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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Qué fue de… Glenn Robinson: un campeón NBA con un hijo ‘volador’

Cromo de Glenn Robinson (TOPPS).

Hay un buen número de casos en la NBA de jugadores que sucedieron a sus padres en la mejor liga de baloncesto del mundo. Hoy vamos a hablar del padre de un jugador actual: Glenn Robinson.

¿Quién era?: Un alero estadounidense de mediados de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número 1 del ‘draft’ de 1994 y por ganar un anillo de la NBA en el ocaso de su carrera, con San Antonio Spurs.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en los Spurs. En la actualidad reside en su mansión de Roswell, Georgia, desde donde sigue la carrera de su hijo, Glenn Robinson III.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en primera ronda del ‘draft’ de 1994 por Milwaukee Bucks, por delante de jugadores como Jason Kidd o Grant Hill.

– Su hijo Glenn juega en Indiana Pacers y es el último ganador del concurso de mates de la NBA.

– Debido a sus malas notas de joven, su madre le prohibió jugar al baloncesto.

– Estaba seleccionado para participar en los Juegos de Atlanta 96 representando a Estados Unidos, pero se lesionó y al final acudió Gary Payton.

– Ostenta el récord de contrato más lucrativo de la historia para un ‘rookie’ (68 millones de dólares), si bien no alcanzó lo que él pidió: 100 millones.

– Estuvo dos veces en el All Star de la NBA.

– Es el segundo máximo anotador de la historia de Milwaukee Bucks, tras Kareem Abdul-Jabbar.

– Le apodaban ‘Big Dog’.

– Mide 2.01 metros.

– En su carrera en la NBA promedió 14.2 puntos, 4.1 rebotes y 1.8 asistencias.

– Tiene un hijo menor llamado Gelen que ya ha destacado en otras disciplinas como lucha, lanzamiento de peso y fútbol americano. En efecto, es un ‘armario empotrado’.

Biografía, palmarés, estadísticas: Glenn Alann Robinson Jr nació el 10 de enero de 1973 en Gary, Indiana. Formado en Purdue, debutó en la NBA en los Bucks de Milwaukee en 1994. En 2002 fichó por Atlanta Hawks y al año siguiente se fue a Philadelphia 76ers. Su última temporada, la 2004/2005, la pasó en San Antonio Spurs. En su palmarés tiene un anillo de la NBA.

Os dejo un vídeo con el día en el que Robinson anotó 40 puntos:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Lincoln City: un ‘diablillo’ salido de una catedral gótica

Escudo del Lincoln City FC (WIKPIEDIA).

Dentro de unos 10 días se disputan en Londres las semifinales de la FA Cup, el torneo de fútbol más antiguo del planeta. Todos los años hay algún equipo modesto que protagoniza la hazaña del año. El de éste ha sido el Lincoln City, de la quinta categoría del fútbol inglés, que fue eliminado en cuartos por el Arsenal. Este club tiene un apodo y un escudo curioso, y lo vamos a analizar un poco.

El apodo del Lincoln es ‘The Imps’, algo así como ‘Los Diablillos’. En efecto, el escudo del club es una especie de pequeño demonio o duende maléfico. Pero, ¿por qué?

Hoy toca una de arquitectura. Vamos a la Catedral gótica de la ciudad de Lincoln, una de las más importantes de Gran Bretaña, que fue durante casi 240 años el edificio más alto del planeta (entre 1311 y 1549) y el más alto desde la erección de a pirámide de Gizeh. En su interior, en el capitel de una de las columnas de crucero del templo, hay semioculta una escultura de un pequeño diablo con las piernas cruzadas. Como ocurre, por ejemplo, en la fachada de la Universidad de Salamanca, es costumbre que los visitantes traten de encontrar al diablillo.

El ‘imp’ o diablillo de la catedral de Lincoln (WIKIPEDIA).

