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Qué fue de… Zina Garrison: la transición antes de las Williams

29 julio 2014
Portada de la autobiografía de Zina Garrison.

Portada de la autobiografía de Zina Garrison.

Volvemos al tenis femenino de la mano de otra jugadora afroamericana, que si bien no alcanzó los triunfos de otras jugadoras de su raza, sí que fue la principal tenista negra de los 80 y primeros 90 y un presagio del dominio que ejercerían después las hermanas Williams. Es Zina Garrison.

¿Quién era?: Una tenista estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la mejor tenista afroamericana de su época, siendo una fija en los grandes torneos y llegando a ser finalista de Wimbledon.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1997. Tras su jubilación como deportista profesional ha sido comentarista en televisión y es entrenadora. Tiene una academia en Houston y ahora es entrenador de la una de las grandes promesas del tenis americano, Taylor Townsend.

¿Sabías qué…?: Ha sido capitana del equipo estadounidense de Copa Federación y entrenó a las hermanas Williams cuando lograron el oro en doble femenino en los Juegos de Pekín 2008.

- Tiene también una fundación para personas sin techo.

- Durante sus primeros años tuvo que lidiar con la bulimia. Ella achaca este desorden alimenticio a la presión a la que estaba sometida por ser considerada por los medios como la nueva Althea Gibson.

- En su enfermedad también influyó la muerte de su madre.

- Su mayor logro, como os decía, fue llegar a la final de Wimbledon en 1990. Eliminó en cuartos de final a Monica Seles y en semifinales a Steffi Graf. En la final cayó derrotada ante Martina Navratilova.

- Fue la segunda afroamericana en jugar la final de Wimbledon, tras Althea Gibson.

Zina Garrison, en la actualidad (YOUTUBE).

Zina Garrison, en la actualidad (YOUTUBE).

- En los Juegos Olímpicos de Seúl 88 se colgó dos medallas: el oro en dobles femeninos (junto a Pam Shriver) y el bronce en individual.

- Su mejor puesto en el ránking de la WTA fue el cuarto (en 1989).

- Dos veces campeona de la Copa Federación con su país, en dobles mixtos tuvo más éxito, ya que ganó un Open de Australia y dos Wimbledon.

- En categoría junior llegó a ser número 1 del mundo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zina Lynna Garrison nació el 16 de noviembre de 1963 en Houston, Texas. Debutó como profesional en 1982 y desarrolló su carrera hasta 1997. En su palmarés tiene las ya citadas medallas olímpicas, más 14 títulos en individuales, 20 en dobles y los también citados tres Gran Slams en dobles mixtos. Acumuló unas ganacias de 4.5 millones de dólares.

Os dejo un vídeo de Zina Garrison en acción en el US Open de 1988:

Saludos.

Qué fue de… Gigi Fernández: una estrella fuera del armario

07 julio 2014
Gigi Fernández, en 2009 (WIKIPEDIA).

Gigi Fernández, en 2009 (WIKIPEDIA).

Volvemos al tenis femenino y lo hacemos de la mano de una de las más destacadas jugadoras latinas de todos los tiempos. Especilizada más en dobles que en individuales, el nombre de la protagonista de hoy fue uno de los imprescindibles en los 80 y los 90. Es Gigi Fernández.

¿Quién era?: Una tenista estadounidense de origen puertorriqueño de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser una de las mejores, si no la mejor, jugadora de dobles de su época y doble campeona olímpica.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1997. Desde entonces se ha dedicado a entrenar. En la actualidad, dirige una compañía llamada Babies Goes Pro, dedicada a la creación de planes de entrenamiento deportivo para niños.

¿Sabías qué…?: Nacida en Puerto Rico, representó a su país en los Juegos de 1984 pero también a Estados Unidos en los de 1988, 1992 y 1996.

- Es la primera deportista puertorriqueña de la historia que se hizo profesional.

- Es una ferviente defensora de la ‘estadidad’ de Puerto Rico, es decir, que este estado libre asociado se una totalmente a Estados Unidos.

- Sus oros olímpicos los logró junto a otra Fernández estadounidense (sin relación familiar): Mary Joe Fernández (que es de origen dominicano).

- En torneos de Gran Slam, sus mayores éxitos los logró junto a la bielorrusa Natalia Zvereva. También hizo pareja de dobles con Arantxa Sánchez-Vicario.

- Fernández es una de las jugadoras que ha confesado su homosexualidad. Salió del armario siendo aún profesional. Su pareja es la exjugadora profesional de golf Jane Geddes. La pareja tiene dos hijos gemelos.

- En individuales sólo pudo alcanzar el puesto 17 del ranking.

- En su carrera acumuló unas ganancias de 4,6 millones de dólares.

- Empezó a jugar al tenis con siete años de edad.

- En individuales ganó dos títulos de la WTA. En dobles, logró 69.

Biografía, palmarés, estadísticas: Beatriz Fernández nació el 22 de febrero de 1964 en San Juan, Puerto Rico. Debutó como profesional en 1983 y desarrolló su carrera durante 14 años. En ella ganó dos veces el Open de Australia, seis veces Roland Garros, cuatro veces Wimbledon y cinco veces el US Open, todas ellas en dobles. También por parejas loró dos medallas de oro olímpicas: Barcelona 92 y Atlanta 96.

Os dejo con un curioso anuncio protagonizado por Gigi Fernández para la televisión de Puerto Rico:

Hasta mañana.

