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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Elementos para la historia. El gorro de natación: nacido para proteger la permanente

Phelps, en acción en los Juegos de Río (GTRES).

Phelps, en acción en los Juegos de Río (GTRES).

Ya sabéis que me gusta repasar en esta sección del blog los elementos que usan los deportistas a diario, y conocer un poco su origen. Hoy es el turno del gorro de natación.

El gorro de natación nace en los años 20, fabricado de goma. Con la llegada de la II Guerra Mundial, la necesidad de este material lo hace desaparecer, pero después del conflicto es cuando se populariza, y lo hace gracias a las mujeres.

En concreto, se empieza a popularizar para proteger las permanentes de las chicas de la época. Por aquel entonces, hacerse la permante era caro y si el pelo se mojaba se arruinaba el peinado, por lo que los gorros de piscina, adornados con flores en muchas ocasiones, se convirtieron en casi obligatorios.

Conforme las modas hicieron que los hombres abandonaran el pelo muy corto, en la mayoría de piscinas se decidió que debía ser obligatorio su uso, para proteger los filtros de las piscinas. No obstante, en los 70 pasaron de moda y así, Mark Spitz logró su hazaña en Múnich 1972 sin gorro.

Pero a partir de los 80, con nuevos materiales como la silicona y la mejora de los rendimientos en competición volvieron a convertir el gorro en un imprescindible en la piscina.

Los gorros sirven también mejorar la penetración del nadador en el agua, para que el cabello no le molesta, para que se le pueda identificar (en competición internacional suelen llevar la bandera de cada país y el nombre) y son muchos los que usan uno doble: el motivo suele ser sujetar mejor la goma de las gafas, que queda entre los dos gorros. Por supuesto, sigue habiendo excepciones, como la del nadador húngaro László Cseh, que al llevar la cabeza afeitada prescinde del gorro.

Os dejo con un simpático vídeo sobre los gorros de natación en los 60:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Centro Acuático Nacional de Pekín: la piscina de los récords

Interior del 'cubo de agua' durante los Juegos (WIKIPEDIA).

Interior del ‘cubo de agua’ durante los Juegos (WIKIPEDIA).

Este año es olímpico y vamos a ir calentando motores con uno de los escenarios de los últimos años que más juego dio: la piscina olímpica de Pekín.

Nombre oficial: Beijing National Aquatics Center (北京国家游泳中心).

Ubicación: Pekín, China.

Capacidad: 17.000 espectadores.

Año de inauguración: 2008.

Más cosas: El Centro Nacional Acuático de Pekín, también conocido como ‘El Cubo del Agua’, fue junto al estadio olímpico (que tiene al lado), el centro neurálgico de los Juegos de 2008.

Diseñado por PTW Architects, CSCEC International Design & Arup, su principal característica es que está construido con una estructura de acero rellenada por cojines de ETFE (un polímero plástico de gran resistencia), que le confiere una luminosidad espectacular.

Exterior de 'El Cubo de Agua' (WIKIPEDIA).

Exterior de ‘El Cubo de Agua’ (WIKIPEDIA).

Pero además de sus características, lo más recordado de esta instalación es que en ella se batieron 25 récords del mundo y 65 olímpicos. Y con un nombre en especial, el de Michael Phelps. El nadador de Baltimore logró ocho medallas de oro en la piscina pekinesa, convirtiéndose en el atleta con más preseas doradas en un evento olímpico y con más oros en el total de una carrera olímpica.

Tras los Juegos, ‘El Cubo de Agua’ se ha convertido en una especie de parque acuático, y ya hay planes para la próxima década: en 2022 acogerá las pruebas de curling en los Juegos Olímpicos de Invierno (espero que congelen el agua).

Os dejo con un documental sobre esta instalación:

Hasta mañana.

Qué fue de… Haley Cope: otra belleza en la piscina

Haley Cope, en una sesión fotográfica (YOUTUBE).

Haley Cope, en una sesión fotográfica (YOUTUBE).

Empezamos el mes con una nadadora famosa no sólo por sus logros en la piscina sino también por su imagen: Haley Cope.

¿Quién era?: Una nadadora estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser campeona del mundo de los 50 metros espalda, medallista olímpica y recordwoman.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2004. En la actualidad, dirige una escuela de natación en su localidad natal, Chico, en California.