El motivo de la presencia del diabillo tiene su leyenda: Satanás envió algunos demonios a la Tierra para causar el mal. Dos de ellos recalaron en la Catedral de Lincoln, con el objetivo de causar destrozos. Un ángel salió de un Libro de Himnos para enfrentarse a ellos. Uno huyó, pero otro se encaramó al capitel de una de las columnas para lanzarle piedras al ángel. Éste logró petrificarlo para toda la eternidad, y lo dejó ahí como escarmiento para las fuerzas del mal.

El ‘imp’ es uno de los símbolos de la ciudad, y el equipo de fútbol se apodó así por él. Pero no fue hasta 2001 cuando fue incorporado al escudo del club y hasta 2014 cuando obtuvo la predominante presencia de la actualidad.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Bobby Peel: salió a jugar tan borracho que lanzó la pelota en dirección contraria

Bobby Peel, en 1897 (WIKIPEDIA).

El protagonista de hoy no es ninguna estrella de la historia del deporte, pero tiene un curiosa anécdota sobre su carrera deportiva que creo que merece un hueco en este blog. Viajamos a la Inglaterra victoriana para hablar de Bobby Peel.

Nacido en Churwell, Yorkshire, el 12 de febrero de 1857, Robert Peel procedía de una familia de mineros, profesión que él mismo desempeñó en su juventud. También desde muy joven empezó a practicar cricket, y en 1882 fue incluido en el Yorkshire CCC, el club que representaba a su condado.

Sus buenas actuaciones sirvieron para que en 1884 fuera incluido en el equipo nacional de Inglaterra para un tour invernal por Australia. Peel jugó cinco partidos de aquella gira.

A finales de la década de los 80 se hizo con un puesto titular en el Yorkshire y en adelante participaría en varias giras con Inglaterra.

Pero su carrera sufriría un revés en 1897, y por su propia culpa. La cultura del alcohol en Reino Unido, y más aún a finales del siglo XIX, era mucho más permisiva que en la actualidad. A pesar de ello, y aunque estaba socialmente bien visto que los deportistas profesionales consumieran alcohol con frecuencia, Bobby Peel tenía un problema de control con la bebida, lo que le supuso la expulsión del Yorkshire.

Peel ya se había presentado borracho a algún partido. Los compañeros solían taparlo, pero lo que ocurrió el 19 de agosto de 1897, en la tercera jornada de un partido entre Yorkshire y Middlesex, fue demasiado para los responsables del primer equipo. Peel se presentó en evidente estado de embriaguez y se resbaló dos veces. Cuando le pidieron que abandonara el campo, Peel insistió en decir que estaba bien, y para demostrarlo decidió lanzar la pelota… pero estaba tan borracho que la lanzó en dirección contraria al bateador de Middlesex. Se llegó a decir incluso que antes de abandonar el terreno de juego, Peel orinó sobre el campo, hecho que recogió una crónica pero que algunos expertos consideran un mito.

Bobby Peel fue enviado a dormir la mona, y sus compañeros le recomendaron que cuando se recuperara, pidiera disculpas a Lord Hawke, el capitán del Yorkshire. Peel no lo hizo y Lord Hawke decidió expulsarlo del club.

Después, Bobby Peel jugó en el Accrington, un equipo menor, y en 1899 se hizo entrenador, hasta 1904, cuando abrió un pub en su localidad natal. Más tarde, hallaría trabajo en un molino. Nunca dejó el cricket, porque hasta los 70 lo estuvo practicando a nivel amateur, como jugador y como entrenador. Bobby Peel murió en Morley, muy cerca de donde nació, el 12 de agosto de 1941. Tenía 84 años.

Espero que os haya gustado. El miércoles, más.

Qué fue de… Hans-Jörg Butt: el portero que encajó el golazo de Zidane en la ‘Novena’

Butt, en un entrenamiento de su época en el Bayern (WIKIPEDIA).

Anteayer hablamos del mejor jugador de campo de aquel Bayer Leverkusen que fue subcampeón de Europa en 2002 y hoy vamos a hablar del portero de aquel equipo: Hans-Jörg Butt.

