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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Ian Millar: el deportista que estuvo en 10 Juegos Olímpicos aún quiere más

Ian Millar, a lomos de su caballo (WIKIPEDIA).

Ian Millar, a lomos de su caballo (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar hoy de un deportista muy singular, que quizá conozcáis, no tanto por su especialidad si no por sus hitos. Es Ian Millar.

¿Quién es?: Un jinete canadiense de los 70, los 80, los 90, los 2000, la actualidad… y lo que le queda.

¿Por qué se le recuerda?: Millar es muy famoso por ser el deportista con más participaciones en Juegos Olímpicos de todos los tiempos: diez (Múnich 1972, Montreal 76, Los Ángeles 84, Seúl 88, Barcelona 92, Atlanta 96, Sydney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012).

¿Qué fue de él?: Pues no está retirado, porque quiere dejar su récord en once Juegos Olímpicos: se está preparando para Río 2016, con 69 años de edad. Además, dirige su propia cuadra, la Millar Brooke Farm, en su Canadá natal.

¿Sabías qué…?: Es de origen escocés.

– El boicot de Canadá a los Juegos de Moscú 80 impide que su récord sea de Juegos consecutivos.

– Su caballo más famoso fue ‘Bog Ben’, que montó entre 1976 y 1999. El animal está enterrado en su granja y cuenta con su propia lápida.

– En su país es conocido como ‘Capitán Canadá’.

– Su caballo actual se llama ‘In Style’.

– Pese a participar en diez juegos, sólo logró medalla en uno: una plata en Pekín 2010.

– Es miembro de la Orden de Canadá.

– Es viudo desde 2008. Su esposa, Lynn, falleció a causa de un cáncer.

– Sus hijos, Jonathon y Amy, también son jinetes olímpicos.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ian Millar nació en Halifax, Nueva Escocia, Canadá, el 7 de enero de 1947. En su palmarés tiene una plata olímpica y cuatro oros, cuatro platas y dos bronces en Juegos Panamericanos. Ha sido once veces campeón de su país.

Os dejo con un vídeo de hace un año de Millar:

Hasta mañana.

Qué fue de… Beth Tweddle: la mejor gimnasta británica de la historia

Beth Tweddle, con su medalla de campeona del mundo en 2012 (WIKIPEDIA).

Beth Tweddle, con su medalla de campeona del mundo en 2012 (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de gimnasia y lo vamos a hacer de la mano de una deportista de un país de poca tradición en esta disciplina. Es Beth Tweddle.

¿Quién era?: Una gimnasta británica de la pasada década y comienzos de ésta.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la mejor gimnasta británica de la historia, tres veces campeona del mundo y bronce olímpico.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2013. Tras dejar la competición, se ha convertido en una habitual de la televisión inglesa, participando en Dancing on Ice o The Jump. Además, forma parte de un proyecto llamado Total Gymnastics, que consiste en visitar colegios de su país para mostrar los beneficios de la gimnasia a los niños. Ahora mismo, se recupera de una complicada operación de vértebras. La podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Nació en Sudáfrica, pero siendo aún un bebé se trasladó con su familia a Inglaterra.

– Empezó a practicar gimnasia con 7 años.

– Se fue a vivir a Liverpool para poder seguir entrenando.

– Es licenciada en Ciencias del Deporte y tiene estudios de Fisioterapia.

– Representó a su país en tres citas olímpicas, y logró finalmente una medalla en los últimos, los de Londres, en asimétricas.

– Fue campeona del mundo dos veces en asimétricas, su especialidad, y una en suelo.

– En 2006 estuvo nominada como Personalidad Deportiva del Año por la BBC.

– Es una de las patrocinadoras del hospital infantil Alder Hey, en Liverpool.

– Le encanta el fútbol y es fan del Chester FC.

– Mide 1,60 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Elizabeth Kimberly Tweddle nació el 1 de abril de 1985 en Johannesburgo, Sudáfrica. Profesional desde 2001, en su palmarés tiene un bronce olímpico, tres oros y dos bronces en Mundiales, seis oros, cuatro platas y un bronce en Europeos y un oro y dos platas en Juegos de la Commonwealth.

Os dejo con el ejercicio de asimétricas que hizo a Tweddle campeona del mundo en 2006:

Hasta mañana.

Qué fue de… Francis Obikwelu: de albañil inmigrante a medallista olímpico

Obikwelu, en los Europeos de Goteborg de 2006 (Archivo 20minutos).