¿Sabías qué…?: Saltó a la fama en 2000 cuando batió el récord del mundo de los 50 metros espalda en los campeonatos nacionales de la NCAA.

– Un año después, se proclamó campeona en los Mundiales de Fukuoka, en la misma distancia.

– Tiene una medalla olímpica. Es una plata, lograda en el 4×100 estilos, que compartió con nadadoras de la talla de Natalie Coughlin o Amanda Beard.

– Está casada y tiene dos hijos.

– Su marido fue su entrenador, Brian Clark, de quien ha adquirido su apellido.

– En septiembre de 2004 participó, junto a otras atletas estadounidenses, en el número que la revista Playboy le dedicó a los Juegos Olimpicos. Cope posó desnuda.

– Empezó a nadar de muy niña. Llegó de decir incluso que aprendió antes a nadar que a caminar.

– También posó con poca ropa para FHM.

– Es votante del Partido Republicano.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Haley Cope nació el 11 de abril de 1979 en Chico, California. Competidora desde 1998, dejó la competición en 2004. En su palmarés tiene una plata olímpica, un oro y una plata en Mundiales y tres oros y tres platas en Mundiales de piscina corta.

Hasta mañana.

Qué fue de… Stephanie Rice: otra reina australiana de la piscina

Stephanie Rice, en un acto promocional en 2012 (WIKIPEDIA).

Stephanie Rice, en un acto promocional en 2012 (WIKIPEDIA).

Vamos a empezar la semana refrescándonos con un chapuzón en la piscina. Lo vamos a hacer de la mano de una nadadora que procede de un país con una enorme tradición de campeones en natación como Australia. Es Stephanie Rice.

¿Quién era?: Una nadadora australiana de finales de la pasada década y la actual

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser una de las estrellas de los Juegos Olímpicos de Pekín en 2008, donde ganó tres medallas de oro (200 estilos, 400 estilos y 4×200 estilos).

¿Qué fue de ella?: Se retiró en abril del pasado año. En la actualidad, trabaja para la Heart Foundation Australia, dando charlas a jóvenes sobre hábitos saludables. También da charlas motivacionales para empresas y organismos y además, diseña su propia línea de trajes de baño para niños. Tiene su propia página web.

¿Sabías qué…?: Los tres oros que logró en Pekín 2008 fueron acompañados de récords del mundo.

– En 2008 fue elegida nadadora mundial del año.

– Problemas en el hombro provocaron su retirada.

– Ha sido modelo de ropa interior.

Stephanie Rice a la izquierda, con una medalla de bronce en el Mundial de 2007 (Archivo 20minutos).

Stephanie Rice a la izquierda, con una medalla de bronce en el Mundial de 2007 (Archivo 20minutos).

– En septiembre de 2010, con motivo de un partido de rugby entre Australia y Sudáfrica, Rice realizó un comentario homófobo en Twitter (“¡Que la chupen esos maricones!”) que le valió numerosas críticas, tanto, que se vio obligada a dar una rueda de prensa en la que, entre lágrimas pidió disculpa.

– Esa polémica con su tuit significó también perder un contrato publicitario con la firma de coches Jaguar.

– Fue galardonada con la medalla de la Orden de Australia.

– Mide 1,76 m.

– Fue pareja del también nadador australiano Eamon Sullivan.

– En 2013 ganó la versión australiana del ‘reality’ El Aprendiz.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stephanie Louise Rice nació en Brisbane, Australia, el 17 de junio de 1988. Empezó su carrera en su adolescencia, a principios de la década de 2000 y se retiró en 2014. En su palmarés tiene tres oros olímpicos, dos platas y cinco bronces en Mundiales y dos oros en Juegos de la Commonwealth.

Este es el vídeo de la retirada de Stephanie Rice:

Hasta mañana.

Qué fue de… Barbara Krause: cuando los hijos pagan el altísimo precio del dopaje

Barbara Krause, en 1979 (WIKIPEDIA).

Barbara Krause, en 1979 (WIKIPEDIA).

Son varios los ejemplos de deportistas de la Alemania del Este que han sufrido los rigores del dopaje sistemático y contemplado por el régimen. Hoy os traigo un ejemplo más. Es el de Barbara Krause.

¿Quién era?: Una nadadora alemana de los 70 y los 80.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser triple campeona olímpica en los Juegos de Moscú de 1980, dos veces campeona del mundo y tres de Europa.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1980, tras los Juegos, y desde entonces es fotógrafa profesional en su Berlín natal.