¿Quién era?: Un portero alemán de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues además de por su paso por el Bayer, se le recuerda también por jugar en el Bayern de Múnich y por ser uno de los porteros más goleadores de Europa, puesto que era especialista lanzando penaltis.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Bayern en 2012. Tras entrenar al equipo junior del equipo muniqués, en la actualidad reside en Múnich, donde es el responsable en la zona de la empresa de su padre, Butt Verladerampen und Industrietore, dedicada a la fabricación de rampas de carga y puertas industriales.

¿Sabías qué…?: Como os decía en el titular, era el portero que defendía la meta del Bayer Leverkusen en la final de la Champions de 2002, la que se decidió con un golazo de volea del actual entrenador del Real Madrid, Zinedine Zidane.

– Butt era famoso por ser un especialista metiendo penaltis. En la Bundesliga marcó 32 goles.

– Estuvo con su selección en la Eurocopa de 2000 y en los Mundiales de 2002 y 2010.

– En las dos primeras citas estuvo como tercer portero, tras Oliver Kahn y Jens Lehmann, mientras que en la última iba detrás de Manuel Neuer y Tim Wiese.

Cromo de Butt en su etapa en el Hamburgo (PANINI).

– En ese último Mundial fue titular con Alemania en el partido por el tercer y cuarto puesto, ante Uruguay. Fue su primer partido en un torneo internacional y el último que disputó como internacional.

– El Bayern lo fichó en 2008 para tener un suplente veterano y de garantías del que estaba llamado a ser heredero del gran Oliver Kahn, Michael Rensing, pero las pobres actuaciones de éste le valieron la titularidad hasta la llegada de Manuel Neuer en 2011.

– Con el Bayern perdió otra final de Champions. Fue titular en la final de 2010, en la que el Inter de Milán, dirigido por José Mourinho, ganó por 0-2 en el Bernabéu a los alemanes.

– Como curiosidad, Butt le marcó penaltis a la Juventus con el Hamburgo, con el Bayer y con el Bayern.

– Está casado y tiene una hija y dos hijos.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Hans-Jörg Butt nació en Oldenburg, Alemania, el 28 de mayo de 1974. Con 20 años debutó en el primer equipo del Oldenburg. En 1997 fichó por el Hamburgo, donde estuvo cuatro temporadas. En 2001 se fue al Bayer Leverkusen, donde jugó seis temporadas. Tras un año en el Benfica portugués, en 2008 fichó por el Bayern de Múnich, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene una Bundesliga, una Copa y una Supercopa alemanas. Con Alemania jugó cuatro partidos.

Os dejo con un vídeo de tributo a Butt:

Hasta mañana.

Qué fue de… Kike Sarasola: jinete olímpico y empresario de éxito

Kike Sarasola, en un evento en Madrid (GTRES).

Lo normal es que en este blog os hable de deportistas que fueron muy famosos y tras retirarse no lo son tanto. En el caso de hoy, es casi todo lo contrario, porque nuestro protagonista de este viernes es seguramente más conocido ahora que cuando era deportista de élite. Es Kike Sarasola.

¿Quién era?: Un jinete español de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: A nivel deportivo, por ser cuatro veces campeón de España de hípica y por participar en los Juegos Olímpicos de Barcelona 92, Atlanta 96 y Sydney 2000.

¿Qué fue de él?: En la actualidad, Kike Sarasola es un empresario de éxito, fundador y presidente de Room Mates Hotels y BeMate.com, además de actor ocasional. También es el protagonista del programa de televisión Este hotel es un infierno.

¿Sabías qué…?: Es hijo del empresario vasco Enrique Sarasola, íntimo amigo del expresidente Felipe González y que hizo una buena fortuna en Colombia.

– Su madre es colombiana.

– Su hermano Fernando (más conocido como Gigi) fue también jinete olímpico.

– Fue el primer deportista de élite en España que salió del armario, al prestarse a aparecer en la portada de la extinta revista Zero.

– Su familia conocía su homosexualidad desde casi su adolescencia.

– Junto a su marido, Carlos Marrero, tiene dos hijos, Aitana y Enrique.

