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Quién fue… Charlotte Cooper: la primera mujer campeona olímpica de la historia

03 octubre 2014
Charlotte Cooper, a principios de siglo (WIKIPEDIA).

Charlotte Cooper, a principios de siglo (WIKIPEDIA).

Pues el Quién Fue de este viernes pertenece a una subsección que podríamos catalogar ya de clásico: mujeres pioneras. La de hoy es una de esas cuyo nombre merece la pena recordar. Es el de Charlotte Cooper.

Nacida en Ealing, Londres, Inglaterra, el 22 de septiembre de 1870, Charlotte Reinagle Cooper era hija de un molinero llamado Henry Cooper y su esposa, Teresa Miller. Empieza a jugar al tenis en el Club de su localidad natal y con 23 años gana su primer torneo. Debuta en 1893 en Wimbledon, el último año, por cierto, antes de la retirada de la gran dominadora hasta el momento, Lottie Dod, de la que hablamos en su día. En este año alcanza las semifinales del torneo londinense, y en 1895 logra su primer título.

Revalidó su corona al año siguiente y se convirtió de pleno derecho en una de las mejores jugadoras de su época, y todo a pesar de una grave discapacidad: a los 26 años se quedó sorda. En cuanto al tenis, se caracterizaba por su agresivo estilo de juego y, curiosamente, era una de las pocas mujeres que sacaba por encima de su cabeza (como se hace ahora). Inició además una interesante rivalidad con Blanche Bingley, con la que fue alternando victorias en Wimbledon. Cooper volvió a ganar en las ediciones de 1898 y 1901. Precisamente ese año, en enero, se había casado con el abogado Alfred Sterry, por lo que compitió con este apellido.

Pero su fama mundial había llegado antes, en 1900. Se celebraban los Juegos Olímpicos de París y por primera vez las mujeres podían participar. En el torneo de tenis sólo tomaron parte de la competición seis jugadoras. Cooper derrotó a la francesa Fourrier en cuartos, a la estadounidense Jones en semifinales y a la francesa Prévost en la final, el 11 de julio de 1900, por 6-1 y 6-4. Se convertía así en la primera mujer campeona olímpica de la historia, si bien es cierto que hasta la siguiente cita olímpica no se empezaron a entregar medallas. Por su fuera poco, Cooper también logró el oro en dobles mixtos, haciendo pareja con Reginald Doherty.

Habíamos dejado a Charlotte Cooper en 1901, casada y tetracampeona de Wimbledon pese a su discapacidad. El marido, por cierto, llegaría a ser presidente de la Federación de Tenis. En 1903 tuvo a su primer hijo, llamado Rex, y dos años después a una niña, llamada Gwen. Pues bien, el hecho de ser madre de dos niños no le impidió seguir jugando a primer nivel, hasta el punto de que en 1908 logró su quinta victoria en Wimbledon. Tenía 37 años y 282 días, estableciendo un récord de veteranía en una victoria en el torneo femenino de Wimbledon que aún sigue vigente.

Charlotte Cooper siguió jugando al tenis hasta bien entrados los 50, y para que veais que tipo de persona era, os contaré dos anécdotas: se caracterizaba por acudir a los torneos en bicicleta y durante su carrera, sólo tuvo dos raquetas. Una era para entrenar o para los días con mal tiempo y la otra para los partidos al sol.

Su hijo Rex llegó a ser vicepresidente del All England Club y su hija Gwen fue jugadora profesional. Charlotte Cooper falleció el 10 de octubre de 1966, con 96 años de edad, en Helensburgh, Escocia.

Que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Pam Shriver: tenista, mujer de James Bond y prima de Schwarzenegger

03 septiembre 2014
Portada del libro de Pam Shriver 'Passing Shots' (Ed. McGraw-Hill)

Portada del libro de Pam Shriver ‘Passing Shots’ (Ed. McGraw-Hill).