¿Sabías qué…?: En diciembre de 1991, tras la caída del Muro de Berlín, se supo que Barbara Krause había sido víctima del sistema de dopaje sistemático por parte de sus técnicos y por órdenes gubernamentales.

– Tras su retiro, Barbara fue madre de dos niños, que nacieron con graves deformidades en sus pies. Al parecer, fue consecuencia de la gran cantidad de sustancias dopantes que recibió en su carrera.

– Se casó justo después de los Juegos con otro nadador alemán del Este, Lutz Wanja.

– Mide 1,80 metros.

– Iba a participar en los Juegos de Montreal 1976, pero no pudo hacerlo por enfermedad, según la versión oficial.

– En realidad, fue apartada del equipo porque había recibido dosis tan altas de anabolizantes que los técnicos de la RDA temieron un positivo casi seguro.

– Antes de los Juegos de Moscú estuvo otro año sin competir, sin razón aparente.

– En 1988 fue incluida en el Salón de la Fama de la Natación.

– Pese a ser meridianamente claro que Krause se dopó, tanto ella como otros nadadores y nadadoras de la Alemania del Este siguen formando parte del Salón de la Fama, y sus marcas siguen siendo válidas. El motivo es que en realidad, nunca dieron positivo. El Salón de la Fama, además, quiere homenajear así a quienes consideran víctimas del dopaje, no beneficiarios.

– En 1978 fue elegida nadadora europea del año.

Biografía, palmarés, estadísticas: Barbara Krause nació el 7 de julio de 1959 en Berlín Este. Empezó a nadar en 1975 y su carrera profesional se acabó con tan sólo 21 años. En ese tiempo logró tres oros olímpicos (100, 200 y 4×100 metros libres), dos oros y tres platas en Mundiales y tres oros, una plata y un bronce en campeonatos de Europa.

Os dejo el vídeo de Krause batiendo el récord de los 100 libres enlazado, porque su autor, por algún motivo, no permite embeberlo.

Hasta mañana.

Qué fue de… Rebecca Adlington: otra leyenda del olimpismo británico

Adlington, con sus medallas en un acto benéfico en 2008 (Archivo 20minutos).

Adlington, con sus medallas de Pekín en un acto benéfico en 2008 (Archivo 20minutos).

Hemos repasado este verano las carreras de algunos de los deportistas olímpicos más destacados del Reino Unido. Hoy vamos a hablar de una de ellas: Rebecca Adlington.

¿Quién era?: Una nadadora británica de finales de la pasada década hasa hace unos meses.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser la deportista olímpica británica más exitosa de la historia, siendo la total dominadora de las pruebas de 400 y 800 metros estilo libre.

¿Qué fue de ella?: Pues se retiró en febrero de 2013, con tan solo 24 años de edad. Tras colgar (¿el gorro? ¿las gafas? ¿el bañador?)… bueno, tras su retirada ha abierto una escuela de natación en la localidad de Huddersfield. Además, ha hecho numerosas apariciones en televisión, como en la versión británica de La Isla de los Famosos, o en el programa de entrevistas Loose Women. La podéis seguir en Twitter aquí.

¿Sabías qué…?: Tras su salto a la fama, Adlington sufrió en sus carnes la parte más dura de ser una celebridad, puesto que fue objeto de numerosas críticas, crueles en muchas ocasiones, sobre su aspecto físico, en concreto sobre su nariz. Adlington ha admitido haber pasado muy malos momentos leyendo lo que se decía de ella en redes sociales y otro tipo de foros de Internet. Recientemente, se ha sometido a una rinoplastia.

– Este mismo fin de semana se ha casado con otro nadador inglés, Harry Need.

Rebecca Adlington, en una rueda de prensa en 2011 (Archivo 20minutos).

Rebecca Adlington, en una rueda de prensa en 2011 (Archivo 20minutos).

– Tiene una hermana llamada Laura que, en 2005, sufrió encefalitis. Rebecca Adlington quedó muy impresionada y desde entonces es embajadora de la Sociedad de la Encefalitis, para dar a conocer la enfermedad y luchar contra ella.

– Su tío abuelo, Terry Adlington, fue portero del Derby County. La propia nadadora es fan de este equipo de fútbol.

