolistas que ha marcado un gol en dos finales consecutivas de diferentes torneos europeos.

– En la final de la UEFA de 2003 (Sevilla) marcó uno de los goles del Oporto ante el Celtic.

– En la final de la Champions de 2004 (Gelsenkirchen) marcó el tercer gol del equipo luso ante el Mónaco.

– Los otros dos jugadores que han logrado tal hito son Ronald Koeman y Ronaldo Nazario de Lima.

– Su mejor época en el Oporto fue bajo la batuta de José Mourinho. Aunque no solía ser titular, sí que frecuentaba ser el primer cambio que el técnico de Setúbal metía en aquel Oporto.

– Es miembro de Rusia Unida, el partido político de Vladimir Putin.

– Con su selección jugó el Mundial de 2002 y la Eurocopa de 2004, llevando en ambos casos el dorsal 15.

– En 1997 fue elegido futbolista del año en Rusia.

– Tiene un hermano mayor llamado Andrei que también fue futbolista.

– Mide 1,71 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dmitri Anatolyevich Alenichev nació el 20 de octubre de 1972 en Melioratorov, Unión Soviética (hoy Rusia). Debutó como profesional en 1990 en el Mashinostroitel Pskov. Un año después lo fichó el Lokomotiv de Moscú, donde estuvo hasta 1993. Su siguiente equipo fue el Spartak de Moscú y en 1998 lo contrató la Roma. Al año siguiente lo cedió al Perugia. En 2000 lo fichó el Oporto y en 2004 regresó al Spartak, donde se retiró en 2006. Con el Spartak ganó cuatro ligas y dos copas rusas, mientras que con el Oporto ganó dos ligas, dos copas, dos supercopas, una Champions y una UEFA. Con Rusia jugó 55 partidos y marcó 6 goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Alenichev:

Hasta mañana.

Qué fue de… Vincent Candela: sabor español en la Francia campeona en el 98

Cromo de Candela para el Mundial de 2002 (TOPPS).

Cromo de Candela para el Mundial de 2002 (TOPPS).

Vamos a hablar de un jugador perteneciente a una fantástica generación de futbolistas, que le dio a su país un gran resultado. Es Vincent Candela.

¿Quién era?: Un defensa francés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados defensores galos de su generación, habitual en su selección e importante pieza en equipos como la AS Roma.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del Messina italiano. Actualmente vive en Roma, donde tiene un restaurante (tiene otro en Montpellier). Además, es comentarista para la radio italiana.

¿Sabías qué…?: Es descendiente de españoles.

– Jugaba principalmente como lateral izquierdo, aunque también lo podía hacer por la derecha.

– En los comienzos de su carrera, era el suplente de Lizarazu en la selección.

– En el Mundial del 98 jugó sólo un partido, el Francia 2-1 Dinamarca de la primera fase.

Candela, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

Candela, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

– En la Eurocopa 2000 jugó dos partidos, el Francia 2-1 República Checa y el Francia 2-3 Países Bajos, ambos de la primera fase.

– Prestó su voz para la versión italiana de la película ‘Shaolin Soccer’.

– Un pequeño club local de Montpellier, el Stade Lunaret, juega en un estadio con su nombre.

– Tiene cuatro hijos de dos matrimonios.

– Participó en la versión italiana de ‘Mira Quién Baila’.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vincent Candela nació el 24 de octubre de 1973 en Bédarieux, Languedoc-Roussillon, Francia. Debutó como profesional en 1991 en el Toulouse. En 1995 llegó al Guingamp, donde estuvo dos años. Lo contrató la Roma y en el equipo italiano estuvo hasta 2005, año en el que fue traspasado al Bolton Wanderers. Ese mismo año regresó al ‘calcio’ para jugar en el Udinese. Al año siguiente se fue al Siena y al siguiente al Messina, donde se retiró. En su palmarés tiene un Scudetto y una Supercoppa de Italia, ambos con la Roma. Con Francia jugó 40 partidos y marcó dos goles. Con su selección ganó un Mundial y una Eurocopa.

