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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Lauren, el camerunés de Sevilla que triunfó en la Premier

Lauren, con el Arsenal, ante su exequipo, el Mallorca (Paunovic en la imagen) en un partido de Champions en el viejo Highbury el 24 de octubre de 2001 (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a recordar a un jugador que dio el paso de la Liga a la Premier con mucho éxito: Lauren.

¿Quién era?: Un lateral derecho camerunés de mediados de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Real Mallorca a finales de los 90 y sus seis productivas temporadas en el Arsenal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Córdoba. Ha colaborado como comentarista para cadenas como Sky Sports, ITV4 o, más recientemente y con motivo de la Copa de África, con Eurosport. Actualmente, comenta partidos en beIN.

¿Sabías qué…?: Nació en Camerún, país al que sus padres, ecuatoguineanos, llegaron huyendo de la dictadura. Luego llegó de niño a Sevilla.

– Es amigo de la infancia Rodolfo Bodipo, que como él es de origen ecuatoguineano.

– Tiene doble nacionalidad española y camerunesa.

– El Arsenal pagó al Mallorca por sus servicios 7.2 millones de libras esterlinas.

– Sustituyó al mítico Lee Dixon como lateral derecho titular del Arsenal.

Cromo de Lauren por el Mundial de 2002 (PANINI).

– En la temporada 2003/2004, la FA inglesa le sancionó con cuatro partidos y 40.000 libras de multa por insultar a Ruud van Nistelrooy en un Manchester United-Arsenal.

– Fue el mítico portero Tommy N’Kono el que descubrió que Lauren, por nacimiento, podía jugar con Camerún, cuando el lateral formaba parte del Levante. El exportero espanyolista le convenció para que jugara con los ‘leones indomables’.

– Con Camerún jugó dos Mundiales, tres Copas de África, una Confederaciones y unos Juegos Olímpicos.

– En los Juegos de 2000, formó parte de la Camerún que logró el oro en fútbol, con compañeros como Samuel Eto’o, Geremi o Carlos Kameni.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Laureano Bisan Etamé-Mayer nació en Kribi, Camerúm, el 19 de enero de 1977. En 1995 debutó con el Utrera y al año siguiente, con el Sevilla. En 1997 fichó por el Levante y un año después por el Mallorca. Tras dos temporadas en la isla, se fue al Arsenal, donde pasó seis años. Luego jugó tres temporadas en el Portsmouth y se retiró en el Córdoba en 2010. En su palmarés tiene una Supercopa de España, dos Premier Leagues, tres FA Cups y dos Community Shields. Con Camerún jugó 24 partidos y marcó un gol. Además, ganó dos Copas de África y un oro olímpico.

Os dejo un vídeo sobre la etapa de Lauren en el Arsenal:

Hasta mañana.

Qué fue de… Geremi, el futbolista que mantenía unido al Madrid de Del Bosque

Geremi, en un entrenamiento del Real Madrid (Archivo 20minutos).

Geremi, en un entrenamiento del Real Madrid (Archivo 20minutos).

Regresamos al fútbol español y hoy os voy a hablar de un camerunés que estuvo en los últimos éxitos europeos del Real Madrid. El futbolista africano tiene una serie de características generales que pasan por su fortaleza física, su resistencia y su fiabilidad táctica. El de hoy se adapta perfectamente a estos estereotipos. Os hablo de Geremi Njitap.

¿Quién era?: Un centrocampista camerunés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por formar parte del Real Madrid que ganó la octava y la novena Copas del Europa del club blanco. A nivel global, por ser un fijo en su selección y por su paso por la Premier League.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Larissa griego. En la actualidad, Geremi tiene un cargo en el Sindicato Nacional de Futbolistas Cameruneses, donde ejerce de consejero del presidente.

¿Sabías qué…?: Con 19 años jugó en Paraguay, en el Cerro Porteño. Fue fichado después de que ojeadores del club guaraní lo vieran con la sub 21 camerunesa en Brasil.

– Su llegada al Madrid estuvo auspiciada por John Benjamin Toshack, que lo conocía de su época en Turquía.

– Entre las virtudes de Geremi estaba su polivalencia: podía jugar de lateral derecho, de central, de mediocentro o de centricampista lateral derecho.

Geremi remata de caebza en un partido de Champions entre el Madrid y el Sparta de Praga en Champions en 2002 (Archivo 20minutos).

Geremi remata de caebza en un partido de Champions entre el Madrid y el Sparta de Praga en Champions en 2002 (Archivo 20minutos).