– En Reino Unido es más conocida como ‘Becky’.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Mide 1,79 metros.

– La piscina municipal de su localidad natal, Mansfield, lleva su nombre.

– Cuando ganó el oro de los 800 libres en Pekín 2008, batió el récord del mundo, que tenía Janet Evans. Cuando la estadounidense lo logró, Adlington tenía seis meses de edad. Era, hasta ese momento, el más duradero de la natación.

– Es fan de la serie Friends.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rebecca Adlington nació el 17 de febrero de 1989 en Mansfield, Nottinghamshire, Gran Bretaña. Su carrera comenzó en 2004 y la dio por finalizada en febrero de 2013. En su palmarés tiene dos oros y dos bronces olímpicos (los oros en Pekín 2008 y los bronces en Londres 2012), un oro, una plata y dos bronces en Mundiales, un oro y una plata en Mundiales de piscina corta, un oro, una plata y un bronce en Campeonatos de Europa.

Así ganó Adlington el oro en los 400 libres en Pekín 2008:

Hasta mañana.

Qué fue de… Kirsty Coventry, la mejor nadadora de África

Kristy Coventry, con una medalla lograda en los Mundiales de Melbourne de 2007 (ARCHIVO 20Minutos).

Kristy Coventry, con una medalla lograda en los Mundiales de Melbourne de 2007 (ARCHIVO 20MINUTOS).

Vamos a empezar la semana hablando de una mujer deportista, reciente, sí, pero que no me resisto a sacar ya. Procede de un país de esos que no suele salir en la prensa deportiva, pero que es una de las más grandes deportistas de su historia. Es Kirsty Coventry.

¿Quién era?: Una nadadora zimbabuense de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues dos veces campeona olímpica y tres veces campeona del mundo, entre otros logros, sobre todo en la especialidad de espalda.

¿Qué fue de ella?: Se retiró tras los Juegos Olímpicos de Londres en 2012. En la actualidad es miembro del Comité Olímpico Internacional y también ofrece charlas motivacionales para empresas. Además, tiene algunos proyectos de desarrollo para niños en su país. Podéis informaros más aquí. Y también seguirla en Twitter.

¿Sabías qué…?: Pertenece a la minoría blanca de Zimbabue (antiguamente Rhodesia), formada por unas 30.000 personas del total de 13 millones de habitantes que tiene el país, antigua colonia británica.

– Con tan solo 16 años participó en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, llegando a ser semifinalista olímpica.

– Fue elegida siete veces mejor nadadora africana del año. El premio se ha concedido sólo diez veces.

– Batió tres veces el récord del mundo de los 200 espalda y una vez en la misma distancia pero en piscina corta.

– También batió una vez el récord de los 100 metros espalda.

– Ensu país es conocida como The Golden Girl (la Chica de Oro).

– Tras el instituto, se fue a Estados Unidos, a la Universidad de Auburn, en Alabama, para seguir con su carrera en la natación.

– El presidente de Zimbabue, Robert Mugabe, le regaló 100.000 dólares por sus éxitos en los Juegos de Pekín 2008.

– Es la deportista africana con más medallas olímpicas (ambos sexos).

– En agosto de 2013 se casó con su manager.

– Tiene fobia a las serpientes.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kirsty Leigh Coventry nació el 18 de septiembre de 1983 en Harare, Zimbabue. Dedicada a la natación en cuerpo y alma desde 1999, Coventry se retiró en 2012, logrando dos oros, cuatro platas y un bronce olímpicos, tres oros y cinco platas en Mundiales, cuatro oros y bronce en Mundiales de piscina corta, un oro en Juegos de la Commonwealth y once oros y siete platas en campeonatos de África.

Os dejo un vídeo de cómo Kirsty Coventry batió el récord del mundo de los 200 espalda en los Mundiales de Roma 2009:

Hasta mañana.

Qué fue de… Laure Manaudou: récords, medallas y un vídeo sexual

Laure Manaudou, en el Mundial de 2007 (Archivo 20minutos).

Laure Manaudou, en el Mundial de 2007 (Archivo 20minutos).

Pues de nuevo podéis criticarme aquellos a los que no os gusta que hable de deportistas recientes, pero la carrera de la protagonista de hoy fue tan rápida, pasó todo en tan poco tiempo, que de alguna manera se justifica así su presencia, ya, en el blog. Vamos a sumergirnos otra vez en la piscina para hablar de la gran Laure Manaudou.