Obikwelu, en los Europeos de Goteborg de 2006 (Archivo 20minutos).

Empezamos esta semana con atletismo y lo vamos a hacer con un tipo que tiene una fantástica historia y que sorprendió a todos. Es Francis Obikwelu.

¿Quién era?: Un velocista portugués de origen nigeriano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Atenas en la prueba de los 100 metros.

¿Qué fue de él?: Pues acaba de retirarse. Está preparando la apertura de una escuela de atletismo para jóvenes en el estadio de Jamor, cerca de Lisboa, en Portugal.

¿Sabías qué…?: En su niñez, en Nigeria, empezó siendo jugador de fútbol. Con 14 años, un entrenador le dijo que probara, por sus condiciones, en el atletismo.

– Emigró desde su país a Europa cuando tenía 16 años.

– Tras ser rechazado por las secciones de atletismo de Benfica y Sporting, se trasladó al Algarve, donde trabajó como albañil.

– Una señora portuguesa lo acogió durante esa época. Él la considera como si fuera su madre.

– Mide 1,95 metros.

– Acabó su carrera en uno de los clubes que lo rechazó, el Sporting.

– Aún ostenta el récord de Europa de los 100 metros (9.68 segundos), ex aequo con el francés Jimmy Vicaut.

– Batió el récord en una inolvidable final de los 100 metros en los Juegos de Atenas 2004.

– Obikwelu fue sólo superado por Justin Gatlin y batió a atletas como Maurice Green.

– El Gobierno portugués lo condecoró con la medalla de la Orden del Infante Henrique.

Biografía, palmarés, estadísticas: Francis Obiorah Obikwelu nació el 22 de noviembre de 1978 en Onitsha, Nigeria. Empezó a competir a nivel profesional en 1999 y se retiró en 2015. En su palmarés tiene una plata y un bronce en Mundiales, una plata olímpica y tres oros y una plata en Europeos, entre otras victorias.

Os dejo con Obikwelu ganando el oro en los Europeos de 2006:

Hasta mañana.

Quién fue… Betty Robinson: la primera campeona olímpica de los 100 metros

Betty Robinson, en 1931 (WIKIPEDIA).

Betty Robinson, en 1931 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una mujer cuyo nombre deberíais conocer. No en vano, es la primera atleta de sexo femenino que consiguió el oro en una de las pruebas señeras del atletismo olímpico: los 100 metros lisos. Es Elizabeth ‘Betty’ Robinson.

Elizabeth Robinson nació el 23 de agosto de 1911 en Riverdale, Illinois. Empezó a correr siendo muy niña, y a los 16 años participó en su primera carrera de 100 metros lisos. Quedó segunda, sólo por detrás de la recordwoman del momento. En su segunda carrera igualó el récord del mundo, pero no era competición oficial y no computó.

Ese mismo año, poco antes de cumplir 17 años, Betty Robinson formó parte del equipo olímpico americano para los Juegos de Ámsterdam 1928. En esta cita debutaba el atletismo femenino, por lo que Betty se convirtió en la primera campeona olímpica de la disciplina. Además, igualó el récord del mundo. De esa cita se fue con otra presea: la plata del 4×100.

Y hubiera añadido más medallas en la siguiente cita, Los Ángeles 1932, de no haber sido por una desgracia. En 1931, Betty sufrió un accidente de aviación. Sufrió heridas graves. De hecho, fue dada por muerta en un primer momento y fue un enterrador el que se dio cuenta de que aún vivía. Estuvo siete meses en coma, seis en silla de ruedas y dos años sin poder andar con normalidad.

Pero los espíritus se sobreponen y Betty sí que participó en los Juegos de Berlín 1936. Y no sólo eso, sino que logró el oro en el 4×100.

Tras esa cita, Robinson se retiró. Se casó, adoptó el apellido Schwarz y se convirtió en jueza de competición. Vivió hasta los 87 años, en concreto hasta el 18 de mayo de 1999, cuando murió en Denver a causa del alzhéimer.

Os dejo un vídeo sobre aquellas pioneras del atletismo femenino en Ámsterdam 1928:

Buen fin de semana.

Santuarios del deporte. Centro Acuático Nacional de Pekín: la piscina de los récords

Interior del 'cubo de agua' durante los Juegos (WIKIPEDIA).

Interior del ‘cubo de agua’ durante los Juegos (WIKIPEDIA).

Este año es olímpico y vamos a ir calentando motores con uno de los escenarios de los últimos años que más juego dio: la piscina olímpica de Pekín.