Os dejo con un vídeo homenaje a Candela:

Hasta mañana.

Escudos y logos: los diseños ochenteros del fútbol italiano

El artículo que le voy a dedicar hoy al mundo de los escudos es más bien una mirada hacia una época entera y hacia un país. Sí, amigos. A finales de los 70, muchos clubes italianos decidieron rediseñar sus logos, a veces con efectos fantásticos y otros no tan buenos. Todavía muchos siguen renovando sus emblemas hoy en día. Os voy a hablar de los diseños ochenteros de escudos del ‘calcio’ (en las fotos de este artículo, a la izquierda la versión ochentera y a la derecha la actual).

Escudos de la Juventus (WIKIPEDIA).

Escudos de la Juventus (WIKIPEDIA).

Juventus. Desde sus inicios, la Juve siempre tuvo el mismo escudo, o al menos parecido. Un óvalo con fondo a franjas blancas y negras e inserto, el escudo de la ciudad de Turín (con un toro rampante) y la palabra ‘Juventus’. Es el esquema actual. Pero entre 1979 y principios de la década de los 90, la Juve innovó y creó un emblema basado en uno de los apodos de la ‘Vecchia Signora’: ‘le Zebre’ (las cebras). Se trata de una cebra rampante, con el perfil difuminado por las rayas negras y blancas. Este logo no se usó en camisetas, pero sí como emblema del club.

Escudos del Inter (WIKIPEDIA).

Escudos del Inter (WIKIPEDIA).

Inter. El escudo del Inter es circular, con las iniciales del club insertas. Pero entre 1979 y 1990, el escudo fue muy diferente. Como en el caso de la Juve, un animal era el protagonista. Dentro de un escudo con dos franjas (azul y negra) y una estrella dorada, veíamos una serpiente blanca con un collar azul y negro. ¿Por qué una serpiente? En realidad, es el ‘biscione’, un animal heráldico muy vinculado a Milán. El motivo es el escudo de los Visconti, una de las más famosas familias de la ciudad lombarda, cuyo emblema es una serpiente devorando un niño (o un sarraceno, según las versiones). El ‘biscione’ también aparece en el escudo de los Sforza (otra famosa familia milanesa), en el del antiguo Ducado de Milán, en el de empresas como Fininvest (propiedad de Berlusconi) y en el celebérrimo logotipo de Alfa Romeo. Este escudo sí se usó en camisetas.

Escudos de la Roma (WIKIPEDIA).

Escudos de la Roma (WIKIPEDIA).

Roma. Seguimos con animalitos. La AS Roma recurre a un icono de la ciudad eterno como escudo. Es decir, la loba que amamantó a los fundadores, Rómulo y Remo. En 1978, tras un partido en Nueva York (con motivo de una gira), los dirigentes de la Roma se dieron cuenta de lo bien que funcionaban los equipos deportivos americanos en cuanto a ‘merchandising’. Al regresar a Italia, decidieron hacer lo que se llama un ‘rebranding’. Encargaron a un diseñador gráfico (Piero Gratton) un nuevo logo. Así, nació el popular ‘lupetto’, que no era sino la cabeza de un lobo (mejor dicho, una loba, la Capitolina), que quedaba enmarcada en una circunferencia roja y otra amarilla. Hay otro asunto importante a la hora de elegir el logo: la Loba Capitolina no podía ser usada como marca comercial (es decir, como ‘merchandising’), por pertenecer al Ayuntamiento de Roma. En 1997, Consistorio y club llegaron a un acuerdo y se permitió el uso de la Loba Capitolina, recuperándose entonces en escudo tradicional, que ha sufrido posteriormente algún pequeño retoque.

Escudos de la Fiore (WIKIPEDIA).

Escudos de la Fiore (WIKIPEDIA).