Quién fue… Lottie Dod: niña prodigio y superheroína deportiva de la Inglaterra victoriana

04 julio 2014
Lottie Dod, en 1891, con 20 años de edad (WIKIPEDIA).

Lottie Dod, en 1891, con 20 años de edad (WIKIPEDIA).

No nos vamos de Inglaterra ni de la era victoriana para hablar de otra gran mujer deportista. Ya sabéis que adoro esta época de la historia. Por eso, me pregunto a mí mismo cómo no he sacado antes este artículo. La protagonista de hoy es una auténtica pasada. Es Lottie Dod.

El 24 de septiembre de 1871 nace en Babington, a apenas 8 kilómetros de Liverpool, Charlotte Dod. Es hija de Joseph y Margaret Dod, un matrimonio muy rico. Joseph Dod es un importante empresario del algodón. Son tan poderosos que ninguno de los cuatro hijos de la pareja (Charlotte -a la que ahora ya llamaremos Lottie-, Annie, Willy y Tony) tuvo que trabajar nunca. La familia, además, tenía pedigrí. Un antepasado, Sir Anthony Dod, fue el comandante de los arqueros de Inglaterra en la famosa Batalla de Agincourt (1415). Su acomodada situación, con tutores personalizados, les permitió volcarse en el deporte. Annie Dod practicaba tenis, golf, patinaje y billar. Willy Dod, haciendo honor a sus antepasados, era un excelente arquero. Y Tony Dod fue también arquero, jugador de tenis y de ajedrez.

En 1880, los Dod construyen dos pistas de hierba para tenis junto a su mansión. El tenis era un deporte reciente (su versión actual, claro está) y se hizo muy popular entre las clases altas. Fue en estas pistas de casa donde la pequeña Lottie se aficionó al tenis. Dos años después, entró en un club de Birkenhead.

Sus primeros torneos los jugó formando pareja de dobles con su hermana Annie y de dobles mixtos con su hermano Tony. En 1885, una Lottie Dod de 14 años logró sus primeras victorias, junto a sus hermanos, en el torneo de Waterloo. La prensa de la época ya destacaba sus cualidades para el tenis.

Sus triunfos siguieron, logrando proclamarse campeona del Oeste de Inglaterra, de un torneo en Dublín y del torneo del Norte de Inglaterra. Gracias a estos resultados, se animó a participar, en 1887, en Wimbledon. El número de participantes era escaso, eso sí, pero Lottie Dod logró plantarse en la final y vencer a la campeona del año anterior, Blanche Bingley, por 6-0 y 6-2. Tenía 15 años y 285 días. Aún hoy, sigue siendo la ganadora más joven de la historia de Wimbledon.

Al año siguiente, se repitió la final y de nuevo ganó Lottie Dod, esta vez por un doble 6-3, haciendo gala además de un juego totalmente revolucionario para la época, empuñando la raqueta de una manera parecida a como se hace hoy en día. En 1889 y en 1890, Lottie Dod no participó en Wimbledon (tened en cuenta que no era aún deporte profesional, era más bien un hobby. Por ejemplo, en 1889 no estuvo porque estaba de viaje de placer con su familia por Escocia).

Pero regresó en 1891 y de nuevo se enfrentó en la final a Blanche Bingley (que se había casado y se había convertido en Blanche Hillyard) por 6-2 y 6-1. La final se repitió por cuarta vez en 1892 y de nuevo ganó Dod por un doble 6-1. Y Lottie Dod ganó su quinto torneo de Wimbledon en 1893, de nuevo ante su eterna rival, esta vez en tres sets: 6-8, 6-1 y 6-4.

Como véis, el palmarés tenístico de Lottie Dod ya es de por sí destacado: sólo perdió cinco partidos en su carrera, y sólo uno de ellos después de los 15 años. Pero es que no sólo jugaba al tenis.

Lottie Dod, en un partido de tenis de fecha desconocida (WIKIPEDIA).

Lottie Dod, en un partido de tenis de fecha desconocida (WIKIPEDIA).

En invierno era asidua a Saint Moritz, donde practicó patinaje sobre hielo, esquí, curling y montañismo, llegando a coronar dos cimas de 4.000 metros junto a su hermano Tony. Además, en 1897 empezó a practicar hockey sobre hierba. Fundó un club del que era capitana y mejor jugadora y con el que nunca perdió un partido. En 1899 fichó por el Cheshire County, lo que le permitió ser internacional y representar a Inglaterra por primera vez en marzo de ese año. Unos problemas de espalda la retiraron de este deporte.

Al mismo tiempo, Lottie Dod también se interesó por el golf, un deporte que había empezado a practicar a los 9 años, como el tenis, pero que quedó en un segundo plano por la raqueta. Allá por 1894, el golf volvió a atraerla y participó en el Campeonato Británico. En 1898 y 1900 llegó a ser semifinalista de este torneo y en 1904 lo ganó, convirtiéndose en la única mujer que ha sido campeona británica de tenis y de golf, hito que, evidentemente, nadie más ha logrado.

Tras la muerte de su padre en 1905 (su madre había muerto en 1901), los hermanos Dod vendieron su mansión y compraron otra en Berkshire, donde instalaron un campo de prácticas de tiro con arco, un deporte que, como os he dicho antes, consideraban como algo propio de la familia. Bueno, pues en 1906, Lottie Dod ganó su primer torneo de tiro con arco. Sus buenas actuaciones le permitieron entrar en el Equipo Olímpico de Gran Bretaña para los Juegos de Londres 1908 y en esa cita logró la medalla de plata. Su hermano Willy, además, ganó el oro en la prueba masculina. Y en 1910, Lottie estuvo a punto de ganar el campeonato británico, lo que hubiera supuesto ser campeona de Reino Unido en tres deportes diferentes.