– Se retiró de la hípica tras una lesión en la espalda tras una caída en 2004, cuando se preparaba para participar en los Juegos de Atenas 2004.

– Además de dirigir sus empresas, Kike Sarasola ofrece conferencias por todo el mundo acerca de su modelo de éxito.

– El diario El Mundo lo eligió como uno de los 25 gays más influyentes de España.

– Se declara votante de Ciudadanos, pese a haber sido siempre simpatizante socialista.

Biografía, palmarés, estadísticas: Enrique Sarasola Marulanda nació en Madrid el 12 de noviembre de 1963. fue cinco veces campeón de España, medalla de bronce en el Campeonato Europeo de Concurso Completo de 2001 y
tres veces diploma olímpico en Barcelona 92, Atlanta 96 y Sydney 2000.

Os dejo con un vídeo del jinete Sarasola en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Yildiray Bastürk: el habilidoso turco que perdió una final de Champions ante el Madrid

Cromo de Bastürk de la Eurocopa 2008 (PANINI).

Este año se cumplen 15 de la novena Copa de Europa del Real Madrid y por eso esta semana voy a recordar a dos de los subcampeones de aquella cita. Empezamos hoy con el más talentoso de aquel Bayer Leverkusen: Yildiray Bastürk.

¿Quién era?: Un centrocampista turco-alemán de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de aquel Leverkusen subcampeón de Europa y por su paso por la selección turca.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Blackburn Rovers inglés. Desde el año 2014 regenta una firma inmobiliaria en la ciudad alemana de Bochum.

¿Sabías qué…?: Jugaba de mediapunta y suplía su estatura con mucha técnica y talento con el balón.

– Jugó los 90 minutos de la final de la Champions de 2002, en la que el Bayer Leverkusen cayó por 2-1 ante el Real Madrid.

– Llevaba el dorsal 10 tanto en el Bayer como en la selección turca.

– Sus padres proceden de Bartin, una ciudad al noroeste de Turquía. Pese a nacer en Alemania, decidió jugar con la selección de sus mayores.

Los ‘dieces’ de Turquía y Brasil, Bastürk y Rivaldo, en el partido de primera fase que disputaron sus selecciones en el Mundial de 2002, en Ulsan, Corea del Sur (Archivo 20minutos).

– En 2002 fue el noveno jugador más votado en la lucha por el Balón de Oro.

– Fue capitán del Bochum.

– Con su selección jugó el Mundial de 2002 y la Confederaciones de 2003.

– Fue clave en ese Mundial de 2002, en el que Turquía acabó tercera. Empezó de titular todos los partidos de su selección (los tres de fase de grupos, los octavos, los cuartos, la semifinal y el tercer y cuarto puesto), pero fue sustituido en todos menos en el de cuartos.

– Contra todo pronóstico, Fatih Terim lo dejó fuera de la Eurocopa de 2008. Bastürk se enfrentó al mítico entrenador turco y no volvió a la selección.

– Mide 1,68 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Yıldıray Baştürk nació el 24 de diciembre de 1976 en Herne, Renania del Norte-Westfalia, Alemania. Debutó como profesional en 1996 en el Wattenscheid 09. Un año después firmó por el Bochum, donde estuvo cuatro temporadas. En 2001 llegó al Bayer Leverkusen, donde jugó tres años. En 2004 se fue al Hertha de Berlín, y tres años después firmó por el Stuttgart. En 2010 se fue al Blackburn Rovers inglés, donde se retiró. Con la selección jugó 49 partidos y marcó tres goles.

Os dejo con un recopilatorio de jugadas de Bastürk:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. MetLife Stadium: el más caro de todos los tiempos

Vista aérea del MetLife Stadium (WIKIPEDIA).

Los estadios deportivos modernos van más allá de la pura práctica deportiva. Hoy en día son auténticos centros comerciales. Vamos a hablar hoy del estadio más caro del mundo. Está, cómo no, en Estados Unidos. Es el MetLife Stadium.