Nombre oficial: Beijing National Aquatics Center (北京国家游泳中心).

Ubicación: Pekín, China.

Capacidad: 17.000 espectadores.

Año de inauguración: 2008.

Más cosas: El Centro Nacional Acuático de Pekín, también conocido como ‘El Cubo del Agua’, fue junto al estadio olímpico (que tiene al lado), el centro neurálgico de los Juegos de 2008.

Diseñado por PTW Architects, CSCEC International Design & Arup, su principal característica es que está construido con una estructura de acero rellenada por cojines de ETFE (un polímero plástico de gran resistencia), que le confiere una luminosidad espectacular.

Exterior de 'El Cubo de Agua' (WIKIPEDIA).

Exterior de ‘El Cubo de Agua’ (WIKIPEDIA).

Pero además de sus características, lo más recordado de esta instalación es que en ella se batieron 25 récords del mundo y 65 olímpicos. Y con un nombre en especial, el de Michael Phelps. El nadador de Baltimore logró ocho medallas de oro en la piscina pekinesa, convirtiéndose en el atleta con más preseas doradas en un evento olímpico y con más oros en el total de una carrera olímpica.

Tras los Juegos, ‘El Cubo de Agua’ se ha convertido en una especie de parque acuático, y ya hay planes para la próxima década: en 2022 acogerá las pruebas de curling en los Juegos Olímpicos de Invierno (espero que congelen el agua).

Os dejo con un documental sobre esta instalación:

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas: en los primeros Juegos, el ganador se llevaba ¡la plata!

Anverso y reverso de las medallas de los Juegos de 1896 (WIKIPEDIA).

Anverso y reverso de las medallas de los Juegos de 1896 (WIKIPEDIA).

Pues el artículo de esta semana dedicado a los premios que se llevan los ganadores en el deporte trata sobre el premio deportivo por excelencia, es decir, la medalla olímpica. En concreto, la primera de la era moderna.

Como sabéis, en los Juegos de la Antigüedad, el ganador se llevaba una corona de olivo. En los primeros Juegos de la era moderna, los que se celebraron en Grecia en 1896, se decidió retomar esa costumbre. Pero además, se entregaba al ganador de cada prueba una medalla. Lo curioso es que esa medalla no era de oro, sino de plata.

En efecto, las primeras preseas olímpicas para los ganadores eran de plata, mientras que el subcampeón, que en lugar de una corona de olivo se la llevaba de laurel, recibía una medalla de bronce. Al tercero no le daban nada.

La medalla presentaba en el anverso el rostro del dios griego Zeus sosteniendo a Niké, diosa de la victoria, mientras que en el reverso se ve la Acrópolis de Atenas.

En los segundos Juegos, los de 1900, no se daba ninguna. El premio eran las consabidas coronas y dependiendo de la prueba, una copa para el ganador. No fue hasta los Juegos de 1904, en Saint Louis, cuando se estableció el estándar actual de oro, plata y bronce. No obstante, el Comité Olímpico Internacional ha ‘entregado’ de manera retroactiva y más bien simbólica medallas de oro, plata y bronce para los competidores en los dos primeros Juegos Olímpicos, por lo que en los recuentos globales sí que entran los logros de 1896 y 1900.

Espero que os haya gustado. Mañana, más.

Qué fue de… Blanca Fernández Ochoa: la reina española de la nieve

Blanca Fernández-Ochoa, con su medalla de bronce de Albertville (GTRES).

Blanca Fernández Ochoa, con su medalla de bronce de Albertville (GTRES).

No quería terminar el año sin hacer una visita más a los deportes de invierno. Lo vamos a hacer de la mano de la más grande deportista invernal española, o al menos, la más famosa y reconocida. Es Blanca Fernández Ochoa.

¿Quién era?: Una esquiadora española de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la mejor esquiadora española de la historia (con permiso de su hermano Paco, que en paz descanse), medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de 1992 y ganadora de cuatro pruebas de la Copa del Mundo.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1992. Después ha participado en numerosos programas de televisión, entre otros proyectos. En la actualidad, trabaja como directora de eventos en una empresa llamada Golf And Win.

Sabías qué…?: Procedente del barrio madrileño de Carabanchel, su familia (son cinco hermanos) se trasladó a vivir a Cercedilla, junto a Navacerrada, donde empezó a familiarizarse con la montaña y la nieve.

– Su hermano Paco ganó una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Invierno de Sapporo en 1972. Blanca tenía 9 años y fue entonces cuando empezó a dedicarse al esquí.