A partir de 1911 empezó a perder interés en el deporte y, poco después, estalló la I Guerra Mundial, en la que Lottie Dod participó como enfermera de los Fusileros Reales, si bien no ejerció fuera de territorio inglés. Fue condecorada por la Cruz Roja por haber trabajado más de 1.000 horas durante el conflicto.

Acabada la Gran Guerra, Lottie Dod, que nunca se casó, vivió con su hermano Willy en Londres y en Devon, y todos los años acudía a presenciar el directo el torneo de Wimbledon. El 27 de junio de 1960, Lottie Dod falleció en una residencia de la localidad de Sway, en Hampshire. Tenía 88 años. En el momento de su muerte, estaba acostada en la cama, escuchando por la radio la retransmisión de los partidos de Wimbledon, el torneo que esta mujer, tenista, patinadora, escaladora, golfista y arquera y medallista olímpica, ganó cinco veces.

Que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Kim Clijsters: mamá es la número 1 del mundo

18 junio 2014
Kim Clijsters, con su hija Jada tras ganar el US Open en 2010 (Archivo 20minutos).

Kim Clijsters, con su hija Jada tras ganar el US Open en 2010 (Archivo 20minutos).

Pues volvemos al tenis femenino con una de las mejores jugadoras no sólo de los últimos tiempos, sino de toda la historia. Con una dilatada carrera desarrollada hasta hace poco, cuenta con numerosos récords y un palmarés impresionante. Es Kim Clijsters.

¿Quién era?: Una tenista belga de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser dominadora del circuito femenino, o al menos una de ellas, número 1 del mundo en cuatro ocasiones, ganadora de cuatro torneos del Grand Slam y protagonista de una de las mejores reentradas al circuito de la historia.

¿Qué fue de ella?: Se retiró definitivamente de las pistas en 2012. En la actualidad, sigue jugando en el circuito de veteranos y además, es la entrenadora de su compatriota Kirsten Flipkens.

¿Sabías qué…?: El titular del artículo tiene un motivo, y es que el 14 de febrero de 2011, Kim Clijsters se convirtió en la primera mujer de la historia que alcanzaba el número 1 del ránking de la WTA (su cuarta vez) tras haber sido madre (en concreto, de Jada Elle, que nació en febrero de 2008 fruto de su matrimonio con el jugador de baloncesto estadounidense Brian Lynch).

- El pasado mes de septiembre nació Jack Leon, su segundo hijo.

- El padre de Kim Clijsters, Lei Clijsters, fue futbolista profesional y entrenador. Fue internacional y estuvo con su selección en los Mundiales de México 86 e Italia 90. Falleció en 2009 víctima de un cáncer de pulmón. Su madre, Els Vandecaetsbeek, fue campeona belga de gimnasia.

- Siempre fue una de las jugadoras más queridas del circuito por su buen carácter. Ganó ocho veces el premio a la jugadora más deportiva del año.

- Hay una muñeca Barbie y un asteroide dedicados a ella.

Kim Clijsters, en el año 2006 (WIKIPEDIA).

Kim Clijsters, en el año 2006 (WIKIPEDIA).

- Entre 2003 y 2004 mantuvo una relación con el tenista australiano Lleyton Hewitt.

- En mayo de 2007 decidió retirarse, paara luego volver a las pistas en 2009 y, dos años después, volver a conquistar el número 1 del mundo.

- En 2009 jugó el US Open invitada por el torneo y lo consiguió ganar, convirtiéndose en la primera y por ahora única tenista en conseguir este hito.

- Es muy recordada su rivalidad con su compatriota Justine Henin. Ambas se enfrentaron 25 veces, con 13 victorias para Clijsters y 12 para Henin.

- Sólo tiene un balance negativo de victorias-derrotas con Serena Williams.

- En marzo de 2005 ocupaba el puesto 135 del ránking y en enero de 2006 alcanzó el número 1. Ese salto es el más rápido y más grande de la historia del tenis.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kim Antoine Lode Clijsters nació en Bilzen, Bélgica, el 8 de junio de 1983. Debutó como profesional en 1999. Se retiró en 2007 para regresar dos años después y retirarse en 2012. En su palmarés tiene 41 títulos de la WTA, cuatro de ellos de Grand Slam (tres US Open y un Open de Australia). Acumuló unas ganancias de 24,4 millones de dólares.

Os dejo con la final íntegra del Open de Australia de 2011, la última que ganó Kim Clijsters:

Hasta mañana.

Qué fue de… Anna Kournikova: la tenista más famosa que no ganó ningún título

21 mayo 2014
Kournikova, en un torneo en Australia en el año 2003 (Archivo 20minutos).

Kournikova, en un torneo en Australia en el año 2003 (Archivo 20minutos).

Algunos estaréis sorprendidos con la protagonista de hoy. “¿Cómo que qué fue de Anna Kournikova? ¡Pues en Miami con Enrique Iglesias!”. Pues sí, en Miami con Enrique, pero a algo se dedicará, ¿no? Además, lleva un montón de años retirada del circuito, así que creo que cabe perfectamente. Y de cualquiera de las maneras, ¿hacen falta excusas para hablar de ella?