Volvemos al tenis femenino de la mano de una jugadora clásica que, si bien no destacó especialmente en individuales, está considerada como una de las mejores jugadoras de dobles de toda la historia. Es Pam Shriver.

¿Quién era?: Una tenista estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ganar la friolera de 21 títulos de Gran Slam en dobles, 20 de ellos con Martina Navratilova como pareja.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1997. Tras su retirada se dedicó a ser comentarista de televisión. Ha pasado por numerosas cadenas americanas e internacionales, como ABC, CBS o la BBC. En la actualidad, trabaja para ESPN.

¿Sabías qué…?: Explico lo del titular lo primero: Pam Shriver es prima cuarta de Maria Shriver, exmujer del actor Arnold Schwarzenegger. Además, Pam Shriver ha estado casada con el actor australiano George Lazenby, que encarnó a James Bond (entre Sean Connery y Roger Moore, sólo en una película: 007 al servicio secreto de Su Majestad). Con él tuvo tres hijos antes de separarse.

– El mejor momento de su carrera profesional fue el primero: con tan solo 16 años, Pam Shriver alcanzó la final del US Open, tras derrotar por sorpresa a Navratilova en semifinales. En la final cayó ante Chris Evert.

– Nunca más volvió a alcanzar una final de Gran Slam en individuales.

Pam Shriver, en la actualidad (YOUTUBE).

Pam Shriver, en la actualidad (YOUTUBE).

– Como os dije antes, de sus 21 victorias en torneos de dobles de Gran Slam, 20 fueron junto a Martina Navratilova. La otra fue el US Open de 1991, junto a Natasha Zvereva.

– En 1987 ganó los dobles mixtos de Roland Garros haciendo pareja con el español Emilio Sánchez Vicario.

– Su mejor puesto en el ranking individual fue el 3, mientras que en el de dobles, obviamente fue el 1.

– Ha sido presidenta de la WTA y directiva de la USTA.

– Es accionista de los Baltimore Orioles de la Liga de Béisbol.

– En 2010, Shriver protagonizó una curiosa anécdota en Wimbledon. Estaba comentando un partido de su compatriota James Blake cuando éste protestó airadamente debido a que Shriver hablaba demasiado alto y durante los puntos: “No me puedo creer que hayas jugado al tenis, todavía te puedo oír”, le dijo Blake desde la pista a la comentarista. Shriver le ignoró y siguió hablando. Blake perdió otro punto y entonces ya sus protestas incluyeron algún insulto a Shriver. ESPN tuvo que conectar con otro partido para no emitir el embarazoso momento. La comentarista fue muy criticada por los medios estadounidenses.

– Es miembro del Salón Internacional de la Fama del Tenis.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pamela Howard Shriver nació el 4 de julio de 1962 en Baltimore, Maryland. Empezó a jugar en el circuito profesional con 16 años, y se retiró en 1997. En su carrera ganó 21 títulos de Gran Slam en dobles (siete Open de Australia, cuatro Roland Garros, cinco Wimbledon y cinco US Open) de un total de 112 torneos. En individuales alcanzó 21 títulos. Acumuló unas ganancias de 5,4 millones de dólares en su carrera.

Os dejo con un resumen de la final del US Open del 78:

Hasta mañana.

Qué fue de… Arantxa Sánchez Vicario: las horas bajas de la más grande

14 agosto 2014
Arantxa, en un peloteo en 2003 (WIKIPEDIA).

Arantxa, en un peloteo en 2003 (WIKIPEDIA).

Pues me vais a perdonar esta pequeña licencia. Me refiero a sacar en el blog a una exdeportista que ahora está mucho ‘en el candelero’. Pero más allá de las noticias de su vida privada, me apetecía mucho hablar de la jugadora más grande del tenis español. Me refiero a Arantxa Sánchez Vicario.