Nombre oficial: MetLife Stadium.

Ubicación: 1 MetLife Stadium Drive, East Rutherford, New Jersey, Estados Unidos.

Capacidad: 82.500 espectadores.

Año de inauguración: 2010.

Propietario: New York Giants y New York Jets (al 50%).

Más cosas: No es la primera vez que os hablo en el blog de este estadio. La primera vez que lo nombre fue cuando le dediqué un artículo a su antecesor, el mítico Giants Stadium. Cuando esta infraestructura se quedó anticuada, se decidió erigir uno nuevo, adyacente al solar del anterior, en Nueva Jersey. Daría servicio a los dos equipos neyorquinos de la NFL, los Giants y los Jets. Ambas franquicias crearon una sociedad conjuntan para la construcción y explotación del estadio.

Las obras empezaron en septiembre de 2007 y acabaron en abril de 2010. El coste batió todos los récords: 1.600 millones de dólares (unos 1.500 millones de euros), lo que lo hacen el estadio más caro del mundo. La principal característica del estadio, por fuera, es las rejillas tipo ‘louver’ de aluminio (que suman 50 km). Estas placas cambian de color en función del equipo que juegue: azules para los Giants, verdes para los Jets. La idea se tomó del Allianz Arena, que es rojo cuando juega el Bayern, celeste cuando juega el 1860 Múnich y blanco cuando juega la selección. En apenas unas horas, el estadio pasa de ser casa de uno a casa de otro. Es, junto al Staples de Los Ángeles, el único recinto deportivo profesional de Estados Unidos que es casa de dos equipos de la misma liga (en el caso de la cancha californiana, acoge los partidos de los Lakers y de los Clippers de la NBA).

Imagen exterior del MetLife Stadium (WIKIPEDIA).

Con sus 82.500 localidades, es el primer estadio de la NFL en cuanto a capacidad. Una de sus curiosidades es que tiene cuatro vestuarios: uno de para los Giants, otro para los Jets y otros dos para sus rivales, cuando toque. Otra curiosidad es que estuvo muy cerca de llamarse Allianz Stadium, porque la aseguradora alemana pujó fuerte por los derechos de nombre. Pero el pasado de la empresa junto al Gobierno de la Alemania nazi y el potente lobby judío de Nueva York frustraron la operación. Finalmente, del Allianz sólo se tomó la idea de la luz dependiendo del inquilino y fue otra aseguradora, MetLife, la que se hizo con el contrato (fue en 2011; durante su primer año de vida, el estadio se llamó New Meadowlands Stadium).

Además de la SuperBowl de 2014, el MetLife Stadium ha acogido partidos de fútbol asociación, como por ejemplo la final de la Copa América Centenario (que Chile le ganó a Argentina el año pasado), o un partido de pretemporada entre el Real Madrid y el Bayern.

En cuanto a conciertos, en el MetLife han actuado artistas como Bon Jovi, U2, Bruce Springsteen, Tayor Swift, One Direction, Beyoncé, Rihanna, AC/DC, Eminem, Coldplay, Paul McCartney, Guns N’ Roses o Metallica.

Os dejo un vídeo para que veais lo poco que se tarda en convertir el MetLife Stadium en la casa de los Jets tras serlo de los Giants:

Hasta mañana.

Quién fue… Patrick O’Connell, el irlandés que salvó al Barça de la desaparición

O’Connell, en su etapa de futbolista (WIKIPEDIA).

Todos los clubes españoles tienen héroes, normalmente entrenadores o jugadores que fueron clave para ganar títulos. Pero el de hoy es un héroe no tanto por sus resultados, sino por su profesionalidad y su entereza en uno de los peores momentos para la historia de nuestro país, ya que sirvió para salvar nada menos que al FC Barcelona. Hoy os traigo la historia de Patrick O’Connell.