¿Quién era?: Una nadadora francesa de la pasada década y la actual.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por acumular varios récords mundiales de natación y por acumular un enorme número de medallas tanto en Juegos Olímpicos, Mundiales o Europeos.

¿Qué fue de ella?: Se retiró dos veces. Una en 2009, cuando sólo tenía 22 años, y la otra hace algo más de un año. En la actualidad, como explica en su página web, es embajadora de la marca de la trajes de baño Topsec, para que también trabaja como diseñadora.

¿Sabías qué…?: Es hija de un exjugador y entrenador de balonmano y de una jugadora de bádminton de origen holandés.

– Fue la primera francesa en lograr un oro olímpico en natación.

– Ha adoptado como símbolo la mariposa. La lleva tatuada en su omóplato derecho y es el logo de su web.

– Su hermano Florent es también nadador y es uno de los mejores de la actualidad. En Londres 2012 logró el oro en los 50 metros libres.

– Voy con lo del vídeo sexual. En 2007 mantuvo una relación con el nadador italiano Luca Marin. Rompió con él y al poco tiempo salieron a la luz unas capturas de un vídeo en el que aparecía la nadadora desnuda y realizando poses de carácter sexual. Marin negó ser el responsable de la filtración.

Laure Manaudou, en una rueda de prensa en 2008 (Archivo 20minutos).

Laure Manaudou, en una rueda de prensa en 2008 (Archivo 20minutos).

– Cuando empezó a salir con Marin, llegó a trasladarse a Italia. “Entre Francia e Italia, elijo a Luca, el amor de mi vida”.

– Fue condecorada por el presidente de la República Francesa con la Legión de Honor.

– Tuvo un hijo hace cuatro años con el también nadador Frédérick Bousquet.

– En septiembre de 2009 anunció su retirada, con tan solo 22 años de edad. Al año siguiente, regresó a las piscinas.

– Ella también participó en Londres 2012, pero no llegó a ninguna final. Sí que estuvo muy cerca de su hermano Florent, al que corrió a abrazar cuando logró su oro.

Biografía, palmarés, estadísticas: Laure Manaudou  nació en Villeurbanne, Francia, el 9 de octubre de 1986. Empezó a competir en categoría senior en 2003. En su carrera en Juegos Olímpicos tiene un oro (400 libres), una plata (800 libres) y un bronce (100 espalda), todos en Atenas 2004. En Mundiales tiene tres oros, dos platas y un bronce; en Europeos de piscina olímpica tiene nueve oros, una plata y tres bronces; en Europeos de piscina corta, nueve oros, dos platas y cuatro bronces y en Juegos Mediterráneos dos oros.

Os dejo con un vídeo de Laure Manaudou batiendo en 2006 el récord del mundo de los 400 metros libres:

Hasta mañana.

Quién fue… Shavarsh Karapetyan: el héroe que sacrificó su carrera deportiva por salvar las vidas de unos desconocidos

Shavarsh Karapetyan, en su época de nadador activo (YOUTUBE).

Shavarsh Karapetyan, en su época de nadador activo (YOUTUBE).

La historia de hoy es una de las más emotivas que he escrito en el blog. Es sobre un superatleta que, además de brillar en su deporte, demostró ser un auténtico héroe, pero un héroe de los de verdad, con mayúsculas. Es la historia de Shavarsh Karapetyan.

Nacido el 19 de mayo de 1953 en Kirovakan, República Soviética de Armenia, Shavarsh Karapetyan es, probablemente, el mejor nadador con aletas de la historia. Bueno, primero habrá que explicar que existe una modalidad deportiva, no olímpica, que es la natación con aletas. Se trata de una disciplina muy popular en el Este de Europa y que viene a ser como la natación tradicional, pero con aletas o monoaleta, con tubo o sin él, y en distancias que oscilan entre los 50 metros y los 20 km.

Karapetyan, como os decía, era un crack. Durante su carrera de nadador, batió 11 récords del mundo y se proclamó campeón mundial 17 veces; campeón europeo, 13 veces y campeón de la URSS, 7 veces. Estos logros le permitieron ser nombrado Maestro de Honor de Deportes de la Unión Soviética. Hasta que un día, su vida cambió para siempre.