¿Quién era?: Una tenista española de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser, seguramente, la mejor tenista española de todos los tiempos, exnúmero uno del mundo y ganadora de cuatro torneos del Grand Slam.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2002 (si bien protagonizó un regreso fugaz dos años después para participar en los Juegos de Atenas). Tras colgar la raqueta fue capitana del equipo español de Copa Federación. Después de sus problemas fiscales, que ahora relataré con más detenimiento, reside en Barcelona con sus dos hijos y participa en eventos publicitarios y tenísticos cuando sus pequeños se lo permiten, tal y como relata ella misma en el blog de tenis de David Menayo.

¿Sabías qué…?: Es la menor de los hermanos Sánchez Vicario. Sus hermanos Emilio y Javier fueron tenistas profesionales y Emilio fue durante muchos años el mejor tenista español.

– Sus primeros golpes con la raqueta los dio con cuatro años de edad.

Arantxa, en la final de Roland Garros de 2013 (GTRES).

Arantxa, en la final de Roland Garros de 2013 (GTRES).

– Cuando era jugadora profesional, estableció su residencia en el Principado de Andorra, pero debido a ciertas irregularidades en su decisión, Hacienda la acusó de evasión de impuestos. Fueron a juicio y la tenista fue condenada a pagar todos los impuestos de cinco ejercicios, lo que según la propia Arantxa, la dejó en la ruina.

– En 2012 publicó su autobiografía, titulada Arantxa ¡Vamos! Memorias de una lucha, una vida y una mujer, en la que relata sus desavenencias con su familia, que la privaron, siempre según su versión, de disfrutar de los 45 millones de euros que ganó en su carrera, otro de los motivos de su situación financiera. Arantxa no se habla con ningún miembro de su familia, y en su libro recuerda cómo fueron sus padres los que tomaron la nefasta decisión de establecer la residencia en Andorra, o cómo su madre elegía sus peinados o toda su ropa. Su familia ha negado siempre estos hechos.

– Otro de los puntos de fricción de Arantxa con su familia es por su matrimonio con José Santacana, al que se opusieron sus familiares. Santacana es el padre de sus dos hijos. Antes, había estado casada con el periodista y actual director del diario Sport Joan Vehils.

– Cuando ganó Roland Garros con 17 años, se convirtió en la tenista más joven en lograrlo. Su récord duró poco, pues lo batió al año siguiente Monica Seles.

– Es la tenista con más participaciones olímpicas: cinco (Seúl 88, Barcelona 92, Atlanta 96, Sydney 2000 y Atenas 2004). En Barcelona y en Atlanta logró dos platas y dos bronces.

– Su juego se basaba en su fortaleza, en su tesón para no dar ni una bola por perdida y en su revés a dos manos.

– Entre febrero y junio de 1995 fue tres veces número uno del mundo, puesto por el que competía con la alemana Steffi Graf.

Biografía, palmarés, estadísticas: Aránzazu Isabel María Sánchez Vicario nació en Barcelona el 18 de diciembre de 1971. Debutó como profesional con 14 años y su carrera se desarrolló hasta 2002. En su palmarés tiene tres Roland Garros y un US Open, entre un total de 29 títulos. Tiene además dos platas y dos bronces olímpicos.

Como no podía ser de otra forma, os dejo con unas imágenes de la mítica final de Roland Garros de 1989:

Hasta mañana.

Qué fue de… Zina Garrison: la transición antes de las Williams

29 julio 2014
Portada de la autobiografía de Zina Garrison.

Portada de la autobiografía de Zina Garrison.

Volvemos al tenis femenino de la mano de otra jugadora afroamericana, que si bien no alcanzó los triunfos de otras jugadoras de su raza, sí que fue la principal tenista negra de los 80 y primeros 90 y un presagio del dominio que ejercerían después las hermanas Williams. Es Zina Garrison.

¿Quién era?: Una tenista estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la mejor tenista afroamericana de su época, siendo una fija en los grandes torneos y llegando a ser finalista de Wimbledon.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1997. Tras su jubilación como deportista profesional ha sido comentarista en televisión y es entrenadora. Tiene una academia en Houston y ahora es entrenador de la una de las grandes promesas del tenis americano, Taylor Townsend.