¿Quién era?: Una tenista rusa de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Bueno, es difícil de olvidar, pero básicamente, por su fulgurante irrupción en el mundo del tenis a finales de los 90, cuando se convirtió en un fenómeno mundial no tanto por su juego sino más bien por su físico.

¿Qué fue de ella?: Pues en 2003 abandonó el circuito. Desde entonces se ha dedicado a jugar torneos de exhibición. Fuera del deporte, es portavoz de la firma de ropa deportiva K-Swiss y embajadora de la fundación Five & Alive, dedicada a mejorar la salud de niños de cinco años o menores. También ha hecho sus pinitos en el mundo de la moda y la televisión. Y sí, reside en Miami Beach.

¿Sabías qué…?: Su padre, Sergei Kournikov, es profesor de Educación Física y excampeón de lucha grecorromana. Su madre, Alla, era atleta.

- Con cinco años le regalaron su primera raqueta de tenis. Ese mismo año, y para encauzar a una niña que tenía mucha energía, entró en el Club de Tenis Spartak (sí, es el mismo club que el Spartak de Moscú de fútbol).

- Con 8 años de edad empezó a destacar y sus padres decidieron mandarla a Florida, a la prestigiosa academia de Nick Bollettieri.

Kournikova, en Wimbledon en el año 2000 (Archivo 20minutos).

Kournikova, en Wimbledon en el año 2000 (Archivo 20minutos).

- Lo cierto es que de niña y adolescente prometía mucho más de lo que luego llegó a ser. Por ejemplo, con tan solo 14 años debutó con el equipo de Rusia de Copa Federación, siendo la más joven en participar y en conseguir una victoria.

- Con 15 años debutó en el US Open, donde fue eliminada por la mítica Steffi Graf. Además, también representó a Rusia en los Juegos de Atlanta.

- Su mejor resultado en un torneo del Gran Slam fueron las semifinales de Wimbledon en 1997, donde cayó a manos de Martina Hingis.

- Precisamente con la suiza alcanzó mayores éxitos formando pareja de dobles. Ganaron dos veces el Open de Australia. A ambas se las conocía entonces como ‘las Spice Girls del tenis’.

- Sus problemas de espalda fueron clave para su retirada del tenis profesional.

- Desde que empezó a despuntar, sus partidos eran los que más público congregaban en cada torneo. Su belleza la convirtió en la tenista más famosa del circuito, pese a no ser ni mucho menos la mejor. Fue su físico la que la llevó a protagonizar anuncios, portadas (FHM, Maxim o Sports Illustrated -la portada interior del especial de trajes de baño de 2004 la protagonizó ella-).

- Su influencia llegó a límites insospechados: hay un cóctel con su nombre (es un White Russian que en vez de nata lleva leche desnatada), un videojuego, una mano de póker (un rey y un as de diferentes palos, porque “su aspecto es genial pero nunca gana”) y un virus informático, que 2001 causó casi 200.000 dólares en pérdidas al sector.

Anna Kournikova, en un acto celebrado en México en 2009 (Archivo 20minutos).

Anna Kournikova, en un acto celebrado en México en 2009 (Archivo 20minutos).

- Anna Kournikova también fue muy popular para el papel couché. Tuvo relaciones amorosas con las estrellas rusas del hockey hielo Pavel Bure y Sergei Fedorov, con quien llegó a casarse en Moscú a los 20 años de edad, si bien se separaron muy pronto y acabaron divorciándose en 2003. Pero su relación más estable comenzó precisamente en 2001, cuando conoció al cantante español Enrique Iglesias en el rodaje del videoclip de la canción Escape, en el que Kournikova y el hijo de Julio Iglesias protagonizaban tórridas escenas. Aunque ellos nunca confirmaron ni desmintieron la relación, es innegable su noviazgo, que según confesó Enrique Iglesias, acabó con una discretísima boda en 2007. Se dijo en su día que poco tiempo después se separaron, pero al parecer (no soy muy experto en estos temas, lo siento), a principios de este año se volvieron a reconciliar y siguen viviendo en una isla privada en Miami.

- Desde 2010 ostenta también la ciudadanía estadounidense.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anna Sergeyevna Kournikova (А́нна Серге́евна Ку́рникова) nació en Moscú el 7 de junio de 1981. Debutó como profesional en 1995 y su carrera se dilató hasta 2003. No ganó nunca ningún título, pero llegó a alcanzar, en 2000, el puesto 8 del ránking. En dobles la cosa fue algo mejor. Ganó 16 torneos (dos Open de Australia) y llegó a alcanzar el número 1 del mundo.

Os dejo con un documental sobre Anna Kournikova. Está en inglés, I’m afraid:

Hasta mañana.

Quién fue… Althea Gibson: mujer, afroamericana y campeona

09 mayo 2014
Althea Gibson, en 1956 (WIKIPEDIA).

Althea Gibson, en 1956 (WIKIPEDIA).

Este nombre, el de la protagonista de hoy, faltaba en este blog. Son varios los artículos que he escrito acerca de deportistas que lograron romper las barreras raciales e inscribir su nombre en la historia. El de hoy es otro de ellos. Con más valor si cabe, puesto que en esta ocasión hablamos de una mujer. Os hablo de Althea Gibson.

Althea Gibson nació el 25 de agosto de 1927 en Silver, en el condado de Clarendon, Carolina del Sur. Sus padres eran Daniel y Annie Bell Gibson, que trabajaban en una finca algodonera. Con la Gran Depresión, los Gibson se trasladaron a Nueva York, en concreto al barrio de Harlem, donde Althea se crió. Fue en esa barriada donde la joven Althea empezó a jugar al tenis o, para ser más exactos, al pádel (o una forma primitiva de él). Con 12 años, se proclamó campeona de Nueva York.