Fiorentina. El equipo de la Toscana siempre ha usado el emblema de la ciudad como propio, es decir la flor de lis roja. En 1981, se adaptó el emblema para crear un nuevo logo: era una mezcla de la flor de lis y una ‘F’. El primer año se llevó bien grande, en el centro de la camiseta. Luego se usó directamente como escudo. En 1991, el presidente Cecchi Gori ordenó un rediseño que dio lugar al escudo actual.

Escudos del Torino (WIKIPEDIA).

Escudos del Torino (WIKIPEDIA).

Torino. Con la Juve veíamos que el escudo de Torino incluye un toro. Este toro ha formado siempre parte del escudo del Torino, en diferentes formatos. En 1983 el toro rampante en granate se convirtió en único elemento del escudo (junto al nombre del club). En 1990 sufrió un cambio radical: un óvalo dividido en dos mitades recogía en una el escudo de la ciudad (y el toro pequeño, claro) y en la otra las letras T y C. En 2005, el toro rampante regresó y ahí sigue, aunque ya enmarcado en un escudo y acompañado de la fecha de fundación del club.

Escudos de la Lazio (WIKIPEDIA).

Escudos de la Lazio (WIKIPEDIA).

Lazio. Acabamos con la Lazio. El equipo romano ha tenido siempre como emblema un águila. El escudo contenía este ave pero no fue hasta 1958 cuando se eligió un diseño parecido al actual. Pero hubo excepciones. Entre 1979 y 1982 se usó un escudo esquemático y entre 1982 y 1987 uno que ahora se ha recuperado en las equipaciones. Es ni más ni menos que un águila con las alas abiertas, tambén esquemática. En 1987 se recuperó el diseño anterior y dura hasta ahora.

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana más.

Qué fue de… Carlton Myers: una luz en el ocaso del basket italiano

Carlton Myers, en un partido dela Euroliga entre el Maccabi de Tel Aviv y el Fortitudo Bologna (Archivo 20minutos).

Carlton Myers, en un partido dela Euroliga entre el Maccabi de Tel Aviv y el Fortitudo Bologna (Archivo 20minutos).

Hace años, cuando yo era joven, el baloncesto italiano era puntero en Europa. Con el paso de las décadas, su estrella se fue apagando, aunque últimamente una nueva hornada de jugadores con experiencia NBA pueden hacer cambiar las tornas. Sea como sea, hoy os hablaré de uno de los últimos jugadores antes de ese ocaso: Carlton Myers.

¿Quién era?: Un escolta italiano de finales de los 80, los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores de su país en los 90, liderando equipos como el Fortitudo de Bolonia, y por ser campeón de Europa con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Crabs Rimini. En la actualidad, trabaja para el CONI (el comité olímpico italiano). Es uno de los portavoces de la candidatura de Roma para acoger los Juegos Olímpicos de 2024. También participa en un programa patrocinado por la Virtus de Roma llamado ‘Educar Jugando’, que consiste en enseñar a los niños los valores del deporte. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Nació en Londres, hijo de un caribeño de San Vicente y una italiana de Pésaro. Con 10 años de edad se instaló en Italia.

– Su padre era saxofonista y Carlton aprendió a tocar la flauta.

Myers, con la bandera de Italia al regresar de los Juegos de Sydney en 2000 (WIKIPEDIA).

Myers, con la bandera de Italia al regresar de los Juegos de Sydney en 2000 (WIKIPEDIA).

– De niño jugó, además de al baloncesto, al fútbol, al cricket y también practicó karate.

– Mide 1,92 metros.

– Fue el abanderado de Italia en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

– En un partido del campeonato italiano en enero de 1985, Myers anotó 85 puntos.

– Fueron míticos los derbis de Bolonia entre Virtus y Fortitudo. A los primeros los lideraba el serbio Predrag Danilovic y a los segundos, Myers.

– Junto a Gregor Fucka, lideró a Italia en la consecución del Eurobasket de 1999.

– Fucka y Myers jugaron juntos en el Fortitudo.

