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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… José Lasa: de las canchas a la abogacía

José Lasa, con la camiseta del Caprabo Lleida (ACB).

José Lasa, con la camiseta del Caprabo Lleida (ACB).

Volvemos a la ACB para hablar de un jugador que salió de la cantera del Real Madrid y que redirigió su vida a otros menesteres: José Lasa.

¿Quién era?: Un base español de los 90 y principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un prometedor canterano del Madrid a principios de los 90, destacando por su calidad técnica.

¿Qué fue de él?: Se retiró joven, en 2003, en las filas del Oliveirense portugués. Tras dejar el baloncesto, acabó la carrera de Derecho y en la actualidad trabaja como abogado. Tras formar parte del equipo dedicado a derecho deportivo del bufete Cuatrecasas, en la actualidad trabaja para otra firma, Laffer Abogados, donde se encarga de temas relacionados con el deporte, traspasos, patrocinios, derechos de imagen, etc.

¿Sabías qué…?: Pese a su escasa estatura (para los promedios del baloncesto), Lasa era un excelente base, gracias a su manejo de la pelota y a su calidad.

– Mide 1,81 metros.

– Llegó a debutar con la selección española y jugar dos partidos, en la preselección para el Eurobasket del 97, pero finalmente no formó parte del ‘roster’ final.

– Se animó a ser abogado después de una mala experiencia con el Peristeri: el equipo griego le despidió sin pagarle y Lasa acudió a los tribunales para reclamar lo que le debían.

– Ha tomado parte en litigios ante el TAS o los Tribunales de Arbitraje de FIFA y FIBA.

– Ha escrito varios libros sobre derecho deportivo.

– Uno de sus compañeros con los que mejor relación tenía era otro canterano, Isma Santos.

– Su acné juvenil contribuyó a su imagen de joven novato cuando debutó con el Madrid.

– Estuvo en Real Madrid los mismos años que Arvydas Sabonis (entre 1992 y 1995).

– En su etapa en la ACB promedió 5.3 puntos, 1.6 rebotes, 2.6 asistencias y una valoración media de 5.8.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Lasa Azpeitia nació el 24 de julio de 1972 en Las Palmas de Gran Canaria. Formado en la cantera del Real Madrid, debutó como profesional en 1991 en el CB Guadalajara, para debutar con el primer equipo blanco en 1992. Tras tres temporadas en el Real Madrid, se fue al CB León, donde pasó dos años. En 1997 se fue al AEK de Atenas, para el año siguiente regresar al Madrid. En 1999 volvió a Grecia, al Peristeri, mientras que en 2000 probó fortuna en el Udine italiano. En la temporada 2001/2002 jugó en el Caprabo Lleida y en la 2002/2003 en el Oliveirense portugués, donde se retiró. En su palmarés tiene dos ACB, una Copa del Rey, una Euroliga y una Copa de Portugal. Jugó dos partidos como internacional.

Hasta mañana.

Qué fue de… Jean-Jacques Conceiçao: el artífice del ‘Angolazo’ de 1992

Conceiçao, tras su retirada (YOUTUBE).

Conceiçao, tras su retirada (YOUTUBE).

El deporte español ha tenido, por desgracia, momentos deportivos muy tristes. El personaje de hoy es el protagonista de uno de los más recordados, desde luego en cuanto a baloncesto se refiere. Es Jean-Jacques Conceiçao, el artífice del legendario ‘Angolazo’.

¿Quién era?: Un ala-pívot angoleño de los 80, los 90 y principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser la estrella del baloncesto angoleño y el líder de su selección en los Juegos de Barcelona 92, donde dieron una sorpresa enorme al vencer a España por 20 puntos de diferencia, dejando a los de Díaz Miguel sin opción de medalla.