En 1940, en su vecindario se hizo una colecta (un crowdfunding, que dicen ahora) para que Althea Gibson pudiera acudir a una academia de tenis. Entró en 1941 y ese mismo año se proclamó campeona de Nueva York. En 1944 y 1945 ganó los campeonatos nacionales de su categoría y en 1947 ganó el campeonato americano absoluto.

Su carrera dio un avance importante cuando Walter Johnson, un médico que también fue el mecenas de Arthur Ashe, se interesó por ella. Logró federarla y consiguió entrar en la Florida Agricultural and Mechanical University.

En 1950, se convirtió en la primera afroamericana (de cualquier sexo) que recibió una invitación para jugar el US Open, gracias, entre otras cosas, a una campaña promovida por la American Tennis Association. Cayó en segunda ronda, pero su presencia atrajo mucha atención de los medios de comunicación. En 1951, tras ganar su primer torneo (el Campeonato del Caribe, en Jamaica), participó en Wimbledon por primera vez. Era la primera jugadora negra que competía en la hierba del All England Lawn Tennis Club.

Tras una exitosa gira por Asia, en 1956 Althea Gibson rompió otra barrera, convirtiéndose en la primera jugadora de color en ganar un título de Gran Slam. Fue en París, y fue Roland Garros. Era el aperitivo de lo que ocurriría un año después, cuando Gibson se convirtió en la primera jugadora negra en ganar Wimbledon, y en la primera que recibía el trofeo de manos de la reina Isabel II. Fue homenejada y condecorada por la ciudad de Nueva York, un presagio, porque en esa ciudad, unos meses después, ganaría su primer US Open.

Pero no es sólo eso, porque al año siguiente repitió tanto en Londres como en Nueva York. Era la indiscutible número uno del mundo. Se convirtió en la primera mujer negra que ocupó las portadas de Sports Illustrated y Time.

Para que una mujer negra volviera a ganar Wimbledon tuvieron que pasar 43 años. Fue Serena Williams la que lo logró en 1999. La propia Serena le escribió una carta a Althea Gibson antes de lograrlo.

Estatua de bronce de Althea Gibson en Newark, Nueva Jersey (WIKIPEDIA).

Estatua de bronce de Althea Gibson en Newark, Nueva Jersey (WIKIPEDIA).

El problema es que en aquella época, los tenistas no se hacían ricos. El amateurismo primaba. La propia jugadora lo explicaba así: “Ser la reina del tenis es bueno, pero no te puedes comer una corona“. Así que Althea Gibson decidió convertirse en profesional. Por desgracia para ella, el profesionalismo de aquella época nada tenía que ver con el de ahora. Se limitaba a exhibiciones y torneos de menor categoría deportiva. Así, empezó a combinar el tenis con otras actividades: Althea Gibson era una excepcional cantante y además, tocaba el saxofón. Ofreció conciertos y además, se hizo comentarista deportiva.

Como su vida en el tenis empezaba a encontrar término, se pasó al golf en 1964. Se convirtió en jugadora profesional, pero vivió con más dureza las dificultades de ser afroamericana. Fue excluida de muchos torneos por ser negra y en algunos de los que la aceptaban, se veía obligada a cambiarse en el coche porque tenía prohibido, por el color de su piel, entrar el Club de Campo. Su puesto más alto en el ránking como jugadora de golf fue el 27 en 1966. Dejó el golf en 1978.

Regresó al tenis, pero lo hizo como entrenadora. Era la cara visible de un proyecto financiado por Pepsi para buscar talentos en barrios desfavorecidos. Además, desde finales de los 70 a principios de los 80 ocupó algunos cargos funcionariales en Nueva Jersey, todos relacionados con el deporte. A finales de los 80, Althea Gibson sufrió dos hemorragias cerebrales y en 1992, un infarto. Sobrevivió a estas experiencias, pero se quedó arruinada por los gastos médicos. Pidió ayuda a las diferentes asociaciones tenísticas de su país, pero ninguna de ellas se la prestó. Fue gracias a la tenista británica Angela Buxton, excompañera suya de dobles, como Althea Gibson pudo recaudar fondos, mediante un llamamiento que Buxton hizo a los jugadores y exjugadores profesionales.

Con su salud francamente deteriorada y tras sufrir otro infarto a principios de 2003, el 28 de septiembre de ese año Althea Gibson fallecía a los 76 a causa de una infección respiratoria y otra en la vejiga. Sus restos reposan en el cementerio de Rosedale, en Orange, Nueva Jersey.

Tras su muerte, han ido llegando reconocimientos varios. Desde un sello del servicio postal de Estados Unidos hasta una cátedra con su nombre en su Alma Máter, pasando por una estatua de bronce en su honor o su presencia en el Salón de la Fama del deporte femenino en Estados Unidos.

En definitiva, un nombre de esos que se debe olvidar. Os dejo con un documental sobre ella:

Que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Natasha Zvereva: camaradas, mi dinero es mío

09 abril 2014
Zvereva, en un partido de exhibición en 2010 (WIKIPEDIA)

Zvereva, en un partido de exhibición en 2010 (WIKIPEDIA)

De un tiempo a esta parte, el tenis femenino ruso o de países de la antigua Unión Soviética es uno de los más fructíferos. Antes de la caída del Telón de Acero, no había tantas tenistas que destacaran. Una de ellas es la protagonista de hoy: Natasha Zvereva.