Era el 16 de septiembre de 1976. Como siempre, Shavarsh Karapetyan estaba entrenando con su hermano Kamo, realizando carreras (corriendo) de 20 km alrededor del Lago Yerevan, que da nombre a la capital de Armenia. Se encontraba en carrera cuando de repente, oyó un fuerte ruido. Era un trolebús que, por algún motivo, había perdido el control, había caído al agua y se hundía con 92 personas a bordo.

Sin pensárselo dos veces, Karapetyan se lanzó a las contaminadísimas aguas del lago. Cuando llegó, el trolebús ya se había depositado en el fondo, a unos 10 metros de profundidad. Muchos de los ocupantes estaban inconscientes a causa del impacto (luego se supo que el conductor había sufrido un infarto). Karapetyan tomó aire y se sumergió. En su contra tenía varias cosas: la temperatura del agua era bajísima. Además, al depositarse en el fondo del lago el trolebús, se había levantado una espesa capa de limos del fondo y la visibilidad era totalmente nula. Así, a ciegas, Karapetyan dio con el techo del vehículo, se asió con sus brazos y con las piernas rompió una de las lunas. Tenía que sacar como fuera a los ocupantes.

Shavarsh Karapetyan, en una imagen reciente (WIKIPEDIA)

Shavarsh Karapetyan, en una imagen reciente (WIKIPEDIA)

Fueron los 20 minutos más largos de su vida. Realizó unas 10 inmersiones y rescató a unas 30 personas, de las cuales 20 pudieron sobrevivir. En la novena inmersión, los testigos del accidente pudieron ver que tenía el cuerpo completamente cubierto de cristales clavados. Tras sacar su trigésimo cuerpo del agua, Shavarsh Karapetyan se quedó inconsciente.

Fue llevado al hospital y el diagnóstico era grave: hipotermia, neumonía bilateral y septicemia grave, provocada por el envenenamiento de su sangre debido al agua contaminada. Karapetyan pasó 46 días en coma, debatiéndose entre la vida y la muerte. Finalmente se despertó, pero su acción tuvo consecuencias: Sus pulmones quedaron tan dañados que jamás podría volver a nadar.

Aunque fue condecorado, su hazaña no se hizo pública hasta seis años después (ya sabéis como eran los soviéticos con eso de la libertad de prensa). Un diario moscovita publicó su historia y sólo entonces las personas a las que rescató supieron de la identidad de su héroe. A los pocos días de la publicación del artículo, Shavarsh Karapetyan recibió más de 60.000 cartas de admiración y agradecimiento.

Pero por si fuera poco, años después, el 19 de febrero de 1985, un centro comercial de Yerevan se incendió y Karapetyan, que andaba por ahí cerca, no dudó en introducirse para de nuevo, salvar un buen número de vidas. Sufrió graves quemaduras que le tuvieron también varios días en el hospital.

La vida siguió para Karapetyan, que en 1993, con la Unión Soviética desmoronada, emigró a Rusia, sin dinero, para empezar de nuevo. Montó un negocio de reparación de calzado (la industria zapatera armenia tiene fama) en Moscú y lo bautizó con un significativo nombre: “Segundo aliento”. Ahora reside en la capital rusa y siempre recibe con una sonrisa al que quiera saludarle y comentar con él sus experiencias. Años después de su hazaña, Shavarsh Karapetyan todavía sigue atormentado con un hecho: “Sabía que podía hacer pocas inmersiones. Mi mayor miedo era cometer un error. Estaba tan oscuro ahí abajo que no podía ver nada. En una de las inmersiones, agarré un asiento en vez de a un pasajero. Podía haber salvado a una persona más en su lugar. Ese asiento todavía me obsesiona y me quita el sueño“.

Os dejo con un vídeo documental sobre Karapetyan. Está en ruso, pero las imágenes son bastante ilustrativas:

Feliz fin de semana.

Camisetas para la historia: LZR Racer, el bañador de los récords y el dóping tecnológico

Michael Phelps posa con el LZR (GTRES)

Michael Phelps, el día que se presentó el LZR (GTRES)

Esta sección nació con un objetivo: el de hablar de camisetas, como su propio nombre indica. Aunque no lo parezca, a mí me gusta innovar. Por ello la sección se fue ampliando a todo tipo de indumentarias deportivas. La de hoy es una original, que se sale de lo que suele aparecer en los artículos de ‘Camisetas para la historia’. Porque no es una camiseta. Es un traje de baño. Pero creo que merece la pena hablar un poco de él. Es el LZR Racer, el bañador de los récords.

