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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Paulo Wanchope: el goleador de Costa Rica

Cromo de Wanchope para el Mundial de 2006 (PANINI).

Hoy vamos a hablar de un jugador de un país pequeño, pero con un nivel futbolístico que ya quisieran otros de mayor tamaño. El país es Costa Rica y el jugador, Paulo Wanchope.

¿Quién era?: Un delantero costarricense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de su país y por su paso por equipos como el Manchester City o el Málaga.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en el Herediano de su país. Tras algunas experiencias como entrenador, en la actualidad es el director deportivo del Deportivo Saprissa de su país.

¿Sabías qué…?: Su padre, Vicente, fue futbolista internacional.

– Javier y Carlos, sus hermanos, también jugaron al fútbol.

– Es de origen jamaicano.

Wanchope, felicitado por sus compañeros tras conseguir el sexto gol de su equipo en el partido de liga que el Osasuna y el Málaga disputaron el 27 de febrero de 2005 (Archivo 20minutos).

– De niño jugó al baloncesto y llegó a ser internacional en categoría juvenil.

– Con el Manchester City vivió un descenso y un ascenso a la Premier.

– Con su selección disputó dos Mundiales (2002 y 2006), una Copa América (2001) y cuatro Copas de oro de la CONCACAF.

– De los 45 goles que logró como internacional, sólo dos fueron a un equipo europeo, ambos a Alemania en Múnich, en el partido inaugural del Mundial de 2006 y que acabó con 4-2 para los locales.

– En el Málaga sólo marcó seis goles, pero uno de ellos fue elegido como el mejor de la Liga 2004/2005 por ESPN.

– Durante ocho meses fue seleccionador nacional de su país.

– Mide 1,93 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paulo César Wanchope Watson nació el 31 de julio de 1976 en Heredia, Costa Rica. En 1993 debutó en el Herediano, donde estuvo cuatro años. Luego emigró a Inglaterra, para jugar dos años en el Derby County, uno en el West Ham y cuatro en el Manchester City. En 2004 lo fichó el Málaga y al año siguiente se fue al Al-Gharafa qatarí. Luego tuvo breves etapas en Herediano, Rosario Central (Argentina), FC Tokyo (Japón), Chicago Fire (EE UU) y finalmente Herediano, donde se retiró en 2008. Con su selección jugó 73 partidos y marcó 45 goles.

Os dejo con un vídeo de goles de Wanchope con su selección:

Hasta mañana.

Qué fue de… Dietmar Hamann: ganó una Champions con un dedo del pie roto

Cromo de Hamann para el Mundial de 2002 (PANINI).

Hoy voy a hablaros de uno de esos cumplidores futbolistas alemanes que dejan buen recuerdo en los aficionados. Es Dietmar Hamann.

¿Quién era?: Un centrocampista alemán de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Bayern de Múnich y por el Liverpool, equipo con el que ganó una Champions, además de por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Milton Keynes Dons inglés. Tras una breve experiencia como entrenador en Inglaterra, en la actualidad ejerce como comentarista de televisión en la cadena pública irlandesa RTÉ, donde además de torneos como Mundiales y Eurocopas, comenta partidos de Champions League e internacionales de la selección de Irlanda.

¿Sabías qué…?: En el mundo del fútbol se le conocía como ‘Didi’.

– Jugaba como centrocampista defensivo.

– Su mayor momento de gloria llegó en la final de la Champions de 2005. Con 3-0 en el marcador a favor del Milan, Rafa Benítez dio entrada en el descanso a Hammann por el irlandés Finnan. Como recordaréis, el Liverpool cuajó un segunda parte casi perfecta, que le permitió empatar el partido y en los penaltis llevarse el trofeo. La actuación de Hamann fue sensacional, pero más si se tiene en cuenta que se rompió un dedo del pie, lo que no le impidió seguir jugando.

Hamann, peleando un balón con el portugués Sergio Conceiçao en la Eurocopa de 2000 (Archivo 20minutos).

– De hecho, Hamann marcó el primer penalti del Liverpool en la tanda de 2005, pese a tener un dedo roto.

– Tiene el honor de ser el autor del último gol de la historia del viejo Wembley. Fue en un partido clasificatorio para el Mundial de 2002 entre Inglaterra y su selección en octubre de 2000. El resultado fue de 0-1.

– Con Alemania jugó dos Mundiales (1998 y 2002) y dos Eurocopas (2000 y 2004).

– Ha escrito dos libros autobiográficos.

– El Newcastle pagó por él al Bayern 5.5 millones de libras en 1998. Sólo un año después, el Liverpool pagó 8 millones a las ‘urracas’.

– Su experiencia como entrenador, en el Stockport County, no fue demasiado buena: sólo duró cuatro meses en el cargo.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dietmar Johann Wolfgang Hamann nació en Waldsassen, Baviera, Alemania, el 27 de agosto de 1973. Debutó como profesional en 1993 en el Bayern, de cuyas categorías inferiores procedía. En 1998 se fue al Newcastle United y al año siguiente, al Liverpool, donde estuvo siete temporadas. Tras un breve paso por el Bolton Wanderers, entre 2006 y 2009 jugó en el Manchester City. Su última temporada, la 2010/2011, la pasó en el Milton Keynes Dons. En su palmarés tiene dos Bundesligas, una Copa y una Copa de la Liga alemanas y una UEFA (todo con el Bayern); dos FA Cups, dos Copas de la Liga, una Charity Shield, una Copa de la UEFA, una Champions League y dos Supercopas de Europa (con el Liverpool). Con Alemania jugó 59 partidos y marcó 5 goles.