– Siendo muy joven se trasladó a Viella, en los Pirineos, para formarse.

– Su hermano Paco falleció víctima del cáncer en 2006. Blanca se rapó la cabeza para mostrar su solidaridad con su hermano.

Blanca Fernández Ochoa, en un acto publicitario en Madrid (GTRES).

Blanca Fernández Ochoa, en un acto publicitario en Madrid (GTRES).

– Su primera gran oportunidad llegó en los Juegos de Calgary, en 1988, donde apuntaba al oro. En la segunda manga del eslalon gigante se cayó, perdiendo toda opción de medalla. Sus lágrimas de después forman parte ya de la historia del olimpismo español.

– Cuatro años después, en Albertville, se resarció y logró un fantástico bronce en el eslalon.

– Sus hermanos Juan Manuel, Luis y Dolores también se dedicaron al esquí.

– Es hincha del Real Madrid.

– Ha participado en concursos como Supervivientes o Splash! Famosos al agua.

– Se casó dos veces y en ambas ocasiones se divorció. De su segundo matrimonio tuvo dos hijos, pese a que acabó de una forma bastante problemática.

Biografía, palmarés, estadísticas: Blanca Fernández Ochoa nació en Madrid el 22 de abril de 1963. Debutó en 1983 como profesional y se retiró en 1992. En su palmarés tiene cuatro victorias en la Copa del Mundo y una medalla de bronce en los Juegos de Albertville 92.

Os dejo con un breve vídeo donde podréis ver cómo se vivió la medalla de Blanca en Albertville:

Hasta mañana.

Quién fue… Cinisca de Esparta: la primera mujer que triunfó en unos Juegos Olímpicos

Estatua de bronce de una mujer espartana corriendo, del 500 A. C., conservada en el Museo Británico de Londres (WIKIPEDIA).

Estatua de bronce de una mujer espartana corriendo, del 500 A. C., conservada en el Museo Británico de Londres (WIKIPEDIA).

Bueno, tras el artículo festivo de ayer, seguimos con novedades. Y es que el artículo de este viernes, que está dedicado a una mujer, es -si no me equivoco- el que hace referencia a la época más antigua desde que escribo este blog. Agarráos bien fuerte a la máquina del tiempo, porque viajamos a la Antigua Grecia para hablar de Cinisca de Esparta.

Cinisca nació alrededor del 440 antes de Cristo en Esparta. Era hija de Arquídamo II, rey de Esparta, y la reina Eupoleia. Su hermano Agesilao reinaría después. El lugar de nacimiento de Cinisca era relevante, ya que mientras en toda Grecia las mujeres no podían llevar a cabo actividades ‘masculinas’ como montar a caballo o aprender el arte de la guerra, en Esparta era diferente: las mujeres eran tan belicosas como los hombres y Cinisca, que además pertenecía a la familia real, no era una excepción.

Voy a hacer un alto en el camino: en los Juegos Olímpicos de la Antigüedad, existía una prueba que era la de carreras de carros de caballos. No estaba permitido que las mujeres participaran como aurigas, pero sí como dueñas de los caballos. En caso de victoria, recibían los honores de los campeones. Es en esta modalidad en la que Cinisca participó en los Juegos del año 396 antes de Cristo.

El historiador Plutarco relata que fue el rey Agelisao II, el hermano de Cinisca, el que animó a nuestra heroína de hoy a que participara en los Juegos, aunque con el propósito de demostrar que eso del deporte era poca cosa para los espartanos, tan poca que hasta una mujer podía ser proclamada campeona. Sea como fuere, Cinisca participó con sus caballos y ganó la prueba en los Juegos del 396 y del 392 antes de Cristo.

La historia de Cinisca de Esparta se conoce gracias a que como premio, se hizo de ella una estatua de bronce en el Templo de Zeus en Olimpia, con una inscripción:

Σπάρτας μὲν βασιλῆες ἐμοὶπατέρες καὶ ἀδελφοί, ἅρματι δ’ ὠκυπόδων ἵππωννικῶσα Κυνίσκα εἰκόνα τάνδ’ ἔστασεν μόνανδ’ ἐμέ φαμι γυναικῶν Ἑλλάδος ἐκ πάσας τόν[-]δε λαβεν στέφανον. Ἀπελλέας Καλλικλέος ἐπόησε.

Reyes de Esparta son mis padres y hermanos. Cinisca, vencedora con un carro de veloces corceles, erijo esta estatua. Y me declaro como la única mujer de toda Grecia que ha ganado esta corona.