¿Sabías qué…?: Ha sido capitana del equipo estadounidense de Copa Federación y entrenó a las hermanas Williams cuando lograron el oro en doble femenino en los Juegos de Pekín 2008.

- Tiene también una fundación para personas sin techo.

- Durante sus primeros años tuvo que lidiar con la bulimia. Ella achaca este desorden alimenticio a la presión a la que estaba sometida por ser considerada por los medios como la nueva Althea Gibson.

- En su enfermedad también influyó la muerte de su madre.

- Su mayor logro, como os decía, fue llegar a la final de Wimbledon en 1990. Eliminó en cuartos de final a Monica Seles y en semifinales a Steffi Graf. En la final cayó derrotada ante Martina Navratilova.

- Fue la segunda afroamericana en jugar la final de Wimbledon, tras Althea Gibson.

Zina Garrison, en la actualidad (YOUTUBE).

Zina Garrison, en la actualidad (YOUTUBE).

- En los Juegos Olímpicos de Seúl 88 se colgó dos medallas: el oro en dobles femeninos (junto a Pam Shriver) y el bronce en individual.

- Su mejor puesto en el ránking de la WTA fue el cuarto (en 1989).

- Dos veces campeona de la Copa Federación con su país, en dobles mixtos tuvo más éxito, ya que ganó un Open de Australia y dos Wimbledon.

- En categoría junior llegó a ser número 1 del mundo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zina Lynna Garrison nació el 16 de noviembre de 1963 en Houston, Texas. Debutó como profesional en 1982 y desarrolló su carrera hasta 1997. En su palmarés tiene las ya citadas medallas olímpicas, más 14 títulos en individuales, 20 en dobles y los también citados tres Gran Slams en dobles mixtos. Acumuló unas ganacias de 4.5 millones de dólares.

Os dejo un vídeo de Zina Garrison en acción en el US Open de 1988:

Saludos.

Qué fue de… Gigi Fernández: una estrella fuera del armario

07 julio 2014
Gigi Fernández, en 2009 (WIKIPEDIA).

Gigi Fernández, en 2009 (WIKIPEDIA).

Volvemos al tenis femenino y lo hacemos de la mano de una de las más destacadas jugadoras latinas de todos los tiempos. Especilizada más en dobles que en individuales, el nombre de la protagonista de hoy fue uno de los imprescindibles en los 80 y los 90. Es Gigi Fernández.

¿Quién era?: Una tenista estadounidense de origen puertorriqueño de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser una de las mejores, si no la mejor, jugadora de dobles de su época y doble campeona olímpica.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1997. Desde entonces se ha dedicado a entrenar. En la actualidad, dirige una compañía llamada Babies Goes Pro, dedicada a la creación de planes de entrenamiento deportivo para niños.

¿Sabías qué…?: Nacida en Puerto Rico, representó a su país en los Juegos de 1984 pero también a Estados Unidos en los de 1988, 1992 y 1996.

– Es la primera deportista puertorriqueña de la historia que se hizo profesional.

– Es una ferviente defensora de la ‘estadidad’ de Puerto Rico, es decir, que este estado libre asociado se una totalmente a Estados Unidos.

– Sus oros olímpicos los logró junto a otra Fernández estadounidense (sin relación familiar): Mary Joe Fernández (que es de origen dominicano).

– En torneos de Gran Slam, sus mayores éxitos los logró junto a la bielorrusa Natalia Zvereva. También hizo pareja de dobles con Arantxa Sánchez-Vicario.

– Fernández es una de las jugadoras que ha confesado su homosexualidad. Salió del armario siendo aún profesional. Su pareja es la exjugadora profesional de golf Jane Geddes. La pareja tiene dos hijos gemelos.

– En individuales sólo pudo alcanzar el puesto 17 del ranking.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 4,6 millones de dólares.

– Empezó a jugar al tenis con siete años de edad.