Os dejo un vídeo dedicado a Hamann en el Liverpool:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nery Castillo: cuando la depresión puede acabar con una carrera

Cromo de Nery Castillo en su etapa en el Shakhtar (PANINI).

Cromo de Nery Castillo en su etapa en el Shakhtar (PANINI).

Hoy vamos a hablar de un exfutbolista y de cómo tuvo que lidiar con una enfermedad tan comprometida como la depresión. Es Nery Castillo.

¿Quién era?: Un delantero mexicano de la pasada década y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por un buen puñado de equipos europeos, como el Shakhtar Donetsk, el Manchester City, el Rayo Vallecano o el Olympiacos, destacando en este último especialmente.

¿Qué fue de él?: Su última experiencia como jugdor fue en 2014 en las filas del Rayo Vallecano. Desde entonces, no encontró equipo. Vive retirado en Grecia, donde el pasado mes de octubre estuvo a punto de fichar por el Ermis Zonianion, de tercera división griega.

¿Sabías qué…?: Su padre era uruguayo. Era futbolista profesional y jugaba en México cuando Nery nació.

– Hubo bastante movimiento acerca de su internacionalidad. Castillo podía jugar con Uruguay por su padre, con Italia por sus abuelos maternos, con Grecia porque tenía la nacionalidad por residencia y con México por nacimiento.

– Llegó a jugar con la sub 17 uruguaya. Luego, el entonces seleccionador griego Otto Rehhagel quiso que jugara con los helenos y la federación llegó ofrecerle cerca de un millón de euros, pero finalmente, Castillo decidió jugar con la selección de México.

Cromo de Castillo con Olympiacos (PANINI).

– Fue Hugo Sánchez uno de los que le convenció de que jugara con el ‘Tri’.

– En el año 2009, sus padres fallecieron de cáncer. Este motivo sumió a Castillo en una profunda depresión que le afectó en el terreno de juego. Su carrera entró en declive y acabó con su temprano retiro.

– Tiene los rostros de sus padres tatuados en el pecho.

– Tuvo muchos problemas de adaptación a Ucrania y ese fue otro de los motivos de su bajo rendimiento.

– Cuando era adolescente, el Manchester United estuvo interesado en ficharlo, pero un problema burocrático lo impidió.

– Jugó con su selección una Copa de Oro de la CONCACAF y una Copa América.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nery Alberto Castillo Confalonieri nació el 13 de junio de 1984 en San Luis Potosí, México. Con 16 años empezó a jugar en el Olympiacos, donde permaneció siete temporadas. Luego fichó por el Shakhtar Donetsk. Tras un año fue cedido al Manchester City, al Dnipro, al Chicago Fire y al Aris de Salónica. En 2011 este equipo lo contrata. En 2012 firma por el Pachuca de su país y en 2013 es cedido al León. Ese mismo año firma por el Rayo, donde se retira en 2014. En su palmarés tiene seis ligas y dos copas griegas y una UEFA. Con México jugó 21 partidos y marcó 6 goles.

Os dejo los goles de Nery con la selección mexicana:

Hasta mañana.

Quién fue… Frank Swift: el portero del Manchester City que murió como periodista con el United

Frank Swift, con la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

Frank Swift, con la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

Vamos a acabar la semana con un portero inglés. De un tiempo a esta parte, Inglaterra ha adquirido una muy mala fama en cuanto a sus guardametas. Pero con perspectiva, es bastante injusta, porque de las islas han salido guardametas como Peter Shilton, Ray Clemence, Peter Bonetti o Gordon Banks. Hoy vamos a hablar de uno anterior a todos ellos, con una historia que contar: Frank Swift.

Frank Victor Swift nació el 26 de diciembre de 1913 en Blackpool, Inglaterra. Empezó a trabajar en Blackpool Gas Works, una empresa petrolera, en cuyo equipo de fútbol se enroló. Luego se fue al Fleetwood Town FC, donde empezó a llamar la atención de los equipos de mayor categoría. Cuando tenía 18 años, fue fichado por el Manchester City, equipo de Primera. Estamos a finales de 1932.

No se hizo con la titularidad hasta dos años después. En sus comienzos, le costó hacerse con el puesto. En su primera temporada como titular (1934), llegó con el City a la final de la FA Cup (el año anterior, los citizens habían quedado subcampeones) ante el Portsmouth. Swift estuvo tan nervioso que cuando el árbitro pitó el final (con victoria para su equipo por 2-1), se desmayó. Pudo ser despertado para recoger su medalla de manos del rey Jorge V, que días después le envió un telegrama para saber si se había recuperado del todo. En aquel Manchester City, por cierto, estaba Matt Busby, que luego sería entrenador legendario del eterno rival, el Manchester United.