¿Quién era?: Una tenista bielorrusa de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la mejor tenista soviética en su momento y por atreverse a desafiar el sistema deportivo de la URSS, que se quedaba el dinero ganado por sus deportistas (ahora os lo explico).

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2002. Actualmente, es la capitana del equipo bielorruso de Copa Federación.

¿Sabías qué…?: Zvereva fue una de esas niñas prodigio de los países del Este de Europa: se hizo profesional a los 14 años.

- La Federación Soviética de Tenis (como las del resto de deportes), pagaba los desplazamientos y el material de sus deportistas, pero se quedaba con todas sus ganancias. Zvereva fue la primera en rebelarse. Según sus cálculos, en 1989, con 18 años, había ganado ya medio millón de dólares de la época, de los cuales no había podido disfrutar porque se lo había quedado su Gobierno.

- La rebelión llegó cuando poco después, Zvereva decidió firmar un contrato con una agencia de representación deportiva llamada ProServ, asesorada por su padre. Además, dejó la Unión Soviética y se fue a vivir a Estados Unidos.

- Su abuelo murió luchando en la II Guerra Mundial.

- Antes de trasladarse a Estados Unidos, Zvereva ya destacaba por su estilo de vida occidental, sus gustos musicales y por su dominio del idioma inglés.

- Su mejor momento deportivo fue la final de Roland Garros de 1988, en la que perdió ante Steffi Graf. Fue su única aparición en finales de Gran Slam.

- Mucho mejor le fue en dobles. Haciendo pareja con su compatriota Larisa Savchenko ganó un Roland Garros y un Wimbledon, con la estadounidense Pam Shriver ganó un US Open, con Gigi Fernández (también estadounidense) ganó cinco Roland Garros, cuatro Wimbledon, tres US Open y dos Australian Open y un Abierto de Australia más con Martina Hingis.

- En individuales, su puesto más alto en el ránking fue el 5. En dobles, por supuesto, el 1.

- También fue pareja de dobles con Arantxa Sánchez-Vicario, con Martina Navratilova y con Anna Kournikova.

- Es, desde 2010, miembro del Salón Internacional de la Fama del Tenis.

Biografía, palmarés, estadísticas: Natalia Maratauna Zvereva nació en Minsk, Bielorrusia, el 16 de abril de 1971. Debutó como profesional en 1988. Durante su carrera, ganó 4 títulos de la WTA (en individuales) y 80 en dobles.

Os dejo con unas imágenes de la final de Roland Garros de 1988:

Saludos y hasta mañana.

Quién es… Nick Bollettieri, el fabricante de estrellas del tenis

03 abril 2014
Nick Bollettieri, en 2005 (WIKIPEDIA)

Nick Bollettieri, en 2005 (WIKIPEDIA)

Estoy desconocido, porque cada vez rompo más veces las reglas no escritas que me autoimpuse hace ya siete años. Y las que quedan. Una de ellas era no hablar de gente que no haya sido deportista profesional.  Y no sólo eso, sino que hablo de un tipo que sigue en activo. El protagonista de hoy no fue deportista profesional, pero de sus manos han salido no sólo muchos deportistas profesionales, sino también grandes estrellas. Los que sois muy fans del tenis puede que lo conozcáis. A los que no, os recomiendo que le echéis un vistazo a la carrera de este rey Midas del deporte de la raqueta. Es Nick Bolletieri.

¿Quién es?: Un entrenador de tenis estadounidense.

¿Por qué se le conoce?: Pues por ser el mayor generador de estrellas de este deporte. Por sus manos han pasado jugadores del calibre de Andre Agassi, Jim Courier, Tommy Haas, Jelena Jankovic, Martina Hingis, Maria Sharapova, las hermanas Williams, Monica Seles, Marcelo Ríos, Mary Pierce o Anna Kournikova, entre otros.

A sus 82 años sigue presidiendo (que no poseyendo) su academia, situada en Bradenton, Florida. A ella llegan cada año decenas de niños procedentes de todo el planeta con el sueño de que este neoyorquino los acepte y los convierta en números 1 del tenis mundial.

¿Sabías qué…?: Nació en Nueva York, hijo de inmigrantes italianos.

- Empezó a jugar al tenis en la Universidad, pero no se hizo profesional, sino que se dedicó a la enseñanza.

- Trabajó como monitor de tenis en un resort de Puerto Rico y en otro en Florida hasta que decidió abrir su propia academia, en este mismo estado, en 1978. Un amigo millonario le prestó un millón de dólares para abrirla, en un campo dedicado al cultivo de tomates.

- En 1987 vendió la academia a International Management Group (IMG), el gigante de la promoción deportiva. IMG tomó como ejemplo la academia de Bollettieri para hacerla extensible a otros deportes. Ahora, la Academia IMG se dedica a ocho deportes. Aún así, Bollettieri sigue siendo el presidente de la academia de tenis.

Bollettieri, en el US Open de 2009 (WIKIPEDIA).

Bollettieri, en el US Open de 2009 (WIKIPEDIA).

- Bollettieri también da clases particulares. Su precio, 900 dólares por hora. Un año en su academia cuesta 71.400 dólares.

- Hasta diez jugadores entrenados o descubiertos por Bollettieri han sido número 1 del mundo.

- Su principal virtud, dicen es su capacidad como motivador y su extraordinario ojo para detectar potenciales estrellas en niños o preadolescentes.