– Es, con 1.841 puntos, el noveno máximo anotador de la historia de la selección italiana. Su récord en un partido son 36 puntos ante Suecia en 1997.

Biografía, palmarés, estadísticas: Carlton Ettore Francesco Myers nació en Londres el 30 de marzo de 1971. Debutó como profesional en 1988 en el Basket Rimini. Cuatro años después se fue al Scavolini de Pesaro. Regresó a Rimini para jugar un año y en 1995 desembarcó en el Fortitudo de Bolonia, donde estuvo seis temporadas. Luego jugó tres en la Virtus de Roma. En la temporada 2004/2005 jugó en Siena y en 2005 en Valladolid. En 2005 regresó a Pesaro y en 2009 a Rimini, donde se retiró. En su palmarés tiene una Liga, una Copa y dos Supercopas de Italia. Con su selección disputó 131 partidos y logró un oro y una plata en Europeos.

Os dejo con un vídeo homenaje a Myers:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ruggiero Rizzitelli: de goleador a restaurador

Rizzitelli, en acción con la Roma (WIKIPEDIA)

Rizzitelli, en acción con la Roma (WIKIPEDIA).

Es posible que muchos no recordéis al protagonista de hoy, pero si seguísteis el fútbol europeo de los 80 y los 90, quizá recordáis al protagonista de hoy. Nos vamos a Italia para hablar de Ruggiero Rizzitelli.

¿Quién era?: Un delantero italiano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un destacado goleador en equipos como el Torino o la Roma, así como por su paso por el Bayern de Múnich.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas del Cesena. Ha sido comentarista para la RAI y para Sky, y desde hace años se dedica también al negocio de la restauración. En la actualidad mantiene un restaurante en Cesena.

¿Sabías qué…?: Salido del Cesena, fue uno de los fichajes estrella de la Roma en 1988.

– Con los capitalinos marcó 29 goles en seis temporadas, ganando una Copa de Italia (1991) y siendo finalista de la UEFA (cayeron ante el Inter, cuando los italianos dominaban en Europa).

– En aquella final de la UEFA, Rizzitelli marcó el único tanto de la Roma (en el partido de vuelta, en el olímpico).

– En la Roma formó pareja de ataque con Rudi Völler.

– El alemán llevaba el 9 y Rizzitelli, el 11.

Rizzitelli, en un cromo de cara a la Eurocopa del 88 (PANINI).

Rizzitelli, en un cromo de cara a la Eurocopa del 88 (PANINI).

– Fue traspasado al Torino, donde marcó 30 goles en 60 partidos.

– Tras el descenso del Toro en 1996, lo fichó el Bayern de Múnich, donde estaba de entrenador Giovanni Trapattoni.

– Regresó a Italia al mismo tiempo que Trapattoni.

– Con la selección italiana jugó la Eurocopa de 1988 y los Juegos Olímpicos de Seúl, pero no estuvo en el Mundial de Italia 90.

– Sólo marcó dos goles con la selección. El último de ellos, en su último encuentro, ante Noruega en 1991.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ruggiero Rizzitelli nació en Margherita di Savoia, Apulia, Italia, el 2 de septiembre de 1967. Debuó como profesional en 1984 en el Cesena, donde estuvo cuatro temporadas, tras las que se fue a la Roma. En el equipo giallorosso estuvo seis temporadas, tras las que se fue al Torino. Tras dos años en el Toro lo fichó el Bayern. En Alemania estuvo dos años, tras los que regresó a Italia para jugar en el Piacenza. Dos años después volvió al Cesena, donde se retiró en 2001. En su palmarés tiene una Coppa italiana con la Roma, una Bundesliga, una Copa y una Copa de la Liga alemanas. Con Italia jugó 9 partidos y marcó dos goles.

Os dejo un homenaje en forma de vídeo a Rizzitelli:

Hasta mañana.

Qué fue de… Abel Xavier: el ‘look’ más inconfundible de Portugal

Abel Xavier, con la selección portuguesa (Archivo 20minutos).