Por desgracia para él y para el resto del mundo, unos años después estalló la II Guerra Mundial y Swift tuvo que alistarse, aunque se quedó en Reino Unido, en la Army School of Physical Training, cerca de Aldershot, donde coincidió con varios compañeros. Curiosamente, fue con la guerra empezada, en 1939, cuando fue llamado por primera vez por la selección inglesa. Durante el conflicto, Swift jugó en combinados del Ejército y en partidos amistosos.

Al acabar la guerra, Swift siguió defendiendo la portería del City y de la selección inglesa hasta los 36 años de edad, cuando decidió retirarse. En total, acumuló cerca de 400 partidos con los light blues y 33 partidos con la selección. Se había ganado por derecho propio un puesto en el corazón de ambas aficiones. Era un portero que destacaba por su gran tamaño (1,88 metros, bastante para la época) y por sus gigantescas manos (con una envergadura de meñique a pulgar de 30 centímetros, lo que le hizo ganarse el apodo de ‘Manos de Sartén’). Su sustituto en el City, por cierto, fue el exsoldado alemán Bert Trautmann.

Frank Swift, en sus inicios como portero del City (Archivo 20minutos).

Frank Swift, en sus inicios como portero del City (Archivo 20minutos).

Tras colgar las botas, Frank Swift abrió una empresa de catering en Manchester, se hizo presidente de lo que sería el equivalente a la Federación de Peñas del City y empezó a escribir para el News of the World sobre fútbol.

En febrero de 1958, el diario envió a Swift con el Manchester United para cubrir el partido de Copa de Europa de este equipo contra el Estrella Roja de Belgrado. El vuelo que transportaba de vuelta al club y a la prensa paró en Múnich para repostar, pero las malas condiciones meteorológicas provocaron que el avión se estrellase. Ocho futbolistas y tres miembros del equipo técnico del United murieron, al igual que un agente de viajes, un hincha y ocho periodistas. Uno de ellos era Frank Swift. El que fuera portero del City se cortó la aorta con el cinturón de seguridad de su asiento y falleció mientras era trasladado al hospital. Tenía 44 años, esposa, una hija de 22 y un hijo de 10 años. Entre los supervivientes estaba Matt Busby, su viejo compañero del City, con el que había ganado la FA Cup 24 años antes.

En 1998 fue uno de los cuatro jugadores del Manchester City incluidos en el listado de 100 leyendas de la Premier League y también en el Salón de la Fama del City. Y hace menos tiempo, en febrero de 2008, con motivo del 50 aniversario del desastre aéreo de Múnich, recibió el homenaje de las aficiones de los dos equipos de Manchester, que se unieron para honrar a las víctimas.

Buscando vídeos sobre Swift me he encontrado éste. Swift no sale mucho, pero me ha encantado. Es de 1934, de la celebración en Manchester de la victoria del City en la FA Cup. Para que veais que las celebraciones en autobuses descapotables no son nada moderno. Curioso ver también, al principio, a sir Matt Busby fumándose un cigarrillo en el bus:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Dalian Atkinson: el ‘Txipirón’ de la Real Sociedad

Cromo de Dalian Atkinson con una imagen suya aún con la camiseta de la Real Sociedad (Shooting Stars).

Cromo de Dalian Atkinson con una imagen suya aún con la camiseta de la Real Sociedad (Shooting Stars).

Tenía  yo ganas de hablar del personaje de hoy. Se trata de un singular delantero de mi época, en la que yo empecé a devorar información deportiva y nació, aún sin saberlo, el germen de este blog. Os hablo de uno de los pocos futbolistas ingleses que pasó por nuestra Liga y dejó buen sabor de boca, si bien se le pudo disfrutar bien poco, quizá por circunstancias extradeportivas. Viajamos en el tiempo para hablar de Dalian Atkinson.

¿Quién era?: Un delantero inglés de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por la Real Sociedad en la temporada 90/91, junto a sus compatriotas John Aldridge y Kevin Richardson. A nivel global, por ser un trotamundos que pasó por seis países diferentes y por ser el autor de uno de los mejores goles de la historia de la Premier.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas del Jeonbuk Hyundai Motors surcoreano. En la actualidad, es el responsable de Players Come First, una agencia de consultoría para jóvenes futbolistas, clubes y agentes, que hace de intermediaria en contrataciones, fichajes o bajas y asesora a los jugadores.

¿Sabías qué…?: Llegó a Donosti en la temporada 1990/1991. Desde el año anterior estaba John Aldridge y Atkinson vino acompañado de otro inglés, el centrocampista Kevin Richardson.

– La Real Sociedad pagó 340 millones de las antiguas pesetas por sus servicios al Sheffield Wednesday.

– En la Real jugó sólo una temporada. Disputó 29 partidos y marcó una cifra de goles bastante aceptable: 12.

– Abandonó la Real por 1,6 millones de libras, que fue el dinero que puso el Aston Villa por contratar sus servicios.

– Al parecer, los responsables de la Real Sociedad no estaban del todo contentos con el comportamiento de Atkinson fuera de los terrenos de juego.

– Los hinchas de la Real bautizaron a Atkinson como ‘Txipirón’ al poco de llegar a San Sebastián.

Atkinson, en la actualidad (YOUTUBE).

Atkinson, en la actualidad (YOUTUBE).