¿Qué fue de él?: De nuevo tengo que rendir créditos a Javier Ortiz, el tío que más sabe de baloncesto ACB en España (¿no habéis comprado su libro aún?). En su blog, el bueno de Javier cuenta que en la actualidad, Conceiçao es vicepresidente de la Federación Angoleña.

¿Sabías qué…?: En 2011 fue elegido mejor jugador africano de la historia (no contando con los que jugaron en la NBA, claro).

– Conceiçao, como os decía, era la estrella de Angola en Barcelona 92. Este país africano y España estaban encuadradas en el Grupo A, con el Dream Team y con otro casi equipo de ensueño, la Croacia de Petrovic. España hizo una primera fase espantosa. En la última jornada se enfrentaban a Estados Unidos y sólo habían ganado un partido: ante Brasil y de uno. Así las cosas, el penúltimo partido del grupo ante Angola, el 31 de julio de 1992 en Badalona, era fundamental. Pero en uno de los peores partidos de la historia del baloncesto español, los africanos ganaron por 63-83, sobre todo por una segunda parte secillamente horrible de los de Díaz Miguel.

– Ese día, Conceiçao anotó 22 puntos y cogió 8 rebotes.

– Esa derrota condenó a España a quedarse fuera de las medallas.

– Curiosamente, España y Angola se volvieron a encontrar en los Juegos. Fue en el último partido, peleando ambos por la novena plaza. Ese día ganó España por 75-78.

– En aquel partido hubo tángana con Conceiçao de protagonista. El jugador angoleño le soltó un codazo a Santiago Aldama, Villacampa y Arcega intervinieron… Conceiçao acabó con la camiseta rota y eliminado. Además, estuvo provocando al público recordándole la victoria de siete días antes.

– En aquel segundo partido, Conceiçao casi calcó su actuación del primero: 21 puntos y siete rebotes.

– El comentarista de TVE de aquel partido dijo que tras su actuación, Conceiçao se había cerrado la puerta a jugar en España. Siete años después firmaría por Unicaja.

– Desde 2013 pertenece al Salón de la Fama de la FIBA.

– Mide 2,02 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jean-Jacques Nzadi da Conceiçao nació el 3 de abril de 1964 en Kinshasha, Zaire. De 1982 a 1988 jugó en el Primeiro de Agosto. Entre 1988 y 1996 jugó en el Benfica portugués. De 1996 a 1999 jugó en el Limoges francés. Entre 1999 y 2000 jugó en el Unicaja y entre 2000 y 2003, en el Portugal Telecom Lisboa. En su palmarés tiene seis ligas y cuatro copas de Portugal. Con su selección fue siete veces campeón de África.

Os dejo con una tángana el día del ‘angolazo’:

Hasta mañana.

Qué fue de… Rafa Vecina, leyenda de la ACB: “Da grima ver a equipos históricos luchando por salvarse”

Rafa Vecina, en su época de Estudiantes (Twitter Rafa Vecina).

Rafa Vecina, en su época de Estudiantes (Twitter Rafa Vecina).

El de hoy es un artículo diferente, alejado del esquema habitual. Este verano hemos visto la que puede ser una de las últimas hazañas del baloncesto nacional: una nueva medalla olímpica. Sobre eso, sobre la ACB, sobre el baloncesto en general y sobre alguna cosa más he charlado con una leyenda viva del baloncesto español: Rafa Vecina.

¿Qué fue de Rafa Vecina? Le dejamos hace unos años con Pepu Hernández…

Hasta 2011 estuve con Pepu en Joventut. Al final caímos en el hastío. Aquello acabó como el rosario de la aurora y acabé un poco cansado de todo. Cometí el ran error de desaparecer de la rueda, de pasar a otro plano. Desde el 98 estuve de comentarista, hice partidos en TVE, C33, en radios… todo aquello me sigue gustando, pero en todos los trabajos te quemas, o aparece alguien mejor que tú. He sufrido también nuevas operaciones de rodilla y he estado ocupado en recuperarme bien. Mi mujer tiene una academia de estudios en Badalona y yo me encargo de toda la parte burocrática, ahora a nivel profesional no hago nada relacionado con el baloncesto, pese a que he tenido ofertas de algún equipo LEB, también de algún equipo de aquí (de Cataluña). Ahora disfruto del día a día. En realidad, cuando acabas tu carrera deportiva, eres una persona normal.