Abel Xavier, con la selección portuguesa (Archivo 20minutos).

Portugal es uno de los principales países exportadores de talento futbolístico. Pese a que a nivel de selección los éxitos no se aprecian, nuestros vecinos del oeste siempre han tenido jugadores de primer nivel en los principales equipos europeos. Hoy os voy a traer a un representante de esos expatriados de éxito. Lo tuvimos en nuestra Liga, jugó en Italia, en Inglaterra, en Alemania… y es inconfundible. Es Abel Xavier.

¿Quién era?: Un defensa portugués de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un habitual en su selección durante casi una década, por ser un trotamundos del fútbol y por su inconfundible cabello rubio platino, pese a ser de origen africano.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas de Los Angeles Galaxy. Actualmente es entrenador en su país. Lo fue del Olhanense y ahora es el técnico del Farense.

¿Sabías qué…?: Nació en Mozambique, antigua colonia portuguesa, pero tiene nacionalidad lusa.

– En el Oviedo jugó con su compatriota Paulo Bento.

– Precisamente, ambos, junto a Nuno Gomes, fueron fuertemente sancionados por la FIFA tras zarandear al árbitro tras la semifinal de la Eurocopa de 2000 ante Francia.

– No es, ni mucho menos, el primer jugador en formar parte de la plantilla de Everton y Liverpool, pero sí es el único de la historia en disputar el derbi de Merseyside con ambos equipos… la misma temporada.

– El Everton pagó por él 1,5 millones de libras, pero recibió del Liverpool 800.000.

– Estando en la Premier dio positivo por dopaje.

Abel Xavier, tras fichar por el Hannover 96 (Archivo 20minutos).

Abel Xavier, tras fichar por el Hannover 96 (Archivo 20minutos).

– Su nombre estuvo vinculado al Real Madrid cuando Carlos Queiroz fue técnico del equipo blanco.

– Su compañero en Los Angeles Galaxy Peter Vagenas lo describió así: “Es una mezcla entre el Michael Jackson de la época de Thriller, Peter Pan, un gitano que te lee el futuro, Dennis Rodman y Nietzsche”.

– Recientemente ha adoptado la religión musulmana y se ha cambiado el nombre. Ahora se llama Faisal Abel Xavier.

– Ha mantenido una relación de tres años con la actriz Oceana Basílio.

Biografía, palmarés, estadísticas: Abel Luís da Silva Costa Xavier nació el 30 de noviembre de 1972 en Nampula, Mozambique. Debutó como profesional en 1990 en el Estrela da Amadora. En 1993 se fue al Benfica, donde estuvo dos temporadas. Luego se fue al Bari italiano, donde pasó un año. En 1996 llegó al Oviedo. En el conjunto asturiano estuvo dos años, tras los que se fue al PSV Eindhoven. Tras un año en la Eredivisie, se fue a Inglaterra, al Everton, donde jugó entre 1999 y 2002. Su siguiente equipo fue el eterno rival de los ‘toffees’, el Liverpool, donde estuvo una temporada. Estuvo cedido en el Galatasaray y en 2003 recaló en el Hannover 96 alemán. Tras una breve experiencia en 2005 en la AS Roma, regresó a Inglaterra para jugar en el Middlesbrough dos temporadas. En 2007 se fue a la MLS para jugar en Los Angeles Galaxy con Beckham y se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene una liga portuguesa y una Supercopa de Países Bajos. Con Portugal jugó 20 partidos y marcó 2 goles.

Os dejo con un vídeo recopilatorio de Abel Xavier en acción:

Mañana más.

Quién fue… Agostino di Bartolomei: un mítico capitán de la Roma y su triste historia

Di Bartolomei, en acción con la Roma (WIKIPEDIA).

Di Bartolomei, en acción con la Roma (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana hablando de un jugador que los que tengáis ya una edad recordaréis, aunque me da la impresión de que no con mucho detalle. La de hoy es una historia triste, pero espero que al menos os entretenga este viernes. Es la historia de Agostino di Bartolomei.