– Hay una conocida anécdota que relata Oier Fano en el Diario Vasco: la afición realista tenía por costumbre hacer regalos a sus jugadores cuando marcaban goles. Aldridge recibía un kilo de carne por cada gol, y una peña pensó que podría hacerse algo parecido con Atkinson. En una ocasión, Atkinson fue invitado a visitar la peña, donde en un acto más o menos formal le hicieron entrega de un queso Idiazábal como premio a sus méritos. Atkinson se mostró muy agradecido. Salió del local de la peña con su Porsche rojo mientras los aficionados lo despedían en la puerta. Al poco, se fijaron en que el Porsche se detuvo y algo salía disparado por la ventanilla. Después de que el Porsche arrancara, los aficionados se acercaron a ver qué era aquello que había salido volando del coche de Atkinson y descubieron que era… el queso que le acababan de regalar.

– Fue el autor del primer gol de la historia del Aston Villa en la Premier League (en la liga inglesa con esta denominación, para que me entendáis).

– El 3 de octubre de 1992, en un partido de liga ante el Wimbledon, Atkinson marcó uno de los goles de la temporada y para muchos, uno de los mejores goles de la historia de la Premier. Tras regatear a varios jugadores, marcó un precioso gol de vaselina.

– En el Aston Villa formó pareja de ataque con el galés Dean Saunders. En 1995, ambos fueron traspasados al fútbol turco: Saunders al Galatasaray y Atkinson, al eterno rival, el Fenerbahçe.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dalian Robert Atkinson nació el 21 de marzo de 1968 en Telford, Shropshire. Debutó como profesoinal en 1985 en el Ipswich Town, donde estuvo cuatro temporadas, tras las que se fue al Sheffield Wednesday. Tras un año en el equipo de South Yorkshire, fichó por la Real Sociedad, donde pasó otra temporada. Si siguiente equipo fue el Aston Villa, donde pasó cuatro años tras los que emigró al fútbol turco, al Fenerbahçe. En Estambul pasó un año y fue cedido al Metz francés y luego al Manchester City. En 1998 emigró al fútbol saudí para jugar en el Al-Ittihad. Tras un parón de dos años, sus últimas experiencias las pasó en el fútbol coreano, en concreto en el Daejeon Citizen y en el Jeonbuk Hyundai Motors, donde colghó las botas en 2001.

Os dejo con dos vídeos. Uno, el maravilloso gol con el Aston Villa y otro, un resumen de un partido ante el Barça en el que Atkinson mojó:

Quién fue… Sir Matt Busby: el ‘padre’ del Manchester United

Sir Matt Busby, en una entrevista televisiva (YOUTUBE).

Sir Matt Busby, en una entrevista televisiva en 1973 (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con un Quién Fue futbolero. Estoy seguro de que habréis oído hablar de él, y es que es una figura fundamental para entender la historia de uno de los clubes de fútbol más grandes del mundo, el Manchester United. Os hablo de Sir Matt Busby.

Alexander Matthew Busby nació en el pequeño pueblo minero de Orbiston, en Bellshill, Escocia, el 26 de mayo de 1909. Su padre, Alexander Busby, era minero, y falleció en la I Guerra Mundial por el disparo de un francotirador alemán en la Batalla de Arras, el 23 de abril de 1917. Otros tres tíos suyos también murieron en la Gran Guerra.

Empezó a trabajar como carbonero y a jugar en el Denny Hibs en 1928, como lateral derecho. Ese mismo año, precisamente el Manchester City, entonces en Segunda División, se fijó en él y lo fichó, cuando tenía sólo 18 años. El joven Matt Busby tardó un año en debutar y en su primera temporada marcó cinco goles. En 1930 fue recolocado como centrocampista y el Manchester United se interesó en su fichaje, que al final no se produjo. Años después, sería pieza fundamental en este equipo. Fue en su época del City cuando jugó su único partido con su selección, la de Escocia, en un partido ante Gales en octubre de 1933.

Busby, en su época de jugador del Manchester City (YOUTUBE).

Busby, en su época de jugador del Manchester City (YOUTUBE).

En 1936, tras más de 200 partidos con el Manchester City y con una FA Cup en su palmarés, Matt Busby fue traspasado al Liverpool FC por 8.000 libras esterlinas. Busby se hizo muy pronto con la confianza de los técnicos y la afición y llegó a ser elegido capitán del equipo. En el Liverpool coincidió con Bob Paisley, procedente de un pueblo minero como él. Les unió una buena amistad y el tiempo quiso que, años después, ambos fueran dos de los más destacados entrenadores de Inglaterra. Busby estuvo jugando hasta 1941, cuando la Segunda Guerra Mundial estalló y, como muchos otros, tuvo que acudir a la llamada del Ejército, si bien para trabajar en el Reino Unido.

Durante la Guerra, Busby se empleó como entrenador de fútbol de una unidad del Ejército y esta labor hizo que el Liverpool le ofreciera un puesto como técnico. Pero también el United necesitaba un entrenador, y a través de un amigo de sus años en Manchester, se puso en contacto con la directiva de los diablos rojos. Busby hizo unas exigencias sin precedentes (control total de la plantilla, por ejemplo), y sorprendentemente, el United, desesperado por un técnico, aceptó.