- Una anécdota dice que un amigo se vio sorprendido al ver a Bollettieri entrenar a una niña flacucha y de apariencia débil. El amigo le preguntó por qué se centraba en una niña así, y Nick le respondió que esa niña sería número 1 del mundo. Esa niña era una joven yugoslava llamada Monica Seles.

- Andre Agassi fue su primera gran estrella.

- Maria Sharapova tiene una casa muy cerca de la academia y aún hoy entrena allí con frecuencia, al igual que las hermanas Williams.

- Bollettieri superó un cáncer de piel.

- Ha estado casado ocho veces y tiene siete hijos, de entre 6 y 58 años.

- Actualmente, la academia tiene 52 canchas y 215 estudiantes.

Biografía: Nicholas James Bollettieri nació el 31 de julio de 1931 en Pelham, Nueva York. Graduado en Filosofía por el Spring Hill College, empezó a enseñar tenis en 1956. Tras trabajar en Puerto Rico y Florida, en 1978 abrió su academia. En 1987 la vendió a IMG.

Os dejo con un reportaje sobre la Academia de Nick Bollettieri:

Podéis conocer algo más sobre Nicl Bollettieri en este reportaje del New York Times.

Mañana más.

Quién fue… Arthur Ashe, el mejor tenista de raza negra de toda la historia

31 enero 2014
Arthur Ashe, en 1975 (WIKIPEDIA)

Arthur Ashe, en 1975 (WIKIPEDIA)

Tengo desatendido el tenis, y mira que es uno de los tres deportes que más me gustan. De hecho, creo que es el segundo. El problema es que, comparado con otros deportes, hay mucho menos de dónde sacar. La mitad de mis artículos corresponden a fútbol o futbolistas. El motivo, además de que es el deporte más seguido del mundo (y que más personajes conocidos-pero-no-demasiado-famosos genera), es que es un deporte de equipo. Hay muchísimos futbolistas. En los deportes individuales me cuesta más. En los inicios del blog, saqué a muchos tenistas. De hecho, tras el baloncesto, el atletismo y el ciclismo, es el cuarto deporte más tratado. Pero cada vez quedan menos tenistas de que hablar, mientras no se retire la actual generación más veterana y de la ya retirada pasen unos cuantos años. Pero siguen quedando personajes, y uno de ellos es el protagonista de hoy, que encaja muy bien en la sección de los viernes. Tras esta reflexión que quería compartir con vosotros, os presento a Arthur Ashe.

El 10 de julio de 1943 nace en Richmond, Virginia, Arthur Robert Ashe Junior. Cuando tenía cinco años de edad, su madre murió en el parto de su hermano pequeño, Johnnie, por lo que ambos se criaron con su padre, Arthur Ashe Sr., que era policía. Precisamente, Arthur Ashe padre prohibió a su hijo mayor que practicara el fútbol americano, el deporte más popular entre los chavales negros de la época, ya que Arthur Jr. era muy poco corpulento y temía por si se lesionaba. Existía en el vecindario de los Ashe una pista de tenis, y ahí fue donde el pequeño Arthur empezó a jugar.

Fue en el instituto donde Arthur Ashe comenzó a destacar. Tanto, que la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) le ofreció un puesto en su equipo y en su universidad en 1963. Fue precisamente ese año cuando fue convocado por el equipo estadounidense de Copa Davis, convirtiéndose en el primer jugador de color en hacerlo. Dos años después, se proclamaba campeón universitario en individual y por equipos. Y su gran momento de gloria llegó en 1968, cuando ganó el US Open, a la sazón el primero de la ‘era open’. De nuevo rompía la barrera racial, porque nunca antes un tenista de raza negra había logrado ganar el torneo neoyorquino. No sólo eso, sino que Estados Unidos también ganó la Davis con su inestimable colaboración.

En 1970 se consagró logrando la victoria en el Open de Australia. No fue hasta ese año, ya con dos títulos de Gran Slam, cuando se convirtió en profesional. De hecho, Ashe fue uno de los impulsores de la creación de la ATP, la Asociación de Tenistas Profesionales. Su compromiso no quedaba ahí. En 1972, se le impidió la entrada en Sudáfrica para jugar un torneo por ser negro. Ashe hizo entonces mucho ruido para denunciar la política del apartheid.

Su juego entró en un bache hasta que resurgió en 1975. Y es que sorprendió al mundo proclamándose campeón de Wimbledon, tras derrotar al número uno del momento, su compatriota Jimmy Connors. Arthur Ashe era el primer tenista de color, y por ahora único, en ganar tanto Wimbledon como el US Open y el Australian Open. Hasta 1983, fue el único negro en lograr uno de los cuatro grandes, ya que el francés Yannick Noah se le unió al ganar Roland Garros.

Cartel de una campaña contra las enfermedades cardiovasculares protagonizada por Arthur Ashe (WIKIPEDIA).

Cartel de una campaña contra las enfermedades cardiovasculares protagonizada por Arthur Ashe (WIKIPEDIA).

Su carrera acabó en 1980. El año anterior tuvo que ser operado del corazón tras un infarto y esta dolencia acabó con su carrera. Tras retirarse, fue comentarista y capitán del equipo de Copa Davis. Escribió un libro y siguió luchando por los Derechos Civiles, siendo muy crítico con Sudáfrica y llegando a ser detenido en una manifestación.