– En individuales ganó dos títulos de la WTA. En dobles, logró 69.

Biografía, palmarés, estadísticas: Beatriz Fernández nació el 22 de febrero de 1964 en San Juan, Puerto Rico. Debutó como profesional en 1983 y desarrolló su carrera durante 14 años. En ella ganó dos veces el Open de Australia, seis veces Roland Garros, cuatro veces Wimbledon y cinco veces el US Open, todas ellas en dobles. También por parejas loró dos medallas de oro olímpicas: Barcelona 92 y Atlanta 96.

Os dejo con un curioso anuncio protagonizado por Gigi Fernández para la televisión de Puerto Rico:

Hasta mañana.

Quién fue… Lottie Dod: niña prodigio y superheroína deportiva de la Inglaterra victoriana

04 julio 2014
Lottie Dod, en 1891, con 20 años de edad (WIKIPEDIA).

Lottie Dod, en 1891, con 20 años de edad (WIKIPEDIA).

No nos vamos de Inglaterra ni de la era victoriana para hablar de otra gran mujer deportista. Ya sabéis que adoro esta época de la historia. Por eso, me pregunto a mí mismo cómo no he sacado antes este artículo. La protagonista de hoy es una auténtica pasada. Es Lottie Dod.

El 24 de septiembre de 1871 nace en Babington, a apenas 8 kilómetros de Liverpool, Charlotte Dod. Es hija de Joseph y Margaret Dod, un matrimonio muy rico. Joseph Dod es un importante empresario del algodón. Son tan poderosos que ninguno de los cuatro hijos de la pareja (Charlotte -a la que ahora ya llamaremos Lottie-, Annie, Willy y Tony) tuvo que trabajar nunca. La familia, además, tenía pedigrí. Un antepasado, Sir Anthony Dod, fue el comandante de los arqueros de Inglaterra en la famosa Batalla de Agincourt (1415). Su acomodada situación, con tutores personalizados, les permitió volcarse en el deporte. Annie Dod practicaba tenis, golf, patinaje y billar. Willy Dod, haciendo honor a sus antepasados, era un excelente arquero. Y Tony Dod fue también arquero, jugador de tenis y de ajedrez.

En 1880, los Dod construyen dos pistas de hierba para tenis junto a su mansión. El tenis era un deporte reciente (su versión actual, claro está) y se hizo muy popular entre las clases altas. Fue en estas pistas de casa donde la pequeña Lottie se aficionó al tenis. Dos años después, entró en un club de Birkenhead.

Sus primeros torneos los jugó formando pareja de dobles con su hermana Annie y de dobles mixtos con su hermano Tony. En 1885, una Lottie Dod de 14 años logró sus primeras victorias, junto a sus hermanos, en el torneo de Waterloo. La prensa de la época ya destacaba sus cualidades para el tenis.

Sus triunfos siguieron, logrando proclamarse campeona del Oeste de Inglaterra, de un torneo en Dublín y del torneo del Norte de Inglaterra. Gracias a estos resultados, se animó a participar, en 1887, en Wimbledon. El número de participantes era escaso, eso sí, pero Lottie Dod logró plantarse en la final y vencer a la campeona del año anterior, Blanche Bingley, por 6-0 y 6-2. Tenía 15 años y 285 días. Aún hoy, sigue siendo la ganadora más joven de la historia de Wimbledon.

Al año siguiente, se repitió la final y de nuevo ganó Lottie Dod, esta vez por un doble 6-3, haciendo gala además de un juego totalmente revolucionario para la época, empuñando la raqueta de una manera parecida a como se hace hoy en día. En 1889 y en 1890, Lottie Dod no participó en Wimbledon (tened en cuenta que no era aún deporte profesional, era más bien un hobby. Por ejemplo, en 1889 no estuvo porque estaba de viaje de placer con su familia por Escocia).

