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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Mike Peplowski: el pívot que logró frenar a Sabonis

Cromo de Peplowski en su etapa en Sacramento (TOPPS).

Hace unos días, mi compañero y amigo Raúl Rioja sacó a colación el nombre del protagonista de hoy, un pívot que pasó por ACB y NBA. Aquí os lo traigo: es Mike Peplowski.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Además de por jugar en equipos NBA como Sacramento, Washington o Detroit, por su paso por el FC Barcelona en 1995.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1996 en las filas de Milwaukee Bucks. En la actrualidad, es propietario, junto a dos socios, de Sixty North, una firma inmobiliaria con sedes en Michigan y California, especializada en la rehabilitación de edificios antiguos. Tenéis más detalles en su perfil de LinkedIn.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en segunda ronda ronda del ‘draft’ de 1993 por los Scramento Kings.

– Es el ‘draft’ en el que fueron elegidos jugadores como Chris Webber o ‘Penny’ Hardaway.

– Mide 2,08 metros.

– En su carrera en la NBA, promedió 6.3 puntos y 2.6 rebotes.

– En los 19 partidos que jugó en la ACB, promedió 8.3 puntos y 5.4 rebotes.

– Llegó al Barcelona en marzo de 1995 y su mayor logro fue, como os dije, frentar a Sabonis, estrella del Real Madrid, en las semifinales de la ACB de esa temporada.

– El Barcelona acabó ganando la Liga en la final ante Unicaja de Málaga.

– En 1991 logró la medalla de bronce representando a su país en los Juegos Panamericanos.

– En aquella cita coincidió con Chris Laettner, que al año siguiente ganaría el oro olímpico con el Dream Team.

– Es un gran aficionado a la caza mayor.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Walter Peplowski nació el 15 de octubre de 1970 en Detroit, Michigan. Formado en Michigan State, debutó en la NBA en 1993 en las filas de Sacramento Kings. Al año siguiente fichó por el equipo de su ciudad natal y tras su paso por el Barça, en 1995 regresó a EE UU para jugar en Washington una temporada y otra más en Milwaukee, donde se retiró. En su palmarés tiene una Liga ACB.

Os recomiendo este artículo sobre Peplowski escrito por el gran Javier Ortiz.

Hasta mañana.

Qué fue de… Chris Webber: número 1 del ‘draft’ y productor de música hip hop

Webber, haciendo un mate con Sacramento ante Nueva York en 2000 (Archivo 20minutos).

Otra ración de NBA esta semana con un jugador que fue número 1 del ‘draft’ de la mejor liga de baloncesto del planeta: Chris Webber.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Como os decía, por ser número 1 del ‘draft’ de 1993, por ser ‘rookie’ del año y cinco veces All Star.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en el equipo con el que debutó en la NBA, los Goldem State Warriors. En la actualidad regente una Fundación llamada Time Out, para ayudar a niños con dificultades, además de ser productor de música hip hop También es comentarista para la tele oficial de la NBA y tiene intereses empresariales en una empresa de representación de deportistas y en una inmobiliaria.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en el ‘draft’ de 1993 por los Orlando Magic, pero lo traspasaron a Golden State a cambio de Penny Hardaway.

– En su primera temporada fue nombrado ‘rookie del año’.

Webber, penetrando a canasta frente a Steve Nash en un Sacramento-Dallas en abril de 2004, durante los playoffs (Archivo 20minutos).

– Tras una disputa con el entrenador Don Nelson se fue a Washington, donde metió al equipo en playoffs por primera vez en 9 años.

– También llevó a Sacramento a las mejores actuaciones de su historia, haciéndolos finalistas de Conferencia.

– Mide 2,06 metros.

– En su carrera promedió 17.1 puntos, 8.1 rebotes y 3.5 asistencias.

– En 1998 fue detenido por asalto en segundo grado, resistencia a la autoridad, posesión de marihuana, conducción bajo los efectos de esta droga y una ristra de infracciones de tráfico. Al final fue absuelto.

– Ese mismo año, tras participar en un evento de su marca de zapatillas (FILA) en Puerto Rico, se le halló marihuana en la maleta. Eso le costó el contrato con la firma italiana.

– Además de estos escándalos, en 2002 se supo que durante su época universitaria había cobrado a cambio de jugar con el equipo de la Universidad de Michigan, algo prohibido.

