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Qué fue de… Leroy Burrell

22 abril 2009

Sigo hablando de velocistas en este blog. La verdad es que es una fuente inagotable de personajes. Me refiero a esos musculados atletas que de vez en cuando baten el récord de los 100 metros lisos. En esta ocasión nos vamos a remontar unos cuantos años atrás, cuando el actual récord, conseguido como bien sabéis por el jamaicano Usain Bolt en los pasados Juegos Olímpicos de Pekín, era una auténtica quimera. Eran los tiempos en los que el legendario equipo Santa Mónica (y sus espantosos uniformes -ver foto, abajo-) dominaba el hectómetro, merced al protagonista de hoy y a uno de los más grandes de toda la historia, Carl Lewis. Hoy os traigo a uno de sus compañeros/rivales. Es Leroy Burrell.

¿Quién era?: Un velocista estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por batir dos veces el récord mundial de los 100 metros lisos, en 1991 (9,90 segundos) y en 1994 (9,85 s).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 y ahora es el entrenador jefe del equipo de atletismo de la Universidad de Houston.

¿Sabías qué…?: Se dedicó al atletismo porque nunca destacó en otros deportes. La causa es que desde pequeñito tuvo mala visión y encima, tuvo una grave lesión en un ojo. De hecho, quizá muchos le recordéis por tener cierto estrabismo.

- En 1991, Burrell le quitó a Carl Lewis el récord que había batido en Seúl 88. El Hijo del Viento volvió a batirlo en Tokio, ese mismo año, mejorando en cuatro centésimas el récord de Burrell. Tres años después, Burrell de nuevo batió el récord en Lausana.

- No fue hasta 1996, en Atlanta, cuando Donovan Bailey se lo quitó, sólo por una centésima.

- En Barcelona 92 tuvo una muy decepcionante participación en la final de los 100 metros lisos, ganada por Linford Christie. Sólo pudo quedar quinto.

- En Barcelona, no obstante, sí pudo llevarse una medallita de oro, la del relevo 4×100.

- En ese relevo compitieron Burrell, Lewis, Dennis Mitchell y Michael Marsh. Establecieron el récord del mundo con una marca de 37,40 segundos.

- Aunque estaba preseleccionado para competir en Atlanta 96, una lesión en el tendón de Aquiles le impidió participar.

- Está casado con una ex atleta, Michelle Finn. Tiene dos hijos.

- La hermana pequeña de Burrell, Dawn, es también atleta y llegó a ser campeona de Estados Unidos de salto de longitud.

- También compitió en 200 metros y en salto de longitud, con menor éxito.

Biografía, palmarés, estadísticas: Leroy Russel Burrell nació el 21 de febrero de 1967 en Landsdowne, Pennsylvania. Comenzó con su carrera de velocista en 1990. En su palmarés tiene el oro en relevos en Barcelona 92, oros en los mundiales de Tokio 91 y Stuttgart 93 también en 4×100 y la plata de los 100 metros en Tokio 91.

Aquí os dejo un vídeo del segundo récord de Burrell:

¿Sabes algo más de Leroy Burrell? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.