Pero regresó en 1891 y de nuevo se enfrentó en la final a Blanche Bingley (que se había casado y se había convertido en Blanche Hillyard) por 6-2 y 6-1. La final se repitió por cuarta vez en 1892 y de nuevo ganó Dod por un doble 6-1. Y Lottie Dod ganó su quinto torneo de Wimbledon en 1893, de nuevo ante su eterna rival, esta vez en tres sets: 6-8, 6-1 y 6-4.

Como véis, el palmarés tenístico de Lottie Dod ya es de por sí destacado: sólo perdió cinco partidos en su carrera, y sólo uno de ellos después de los 15 años. Pero es que no sólo jugaba al tenis.

Lottie Dod, en un partido de tenis de fecha desconocida (WIKIPEDIA).

Lottie Dod, en un partido de tenis de fecha desconocida (WIKIPEDIA).

En invierno era asidua a Saint Moritz, donde practicó patinaje sobre hielo, esquí, curling y montañismo, llegando a coronar dos cimas de 4.000 metros junto a su hermano Tony. Además, en 1897 empezó a practicar hockey sobre hierba. Fundó un club del que era capitana y mejor jugadora y con el que nunca perdió un partido. En 1899 fichó por el Cheshire County, lo que le permitió ser internacional y representar a Inglaterra por primera vez en marzo de ese año. Unos problemas de espalda la retiraron de este deporte.

Al mismo tiempo, Lottie Dod también se interesó por el golf, un deporte que había empezado a practicar a los 9 años, como el tenis, pero que quedó en un segundo plano por la raqueta. Allá por 1894, el golf volvió a atraerla y participó en el Campeonato Británico. En 1898 y 1900 llegó a ser semifinalista de este torneo y en 1904 lo ganó, convirtiéndose en la única mujer que ha sido campeona británica de tenis y de golf, hito que, evidentemente, nadie más ha logrado.

Tras la muerte de su padre en 1905 (su madre había muerto en 1901), los hermanos Dod vendieron su mansión y compraron otra en Berkshire, donde instalaron un campo de prácticas de tiro con arco, un deporte que, como os he dicho antes, consideraban como algo propio de la familia. Bueno, pues en 1906, Lottie Dod ganó su primer torneo de tiro con arco. Sus buenas actuaciones le permitieron entrar en el Equipo Olímpico de Gran Bretaña para los Juegos de Londres 1908 y en esa cita logró la medalla de plata. Su hermano Willy, además, ganó el oro en la prueba masculina. Y en 1910, Lottie estuvo a punto de ganar el campeonato británico, lo que hubiera supuesto ser campeona de Reino Unido en tres deportes diferentes.

A partir de 1911 empezó a perder interés en el deporte y, poco después, estalló la I Guerra Mundial, en la que Lottie Dod participó como enfermera de los Fusileros Reales, si bien no ejerció fuera de territorio inglés. Fue condecorada por la Cruz Roja por haber trabajado más de 1.000 horas durante el conflicto.

Acabada la Gran Guerra, Lottie Dod, que nunca se casó, vivió con su hermano Willy en Londres y en Devon, y todos los años acudía a presenciar el directo el torneo de Wimbledon. El 27 de junio de 1960, Lottie Dod falleció en una residencia de la localidad de Sway, en Hampshire. Tenía 88 años. En el momento de su muerte, estaba acostada en la cama, escuchando por la radio la retransmisión de los partidos de Wimbledon, el torneo que esta mujer, tenista, patinadora, escaladora, golfista y arquera y medallista olímpica, ganó cinco veces.

Que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Kim Clijsters: mamá es la número 1 del mundo

18 junio 2014
Kim Clijsters, con su hija Jada tras ganar el US Open en 2010 (Archivo 20minutos).

Kim Clijsters, con su hija Jada tras ganar el US Open en 2010 (Archivo 20minutos).

Pues volvemos al tenis femenino con una de las mejores jugadoras no sólo de los últimos tiempos, sino de toda la historia. Con una dilatada carrera desarrollada hasta hace poco, cuenta con numerosos récords y un palmarés impresionante. Es Kim Clijsters.