Nacido en Roma el 8 de abril de 1955, Agostino di Bartolomei llegó al equipo giallorosso, su favorito, a los 14 años de edad. Centrocampista nato, Di Bartolomei era un jugador elegante, fantástico pasador y con un gran disparo. En lo personal, poco o nada tiene que ver con el futbolista medio: es serio, tímido, reservado, poco hablador. El 22 de abril de 1973, con 18 años de edad, debuta con el primer equipo de la Roma, en San Siro ante el Inter. En la primera jornada de la temporada siguiente, y ya con el 10 a la espalda, marca su primer gol con la Roma, ante el Bolonia en el Olímpico.

A finales de los 70, Agostino di Bartolomei es ya el capitán del equipo: en 1979 llega el sueco Nils Liedholm al banquillo romano (ya lo había ocupado antes). Este entrenador sería clave para la historia del equipo capitalino y de nuestro protagonista. Liedholm se enamora (futbolísticamente) de Di Bartolomei, le da el brazalete y lo pone a dirigir el juego. A partir de 1980, lo hace con otro crack, el brasileño Paulo Roberto Falcão. No obstante, sus méritos no fueron nunca suficientes para jugar en la selección.

Los resultados de aquella Roma de Liedholm (con otros jugadores como el portero Franco Tancredi, el delantero Roberto Pruzzo o más tarde, Toninho Cerezo) fueron espectaculares. Ganaron tres Copas de Italia (1980, 1981 y 1984) y un ‘Scudetto’, en 1983. Pero su logro más importante (y a su vez su principal fracaso), fue en la Copa de Europa de la temporada 83-84.

Di Bartolomei posa con la segunda equipación de la Roma (WIKIPEDIA).

Di Bartolomei posa con la segunda equipación de la Roma (WIKIPEDIA).

La final de aquel año se celebraba en el Olímpico de Roma, un 30 de mayo. Al partido definitivo llegó la propia Roma (tras deshacerse en semis del Dundee United -cómo ha cambiado el torneo, ¿eh?-) y el Liverpool, que contaba con un equipazo: Bruce Grobbelaar, Ian Rush, los escoceses Dalglish, Souness y Hansen y un joven Michael Robinson, entre otros. A los 13 minutos de partido, el lateral derecho del Liverpool Phil Neal adelantaba a los ingleses, aunque antes del descanso, el goleador Roberto Pruzzo empataba el encuentro. Al final de los 90 minutos y tras la prórroga, el marcador no se había movido. La final se tenía que decidir por los penaltis.

El escocés Nicol fue el primer lanzador. Falló. El primer lanzador de la Roma fue Agostino di Bartolomei, el especialista. El capitán no falló y adelantó a la Roma. El Olímpico deliraba. La sufrida afición romanista veía cómo las cosas se ponían de cara. El problema es que el Liverpool no falló ni un penalti más: Neal, Souness, Rush y Kennedy marcaron. En cambio, en la Roma, Bruno Conti y ‘Ciccio’ Graziani fallaron sus lanzamientos (seguramente, influidos por la estrategia de las ‘spaghetti legs’ de Grobbelaar). El Liverpool se proclamaba campeón de Europa por cuarta vez y Roma se bañaba en lágrimas: los giallorossi se quedaban sin triunfo delante de su afición.

Para Di Bartolomei, romanista de cuna, fue un golpe durísimo. Nunca le perdonaría a Falcão que se ‘rajara’ y no quisiera lanzar un penalti -en efecto, al brasileño, que era un excelente lanzador, le pasó lo que a Thiago Silva en el pasado Mundial: le pudo el miedo-. Liedholm dejó la Roma al acabar esa temporada y del equipo se hizo cargo otro sueco, procedente del Benfica, llamado Sven-Göran Eriksson. Este joven técnico buscaba un juego de velocidad e intensidad, opuesto a las características de Di Bartolomei, un jugador pausado y técnico. Así las cosas, y sabedor de que iba a perder su puesto, se fue al AC Milan por petición expresa de Nils Liedholm, que iba a ser el nuevo entrenador rossonero.