Patrick Joseph O’Connell nació el 8 de marzo de 1887 nacía en County Westmeath, Irlanda. Su familia se trasladó siendo él un niño al suburbio dublinés de Drumcondra, donde Patrick empezó a tener contacto con el fútbol. Jugó en equipos modestos de la capital irlandesa hasta que en 1905 tuvo su primera oferta profesional para jugar en el hoy extinto Belfast Celtic.

Tras cuatro temporadas en la capital del Ulster, en 1909 cambió de isla para jugar en el Sheffield Wednesday. Tras temporadas lo fichó el Hull. Ese 1912 fue el año en el que también debutó con la selección irlandesa de fútbol. En 1914 fichó por el Manchester United, desde donde fue cedido a otros equipos como el Clapton Orient, el Rochdale o el Chesterfield. En 1919 fichó por el Dumbarton escocés y en 1920 por el Ashington, club en cuyo última temporada simultaneó labores de jugador y la que le marcaría para siempre, la de entrenador.

En 1922, le llega su primera gran oferta, pero fuera de las islas. Es en España, en concreto en el Racing de Santander, adonde llega para sustituir al mítico Fred Pentland. En el equipo cántabro ganó cinco títulos regionales, y en 1928, debutó en la primera edición de la historia de la Liga. Por desgracia para O’Connell, el Racing acabó último.

Fue en Santander donde conoció a una irlandesa llamada Ellen, que trabajaba como institutriz de los hijos de Alfonso XIII en sus veraneos en la ciudad cántabra. Pese a que O’Connell tenía ya mujer e hijos en Manchester, Inglaterra (a los que mandaba dinero), se casó con Ellen, que lo acompañaría en todas sus aventuras posteriores en España. Con el tiempo, abandonaría a su familia original.

En 1929 lo fichó el Oviedo, que estaba en la también joven Segunda División. Dos años después lo contrató el Betis, donde se consagraría de manera definitiva y se convertiría en uno de los mejores entrenadores de la historia del club verdiblanco.

En su primera temporada logró el ascenso a Primera. O’Connell supuso un cambio radical para el Betis: cambió la mentalidad, la forma de jugar, se adaptó perfectamente a la ciudad de Sevilla (donde fue rebautizado como don Patricio)… prueba de ello es que tan solo tres años después del ascenso, y con un presupuesto mucho menor, el Betis ganaría la Liga.

Mural dedicado a O’Connell en Belfast (GOOGLE STREET VIEW).

Aquel final de Liga de 1935 se lo jugaron Betis y Real Madrid en la última jornada. Los andaluces se las veían, curiosamente, ante el primer equipo español de O’Connell, el Racing. Cuenta una historia que el irlandés fue a ver a sus expupilos y les pidió que no fueran excesivamente competitivos, pero los racinguistas le respondieron que su presidente, José María de Cossío (el mítico escritor taurino), era madridista y les había primado por ganar al Betis. Sea como fuere, el Betis ganó 5-0 y se proclamó campeón.

Este gran resultado hizo que el Barcelona lo contratara. En su primer año, ganaron el campeonato de Cataluña y llegaron a la final de Copa. Pero en 1936, en España, estalló la Guerra Civil.

La guerra estalló en julio y Josep Sunyol, presidente del Barça, fue fusilado ese mismo mes de agosto. O’Connell estaba de vacaciones en su Irlanda natal. La directiva superviviente se puso en contacto con él y le dijo que entenderían si no regresaba a Barcelona. Pese a la guerra, Patrick O’Connell decidió volver a su puesto de trabajo.

La Liga estaba suspendida, pero el Barça siguió compitiendo en la Liga Mediterránea, con otros equipos de la costa este española que estaban en zona republicana. Pero eran tiempos difíciles y el dinero empezó a escasear, de tal manera que el Barcelona se arruinó y estaba al borde de la desaparición.

Un empresario catalán emigrado a México, Manuel Mas Serrano, ofreció al Barcelona una gira por México y Estados Unidos durante los años de guerra. O’Connell reunió a sus jugadores y les instó a tomar un barco y viajar a América. Allí jugaron ocho partidos. El dinero que el Barça hizo en esa gira salvó al club. Eso sí, de una comitiva de 20 personas que había viajado de Barcelona hacia México, sólo regresaron cuatro con O’Connell. El resto pidió asilo en el país azteca o en Estados Unidos.