– Mantuvo una relación sentimental con la supermodelo californiana Tyra Banks.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mayce Edward Christopher Webber III nació el 1 de marzo de 1973 en Detroit, Michigan. Formado en la Universidad de Michigan, debutó en la NBA en 1993 con los Golden State Warriors. Al año siguiente se fue a Washington, donde pasó cuatro temporadas. Regresó a California para pasar siete años en los Sacramento Kings. Luego jugó dos temporadas en Philadelphia y luego pasó un año en los Pistons y otro más, el último, en Golden State.

Os dejo con un vídeo de jugadas de Webber:

Hasta mañana.

Qué fue de… Tracy McGrady: otro ‘crack’ sin anillo

McGrady, celebrando una canasta con los Rockets en la cancha de Utah (Archivo 20minutos).

Son muchos los buenos jugadores que llegan a la NBA pero pocos los que logran un anillo. Tenemos hoy a uno de los buenos que no lo logró. Es Tracy McGrady.

¿Quién era?: Un escolta / alero de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores de su generación, siete veces All Star y uno de los mejores anotadores de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas de los San Antonio Spurs. En la actualidad, regenta dos negocios, uno de agua embotellada en su Florida natal y otra de tecnología llamada Dasdak y con sede en Washington DC.

¿Sabías qué…?: Mide 2,03 metros.

– Fue elegido en el puesto 9 del ‘draft’ de 1997, junto a Tim Duncan o Chauncey Billups.

– Como os decía, fue siete veces elegido en el All Star de la NBA y dos años (2003 y 2004) fue máximo anotador de la liga. Por el contrario, nunca pudo saborear las mieles de un anillo de la NBA.

– En su carrera promedió 19.6 puntos, 5.6 rebotes y 4.4 asistencias.

McGrady, en acción ante los Wizards en 2006 (WIKIPEDIA).

– Fue imagen de Adidas.

– Es primo en tercer grado de Vince Carter.

– Está casado y tiene cuatro hijos (dos niños y dos niñas).

– Su segundo hijo nació en diciembre de 2005 durante un partido ante Utah. Lo avisaron y se marchó en el descanso.

– Es un fanático del béisbol y llegó a jugar en una categoría inferior.

– Fue portada del videojuego NBA Live 07.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tracy Lamar McGrady Jr. nació en Bartow, Florida, el 24 de mayo de 1979. Debutó como profesional en 1997 en Toronto Raptors. En 2000 se fue a Orlando. En 2004 fichó por Houston. En 2010 tuvo una breve experiencia en los Knicks, y ese mismo año se fue a Detroit, donde jugó una temporada más. En 2011 fichó por Atlanta Hawks y al año siguiente por los Qingdao Eagles de la liga china. En 2013 vivió su última experiencia como profesional en las filas de los Spurs.

Os dejo un vídeo homenaje a McGrady:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pepe Sánchez: el primer argentino que llegó a la NBA

Pepe Sánchez (i), con Unicaja, en un partido de la Euroliga en Zagreb en noviembre de 2006 (Archivo 20minutos).

Argentina es una superpotencia baloncestística y lo es gracias a la llamada ‘Generación Dorada’. Uno de sus componentes es el protagonista de hoy, un veterano de la ACB que fue el primer jugador de su país en jugar en la NBA. Es Pepe Sánchez.

¿Quién era?: Un base argentino de los 90, la pasada década y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por su dilatada experiencia en el baloncesto español y por su paso por la NBA, además de por ser campeón olímpico con su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Bahía Basket de su país, un club que él mismo creó en la ciudad de Bahía Blanca, donde él nació. Pepe fundó el club en 2010 como sucesor del anterior club de esta ciudad. Con la ayuda de otros jugadores como Montecchia o Espil, Sánchez dirige el club, sobre todo en lo que a formación se refiere. En esta interesante entrevista en Clarín, Pepe Sánchez cuenta el concepto que ha puesto en marcha.

¿Sabías qué…?: Mide 1,93 metros.

– No entró en el ‘draft’ de la NBA, pero debutó en 2000 con los Sixers, convirtiéndose en el primer argentino en debutar en la mejor competición del mundo.

– Es el primer argentino de la NBA sólo por unos minutos. Rubén Wolkowyski debutó el mismo día que él, pero en los extintos Seattle Supersonics.

Pepe Sánchez, en su etapa en el Madrid (WIKIPEDIA).