Ha mencionado las lesiones en las rodillas, que le lastraron durante toda su carrera…

La última operación fue hace 4 años. Entre los 30 y los 34 años la rodilla de una pierna la tuve grave, con tres o cuatro operaciones. Jugué años con los meniscos rootos. En el deporte profesional en general, quien no tiene una flauta tiene un pito. Tuve operaciones con 16, con 18, con 19 años… Todo eso me hizo ser más fuerte de carácter. ¿Adónde hubiera llegado de no tenerlas? ¿Hubiera llegado a Estados Unidos? No lo he pensado. Me considero afortunado. Con 19 años me dijeron que tenía un 25% de posibilidades de jugar al baloncesto. Y pasé 15 años, eso sí, de lucha diaria, de llegar a entrenar una hora antes e irme una hora después. Y en una época en la que los medios y los servicios médicos no eran los mismos. Cuando jugaba en Málaga me rompí un codo y estuve jugando una semana con el codo roto. A los 20 días estaba jugando con una codera. He estado toda mi vida con estos temas. Tengo 52 años y sigo yendo al gimnasio por temas de espalda.

¿Cómo fueron sus comienzos?

Yo jugaba al fútbol en mi equipo de barrio. Empecé en el baloncesto de chiripa, cuando entré con 14 años y medio en el San José de Badalona. A los cinco meses me fichó el Barça y jugué con el equipo junior. Luego me fichó la Penya, jugué en Málaga, en el Caja de Ronda, y en lo que fue el primer año de Unicaja, luego en Estudiantes…

Vecina, con la camiseta del Caja de Ronda (YOUTUBE).

Vecina, con la camiseta del Caja de Ronda (YOUTUBE).

Ha cambiado mucho el panorama para equipos como Joventut o Estudiantes…

A ambos eqiupos los llevo con mucho cariño. Se han convertido en otra cosa. Da grima ver a equipos históricos luchando por salvarse, con tantas angustias. Sobre todo por mucha gente que lleva trabajando la mitad de su vida laboral en ellos. El problema es que sin dinero no vas a ningún lado. Sin dinero no vienen buenos jugadores, y es normal, porque la carrera del jugador es corta y tienen que ir a donde más rédito saquen. Te la tienes que acabar jugando. Y hay más problemas. Las reglas son cada vez más complicadas. Hay que luchar contra el fútbol, que está en la tele de lunes a domingo… si no fuera por la selección…

Una selección que conoce muy bien por su presencia en el banquillo en 2006 y que parece que acabamos de asistir a su despedida…

Bueno, no está tan claro, y ya no sólo por la continidad de Pau. Hay jugadores con 29 o 30 años que van a seguir. Sobre lo de hace diez años, puse mi granito de arena. Nunca vi un baloncesto ofensivo y defensivo como aquel. Los jugadores estaban en su juventud, en una situación mental y física increíble. Aquello enganchó a mucha gente y pese a ser un anónimo, todos los que estábamos detrás excepto Pepu y los jugadores, me siento satisfecho.

Y encima usted vivió un trago difícil aquellos días (fue quien le comunicó a Pepu Hernández, antes de la final del Mundial, que el padre del seleccionador había fallecido).

Fue bastante difícil. Además, curiosamente, mi padre murió dos meses después.

Por último, ¿qué consejo le daría Rafa Vecina a los jóvenes?