– Su padre, Samuel, fue futbolista profesional y también fue internacional.

– Es el segundo futbolista camerunés con más internacionalidades, sólo por detrás de Rigobert Song. No obstante, Samuel Eto’o está a sólo tres partidos de igualarle.

– De él (y de Steve McManaman) decía Del Bosque que “mantenía la plantilla unida”.

– Pese a que estaba en la plantilla blanca, no participó en las finales de Champions de 2000 y 2002. En la primera estuvo en el banquillo y en la segundo no estuvo convocado.

– El Real Madrid pagó 700 millones de las antiguas pesetas por él.

– En 1999, fue elegido mejor extranjero de la Liga Turca.

– El Chelsea pagó por él al Madrid casi 7 millones de libras esterlinas.

– José Mourinho le tenía en alta estima y lo consideraba uno de los jugadores clave en su Chelsea.

Biografía, palmarés, estadísticas: Geremi Sorele Njitap Fotso nació el 20 de diciembre de 1978 en Bafoussam, Camerún. Con 17 años debutó en el Racing de su ciudad natal. Jugó unos meses en el Cerro Porteño paraguayo durante 1997, para luego emigrar a Turquía, al Gençlerbirligi, ese mismo 1997. Dos años después, llegó al Real Madrid, donde estuvo hasta 2002, año en el que fue cedido al Maddlesbrough inglés. Al año siguiente fue traspasado al Chelsea. Tras cuatro temporadas en Stamford Bridge, se fue al Newcastle, donde pasó tres años. En 2010 retornó a Turquía para jugar en el Ancaragucu y unos meses después se fue al Larissa griego, donde se retiró en 2011. En su palmarés tiene una Liga y una Copa de Camerún, una Liga, una Supercopa de España y dos Champions con el Madrid y dos Premiers, dos Copas de la Liga, una FA Cup y una Charity Shield con el Chelsea. Con su selección, con la que disputó 118 partidos y anotó 13 goles, tiene un oro olímpico y dos Copas de África.

Os dejo con un vídeo hecho por un fan del Larissa que contiene un par de buenos goles de Geremi en la Premier:

Hasta mañana.

Camisetas para la historia: Camerún sin mangas, año 2002

Samuel Eto'o, con la controvertida en la Copa de África de 2002 (Archivo 20minutos).

Samuel Eto’o, con la controvertida en la Copa de África de 2002 (Archivo 20minutos).

Pues la camiseta de hoy, que tiene ya más de once años, seguro que se os grabó en la mente. Y es que fue algo muy comentado, una innovación nunca antes vista en el mundo de las indumentarias futbolísticas que no cuajó porque la FIFA no quiso. Es la camiseta sin mangas de Camerún.

Todo llegó en 2002, cuando Camerún se disponía a disputar la Copa de África de aquel año, que se disputaba en Mali. Puma es, desde 1997, la proveedora oficial de la Federación Camerunesa de Fútbol (de hecho, Puma viste a la gran mayoría de selecciones africanas). La marca de Baviera, que siempre ha sido muy innovadora (echadle un ojo a la equipación que llevarán los ‘Leones Indomables’ en Brasil 2014, con mucha inspiración africana), decidió sacar adelante un uniforme revolucionario: una camiseta sin mangas. Explicaba Puma que ello favorecería la movilidad de los jugadores y que era mucho más confortable de cara a las altas temperaturas de Mali.

La camiseta, por cierto, fue recibida con división de opiniones. Por ejemplo, la prensa de Costa de Marfil llegó a decir que era una falta de respeto al resto de equipos y a los aficionados, mientras que para otros fue un auténtico éxito.

Los jugadores cameruneses disputaron aquella Copa de África con la famosa camiseta y ganaron el trofeo. Puma, además, tenía la intención de que Camerún usase el mismo modelo en el Mundial de Corea y Japón, que se disputaba unos meses después.

Pero se encontraron con la oposición de la FIFA. En marzo de ese año, un portavoz de la FIFA llamado Keith Cooper fue tajante: “No son camisetas. Son chalecos”. La normativa de la FIFA sobre los uniformes (que podéis leer en este enlace) es clara: “Las camisetas deben llevar mangas”, reza la ley. Además, existía un problema añadido: las selecciones debían llevar un parche de la FIFA en la manga, así que la presencia de esta parte de la camiseta era obligatoria.