– Como os decía, es uno de los miembros de la Generación Dorada del baloncesto argentino, con nombres como Ginóbili, Oberto, Scola, Sconochini, Montecchia, Delfino, Herrmann, Nocioni, el citado Wolkowyski o Prigioni.

– En la ACB promedió 5.2 puntos, 3.2 rebotes, 4.3 asistencias y una valoración de 7.9.

– Se proclamó campeón de Europa en 2002 con Panathinaikos, donde jugó a las órdenes de Obradovic con jugadores de la talla de Bodiroga, Middleton, Rogers, Alvertis o Mulaomerovic.

– Estaba en el Unicaja campeón de la ACB en 2006, con su paisano Herrmann, Berni Rodríguez, Carlos Cabezas, Jorge Garbajosa o Daniel Santiago.

– El subcampeón aquel año fue Baskonia, que también tenía dos argentinos en sus filas, Scola y Prigioni.

– Fue internacional desde categoría juvenil.

– Empezó a jugar de niño con el gran Manu Ginóbili. Ambos nacieron el mismo año en la misma ciudad, Bahía Blanca.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Ignacio Sánchez Brown nació el 8 de mayo de 1977 en Bahía Blanca, Argentina. Debutó como profesional en 1994 en el Deportivo Roca. Luego jugó un año en Estudiantes de Bahía Blanca, para irse a Estados Unidos, al equipo de la Universidad de Temple. En 2000 debutó en la NBA, en los Sixers. En 2001 tuvo un breve paso por Atlanta y regresó poco después a Philadelphia. En la temporada 2001/2002 jugó en Panathinaikos, y luego regresó a Estados Unidos para jugar en Detrit Pistons. En 2003 se vino a España para jugar en Etosa Alicante. Entre 2004 y 2007 jugó en Unicaja, luego pasó un año en el Barça, luego otro en el Real Madrid y sus dos últimas experiencias fueron en el Obras Sanitarias de su país y en el Bahía Basket. Tiene una Euroliga con el PAO y una ACB y una Copa con Unicaja. Con su selección ganó un oro olímpico y una plata en un Mundial.

Os dejo con un vídeo tributo a Sánchez en su etapa en Málaga:

Hasta mañana.

Qué fue de… Chauncey Billups: ‘Mr. Big Shot’, muy querido en Detroit

Billups, en acción con los Pistons (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar esta semana de un jugador de la NBA de reciente retirada que en una ciudad de tanta tradición como Detroit recuerdan con mucho cariño: Chauncey Billups.

¿Quién era?: Un base estadounidense de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte de los Pistons que ganaron en 2004 un anillo de la NBA, además de su paso por equipos como Denver Nuggets o Los Angeles Clippers.

¿Qué fue de él?: Se retiró en los Pistons en 2014. En la actualidad, trabaja para la cadena ESPN como analista de partidos. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: En Detroit le bautizaron con el apelativo de ‘Mr. Big Shot’, por su capacidad de anotar canastas claves en los instantes finales de los partidos.

– Los Pistons retiraron el año pasado su dorsal (1).

– La Universidad de Colorado, donde se formó, también retiró su dorsal (el 4, en este caso).

– Fue elegido en el tercer lugar de la primera ronda del draft de 1997 por los Boston Celtics.

– En 2000 firmó con Orlando Magic, pero no llegó a disputar ni un partido debido a una lesión. Sus constantes cambios de equipo y que no cuajara en ninguno empezaron a granjearle fama de lo que llaman en EE UU draft bust, término que se usa para calificar a jugadores que son elegidos en posiciones de privilegio en el draft y luego resultan ser un ‘bluf’.

– Cuando llegó a Detriot no pudo elegir su dorsal favorito, el 4, porque había sido retirado en honor a Joe Dumars. Años después, el suyo, el 1, también sería retirado, como os he comentado antes.

– En 2004, los Pistons lograron contra todo pronóstico imponerse en la final de la NBA a los Lakers de Kobe Bryant, Karl Malone y Shaquille O’Neal. Billups, que en aquellos cinco partidos (acabaron 4-1) promedió 21 puntos, fue elegido MVP de las finales.

– En su carrera promedió 15.8 puntos, 2.9 rebotes y 5.6 asistencias.