Cuando yo era joven me dediqué a conocer mis límites. Hay que trabajar un montón y nunca perder la ilusión. Va a haber un montón de dificultades, pero no hay que perder la ilusión. Y tener humildad.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rafael Vecina Aceijas nació en Badalona el 26 de abril de 1964. Debutó como profesional en Joventut en 1984. En 1986 se fue al Caja de Ronda. En Málaga se fue en 1992 con destino al Estudiantes. Con los de Ramiro jugó dos temporadas, tras las que se fue al CB Salamanca. Regresó a Estudiantes en 1996 y se retiró dos años después. Con España jugó 24 partidos.

Así se las gastaba el bueno de Rafa bajo los aros:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. La cancha de baloncesto más antigua del mundo

Una vista de la pista parisina (Facebook Musée Virtuel du Basketball).

Una vista de la pista parisina (Facebook Musée Virtuel du Basketball).

Hace poco descubrí, gracias a los compañeros de KiaEnZona (si os gusta el baloncesto, es una web imprescindible) un claro candidato a salir en esta sección de lugares míticos para el deporte. Es la cancha más antigua del mundo donde se haya practicado basket.

Nombre oficial: Sede de la YMCA en París.

Ubicación: Rue de Trévise, 14, IX arrondisement, París, Francia.

Año de inauguración: 1893.

Propietario: YMCA Union de París.

Más cosas: Pues en efecto, la cancha más antigua donde se jugó baloncesto en el planeta tierra no está en Estados Unidos, sino en Europa, en Francia, en París. Como sabéis, el baloncesto nació en 1891 en Massachussets, de la mano de James Naismith.

Exterior de la sede de la YMCA en París (Google Street View).

Exterior de la sede de la YMCA en París (Google Street View).

Este deporte empezó en el Springfield College, sede deportiva de la YMCA. Además de una canción de los Village People, la YMCA es la Young Men’s Christian Association, una asociación juvenil cristiana, que entre otros valores impulsaba la práctica del deporte.

El deporte inventado por Naismith fue exportado a otra sede de la YMCA, a la de París, sólo dos años después de su invento, en 1893. Debido a que el Springfield College fue pasto de las llamas en un incendio, la instalación parisina es la más antigua.

Evidentemente, es una ‘cancha’ muy primitiva, con columnas en medio, sin gradas, sin líneas, pero con un parquet y dos canastas. El 27 de diciembre de 1897 se estrenó con un partido de baloncesto y en la actualidad hay una placa que así lo atestigua. A día de hoy, la sede de la YMCA en PArís hace también de albergue estudiantil.

Hasta mañana.

Qué fue de… Hedo Turkoglu: década y media de experiencia en la NBA

Turkoglu, en acción con los Orlando Magic (WIKIPEDIA).

Turkoglu, en acción con los Orlando Magic (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de un jugador europeo que pasó por la NBA y pasó muchos años en la mejor liga del mundo. Es Hidayet ‘Hedo’ Turkoglu.

¿Quién era?: Un alero turco de mediados de los 90 a esta misma década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una de las estrellas de su selección y por su prolongada carrera en la NBA, en media docena de equipos.

¿Qué fue de él?: Se retiró el año pasado, 2015, en las filas de Los Angeles Clippers. Actualmente, es director ejecutivo (CEO) de la Federación Turca de Baloncesto.

¿Sabías qué…?: Sus padres nacieron en Sjenica, al sur de Serbia. Son de etnia bosniaca (que no es lo mismo que ser bosnio).

– Nació en Gaziosmanpasa, un barrio desfavorecido estambulita en el que se concentran muchos inmigrantes de los Balcanes.

– Es el primer jugador nacido en Turquía en jugar en la NBA.

– En 2008 fue elegido Jugador Más Mejorado de la Liga.

Turkoglu, subiendo el balón (WIKIPEDIA).

Turkoglu, subiendo el balón (WIKIPEDIA).

– En 2009 jugó las finales de la NBA ante Los Angeles Lakers.

– Mide 2,08 metros.