La cosa había empeorado pero O’Connell siguió un año más, en el que el Barça ganó la Liga Catalana (ya no había suficientes equipos para llamarla Liga Mediterránea) y la Copa de Catalunya.

En 1940, ya acabada la guerra, regresó a Betis, que estaba en Segunda. De nuevo ascendió con él. En 1942 se fue al eterno rival, al Sevilla, donde estuvo entrenando tres temporadas. Fue en esa época en la que Ellen, su esposa en España, falleció. Tras una breve experiencia de nuevo en el Racing, O’Connell se quedó en Sevilla a vivir.

En 1949, en un viaje de la selección española a Inglaterra, un chico llamado Daniel O’Connell consiguió acercarse al seleccionador Guillermo Eizaguirre. Le preguntó si conocía a un entrenador irlandés llamado Patrick O’Connell. Eizaguirre le dijo que claro que lo conocía, y que vivía en Sevilla. Daniel no se lo pensó y viajó a la capital andaluza: iba a encontrar a su padre. Dio con él: Daniel se presentó como un sobrino y descubrió con amargura cómo su padre apenas mostró interés por su primera esposa o sus hijos, y regresó a Inglaterra.

Viviendo en Sevilla, las cosas empezaron a irle mal a Patrick O’Connell y se quedó en la ruina. El Betis llegó a organizar un partido benéfico en 1954 para ayudarle. Poco después, viajó a Londres para vivir con un hermano, pero su situación económica siguió resintiéndose hasta vivir casi en la indigencia. Su salud también se deterioró y el día 27 de febrero de 1959 falleció en una habitación de alquiler en una pensión en Saint Pancras, Londres. Tenía 71 años. Fue enterrado en una tumba anónima en el cementerio católico de St. Mary, en Kensal Green.

De él se pueden hallar homenajes en Belfast: un busto de bronce en el estadio Windsor Park y uno de esos típicos murales norirlandeses, en los que dos imágenes suyas, como jugador y técnico, comparten protagonismo con Messi, los escudos de los equipos que dirigió y su apodo en España: “Don Patricio”. Y tras muchos años de trabajo, justo hace un mes se inauguró en el Benito Villamarín otro busto dedicado a su memoria. En Twitter, además, podéis seguir en Twitter a los responsables de la iniciativa Patrick O’Connell Memorial Fund, con el objetivo de que la tumba del protagonista de hoy deje de ser anónima

Os dejo un vídeo homenaje a O’Connell y su paso por el Betis:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Mark Webber: el piloto que debió haber ganado algún Mundial de Fórmula 1

Webber, en Sepang en 2013 (Archivo 20minutos).

El protagonista de hoy es un deportista de reciente retirada y que seguro recordáis. Pese a ello, no me gustaba que pasara mucho tiempo sin que lo sacara en el blog y aquí os lo traigo: es Mark Webber.

¿Quién era?: Un piloto australiano de Fórmula 1 de la pasada década  primeros años de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más talentosos pilotos de la parrilla en su época y por estar a la sombra de Sebastian Vettel en el equipo Red Bull Racing.

¿Qué fue de él?: Dejó la Fórmula 1 en 2013. El año pasado estuvo compitiendo en el Campenato Mundial de Resistencia, al volante de un Porseche. En la actualidad, trabaja para Red Bull TV (sí, también tienen tele) y es comentarista para Channel TEN, una cadena australiana que emite el Mundial de Fórmula 1. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su padre vendía motos y él, de hecho, empezó como piloto de motociclismo.

– Alain Prost y Kevin Schwantz eran sus ídolos en cuatro y dos ruedas, respectivamente.