– En 2010 formó parte de la selección de Estados Unidos que logró el oro en el Mundial de Turquía.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Chauncey Ray Billups nació en Denver, Colorado, el 25 de septiembre de 1976. Debutó como profesional en 1997 en los Celtics. Al año siguiente se fue a Toronto Raptors y al siguiente, a Denver Nuggets. En 2000 firmó con Minnesota y dos años después recaló en los Pistons, donde estuvo seis temporadas. Luego pasó tres en Denver de nuevo. Tras un breve paso por los Knicks, en 2011 firmó por los Clippers, y en 2013 regresó a Detroit, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene un anillo de la NBA. Con su selección logró un oro en el Mundial de 2010.

Os dejo con las diez mejores jugadas de Billups:

Hasta mañana.

Qué fue de… Juan Dixon: estrella del baloncesto universitario y paso fugaz por Málaga

Dixon, con los Wizards en un partido de la temporada 2003/2004 (WIKIPEDIA).

Dixon, con los Wizards en un partido de la temporada 2003/2004 (WIKIPEDIA).

Hoy os voy a hablar de un jugador que triunfó en su época universitaria, pero que después no pudo mantener tan alto el nivel. Es Juan Dixon.

¿Quién era?: Un escoltar estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las grandes estrellas de la Universidad de Maryland, con la que fue campeón de la NCAA, y por su paso por la NBA y la ACB, en concreto por Unicaja de Málaga.

¿Qué fue de él?: Su último equipo fue el Bandirma Banvit turco, donde se retiró en 2011. En la actualidad, trabaja como entrenador y actualmente dirige al equipo femenino de la University of the District of Columbia (UDC).

¿Sabías qué…?: Su infancia fue muy dura. Sus padres eran heroinómanos y murieron de sida antes de que Juan cumpliera la mayoría de edad.

– Tras la muerte de sus progenitores, vivió con sus abuelos.

– Mide 1,91 metros.

– No toda la familia se descarrió: su tía, Sheila Dixon, llegó a ser alcaldesa de Baltimore. Además, tiene un hermano policía.

– Tiene un hermanastro, Jermaine, que también jugó el baloncesto a nivel universitario.

– Estuvo casado con una actriz, Robyn Bragg.

– Su mejor momento como jugador fue el 2002, cuando lideró a la Universidad de Maryland que logró el título de la NCAA y fue elegido MVP de la Final Four.

– Superó a Len Bias como máximo anotador de la historia de la Universidad de Maryland.

– En enero de 2010 fichó por Unicaja, pero tras cuatro partidos en los que enamoró a la afición malagueña (18.8 puntos de promedio), se supo que había consumido nandrolona en su etapa anterior, en el Aris griego.

– Tras el positivo, la FIBA lo suspendió y cuando el contraanálisis dio positivo otra vez, el equipo andaluz le rescindió el contrato.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Dixon nació el 9 de octubre de 1978 en Baltimore, Maryland, Estados Unidos. Formado en la Universidad de Maryland, debutó como profesional en 2002 en los Washington Wizards. En 2005 se fue a Portland, y dos años después recaló en Toronto. Tras un breve paso por Detroit Pistons, en 2008 regresó a Washington. En 2009 jugó en el Aris Salónica griego, y más tarde ese año llegó al Unicaja Málaga. Tras su suspensión, en 2011 llegó al Bandirma Banvit turco, donde se retiró. En su palmarés tiene un trofeo de la NCAA

Os dejo con un vídeo de Dixon en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Darko Milicic: de pufo del ‘draft’ de la NBA al kick-boxing

Milicic, con la camiseta de Minnesota en 2010 (WIKIPEDIA).

Milicic, con la camiseta de Minnesota en 2010 (WIKIPEDIA).

Pues empezamos la semana con un europeo que estuvo hasta hace muy poco en laNBA. A diferencia de la mayoría de los que he sacado, este tuvo muy poco éxito y quizá eso sea lo que le haga famoso. Es Darko Milicic.

¿Quién era?: Un pívot serbio de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una de las peores elecciones de draft de la historia reciente de la NBA. Milicic fue seleccionado en el número 2 del de 2003, por delante de hombres como Carmelo Anthony, Dwayne Wade o Chris Bosh y sólo por detrás de LeBron James y su rendimiento fue bastante pobre. Además, se le recuerda por ser el autor de una de las mayores rajadas del baloncesto europeo, tras un partido del Eurobasket de 2007 (que ahora os detallaré).

¿Qué fue de él?: Dejó la NBA en junio de 2012. Recientemente, ha iniciado una carrera como luchador de ‘kickboxing’. Por ahora, no le ha ido mucho mejor.