– En su carrera NBA promedió 11.1 puntos, 5.4 rebotes y 2.8 asistencias.

– Dos veces anotó 39 puntos en un partido NBA. Es su dato más alto.

– Cuando jugaba en Toronto fue pillado por unos fans en un club de la ciudad cuando no había acudido a entrenar alegando un virus estomacal. Fue sancionado.

– El año pasado, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, lo nombró consejero especial de la Presidencia.

– Está casado y tiene dos hijas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Hidayet Turkoglu nació el 19 de marzo de 1979 en Estambul. Debutó como profesional en 1996 en el Efes Pilsen. En 2000 debutó en la NBA, en las filas de los Sacramento Kings. En 2003 llegó a los San Antonio Spurs y al año siguiente se fue a Orlando Magic. Cinco temporadas después firmó por los Toronto Raptors. En 2010 tuvo una breve experiencia en los Phoenix Suns. Entre 2010 y 2014 volvió a jugar en Orlando y su última temporada, la 14/15, la pasó en Los Angeles Clippers. Con su selección tiene una plata en un Eurobasket y otra en un Mundial.

Os dejo con un vídeo de la NBA dedicado a Turkoglu:

Hasta mañana.

Quién fue… el ‘Gigante’ González: del baloncesto al ‘pressing catch’

Jorge González, como jugador y como luchador (YOUTUBE).

Jorge González, como jugador y como luchador (YOUTUBE).

Tengo por costumbre no escribir sobre luchadores del ‘pressing catch’, por no considerarlo como un deporte tanto como un espectáculo. Pero hoy haré una excepción. La hago porque tengo excusa, y es que el protagonista de hoy se dedicó a un deporte antes de pasarse a la lucha libre. Sin más, os presento a Jorge González.

González nació el 31 de enero de 1966 en El Colorado, provincia de Formosa, Argentina. Padecía acromegalia, que como sabéis es un un desorden de la glándula pituitaria, donde se genera la hormona del crecimiento, que se segrega de forma excesiva, provocando un crecimiento desmesurado de las articulaciones.

Con 16 años medía 2,15 metros, así que empezó a jugar al baloncesto en su pueblo natal. Fue descubierto por León Najnudel, entonces seleccionador argentino, y recomendó su fichaje a Gimnasia y Esgrima de La Plata, donde llegó en 1986. Ayudó al equipo a subir a la máxima categoría del basket argentino y luego se fue al Sport Club Cañadense.

González, luchando contra 'The Undertaker' en la WWF (YOUTUBE).

González, luchando contra ‘The Undertaker’ en la WWF (YOUTUBE).

Najnudel se lo llevó a al selección y González disputó el Campeonato Sudamericano de 1985 y el Torneo de las Américas de 1988. Allí fue visto por ojeadores de los Atlanta Hawks y entró en el draft de 1988, elegido por el equipo de Georgia en el puesto 54, convirtiéndose así en el primer argentino drafteado en la mejor liga del mundo. Por desgracia, una lesión de rodilla le impidió poder llegar a jugar.

Dejó el baloncesto, pero con 2,32 metros de estatura, le quedaban pocas opciones, hasta que Ted Turner le ofreció un trabajo como luchador en la WCW, adoptando el apodo de ‘Gigante’. Pasó tres años en esta competición, adquiriendo cierta fama.

En 1993 se enroló en la WWF (la famosa, la de Hulk Hogan), con el nombre de Giant Gonzalez. Se dejó crecer la barba y se puso una malla ajustada que simulaba una gran musculatura y pelo por ciertas partes del cuerpo. Su fama le valió para hacer cameos en alguna película o serie (como en un capítulo de Los vigilantes de la playa), pero los problemas de salud provocaron su despido ese mismo 1993. Tras luchar en Japón, se retiró de la lucha libre y en 1995 retornó a Argentina.