– En 2010 llegó con opciones de ganar el Mundial a la última carrera, en Abu Dabi (junto a Vettel, Alonso y Hamilton). Red Bull dijo que no iba a haber órdenes de equipo para favorecer a ninguno de sus dos pilotos en detrimento del otro. En una ya famosa carrera, Alonso ‘copió’ la estrategia de Webber, al que veía como gran rival, pero eso y la presencia del ruso Vitaly Petrov, al que Alonso no pudo adelantar. Al final, Vettel ganó carrera y Mundial, el primero de cuatro seguidos. Alonso fue segundo en la general y Webber, tercero. Tiempo después, Webber se quejaría de que en realidad, a Red Bull le interesaba que saliera campeón Vettel.

– Ese supuesto maltrato de su equipo se unió a su poca sintonía con Vettel. En 2013, el alemán desoyó órdenes de equipo en Malasia y puso en riesgo a ambos coches de Red Bull para adelantar a Webber y llevarse el triunfo.

– El pasado mes de enero fue condecorado como miembro de la Orden de Australia.

– En 2015 ganó el Mundial de Resistencia al volante de un Porsche.

– Participó cinco veces en las 24 horas de Le Mans, siendo el segundo puesto que logró en 2015 su mejor resultado.

– Es uno de los pilotos con los que Fernando Alonso ha tenido mejor relación a lo largo de su trayectoria.

– Es un fanático del muay thai o boxeo tailandés, deporte que practica.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark Alan Webber nació el 27 de agosto de 1976 en Queanbeyan, Nueva Gales del Sur, Australia. Su carrera en a Fórmula 1 transcurrió entre los años 2002 y 2013. Compitió en Minardi (un año), Jaguar (dos años), Williams (dos años) y Red Bull (siete temporadas). Logró 9 Grandes Premios en su carrera. Además, en 2015 fue campeón del mundo de resistencia.

Os dejo con un vídeo tributo a Webber:

Hasta mañana.

Qué fue de… David Odonkor: el futbolista más rápido del mundo

Odonkor, en un Betis-Levante en noviembre de 2011 (Archivo 20minutos).

La velocidad es una virtud importantísima en el fútbol. Por eso, jugadores como el protagonista de hoy tenían mucho cartel. Pero las lesiones le impidieron hacer más cosas. Es David Odonkor.

¿Quién era?: Un extremo alemán de la pasada década y principios de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los futbolistas más veloces de los últimos tiempos, por ser internacional con Alemania y por su paso por el Betis.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Hoverla ucraniano. En la actualidad, es el director deportivo del Hammer SpVg, un equipo de la quinta categoría del fútbol alemán.

¿Sabías qué…?: Su padre es ghanés y su madre alemana.

– Como os decía, su fuerte era la velocidad: era capaz de correr los 100 metros en 10.8 segundos, lo que lo convertía en uno de los futbolistas más rápidos de su tiempo, si no el que más.

– Se vio lastrado por las constantes lesiones de rodilla.

– El Betis pagó por él seis millones de euros.

Odonkor, calentando con la selección alemana en 2006 (WIKIPEDIA).

– Vivió un descenso con el Betis en 2009, pero pese a tener muchas ofertas de su país, decidió quedarse en 2ª. Por desgracia, las lesiones apenas le dejaron jugar.

– Ha tenido un par de experiencias como entrenador asistente en categorías modestas de su país.

– Con el Betis sólo marcó dos goles ligueros en 51 partidos, uno ante el Levante y otro ante el Almería

– Con Alemania jugó el Mundial de 2006 y la Eurocopa de 2008.

– Sólo marcó un gol como internacional. Fue ante Rumanía, en un amistoso en Colonia en septiembre de 2007.

– Mide 1,74 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Odonkor nació en Bünde, Alemania, el 21 de febrero de 1984. Debutó como profesional en el Borussia Dortmund en 2002. En 2006 se fue al Betis y tras cuatro temporadas regresó a Alemania para jugar en el Alemannia Aachen. Un año después probó fortuna en el Hoverla ucraniano, donde se retiró en 2013. En su palmarés tiene una Bundesliga. Con Alemania jugó 16 partidos y marcó un gol.

Así se las gastaba Odonkor:

Hasta mañana.