¿Sabías que…?: Mide 2.13 metros.

– Debutó en la NBA con 18 años, por lo que fue el jugador más joven en jugar unas finales (los Pistons ganaron ese año el anillo). También fue el jugador europeo más joven en jugar en la mejor Liga del mundo.

– Es muy nacionalista. En el vientre y en la espalda tiene tatuados los rostros de cuatro líderes chetniks serbios de la II Guerra Mundial

– En su carrera en la NBA promedió 6 puntos, 4.2 rebotes y 1.3 tapones.

– Tiene una hermana que es jugadora profesional de voleibol.

Milicic, en su debut en el mundo del 'kick boxing' (YOUTUBE).

Milicic, en su debut en el mundo del ‘kick boxing’ (YOUTUBE).

– En el Eurobasket de 2007, tras una derrota de Serbia ante Grecia, Milicic arremetió contra los árbitros italianos y dijo lo siguiente: “Esos tres mierdas, esos tres hijos de puta nos robaron. Creen que tienen polla. Subiré y se la meteré a sus madres. Me la van a chupar cada uno, escribidlo. Se la voy a meter a su madre y si tienen hijas también me las follaré”. El vídeo lo podéis ver aquí.

– Está casado y tiene un hijo.

– Uno de sus principales problemas en sus inicios de la NBA fue lo poco que jugaba. En los Pistons, sólo tenía minutos en lo finales de partidos ya decididos. Llegó a preguntar a los técnicos por qué le habían ‘drafteado’.

– Llegó a los Memphis Grizzlies en 2007, al mismo tiempo que Marc Gasol (el cual, evidentemente, le comió la tostada enseguida).

– En 2009 quiso regresar a Europa, pero finalmente fichó por Minnesota, donde vivió su mejor época en la NBA.

Biografía, palmarés, estadísticas: Darko Milicic nació el 20 de junio de 1985 en Novi Sad, Serbia. Debutó como profesional en 2001 en el KK Vrsac. En 2003 se fue a la NBA, donde estuvo tres años en Detroit Pistons, uno en Orlando Magic, dos en Memphis Grizzlies, uno en los NY Knicks, dos en Minnesota Timberwolves y un mes en los Boston Celtics.

Os dejo con un vídeo de jugadas de Milicic (sí, él también tiene):

Hasta mañana.

Qué fue de… Ben Wallace: posiblemente, el mejor defensor de la NBA

Wallace, calentando con los Bulls en 2008 (Wikipedia).

Wallace, calentando con los Bulls en 2008 (Wikipedia).

Pues seguimos esta semana con baloncesto y con NBA. Hoy os voy a hablar de uno de los más controvertidos de los últimos años, a los que los fans reconoceréis muy rápidamente, porque además fue muy exitoso. Es Ben Wallace.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de mediados de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores defensores de la historia de la NBA, quiza el mejor, y uno de los mejores jugadores en jugar en la mejor liga del mundo sin ser drafteado.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en los Pistons. En la actualidad, regenta un gimnasio en Richmond, Virginia.

¿Sabías que…?: Es el único jugador, junto a Dikembe Mutombo, que ha ganado cuatro veces el título de Mejor Defensor de la NBA

– Se le conocía como ‘Big Ben’.

– Durante gran parte de su carrera llevó un distintivo peinado a lo afro.

– Mide 2,06 metros.

– Una de las escenas más recordadas de Ben Wallace es su participación en la famosa pelea entre jugadores de los Pistons e Indiana Pacers y parte del público en noviembre de 2004 en Detroit. Ben Wallace fue el que inició los incidentes. Tras recibir una dura falta de Ron Artest, Wallace contestó empujando en el rostro a Artest. Nuestro protagonista de hoy fue sujetado por sus compañeros pero las cosas empeoraron cuando Artest recibió el lanzamiento de un vaso desde las gradas y él y sus compañeros Stephen Jackson y Jermaine O’Neal saltaron a los asientos para pegarse con el público, entre los que se encontraba David, un hermano de Ben Wallace. Artes fue suspendido para el resto de temporada y Wallace recibió una sanción de seis partidos. En este vídeo podréis ver toda la secuencia.

Wallace alza el trofeo de campeón de la NBA junto a su compañero, el turco Mehmet Okur, en 2004 (Archivo 20minutos).