Di Agostini y Sounessm capitanes de Roma y Liverpool, intercambian banderines antes de la final de 1984 (WIKIPEDIA).

Di Agostini y Souness, capitanes de Roma y Liverpool, intercambian banderines antes de la final de 1984 (WIKIPEDIA).

Al poco de empezar la temporada 84-85, el Milan recibió a la Roma. Di Bartolomei marcó el gol que supuso la victoria para los lombardos. Con rabia por su salida del equipo de su corazón, Agostino celebró con intensidad el gol. En la segunda vuelta, los hinchas de la Roma lo recibieron con frialdad por esa celebración. El partido fue tenso y casi llega a las manos con Graziani.

Tras tres años en el Milan, llega al equipo un tal Arrigo Sacchi, cuyos planteamientos tampoco casan con el estilo de Di Bartolomei. El romano hace las maletas y se va al Cesena, equipo que tenía como objetivo permanecer en la Serie A. Lo logra y nuestro protagonista, influido por su mujer, que es del sur, ficha por la Salernitana, que está en la serie C. En su segundo año en el equipo de Campania, lideró un histórico ascenso a la Serie B. A pie de campo, mientras la prensa local de Salerno le entrevista, Di Bartolomei anuncia que se retira.

Ese verano comentó para la RAI el Mundial de Italia 90. Para el futuro, tenía planes. Se estableció con su familia en Castellabate, un pueblecito junto al mar cerca de Salerno. Su sueño era poner en marcha su propia academia de fútbol para niños. Con el paso de los años, quiso crear sus propias instalaciones, su propia ciudad deportiva, con residencia para los pequeños. Pero las cosas no fueron saliendo como él esperaba. Pidió un crédito que fue rechazado. La burocracia, además en una zona controlada por la Camorra, le ponía obstáculos una y otra vez. Además, Di Bartolomei se veía fuera de lo que había amado. La Roma nunca recurrió a él para ofrecerle ningún cargo. Nadie se acordaba de él (o al menos eso era lo que a él le parecía).

D Bartolomei, con Baresi, Donadoni y Evani en su última temporada en el Milan (WIKIPEDIA).

Di Bartolomei, con Baresi, Donadoni y Evani en su última temporada en el Milan (WIKIPEDIA).

Una mañana de finales de primavera, Agostino di Bartolomei se levantó, cogió una pistola que tenía desde su época de futbolista, se apuntó al pecho y se quitó la vida. Tenía 39 años y dejaba mujer y dos hijos. Poco después se encontró una carta. En ella, Di Bartolomei intentaba reflejar su estado de ánimo, pero no daba explicaciones claras sobre el motivo de su suicidio: “Estoy en un túnel sin fin. No quieren que vuelva a entrar en el mundo del fútbol (…) Me siento encerrado en un agujero”. La fecha de su muerte, por cierto, fue el 30 de mayo de 1994. Exactamente el día en el que se cumplían diez años de aquella aciaga final de la Copa de Europa, ante el Liverpool en el Olímpico. Los que le conocían bien creen que no fue casualidad.

Hoy, una calle en Castellabate y uno de los campos donde entrena la Roma, en Trigoria, llevan su nombre. Es parte del legado de un hombre que fue sucedido como capitán de la Roma por Carlo Ancelotti y cuyo dorsal 10 fue heredado por otros dos mitos del equipo giallorosso (también capitanes): Giuseppe Giannini y Francesco Totti.

Os dejo con un fantástico documental sobre Di Bartolomei. Está en italiano, pero qué diablos, se entiende bien. Os lo recomiendo especialmente, pese a que al terminar de verlo, me quedó un enorme sentimiento de melancolía:

Buen fin de semana.