Matt Busby se hizo cargo del club en 1946. El Manchester United distaba mucho entonces de ser el club que es ahora. No ganaba un trofeo desde 1911, y había descendido y ascendido a la máxima categoría en numerosas ocasiones. En su primera temporada, Busby hizo subcampeón al United, hecho que logró también en 1948, 1949 y 1951, además de ganar la FA Cup en 1948. Este éxito, además, le valió ser nombrado seleccionador británico para los Juegos Olímpicos de aquel año, en Londres. En 1952, el Manchester United logró el título de Liga y repitió el éxito en 1956 y 1957. El propio Busby dijo que tras ganar la Liga en el 56, el Real Madrid intentó contratarle, pero él no quiso abandonar el United.

El técnico escocés, agasajado tras ganar la Copa de Europa de 1968 (YOUTUBE).

El técnico escocés, agasajado tras ganar la Copa de Europa de 1968 (YOUTUBE).

En el mayor momento de auge de los llamados Busby Babes (los chicos de Busby), la desgracia se cernió sobre el club con el tristemente célebre desastre aéreo de Múnich. El 6 de febrero de 1958, el avión que transportaba al Manchester United a Inglaterra tras jugar un partido ante el Estrella Roja de Belgrado se estrellaba tras una parada para repostar en el aeropuerto de Múnich. Murieron 23 personas, entre los que se encontraban siete jugadores, tres miembros del equipo técnico, ocho periodistas que viajaban con el equipo, un agente de viajes y un hincha y amigo personal de Busby. El propio entrenador sufrió heridas muy graves y llegó a recibir la extrema unción, si bien tras nueve semanas hospitalizado, se recuperó. También sobrevivió Bobby Charlton, una de las más grandes figuras de la historia del Manchester United y del fútbol inglés, que en aquel momento tenía 21 años. Este accidente está narrado en la película United (2011). El actor escocés Dougray Scott interpreta a Busby, interpretación que, por cierto, no gustó nada a los familiares del entrenador.

Tras el accidente, a Busby no sólo le quedaba superar la tragedia, sino también reconstruir el equipo, tarea que le llevó años. Parte del éxito de su misión se debió a su buen ojo con los fichajes. Incorporó a jugadores como el escocés Denis Law (1962) o el norirlandés George Best (1963) y con ellos logró volver a la senda del triunfo. Ganó la FA Cup en el 63 y la Liga en el 65 y el 67. Pero el mayor éxito llegó en mayo de 1968, cuando el Manchester United alzó su primera Copa de Europa tras derrotar por 4-1 al Benfica de Eusebio. Aquel día, Busby alineó a Stepney; Brennan, Foulkes, Sadler, Dunne; Crerand, Charlton, Stiles; Best, Kidd y Aston. Habían pasado diez años desde la catástrofe de Múnich. Ese triunfo, el primero de un club inglés en la máxima competición europea, le valió a Matt Busby ser nombrado caballero del Imperio Británico.

Estatua de Sir Matt Busby en Old Trafford (WIKIPEDIA).

Estatua de Sir Matt Busby en Old Trafford (WIKIPEDIA).

Al final de la temporada siguiente, Busby decidió retirarse, si bien tuvo que asumir el cargo de manera interina en la temporada 70-71. Antes de ese eventual regreso y después del mismo, fue director del club, hasta que en 1982 fue nombrado presidente. En los 80 estuvo cuidando de su esposa, que sufrió Alzheimer, hasta su muerte en 1988. Busby vivió retirado en Manchester hasta que el 20 de enero de 1994 falleció en el Alexandra Hospital de Cheadle, Manchester, a causa de un cáncer. Tenía 84 años.

Curiosamente, el Manchester United logró su segunda Copa de Europa el 26 de mayo de 1999 en Barcelona (la celebérrima remontada ante el Bayern), el día en el que Busby hubiera cumplido 90 años. La tercera Champions de los ‘red devils’ llegó en el año 2008, cuando se cumplían 50 años de la tragedia de Múnich y 40 de la primera Copa de Europa. El United hubiera redondeado el círculo en 2009 si hubiera ganado la final de la Champions de ese año, que se celebró al día siguiente del centenario del nacimiento de Busby, pero el Barça de Messi lo impidió, como seguro que recordaréis.

Su legado es inabarcable. Una estatua de bronce dedicada a su memoria adorna el exterior de Old Trafford. Todos los años, el club concede el Sir Matt Busby Award al mejor jugador de la temporada en el United. Y sólo su paisano Alex Ferguson ha entrenado más partidos que él. Es, en definitiva, el padre del Manchester United.

Os dejo con un precioso documental sobre su vida:

Feliz fin de semana, amigos.

Qué fue de… David James: ‘Calamity’ para los amigos

David James, en una rueda de prensa antes de un partido de la selección inglesa en 2004 (Archivo 20minutos).

David James, en una rueda de prensa antes de un partido de la selección inglesa en 2004 (Archivo 20minutos).

Inglaterra tiene muy mala fama en dos cosas especialmente: en su comida y en sus porteros de fútbol. En este último caso, parte de la mala fama reciente se debe al protagonista de hoy, del que os paso a hablar. Es David James.

¿Quién era?: Un portero inglés de finales de los 80 hasta casi la actualidad.