Wallace alza el trofeo de campeón de la NBA junto a su compañero, el turco Mehmet Okur, en 2004 (Archivo 20minutos).

– En Detroit jugó con Rasheed Wallace, con el que no le une ningún parentesco.

– Cuando fichó por los Bulls, el equipo de Chicago tenía una estricta política que no permitía a sus jugadores llevar cintas en el pelo. Los jugadores del equipo votaron para hacer una excepción con Wallace.

– Durante su carrera promedió 5.7 puntos, 9.6 rebotes y 2 tapones.

– Es uno de los cinco jugadores que durante su carrera acumuló más tapones que faltas.

– En cambio, era uno de los peores lanzadores de tiros libres, con un porcentaje inferior al 42%, lo que le hacía ser el blanco de sus rivales en las típicas faltas tácticas de los finales de los partidos.

– En 2011 fue detenido por conducir borracho y posesión de armas. Fue condenado a un año de prisión.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ben Camey Wallace nació en White Hall, Alabama, el 10 de septiembre de 1974. Debutó en la NBA en 1996 en Washington. En 1999 llegó a Orlando Magic y al año siguiente se fue a Detroit, donde estuvo seis temporadas. Tras dos años en Chicago Bulls y uno en Cleveland, retornó a los Pistons, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene un anillo de la NBA (Detroit, 2004) y cuatro participaciones en el All Star.

Os dejo con un vídeo recopilatorio de jugadas de Wallace:

Hasta mañana.

Qué fue de… Grant Hill: el primer ‘sucesor’ de Michael Jordan

Grant Hill, en su primera temporada en Phoenix, en 2007 (WIKIPEDIA).

Grant Hill, en su primera temporada en Phoenix, en 2007 (WIKIPEDIA).

Sigue la semana con NBA y vamos a hacer de la mano de uno de esos jugadores que se ganaron el apelativo de sucesor de Michael Jordan. Fue, seguramente, el primero en tener que llevar sobre sus hombros este apelativo. Es Grant Hill.

¿Quién era?: Un alero estadounidense de mediados de los 90, la primera década de este siglo y los primeros años de la presente.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores de su época, considerado como el primer gran sucesor de Michael Jordan, aunque las lesiones lo impidieron. Además, se recuerda su prolongada carrera en la NBA y su exquisita deportividad.

¿Qué fue de él?: Pues tras 19 temporadas en la NBA, se retiró el año pasado en las filas de Los Angeles Clippers. En la actualidad trabaja para NBA TV realizando entrevistas. Además, tiene negocios inmobiliarios y un grupo de empresas dedicados a los más diversos sectores. Da también conferencias motivacionales. Lo podéis seguir en Twitter aquí.

¿Sabías qué…?: Está considerado como uno de los mejores jugadores de la historia de la Universidad de Duke. Su dorsal, el 33, está retirado.

– En Duke coincidió con otro dorsal retirado (el 32), el campeón olímpico Christian Laettner. En 1992, Duke ganó la final de la conferencia este de la NCAA gracias a una mítica canasta de Laettner a pase de Hill.

– Mide 2,03 metros.

– Fue elegido en tercera posición del draft de 1994. En segunda posición lo hizo Jason Kidd. Ambos fueron elegidos mejor ‘rookie’ de la temporada 94/95 (ex aequo) y ambos se retiraron de la NBA con dos días de diferencia.

Grant Hill, en un partido entre Detroit y Miami en el año 2000 (Archivo 20minutos).

Grant Hill, en un partido entre Detroit y Miami en el año 2000 (Archivo 20minutos).

– El padre de Grant Hill, Calvin Hill, fue un famoso jugador profesional de fútbol.

– Posee una de las más importantes colecciones de arte afroamericano de Estados Unidos.

– En 2000 tuvo su primera lesión grave de tobillo izquierdo. En 2003 se sometió a una fractura para realineárselo con el talón, pero la cosa se comlicó: empezó a tener fiebre muy alta y convulsiones. Ingresado, los médicos detectaron que Hill había contraído una bacteria (staphylococcus aureus resistente a la meticilina) que lo tuvo al borde de la muerte y que le obligó a tomar antibióticos durante seis meses.

– Durante su carrera promedió 16.7 puntos, 6 rebotes y 4.1 asistencias.

– Es un ferviente seguidor del Partido Demócrata. Su madre fue compañera de habitación en la Universidad de Hillary Clinton.