Su salud empezó a deteriorarse debido a la diabetes y a los síntomas de la acromegalia. En 2002 estuvo en silla de ruedas y pasaba temporadas ingresado. Además, su situación financiera era ruinosa. Esta pobreza le impidió hacer frente a tratamientos y el 24 de septiembre de 2010 fallecía por una insuficiencia renal. Tenía 44 años y dejó mujer y una hijastra.

Os dejo con un vídeo dedicado a Jorge González:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Maria Stepanova: una belleza de 2,03 metros

Maria Stepanova, con el uniforme del UMMC (VK.com)

Maria Stepanova, con el uniforme del UMMC (VK.com).

Mujeres que pasen de los dos metros de estatura no hay muchas. Por eso, hablar de ellas en este blog es casi obligatorio. Hoy la protagonista es una baloncestista rusa llamada Maria Stepanova.

¿Quién era?: Una pívot rusa de los 90, la pasada década y primera mitad de esta.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por sus 2,03 metros de estatura, que la convirtieron en una de las dominadoras bajo los aros del panorama mundial.

¿Qué fue de ella?: Se retiró el año pasado en el UMMC Ekaterimburgo. En la actualidad reside en Tosno, la localidad donde se crió, muy cerca de San Petersburgo, donde regenta una discoteca llamada Edem. La podéis seguir en VK (el Facebook ruso).

¿Sabías qué…?: Como os decía, mide 2,03 metros.

– Es la cuarta jugadora más alta de la historia de la WNBA.

– Calza un 48 de pie.

– Yekaterina Lisina, que mide 2,05 metros, la ha superado como la jugadora más alta de la selección rusa.

– Fue elegida tres años Jugadora Europea del Año por la FIBA.

– Fue la primera jugadora en recibir tal distinción.

– Sólo cuatro jugadores de la actual selección rusa masculina son más altos que ella.

– Fue elegida en el quinteo ideal del Eurobasket de 2011, en el que Rusia ganó el oro.

– Sus abuelos lucharon en la II Guerra Mundial.

– Está casada y tiene un hijo de 13 años.

Biografía, palmarés, estadísticas: Maria Alexandrovna Stepanova nació en Shpakovskoye, Unión Soviética (ahora Rusia), el 23 de febrero de 1979. Debutó como profesional en 1996 en las filas del CSKA de Moscú. En 1998 debutó en la WNBA, en las Phoenix Mercury. Simultaneó su presencia en la WNBA con el Brno checo. En 2002 jugó en el Pecs húngaro y en 2003 llegó al CSKA Samara, donde estuvo hasta 2008, a excepción de 2005, cuando regresó a las Mercury. En 2008 llegó al UMMC Ekaterimburgo, donde se retiró el año pasado. A nivel de club, tiene diez ligas y una copa rusas, una liga checa y dos Euroligas. Con Rusia tiene dos bronces olímpicos, dos platas en Mundiales, y tres oros, tres platas y un bronce en Europeos.

Os dejo con un vídeo de Maria en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Keith Jennings: ‘Conguito’ enamoró a la Demencia

Cromo de Jennings con los Warriors (TOPPS).

Cromo de Jennings con los Warriors (TOPPS).

Seguimos en esta semana navideña con uno de esos jugadores de la NBA que tuvimos la suerte de ver en nuestra Liga. Es un pequeño crack llamado Keith Jennings.

¿Quién era?: Un base estadounidense de los 90 y primeros años de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por sus tres años en los Golden State Warriors y en lo que respecta a España, por su paso por el Estudiantes y el Real Madrid.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas del Estrasburgo francés. Desde entonces, ha estado entrenando a jóvenes en Universidades e institutos. Actualmente, es el técnico asistente del Lees McRae College, en Banner Elk, Carolina del Norte.

¿Sabías qué…?: Mide 1,70 metros.

– Es el quinto jugador más bajito de la historia de la NBA.

– En Estados Unidos le llamaban ‘Mister’.