Por si quedaba alguna duda…

Feliz fin de semana.

Quién fue… Vera Caslavska, la número 1 que desafió al régimen comunista

Caslavska, en 1967 (WIKIPEDIA).

Caslavska, en 1967 (WIKIPEDIA).

La protagonista femenina de esta semana es una gimnasta. Su valor es doble: es una de las más destacadas deportistas de su disciplina y encima, supo rebelarse ante lo que le rodeaba. OS presento a Vera Caslavska.

Nacida el 3 de mayo de 1942 en Praga, Checoslovaquia, Vera Caslavska empezó de joven siendo patinadora sobre hielo y bailarina de ballet clásico, pero pronto se decantó por la gimnasia. Con 16 años, debutó en los Mundiales de Moscú de 1958, donde consiguió su primera medalla: una plata.

Dos años después, Caslavska, junto a sus compañeras del equipo checo, se colgó la plata en la competición por equipos. Y en los Mundiales de 1962, logró un oro, dos platas y un bronce. Una de las platas fue el concurso general, donde sólo pudo ser derrotada por otra leyenda de la gimnasia, la mítica Larisa Latynina.

Pero lo mejor estaba por llegar. En los Juegos Olímpicos de Tokio 1964, Caslavska explotó logrando tres oros y una plata, entre ellos el del concurso general. Dos años después, comandó el equipo checoslovaco que logró batir al soviético en la final por equipos del Mundial, en Dortmund.

Caslavska llegó a los Juegos de México 68 como la mejor gimnasta del Mundo, y en la cita olímpica confirmó este hecho. Sumó cuatro oros y dos platas más, proclamándose de nuevo campeona olímpica del concurso general.

En total, Vera Caslavska acumuló siete oros y cuatro platas olímpicas, lo que la convierte en la decimoquinta atleta (tercera mujer) en el medallero global de la historia de las Olimpiadas, la decimocuarta en la clasificación de atletas con más medallas e unos únicos juegos y en la segunda mejor gimnasta olímpica de todos los tiempos (en cuanto a medallas), superada sólo por Latynina. Además, es la única gimnasta (de los dos sexos) que ha logrado un oro olímpico en todas y cada una de sus pruebas. Y por supuesto, es la olimpista checa más laureada.

Caslavska, en un ejercicio en 1967 (WIKIPEDIA).

Caslavska, en un ejercicio en 1967 (WIKIPEDIA).

Pero Vera Caslavska no ha pasado a la historia sólo por sus méritos deportivos, sino por su compromiso político. 1968 fue un año comprometido para Checoslovaquia. Fue el año de la Primavera de Praga, de las protestas de la ciudadanía contra los influencia de la Unión Soviética. Vera Caslavska no fue ajena a ello y mostró públicamente su rechazo al régimen pro soviética y a la invasión de la URSS. Firmó un manifiesto contra el régimen y debido a ello, estuvo casi recluida antes de los Juegos para evitar represalias. Hasta el última día, su presencia en México no estaba garantizada.

Su actitud le costó un oro en México, ya que se produjeron ciertas decisiones por parte de una miembro del jurado, soviética, que perjudicaron injustamente a Caslavska y beneficiaron a una gimnasta de la URSS. En el podio, la checa reaccionó agachando la cabeza notoriamente cuando sonaba el himno soviético.

De vuelta en Checoslovaquia, su apoyo a la resistencia motivó a las autoridades a retirarle el pasaporte y a impedirle participar en pruebas deportivas, por lo que acabó su carrera. Vivió como una paria hasta que, a finales de los 80, el presidente del COI, Juan Antonio Samaranch, logró que las autoridades checoslovacas le permitieran a Caslavska ser juez y entrenadora.

En cuanto a su vida privada, Caslavska tuvo serios problemas a principios de los 90. Su hijo, Martin (fruto de su relación con el atleta Josef Odlozil), fue encarcelado con 19 años de edad por matar a su propio padre en una discusión. Esto llevó a Caslavska a una profunda depresión. Fue saliendo poco a poco y llegó a ser consejera del presidente checo Vaclav Havel y presidenta del Comité Olímpico Checo. Además, está en el Salón de la Fama de la Gimnasia, en el Salón de la Fama del Deporte Femenino y fue condecorada por el emperador de Japón. A sus 72 años sigue residiendo en Praga.

Os dejo con el ejercicio de suelo de Caslavska en México 68. Obsérvese que la elección de la música no fue casual; de hecho, fue toda una estrategia para ganarse al público:

Buen fin de semana.