¿Por que se le recuerda?: Pues por ser uno de los jugadores con más partidos en la Premier League, portero de equipos como el Liverpool, el Aston Villa o el Manchester City, y portero de la selección inglesa desde finales de los 90 a principios de la pasada década. Además, por su fama de portero ‘cantante’.

¿Qué fue de él?: Pues quizá os sorprenderá saber que, a sus 44 años, no está retirado del todo. Tras una experiencia en el fútbol islandés, James dejó de jugar y ha estado ejerciendo de comentarista para la cadena BT Sports, además de formar parte del equipo técnico del Luton Town. Pero este verano ha decidido embarcarse en una nueva aventura. Al igual que ha hecho otra veterano de la Premier como Robert Pirès, James va a probar suerte en la recién nacida Indian Super League de la India. En concreto, será el entrenador y también portero de los Kerala Blasters, el equipo propiedad de la leyenda del cricket Sachin Tendulkar.

¿Sabías qué…?: Es el tercer jugador con más partidos de la Premier League (desde que recibe este nombre), con 536 apariciones, sólo superado por Ryan Giggs y por Frank Lampard.

– Ostenta el récord de partidos con la puerta a cero de la Premier (173).

– Su fama llegó cuando se hizo con la portería del Liverpool, en la que sustituyó al zimbabuo Bruce Grobbelaar.

– Si recordáis el artículo de hace un par de semanas sobre Robbie Fowler, os comentaba que David James también era parte de aquel grupo que la prensa inglesa bautizó como los ‘Spice Boys’, más preocupados por las circunstancias de fuera de los terrenos de juego que por el fútbol en sí mismo. En esta foto, James con el legendario traje de color crema (es el primero por la izquierda).

– James era capaz de las mejores y más increíbles paradas así como también de los errores más garrafales. Fue en esta época en la que se ganó el sobrenombre de ‘Calamity’ (‘Calamidad’) James (es un guiño a ‘Calamity’ Jane, la famosa pistolera del Oeste americano y a un personaje de cómic británico que también llevaba ese nombre y que siempre tenía muy mala suerte).

James, en su última etapa con la selección (WIKIPEDIA).

James, en su última etapa con la selección (WIKIPEDIA).

– Fue modelo de ropa interior de Armani.

– También es conocido por sus cambios de imagen: ha llevado el pelo rapado al cero, a lo afro, con trencitas, decolorado o liso y repeinado, entre otros looks.

– Es el primero y por ahora único jugador de color que ha defendido la portería de Inglaterra.

– Sustituyó a David Seaman como titular en la portería de Inglaterra, pero la abandonó con la llegada al cargo de seleccionador de Steve McClaren. Pero Fabio Capello lo recuperó y jugó en el Mundial de Sudáfrica. Si recordáis, empezó como titular Robert Green, pero tras una cantada en el partido ante Estados Unidos, James se hizo con el puesto en el once. Con 39 años y casi 11 meses, David James se convirtió en el jugador más viejo en debutar en una Copa del Mundo. Además, era el más veterano de todos los jugadores que participaron en aquella cita.

– El pasado mes de mayo se declaró en bancarrota, pese a haber ganado más de 20 millones de libras durante su carrera. Al parecer, un multimillonario divorcio de su exmujer Tanya (con la que tuvo cuatro hijos) es el detonante de esta situación.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Benjamin James nació el 1 de agosto de 1970 en Welwyn Garden City, Inglaterra. Debutó como profesional en 1988 en las filas del Watford, hasta que en 1992 fichó por el Liverpool. Tras siete temporadas en Anfield, pasó dos en el Aston Villa y luego tres en el West Ham. En 2004 firmó por el Manchester City, donde estuvo dos años. Luego pasó cuatro temporadas en el Portsmouth, dos en el Bristol City y una en el Bournemouth. En 2013 fue el entrenador jugador del ÍBV islandés y ahora empieza su carrera en la India. En su palmarés tiene una Copa de la Liga y una FA Cup. Con Inglaterra jugó 53 partidos.

Os dejo con un vídeo de buenas paradas (que hizo, y muchas) de James:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Robbie Fowler: las celebraciones más míticas de la Premier

Fowler, con el Liverpool en 2007 (WIKIPEDIA).

Fowler, con el Liverpool en 2007 (WIKIPEDIA).

El Liverpool es (estoy casi seguro de ello) el club inglés más querido en España, por diferentes razones. Hoy voy a hablar de una leyenda de este equipo, un jugador de esos singulares que salen de vez en cuando, mezcla de genio y niño terrible, que aún es recordado en Anfield Road y que seguramente vosotros recordaréis también. Es Robbie Fowler.

¿Quién era?: Un delantero inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más talentosos atacantes ingleses de su época, una leyenda del Liverpool FC y por su extrovertido carácter, a veces polémico, en el terreno de juego.

¿Qué fue de él?: Pues ha estado jugando hasta hace muy poco, puesto que formaba parte de un club tailandés, el Muangthong United, donde estuvo jugando hasta 2012. Tras colgar las botas y tener una breve experiencia como entrenador de este club siamés, Robbie Fowler es ahora entrenador en las categorías inferiores del Liverpool. También ejerce de comentarista eventual en cadenas como ITV, Sky Sports o Abu Dhabi Sports Channel. Y además, es empresario inmobiliario y posee, junto a su íntimo amigo Steve McManaman, numerosos caballos de carreras que le reportan pingües beneficios. De hecho, Fowler está en la lista de los 1.000 británicos más ricos, con una fortuna estimada de cerca de 30 millones de libras esterlinas.