El 13 de febrero de 2008 se presentó en Nueva York la última innovación de la prestigiosa firma australobritánica de artículos de natación Speedo. Lo bautizaron LZR (se pronuncia como laser en inglés) Racer y lo presentaron tres pesos pesados de la natación estadounidense y mundial: Amanda Beard, Michael Phelps y Natalie Coughlin.

¿Cuál era la novedad del LZR? Speedo lo presentó como “El bañador más rapido del mundo”. La idea la habían desarrollado una empresa italiana llamada Mectex, junto al Instituto Australiano del Deporte y algunos nadadores patrocinados por Speedo. Además, los trajes se baño se desarrollaron con la ayuda de la NASA, que aportó sus túneles de viento y su software de análisis de fluidos. Sus ventajas eran las siguientes: comprimía el cuerpo de manera que lo hacía más hidrodinámico, gracias al uso de microfibras de nylon y elastano muy entretejidas. El torso quedaba más apretado, de modo que en la piscina se reducía la masa muscular y se reducía la vibración del cuerpo. Además, favorecía la oxigenación de los músculos. 100% resistente al cloro y de secado rápido, sus piezas estaban soldadas con ultrasonido para disminuir la fricción. Con paneles ultrafinos de poliuretano, el traje repelía el agua. Fabricado en Portugal, tenía un precio de mercado de 470 euros.

Phelps dijo una frase muy esclarecedora: “Cuando nado con él, me siento como un cohete“. Y era cierto. Según Speedo, el traje reducía entre un 1,9 y un 2,2% los tiempos de cada nadador. El LZR Racer fue una revolución. Una semana después de su lanzamiento, ya se habían batido tres récords del mundo.

La nadadora escocesa Caitlin McClatchey posa con el LZR Racer (GTRES)

La nadadora escocesa Caitlin McClatchey posa con el LZR Racer (GTRES)

Unos meses después de su lanzamiento, llegaba la gran prueba de fuego del LZR: los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. Pero ya todos los expertos del mundillo tenían claro que llevarlo puesto era sinónimo de éxito. Era un problema para aquellos equipos olímpicos sin acuerdo de patrocinio de Speedo. Era el ejemplo de Japón. Uno de sus entrenadores reconoció que sin en LZR, no podrían competir. El equipo olímpico nipón llevaba bañadores Mizuno, pero finalmente, permitió a sus nadadores llevar el LZR si así lo deseaban.

Los resultados en Pekín fueron apabullantes: el 94% de las pruebas fueron ganadas por nadadores que llevaban el LZR. Además, el 98% de los medallistas de natación en Pekín llevaban este traje de baño. 23 de los 25 récords mundiales fueron pulverizados. En total, a finales de agosto de 2008, los récords del mundo de natación se habían batido ¡¡¡93 veces!!! gracias a los LZR.

El 2008 fue el año de los récords. Los campeonatos de Europa de ese mismo año fueron otro espectáculo de los LZR. Hasta tal punto de que algunos nadadores llegaron a llevar varios LZR, uno encima de otro, para potenciar los efectos aerodinámicos del traje. A la FINA (la Federación Internacional de Natación) empezaron a llegarle quejas: aquello era “dóping tecnológico”.

En marzo de 2009, la FINA dio el visto bueno a los materiales y al concepto, reiterando los límites del traje de baño (no puede cubrir el cuello ni más allá de los hombros), si bien, en un alarde de tibieza, recordó a sus asociados que “la natación es un deporte esencialmente basado en la actuación deportiva del atleta“.

Pero en julio de 2009, en un Congreso de la FINA, cambió todo: el LZR fue prohibido. La FINA estableció que todos los trajes de baño debían llevar de manera obligatoria materia “textil” (sin especificar cuáles) y decidió que los trajes de baño (en categoría masculina) sólo podían cubrir la parte del cuerpo comprendida entre la cadera y la rodilla. Y hasta ahora.

El debate, creo, sigue servido. La ciencia y la tecnología avanzan cada vez más y el deporte no es ajeno a ello. ¿Dónde está el límite? Es un buen tema de debate.

Os dejo con un documental sobre el desarrollo del LZR Racer:

Hasta mañana, amigos.