La solución de Puma fue añadir unas mangas negras cosidas a la camiseta (que digo yo que ya puestos, ¿por qué no verdes? Imagino que sería para al menos, mantener el efecto visual) y de esta guisa, los ‘Leones Indomables’ compitieron en el Mundial de Corea y Japón 2002 y en la Copa Confederaciones 2003.

Pero la polémica a tres bandas Puma-Camerún-FIFA no quedó ahí. Dos años después de cara a la Copa de África de 2004, Puma dio otra vuelta de tuerca al mundo del uniforme con uno que consistía en un mono, es decir, una sola pieza de pantalón y camiseta (la podéis ver en este enlace). Las supuestas ventajas, según Puma, era que al ser una sola pieza ceñida, se evitaban agarrones y se evitaba que los jugadores se quitaran la camiseta (!). La FIFA no tardó en reaccionar (ya que su normativa dice claramente que el uniforme del futbolista debe constar de tres piezas). Exigió a Camerún que dejara de usar el uniforme, pero lo siguó haciendo. Eso le supuso una multa de casi 130.000 euros y la deducción de seis puntos para la siguiente clasificación para el Mundial de 2006.

Puma llevó a los tribunales a la FIFA, exigiendo una compensación de 2,5 millones de dólares y aduciendo que el máximo organismo del fútbol mundial actuaba presionado por Adidas, uno de los rivales de Puma, que es patrocinador oficial de la FIFA. La compañía alemana perdió el caso, pero a Camerún no se le dedujeron al final los seis puntos. Podéis leer más sobre este tema en este enlace de El Futbloglin.

Os dejo con la tanda de penaltis de la Copa de África de 2002:

Hasta mañana, majos.

Qué fue de… Roger Milla

Alguna vez me habíais pedido a este futbolista, toda una leyenda del fútbol africano. Tengo un clarísimo recuerdo de él, porque se habló mucho de él en el Mundial de Italia 90, que como he dicho alguna vez, fue el primero del que tuve una conciencia clara. Todo un ejemplo de longevidad y profesionalidad, es todo un símbolo en su país, y no es para menos. Es Roger Milla.

¿Quién era?: Un futbolista camerunés de los 60, los 70, los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de la historia de Camerún, participante en tres Mundiales de fútbol.

¿Qué fue de él?: Pues se retiró en el Putra Samarinda, que es un equipo indonesio, en 1997, con 45 años de edad. Tras tener algún cargo en la Federación Camerunesa, en la actualidad es embajador de Unicef en su país.

¿Sabías qué…?: En 1987 se había retirado del fútbol internacional. Con el Mundial de Italia 90 a la vuelta de la esquina, el presidente de Camerún lo llamó para pedirle por favor que jugara con la selección. Metió cuatro goles en una competición que consagró a su país.

– También jugó el Mundial de USA 94, con 42 años. Se convirtió en el jugador más veterano en jugar una fase final mundialista. Además, metió un gol (ante Rusia), lo que también le hizo ser el jugador más mayor que ha metido un gol en un Mundial.

– Fue elegido como el mejor jugador africano del siglo XX.

– Su verdadero apellido es Miller.

– Es el africano que más goles ha metido en Mundiales (5).

– El Camerún de 1994 batió otro récord. En este equipo estaba la mayor diferencia de edad entre dos jugadores de toda la historia de los Mundiales. Milla tenía, en ese Mundial, 24 años más que su compañero Rigobert Song, que por cierto, es ahora el capitán de Camerún y el jugador con más internacionalidades.

– Su penúltimo equipo fue el Perlita Jaya indonesio. En ese equipo se retiró el matador Kempes.

– En Italia 90 también se hicieron famosas sus celebraciones de gol. Se iba al córner y allí iniciaba un bailecito secundado por sus compañeros.

– Siempre llevó el 9 en los Mundiales que jugó.

– Pelé lo eligió como uno de los 125 mejores jugadores de la historia.

Biografía, palmarés, estadísticas: Albert Roger Mooh Miller nació el 20 de mayo de 1952 en Yaoundé, Camerún. Os enumero sus equipos, porque son un huevo: Eclair de Douala, Leopard de Douala, Tonnerre Yaoundé, Valenciennes, AS Monaco, Bastia, Saint Etienne, Montpellier, Saint Pierroise, Perlita Jaya y Putra Samarinda. Con Camerún jugó 102 partidos y metió 28 goles.