¿Sabías qué…?: De niño era hincha del Everton.

– Debutó con el primer equipo del Liverpool con 17 años.

– Es el único jugador de las grandes ligas europeas (Inglaterra, España, Alemania e Italia) que marcó 30 o más goles en sus primeras tres temporadas.

– Es el autor del hat-trick más rápido de la historia: lo logró en la 94/95 ante el Arsenal. Marcó tres goles en cuatro minutos y 33 segundos.

– Precisamente ante el Arsenal, en 1996, protagonizó una de sus anécdotas más famosas. El portero de los gunners, David Seaman, lo derribó en una jugada y el árbitro pitó penalti. Fowler se dirigó al colegiado para decirle que Seaman no le había tocado, pero a pesar de su insistencia, el árbitro no cambió su decisión. Fowler tiró el penalti flojo y con desgana y Seaman lo paró. El rechace lo recogió el red Jason McAteer y marcó. Pese a que Fowler nunca admitió haber lo fallado a propósito, la UEFA lo premió por su actitud.

– Fowler era muy famoso por sus celebraciones de goles, como adelantaba en el titular. Por ejemplo, popularizó una que consistía en darle la vuelta a su camiseta, sin quitársela, para mostrar de cara su nombre y su dorsal. En otra ocasión, cuando los jugadores del Liverpool se abrazaban en una banda para celebrar un gol, Fowler abrazó también al juez de línea, que andaba por ahí. Otra vez, en un partido europeo, marcó y mostró una camiseta de apoyo a los estibadores del puerto de Liverpool, que estaban en huelga. La UEFA lo sancionó. Pero su celebración más famosa fue en 1999, en un derbi ante el Everton. Fowler marcó y se dirigió a la línea de fondo, sobre la que se agachó y empezó a hacer el gesto de que esnifaba la cal del terreno de juego, en respuesta a los fans del Everton, que lo acusaban (sin fundamento) de consumir drogas. Aunque el técnico del Liverpool de entonces, Gerard Houllier, quiso excusarle diciendo que era una celebración típica de Camerún que le había enseñado su compañero Rigobert Song, Fowler fue sancionado con cuatro partidos.

Fowler, en su presentación con el Muangthong United (Archivo 20minutos).

Fowler, en su presentación con el Muangthong United (Archivo 20minutos).

– También en 1999, Fowler se vio envuelto en otra polémica, esta vez con el jugador del Chelsea Graeme Le Saux. Si seguís el blog, recordaréis que Le Saux era constamente tildado de ser homosexual, sólo porque se trataba de un tipo alejado del paradigma de futbolista actual: era culto, tenía intereses en el arte y en la política y no caía en los excesos de sus compañeros de profesión. Pues bien, en un partido entre el Chelsea y los reds en 1999, Le Saux se disponía a sacar una falta. Fowler se puso en la barrera pero de espaldas a él… y meneando el culo, en una clara provocación. Le Saux se indignó y se negó a sacar la falta. El árbitro le amonestó por retrasar el lanzamiento de la pena y al final fue otro compañero el que lo hizo. Minutos después, Le Saux le dio un cabezazo a Fowler que el árbitro no vio. Le Saux diría después: “Aquello me ofendió más que cualquier otra cosa en mi carrera. Lo que hizo (Fowler) estuvo mal y el nunca lo admitió. Todavía habla de ello como si fuera una anécdota graciosa”. Es cierto. Fowler incluyó esta anécdota en su autobiografía con mucha guasa.

– Todas estas cosas tienen un contexto. Robbie Fowler era uno de los ‘Spice Boys’. Si recordáis el artículo sobre Jamie Redknapp, os conté que a finales de los 90 se produjo en el Reino Unido el boom  de las Spice Girls. Coincidiendo con este asunto, en Inglaterra y más en concreto en el Liverpool, surgió un grupo de jugadores que se hizo famoso no por su buen juego, sino por todo lo relacionado con ellos fuera de los terrenos. Eran David ‘Calamity’ James, Steve McManaman, el irlandés Jason McAteer, Robbie Fowler, el ex oviedista Stan Collymore y el propio Redknapp. Eran famosos, ricos, tenían cochazos, salían en los tabloides, se acostaban con las modelos topless de esos tabloides, eran los ídolos de las quinceañeras… La imagen más icónica de los Spice Boys tuvo lugar en la final de la FA Cup del 96 (Liverpool-Manchester United, que ganaron estos últimos), cuando antes del partido, los ‘Spice Boys’ saltaron a darse un paseíto por el césped de Wembley ataviados con unos trajes Armani en color beige, re-peinados y con gafas de sol, que se quedaron en la retina de la siempre maliciosa prensa inglesa, que criticó esa excesiva preocupación por el glamour y el bajo rendimiento de los chicos en el campo. En esta foto, Fowler, McManaman y Redknapp luciendo palmito ese día. Y para más inri, la prensa inglesa publicó que Fowler había mantenido un romance con la ‘spice girl’ Emma Bunton.