Camisetas para la historia. Dream Team, Barcelona 92

USA1992bPor esta sección han pasado camisetas famosas por su diseño, otras famosas por la historia que hay detrás de ellas y otras, como es el caso de hoy, por el deportista que la portó. Esta en concreto es legendaria porque la llevaron sobre sus hombros algunos de los mejores jugadores de todos los tiempos o, mejor dicho, el mejor equipo de siempre. Os estoy hablando del Dream Team. Y hoy, de la camiseta que hicieron legendaria.

Antes de empezar con la camiseta, creo que es interesante saber cómo funciona el tema de la selección estadounidense de baloncesto. Hasta los Juegos Olímpicos de Seúl 88, como sabréis, la selección olímpica americana estaba formada por los mejores jugadores universitarios. Boris Stankovic, entonces presidente de la FIBA, llevaba años intentando que a los Juegos acudiera una selección de jugadores de la NBA. Esta idea también contaba con el fuerte apoyo de Juan Antonio Samaranch, presidente del COI. Ambos dirigentes tenían muy claro lo potente que podría ser la presencia de las estrellas de la mejor liga del mundo en los Juegos.

La FIBA sometió a votación el asunto y ganó el sí. Curiosamente, los dos países que votaron en contra fueron la URSS/Rusia (la otra gran dominadora del basket olímpico) y… Estados Unidos. Por alguna extraña razón, no había un clima favorable en los USA a llevar a sus estrellas a los Juegos. En 1989 nació USA Basketball, la organización que iba a gestionar los equipos internacionales de baloncesto estadounidense. Esta organización solicitó formalmente a la NBA que le cediera a sus mejores jugadores para los Juegos de Barcelona, algo que no convencía en absoluto a los dirigentes de la gran competición. En febrero de 1991, la revista Sports Illustrated fue la que usó por primera vez el término ‘Dream Team’, en una de sus portadas. Había nacido una leyenda. El septiembre de ese año se supo quiénes serían los componentes del equipo olímpico americano: Christian Laettner, David Robinson, Pat Ewing (en la foto), Larry Bird, Scottie Pippen, Michael Jordan, Clyde Drexler, Karl Malone, John Stockton, Chris Mullin, Charles Barkley y Magic Johnson, con Bird y Magic como capitanes (Jordan rechazó el puesto por haber sido ya olímpico). En el banquillo, Chuck Daly, ayudado por Mike Krzyzewski (que desde 2006 y hasta ahora es el seleccionador), PJ Carlesimo y Lenny Wilkens.USA1992

La camiseta en sí misma no tiene mucho de especial. Sus dos versiones eran las habituales en la selección de Estados Unidos: blanco y azul marino. En el pecho, el lema USA Basketball, con una estrella e inserta en ella, un balón de baloncesto. Este logo lo adoptó USA Basketball hasta 2000, año en el que fue revisado, aunque en esencia sigue siendo el mismo.

Las camisetas las confeccionó Champion, empresa radicada en Carolina del Norte y que tiene mucha tradición en el mundo del baloncesto. De hecho, era la encargada de fabricar las réplicas de las camisetas NBA hasta 2000.

El resto es historia: en Barcelona, Estados Unidos venció a Angola de 68, a Croacia de 33, a Alemania de 43, a Brasil de 44, a España de 41, a Puerto Rico de 38, a Lituania de 51 y en la final, de nuevo a Croacia de 32 puntos. Nunca antes se habían juntado tantas estrellas en el mismo equipo. Y, en mi humilde opinión, no ha vuelto a juntarse tanto talento. El último equipo olímpico americano es el que más se le acerca, pero creo (insisto, es una opinión personal) que no alcanza el talento del Dream Team original.

Precisamente, en la preparación para los Juegos de Londres 2012, el equipo olímpico americano homenajeó los 20 años del Dream Team luciendo una réplica de la camiseta de Barcelona. La única diferencia es que esta vez las confeccionaba Nike (actual proveedor del equipo olímpico americano) y que llevaban bordadas las iniciales CD, en honor a Chuck Daly,  que falleció de cáncer en 2009. Las camisetas salieron a la venta a 120 dólares. Todavía siguen disponibles. También se pueden encontrar las originales.

Para acabar, os dejo con un fantástico documental del Dream Team. Es muy bueno, creédme, merece la pena verlo entero (está en inglés, eso sí):

Esto es todo. Mañana, más.