Aquí os dejo un vídeo homenaje al camerunés:

¿Sabes algo más de Milla? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Songo’o

Ayer os hablé, en este vuestro blog, de Tommy N’Kono y creo que lo más apropiado es continuar con su sucesor, que además también lo tuvimos en España. Estoy casi seguro de que cuando leísteis el post de N’Kono, muchos os acordásteis de este jugador, simpático y popular, que además, se ha identificado con nuestro país. Continuador de la tradición de porteros africanos en nuestro país, llegó algo veterano pero eso no impidió que se convirtiera en uno de los metas de moda en sus años en nuestro campeonato nacional de Liga. En efecto, los más listos lo habéis adivinado. Es Jacques Songo’o.

¿Quién era?: Un portero camerunés de los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el sucesor de Tommy N’Kono en Camerún y por ser el portero del Depor que ganó una Liga en la temporada 99/00.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Depor en 2004. En la actualidad sigue jugando con el Depor, pero en la Liga Indoor de Veteranos.

¿Sabías qué…?: Al igual que N’Kono, siempre jugaba con pantalón largo.

– Siempre se le comparó físicamente con el actor estadounidense Eddie Murphy.

– Un hijo suyo, Franck, juega ahora en el Zaragoza, en Segunda División.

– Su hijo pequeño Yann juega en las categorías inferiores del Metz, equipo francés del que vino Songo’o padre a España.

– Formó parte de la selección de Camerún en cuatro Mundiales: Italia 90, USA 94, Francia 98 y Corea-Japón 2002.

– Sólo llevó el 1 en Francia 98. En 2002 coincidió con Kameni.

– Llegó al Depor en 1996, junto con el checo Petr Kouba. Este último había protagonizado una Eurocopa espectacular (en la que la República Checa llegó a la final). En principio, estaba previsto que Kouba fuera el titular y Songo’o, ya con 32 años fuera un suplente de garantías. Pero las buenas actuaciones del africano condenaron a Kouba, que apenas jugó.

– Participó en los Juegos Olímpicos de Los Angeles 84.

– En un partido contra el Madrid, Songo’o tuvo un encontronazo con Fernando Hierro. Según el camerunés, el actual director técnico de la Federación Española le llamó “negro”, “cabrón” e “hijo de puta”.

– Al poco se celebró, en el Bernabéu, un partido contra el racismo en el que Songo’o participó. Cada vez que Songo’o cogía algún balón, el Bernabéu le pitaba con fuerza, en teoría por haber acusado a Hierro de insultos racistas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacques Celestin Songo’o nació el 17 de marzo de 1964 en Sackbayene, Camerún. Su primer equipo fue el Canon de Yaoundé, en 1988. En 1989 emigró a Frania para jugar en el Toulon francés. En 1992 se fue al Le Mans y en 1993 al Metz. En 1996 vino al Depor, donde estuvo hasta 2001, cuando volvió al Metz. Tras dos años, regresó a La Coruña, donde se retiró en 2004. En su palmarés cuenta con una Liga y una Supercopa de España. Con Camerún jugó 46 partidos.

Aquí os dejo un vídeo homenaje del Depor campeón de Liga en 2000 (en un instante se ve a Songo’o metiendo un gol de cabeza ante el Numancia, pero ese gol se anuló):

¿Sabes algo más de Songo’o? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… N’Kono

Estoy seguro de que el protagonista de hoy os va a gustar. Es fácilmente localizable, lo reconozco, no he tenido mucho trabajo. Pero creo que es un futbolista carismático de una época carismática que merece su sitio en el blog. Así que no me lo pienso. Este es uno de los primeros porteros que recuerdo de mi niñez, en primer lugar porque era poco habitual ver a jugadores negros en la portería y porque llevaba el pantalón largo siempre. El protagonista de hoy, que marcó una época en su principal equipo en España, fue además toda una figura internacional con su selección, la de Camerún. Hoy os voy a hablar, amigos, del simpático Tommy N’Kono.

¿Quién era?: Un portero camerunés de los 80 (sobre todo) y de principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores porteros que ha dado Camerún y por ser un legendario jugador del RCD Espanyol.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas del Bolívar de La Paz de Bolivia. En la actualidad es el entrenador de porteros del Espanyol.

¿Sabías qué…?: Cuando llegó a España en 1982, era el primer portero negro y africana que jugaba en Europa.

– Hasta hace poco, era el camerunés con más partidos en primera (241). Hace un año lo desbancó, como no, Samuel Eto’o.

– Es uno de los responsables de que el Espanyol fichara a su actual meta, el también camerunés Carlos Kameni. Fue N’Kono quien lo recomendó.