– La hinchada de Estudiantes, que lo adoraba, le puso el apelativo de ‘Conguito’.

– Llegó al equipo colegial como solución rápida debido a varias lesiones en el puesto de base, pero su impacto fue tan positivo que se quedó todo un año.

– Ganó el concurso de triples de la ACB, un año en el que Chandler Thompson ganó el de mates y Alberto Herreros fue MVP.

– Si su paso por el Estudiantes fue exitoso, por el Real Madrid no tanto: fue cortado antes de que acabara la temporada.

– En la NBA promedió 6.6 puntos y 3.7 asistencias.

– En la ACB promedió 10 puntos y 2.7 asistencias.

– Jugó en la NBA sin pasar por ningún draft.

Biografía, palmarés, estadísticas: Keith Russell Jennings nació el 2 de noviembre de 1968 en Culpeper, Virginia. Debutó como profesional en 1991 en los Jacksonville Hooters de USBL. Entre 1991 y 1992 jugo en Alemania y regresóa su país para jugar en la NBA, en los Golden State Warriors, donde pasó tres temporadas. Luego estuvo un año en Estudiantes. En 1996 se fue a Denver Nuggets, y el año siguiente regresó a Europa para jugar en el Le Mans francés. En 1999 jugó en el Real Madrid. Ese mismo año se fue al Fenerbahçe. En 2000 jugó en San Petersburgo, y ese año se fue al Estrasburgo galo. Dos años después se fue al Nancy y en 2003 volvió al Estrasburgo, donde se retiró.

Os dejo con un vídeo dedicado a Jennings:

Hasta mañana.

Qué fue de… Anatoly Myshkin: comprometió su carrera por traficar con caviar

Myshkin, en su época de jugador (YOUTUBE).

Myshkin, en su época de jugador (YOUTUBE).

Vamos a seguir esta semana con un jugador que me recomendó el gran Daniel Fernández de Lis (cuyo blog os recomiendo). Miembro de una selección que hizo historia, hoy sigue vinculado al baloncesto. Es Anatoly Myshkin.

¿Quién era?: Un pívot ruso de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mayores talentos del basket europeo a principios de los 80.

¿Qué fue de él?: Se retiro en 1986 en las filas del TSKA/CSKA de Moscú. Ahora es entrenador. Ha dirigido al equipo femenino del CSKA, al Universitet Yugra, al Dínamo de Kursk y, hasta hace unas semanas, a la selección femenina rusa.

¿Sabías qué…?: La anécdota curiosa sobre Myshkin tiene su parte triste. Myshkin fue condenado al ostracismo en la URSS porque fue sorprendido, en una de las giras de la selección, traficando con caviar ruso.

– Mide 2,08 metros.

– En su época era un jugador revolucionario: alto, pero rápido, flexible, buen tirador, con un gran salto…

– Fue uno de los primeros jugadores soviéticos en despertar interés en Estados Unidos.

– Alcanzó su cénit en el Mundial de 1982, en Colombia, donde la URSS logró el oro tras vencer en la final a Estados Unidos.

Anatoly Myshkin, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

Anatoly Myshkin, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

– Myshkin estuvo en el quinteto ideal del torneo, junto a su compañero Vladimir Tkachenko, Epi, el yugoslavo Kicanovic y Doc Rivers, el actual entrenador de los Clippers.

– En la final del Mundial 82 logró 30 puntos.

– Los americanos lo bautizaron como ‘el Larry Bird europeo’.

– En 1991 fue seleccionado en la lista de los 50 mejores jugadores de la historia de la FIBA.