En 1983, Ashe tuvo que pasar otra vez por el quirófano, debido a complicaciones en su operación (un bypass) de cuatro años antes. En 1988, fue hospitalizado de nuevo, con parálisis en un brazo. Se le hicieron varias pruebas y se le diagnosticó toxoplasmosis. Los médicos empezaron a sospechar que esta enfermedad era una consecuencia del sida. Y así era. Descubrieron que en una de las transfusiones que se le hicieron en la operación de 1983, recibió sangre infectada con el mortal virus. Hasta 1992, Ashe no hizo pública su enfermedad. Aprovechó para formar parte de campañas informativas sobre el VIH y recaudar fondos, aconsejando sobre educación sexual y prácticas seguras, además de intentar concienciar a la gente de que el sida no era cosa exclusiva de homosexuales o drogadictos. Le dio tiempo a crear una Fundación con su nombre y a escribir su biografía. Y digo le dio tiempo porque el 6 de febrero de 1993 falleció en un hospital de Nueva York debido a una neumonía relacionada con el sida. Más de 6.000 personas acudieron al funeral de este jugador de tenis.

Qué decir de todos los homenajes póstumos que recibió: el estadio donde se juega la final del US Open lleva su nombre, así como el centro atlético de su Richmond natal, donde también tiene una estatua. También en su alma mater, en UCLA, el centro de salud del campus lleva su nombre. Y en Philadelphia hay una escuela de tenis que se llama Arthur Ashe. El servicio postal de Estados Unidos sacó un sello en su honor, la cadena ESPN entrega anualmente el premio Arthur Ashe al deportista que se haya caracterizado por su lucha contra las adversidades y el día antes del US Open se celebra el Arthur Ashe’s Day, en el que famosos y tenistas recaudan fondos con partidos benéficos y conciertos para los niños desfavorecidos.

Termino con una frase de Arthur Ashe. Cuando se supo de su enfermedad, un fan le escribió preguntándole “¿Por qué Dios tiene que seleccionarte para esa enfermedad?”. Ashe respondió: “En el mundo 50.000.000 de chicos comienzan a jugar al tenis, 5.000.000 aprenden a jugarlo, 500.000 aprenden tenis profesional, 50.000 entran al circuito, 5.000 llegan a jugar un Grand Slam, 50 llegan a Wimbledon, 4 a las semifinales, 2 a la final. Cuando estaba levantando la copa nunca le pregunté a Dios: ‘¿Por qué a mí?’ Y hoy, con mi enfermedad, no debería preguntarle: ‘¿Por qué a mí?’.

Os dejo con los últimos instantes de la final de Wimbledon de 1975:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Julián Alonso: su romance con Martina Hingis frustró su carrera en el tenis

18 noviembre 2013

alonso1España es cuna de grandes tenistas. Hemos tenido grandes campeones pero también algunos que no pudieron llegar tan lejos como otros. El de hoy es uno de ellos. No destacó mucho como profesional, pero a pesar de ello, es recordado y reconocido por el asunto que ilustra el artículo y está referenciado en el título. Hoy os voy a hablar de Julián Alonso.

¿Quién era?: Un tenista español de mediados de los 90 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Desde el punto de vista profesional, Julián Alonso fue en sus comienzos uno de los más prometedores tenistas españoles. Pero en realidad por lo que se le recuerda es por su relación sentimental con Martina Hingis, cuando la tenista suiza de orígen eslovaco estaba en los inicios de su brillantísima carrera.

¿Qué fue de él?: Pues se retiró en 2001. Estudió gestión deportiva en el Johan Cruyff Institute y en la actualidad es director de la escuela de tenis del Club de Tenis de Canet de Mar, en Barcelona, localidad de la que Julián Alonso es natural.

¿Sabías qué…?: Con 20 años recién cumplidos y recién llegado al profesionalismo, Julián Alonso se plantó en la final del torneo de Santiago, en Chile, en la que derrotó al ídolo local Marcelo Ríos, que sólo cuatro meses después accedería al número 1 del mundo.

- Merced a este título, la ATP lo nombró como debutante del año.

- Fue el segundo español en lograrlo, tras Albert Costa. Tras él, lo han logrado Juan Carlos Ferrero y Rafa Nadal.

- Jugó en el equipo español de Copa Davis en eliminatorias ante Suecia (1998) y Nueva Zelanda (1999). Jugó dos partidos individuales (ganó ambos) y tres de dobles (una victoria y dos derrotas).

- En sus actuaciones de Gran Slam, jamás pasó de primera ronda, excepto en el Open de Australia de los años 1998  y 1999.alonso2

- Fue precisamente en el Open de Australia cuando conoció a Martina Hingis, tres años menor que él y que era una niña prodigio del tenis mundial.

- Tras su explosión, se considera que el primer mal año de Hingis fue 1998, el de su romance con Julián.

- Al parecer, fue la madre de la suiza la que forzó la ruptura, ya que en su opinión, la relación estaba perjudicando a su hija.

- Julián Alonso, tras la relación, confesó que “estar con Martina frustró mi carrera”.

- El tenista también tuvo palabras duras para la madre de Hingis: “Con ella sí que tuve problemas. Un día me dijo que yo era el trigésimo del mundo y que eso era una mierda, también que tuviera cuidado… Me sentó muy mal y le pedí respeto”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Julián Alonso Pintor nació el 2 de agosto de 1977 en Canet de Mar, Barcelona. Debutó como profesional en 1996. Se retiró en 2001. En su carrera, como os dije antes, ganó dos títulos y acumuló unas ganancias de 852.000 dólares.

Esta vez no he hallado vídeo. Si alguien lo hace, que avise… Hasta mañana.