– N’Kono jugó los mundiales de España 82 e Italia 90 con Camerún.

– El meta fue también entrenador de porteros de los leones indomables. En 2002 protagonizó un curiosísimo incidente. Estando en Mali, antes de un partido entre esta selección y Camerún, fue detenido, esposado y golpeado, acusado de hacer magia negra. Al parecer, los responsables de la Federación de Mali vieron a N’Kono manipular un pequeño objeto sospechoso junto al césped. Encima le sancionaron.

– Según publicó en su día el diario Sport, el meta de la Juventus y de la selección italiana Gianluigi Buffon tiene un hijo llamado Thomas en honor de N’Kono.

– Al Espanyol le costó el fichaje del camerunés 10 millones de las pesetas del 82.

– Era el portero del Espanyol que perdió en los penalties la final de la Copa de la UEFA del 88 ante el Bayer Leverkusen. N’Kono dice que es su peor día como deportista.

– En una entrevista para Canal +, N’Kono explicó que tras España 82, tuvo tres ofertas: La del Espanyol, una del Fluminense y otra del Flamengo, ambos brasileños.

– En esa misma entrevista, el camerunés cuenta que en Italia 90 el seleccionador no contaba con él. Tuvo que intervenir el primer ministro de Camerún para que al final, N’Kono fuera titular.

– En otra entrevista, explicó que prepara psicológicamente a Kameni para que aguante los insultos racistas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Thomas N’Kono nació el 20 de julio de 1956 en Dizangué, Camerún. Su primer equipo fue el Canon de Yaundé, donde jugó entre 1974 y 1982 (excepto un año en el que jugó en el Tonnerre). En 82 llegó al Espanyol y no se fue hasta 1991, cuando fichó por el Sabadell, donde estuvo dos años. La 93/94 la jugó en el Hospitalet y entre 1994 y 1997 jugó en el Bolívar de La Paz de Bolivia. En su palmarés tiene cinco ligas de Camerún, dos Champions League africanas y una Liga boliviana. Con Camerún jugó 112 partidos.

Os dejo un vídeo de grandes paradas en Italia 90. En el minuto 1.48 sale un paradón de N’Kono:

¿Sabes algo más de N’Kono? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Yannick Noah

Volvemos al mundo del tenis, que como sabéis es uno de mis deportes favoritos. Lo hacemos de la mano de uno de los jugadores más mediáticos de los 80, por su aspecto físico y por su simpatía. Además, era un excelente jugador. Así que allá vamos. Es el francés Yannick Noah.

¿Quién era?: Un tenista francés de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar Roland Garros en 1983 y ser el número tres del mundo, además de por su espectacularidad en la pista.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1996. Además de tener un restaurante en la localidad de Saint Berthelemy (Antillas Francesas), Noah lleva varios años como cantante. Ha sacado nueve discos, todos de ritmos africanos.

¿Sabías qué…?: Su padre, Zacharie Noah, era un futbolista camerunés que jugó en Francia.

– Su hijo, Joakim, juega en los Chicago Bulls de la NBA.

– A principios de los 80 reconoció que consumía habitualmente marihuana.

– Cuando ganó Roland Garros en 1983, se convirtió en el segundo jugador negro en ganar un torneo de Grand Slam. El anterior fue Arthur Ashe, que ganó Wimbledon, el US Open y el Australian Open.

– El Roland Garros de 1983 fue el último torneo de Grand Slam que se logró con una raqueta de madera.

– Es el último francés que ha ganado Roland Garros.

– Fue capitán del equipo francés de Fed Cup. Las francesas lograron el título en 1997, bajo su dirección.

– Tiene cinco hijos con tres mujeres diferentes.

– En 2005 participó en uno de los conciertos Live 8 que organizó Bob Geldof para ayudar a África.

– Hizo una versión pacifista de La Marsellesa, el himno nacional francés, que causó cierta polémica entre algunos sectores, como los veteranos de guerra.

Biografía, palmarés, estadísticas: Yannick Noah nació en Sedan, Francia, el 18 de mayo de 1960. Debutó como profesional en 1977. Durante su carrera consiguió 23 títulos, uno de ellos el ya referido Roland Garros de 1983. En su carrera acumiló ganancias por valor de 3,4 millones de dólares y llegó a ser número 3 del mundo. Haciendo pareja con su compatriota Henri Laconte, llegó a ser número uno en la clasificación de dobles.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a Yannick Noah:

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