– Alcanzó el rango de coronel en el Ejército Rojo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anatoly Dmitrievich Myshkin nació el 14 de agosto de 1954 en Sylva, Oblast de Sverdlovsk, Unión Soviética (hoy Rusia). Debutó en el Uralmash Sverdlovsk en 1970. En 1976 se fue al CSKA, donde estuvo ocho temporadas. En 1985 se fue al Dínamo de Moscú y al año siguiente regresó al CSKA, donde se retiró. En su palmarés tiene ocho campeonatos de la URSS y una Copa Intercontinental. Con la selección del a Unión Soviética tiene dos bronces olímpicos, un oro y una plata en Campeonatos del mundo y dos oros, una plata y dos bronces en Europeos.

Os dejo con un vídeo de Myshkin en acción:

Hasta mañana.

Quién fue… Kresimir Cosic: una leyenda del basket balcánico formada en EE UU

Cosic, lanzando a canasta con la camiseta del Zadar (WIKPIEDIA).

Cosic, lanzando a canasta con la camiseta del Zadar (WIKPIEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un artículo de baloncesto y dedicado a un jugador procedente de una zona del planeta donde este deporte es religión. Vamos a hablar de Kresimir Cosic.

El 26 de noviembre de 1948 nacía en Zagreb, República Yugoslava de Croacia, Kresimir Cosic. De niño se trasladó a Zadar, ciudad con gran tradición baloncestística. Con sólo 16 años debutó en el primer equipo del KK Zadar. Con 18 años ya era internacional, jugó el Eurobasket con la selección yugoslava y con 19 tenía ya una plata olímpica. Además, ganó tres ligas de su país.

El verano de 1968, Cosic conoció al jugador finlandés Veikko Vainio. Éste estaba en la Universidad Brigham Young, en Utah, gestionada por los mormones. Vainio le habló de las bondades del sistema americano y Cosic decidió cruzar el charco.

Su decisión fue un éxito. Se hizo mormón y se enroló en el equipo de la Universidad, convirtiéndose en toda una estrella. En tres temporadas promedió 19.1 puntos y 11.6 rebotes. Se convirtió en una estrella y en el primer jugador no americano en ser elegido en el All American. Ello le permitió entrar en el ‘draft’ de la NBA de 1973, donde fue elegido por los Lakers. Pero no quiso jugar en la mejor liga del mundo, porque tenía un compromiso mayor con su país.

Regresó a Yugoslavia, donde introdujo la fe de la Iglesia mormona. Volvió al Zadar y a la selección yugoslava, a la que lideró para ganar los Eurobaskets de 1975 y 1977, el Mundial del 78 y las platas del Mundial del 74 y de los Juegos Olímpicos de 1976. En total durante su carrera, consiguió 14 medallas con su selección, con 3180 puntos en 305 partidos.

Con el Zadar ganó otras dos ligas, y en 1976 cambión de equipo y empezó, al mismo tiempo, su carrera de entrenador. Fue en el Olimpija de Ljubljana esloveno. En 1978 dejó Yugoslavia para jugar en Italia, en la Virtus de Bolonia, donde también ganó dos títulos de Liga. Así, en 1980 regresó a Croacia para jugar en la Cibona, donde ganó una Recopa (al Real Madrid) y una Liga yugoslava. Se retiró en 1983.

Se dedicó en cuerpo y alma a las tareas de entrenador. Dirigió a Yugoslavia en el Eurobasket del 85, con Petrovic en el equipo. Fue el descubridor de Vlade Divac y en el Eurobasket de 1987 llamó a jugadores como Kukoc, Radja o Djordjevic, cuando eran aún muy jóvenes.

Después se trasladó a Estados Unidos donde obtuvo un cargo en la embajada croata. Pero el 25 de mayo de 1995, un linfoma se lo llevó en Baltimore. Está enterrado en Zagreb, en el mismo cementerio que Drazen Petrovic. Hoy, la Copa Croata lleva su nombre, el de uno de los padres del baloncesto balcánico. Si queréis saber más, os recomiendo este artículo del periodista croata Vladimir Stankovic.

Os dejo con un vídeo dedicado a Cosic:

Espero que paséis un buen fin de semana.