– Su mujer es la cantante de R&B Tamia.

Biografía, palmarés, estadísticas: Grant Henry Hill nació el 5 de octubre de 1972 en Dallas, Texas. Formado en la Universidad de Duke, Fue elegido en la tercera posición del draft de 1994 por los Detroit Pistons, equipo en el que estuvo hasta 2000. Ese año se fue a los Orlando Magic, tras los que pasó, en 2007, a los Phoenix Suns. En 2012 hizo su último cambio de equipo, cuando se fue a Los Angeles Clippers.

Os dejo con Grant Hill en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Allen Iverson, la estrella sin anillo

Allen Iverson lanza a canasta rodeado por Sam Perkins, Dale Davis y Reggie Miller, en el año 2000.

Allen Iverson lanza a canasta rodeado por Sam Perkins, Dale Davis y Reggie Miller, en el año 2000 (Archivo 20minutos).

Hoy os traigo, para empezar la semana, a una estrellaza de la NBA. Un gran jugador al que le faltó culminar su carrera con un anillo, pero pese a lo cual pasará a la historia. Es Allen Iverson.

¿Quién era?: Un base/escolta estadounidense de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más destacados jugadores del comienzo de este siglo, con numerosos triunfos individuales, como once presencias en el All Star, líder anotador de la NBA en cuatro temporadas y MVP de la competición en otra.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Besiktas turco. En la actualidad se dedica a dar charlas, a participar en eventos y en firmas de autógrafos. Además, organiza campamentos de baloncesto por Estados Unidos y participa en la Fundación Choose Life, destinada a jóvenes. También continúna siendo una de las imágenes de la firma deportiva Reebok. Lo podéis seguir en Twitter o visitar su web.

¿Sabías qué…?: Su apodo era ‘The Answer’ (‘La Respuesta’).

– En su juventud jugó al fútbol americano.

– Fue elegido en el puesto uno del draft de 1996 por los Philadephia 76ers, el mismo en el que fueron elegidos jugadores como Kobe Bryant, Steve Nash o Peja Stojakovic, entre otros.

– Mide 1,83 metros, pese a lo cual solía desempeñarse también de escolta.

– Lleva el apellido de su madre (que lo tuvo con 15 años), ya que su padre los abandonó.

– Con 17 años se vio envuelto en una pelea de bandas por la que pasó cuatro meses en un correccional.

– Los Sixers retiraron su dorsal, el 3.

– Tuvo problemas con la justicia por posesión de armas y de marihuana y de ludopatía.

Iverson, con los Sixers en Barcelona en el tour de la NBA por Europa en 2006 (Archivo 20minutos).

Iverson, con los Sixers en Barcelona en el tour de la NBA por Europa en 2006 (Archivo 20minutos).

– Tiene cinco hijos de un matrimonio cuya ruptura le costó muchos millones de dólares y que dejaron sus cuentas muy maltrechas.

– En el año 2000 llegó a grabar un disco de rap.

– En su carrera en la NBA promedió 26.7 puntos, 3.7 rebotes y 6.2 asistencias.

– En 1997 fue elegido rookie del año.

– La de 2001 fue su mejor temporada, convirtiéndose en MVP y llevando a los Sixers a las finales, algo que no conseguían desde 1983. Los de Pennsylvania fueron derrotados por los Lakers de Kobe y O’Neal, pese a que Iverson promedió 35.6 puntos en los cinco partidos de aquella final.

– Fue uno de los primeros jugadores en popularizar las mangas compresivas en un brazo. Iverson empezó a usarla debido a una bursitis en el codo, pero ya no se la quitaría. Muchos otros jugadores, como Kobe, Carmelo Anthony o LeBron James la usan hoy en día.

Biografía, palmarés, estadísticas: Allen Ezail Iverson nació el 7 de junio de 1975 en Hampton, Virginia. Su periodo universitario lo pasó en Georgetown. Elegido en el draft de 1996 por los Sixers, jugó en el equipo de Pennsylvania hasta 2006, cuando se fue a los Denver Nuggets. Dos años después se fue a los Detroit Pistons, donde estuvo una temporada. Luego pasó brevemente por los Memphis Grizzlies en 2009 y regresó a los Sixers para despedirse de la NBA en 2010. Su última temporada de profesional la pasó en el Besiktas turco, donde se retiró en 2011.

Os dejo un vídeo con las diez mejores jugadas de Iverson:

Hasta mañana.