– Las polémicas de Fowler no tienen fin. Fue sancionado por ‘hacerle un calvo’ a los hinchas del Leicester; se lio a puñetazos con su compañero en el Liverpool Neil Ruddock después de que Fowler le rajara al defensa unos zapatos de Gucci de 300 libras; en una ocasión destrozó una habitación de hotel; en un viaje con la selección, montó una buena con Paul Gascoigne en un avión, estando ambos algo tocados por el alcohol; hasta tres veces se vio envuelto en peleas en discotecas; se publicó que McManaman y él participaron en una orgía; solía practicar un juego llamado ‘pass the pound’ (pasa la libra), que consistía en que los jugadores se iban pasando una moneda durante los partidos y el que la tuviera en su poder cuando el árbitro pitara tenía que invitar a copas a los demás.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Bernard Fowler nació el 9 de abril de 1975 en Toxteth, Liverpool, Inglaterra. Debutó como profesional con el Liverpool FC en 1993 y en el equipo de Anfield Road permaneció hasta 2001, cuando se fue al Leeds United. Dos años después firmó por el Manchester City, donde estuvo hasta 2006. Ese año regresó al Liverpool pero se volvió a ir en 2007, esta vez al Cardiff City. Tras un breve paso por el Blackburn Rovers, en 2009 hizo las maletas de veras y se fue a Australia. Jugó en el North Queensland Fury en la 2009-2010. La temporada siguiente la pasó en el Perth Glory y la 2011-2012, la última en activo, en el Muangthong United de Tailandia. En su palmarés tiene una FA Cup, dos Copas de la Liga, una Community Shield, una Copa de la UEFA y una Supercopa de Europa. Con Inglaterra jugó 26 partidos y marcó 7 goles.

Os dejo con un reportaje sobre Fowler:

Hasta mañana.

Qué fue de… ‘Kiki’ Musampa: buen pedigrí pero no tan buen recuerdo

Musampa, en un partido de la UEFA con el Málaga en 2002 (ARCHIVO 20MINUTOS).

Musampa, en un partido de la UEFA con el Málaga en 2002 (ARCHIVO 20MINUTOS).

Pues volvemos a nuestra Liga para hablar de un jugador que pasó por dos equipos de la misma. Procedente de una de las mejores canteras del mundo, el protagonista de hoy tuvo un paso desigual por nuestro campeonato. Es Kizito ‘Kiki’ Musampa.

¿Quién era?: Un centrocampista holandés de origen congoleño de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un prometedor fruto de la cantera del Ajax de Amsterdam y, en España, por su paso por el Málaga y por el Atlético de Madrid.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en las filas del Willem II de su país. En la actualidad es el entrenador del equipo juvenil del Almere City FC, en su país.

¿Sabías qué…?: Estaba en el primer equipo de aquel maravilloso Ajax de Amsterdam que, dirigido por Louis van Gaal, ganó la Liga de Campeones de 1995 al vencer por 1-0 al Milan en el Prater de Viena, con gol de Patrick Kluivert. No obstante, Musampa no estuvo convocado en la final.

– Pese a ser 25 veces internacional con la selección holandesa sub 21, nunca jugó con la selección absoluta.

– En la temporada 2005/2006 fue convocado por la absoluta holandesa, pero no jugó ninguno de los dos partidos que abarcaba la convocatoria.

– Sus mejores años los pasó en el Málaga, donde llegó a ganar una Copa Intertoto en 2002.

Musampa, en un partido contra el Dépor de Liga española (Archivo 20minutos).

Musampa, en un partido contra el Dépor de Liga española (Archivo 20minutos).

– El Atlético de Madrid pagó 3 millones de euros por él en 2003, en la primera etapa de Gregorio Manzano en el banquillo rojiblanco. Lejos de suponer el impacto que se le suponía, actualmente está considerado como uno de los peores fichajes de la historia del Atleti.

– Su principal fuerte era el lanzamiento de faltas con su pierna izquierda.

– Desde 2003 hasta su retirada en 2009, sólo metió cinco goles en partidos de Liga de sus respectivos equipos.

– La selección del Congo intentó convocarle para jugar, pero su paso por la sub 21 holandesa se lo impidió (en aquel entonces, no se podía).

– En sus primeros momentos en el Manchester City parecía que las cosas le iban algo mejor, pero fue un espejismo: sólo marcó tres goles en año y medio.

– Hay un grupo de música argentino llamado Musampa.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kizito Musampa nació el 20 de julio de 1977 en Kinshasha, Zaire. En 1990 entró en las categorías inferiores del Ajax, con cuyo primer equipo debutó en 1994. En 1997 se fue al Girondins de Burdeos. Dos años después fichó por el Málaga, donde tras cuatro temporadas se fue al Atlético de Madrid. Pasó tres años en el club colchonero, el último de los cuales lo hizo en calidad de cedido en el Manchester City. En 2006 se fue al Trabzonspor turco, y al año siguiente regresó a su país para jugar en el AZ Alkmaar. En 2008 se fue al Seoul FC coreano y al año siguiente, al Willem II, donde se retiró.

Os dejo con un vídeo que he encontrado en el canal de YouTube del Ajax. Se titula algo así como “¿Qué fue de Kiki Musampa?”. Vamos, al pelo:

Hasta mañana.