¿Quién era?: Una tenista belga de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser dominadora del circuito femenino, o al menos una de ellas, número 1 del mundo en cuatro ocasiones, ganadora de cuatro torneos del Grand Slam y protagonista de una de las mejores reentradas al circuito de la historia.

¿Qué fue de ella?: Se retiró definitivamente de las pistas en 2012. En la actualidad, sigue jugando en el circuito de veteranos y además, es la entrenadora de su compatriota Kirsten Flipkens.

¿Sabías qué…?: El titular del artículo tiene un motivo, y es que el 14 de febrero de 2011, Kim Clijsters se convirtió en la primera mujer de la historia que alcanzaba el número 1 del ránking de la WTA (su cuarta vez) tras haber sido madre (en concreto, de Jada Elle, que nació en febrero de 2008 fruto de su matrimonio con el jugador de baloncesto estadounidense Brian Lynch).

– El pasado mes de septiembre nació Jack Leon, su segundo hijo.

– El padre de Kim Clijsters, Lei Clijsters, fue futbolista profesional y entrenador. Fue internacional y estuvo con su selección en los Mundiales de México 86 e Italia 90. Falleció en 2009 víctima de un cáncer de pulmón. Su madre, Els Vandecaetsbeek, fue campeona belga de gimnasia.

– Siempre fue una de las jugadoras más queridas del circuito por su buen carácter. Ganó ocho veces el premio a la jugadora más deportiva del año.

– Hay una muñeca Barbie y un asteroide dedicados a ella.

Kim Clijsters, en el año 2006 (WIKIPEDIA).

Kim Clijsters, en el año 2006 (WIKIPEDIA).

– Entre 2003 y 2004 mantuvo una relación con el tenista australiano Lleyton Hewitt.

– En mayo de 2007 decidió retirarse, paara luego volver a las pistas en 2009 y, dos años después, volver a conquistar el número 1 del mundo.

– En 2009 jugó el US Open invitada por el torneo y lo consiguió ganar, convirtiéndose en la primera y por ahora única tenista en conseguir este hito.

– Es muy recordada su rivalidad con su compatriota Justine Henin. Ambas se enfrentaron 25 veces, con 13 victorias para Clijsters y 12 para Henin.

– Sólo tiene un balance negativo de victorias-derrotas con Serena Williams.

– En marzo de 2005 ocupaba el puesto 135 del ránking y en enero de 2006 alcanzó el número 1. Ese salto es el más rápido y más grande de la historia del tenis.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kim Antoine Lode Clijsters nació en Bilzen, Bélgica, el 8 de junio de 1983. Debutó como profesional en 1999. Se retiró en 2007 para regresar dos años después y retirarse en 2012. En su palmarés tiene 41 títulos de la WTA, cuatro de ellos de Grand Slam (tres US Open y un Open de Australia). Acumuló unas ganancias de 24,4 millones de dólares.

Os dejo con la final íntegra del Open de Australia de 2011, la última que ganó Kim Clijsters:

Hasta mañana.

Qué fue de… Anna Kournikova: la tenista más famosa que no ganó ningún título

21 mayo 2014
Kournikova, en un torneo en Australia en el año 2003 (Archivo 20minutos).

Kournikova, en un torneo en Australia en el año 2003 (Archivo 20minutos).

Algunos estaréis sorprendidos con la protagonista de hoy. “¿Cómo que qué fue de Anna Kournikova? ¡Pues en Miami con Enrique Iglesias!”. Pues sí, en Miami con Enrique, pero a algo se dedicará, ¿no? Además, lleva un montón de años retirada del circuito, así que creo que cabe perfectamente. Y de cualquiera de las maneras, ¿hacen falta excusas para hablar de ella?

¿Quién era?: Una tenista rusa de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Bueno, es difícil de olvidar, pero básicamente, por su fulgurante irrupción en el mundo del tenis a finales de los 90, cuando se convirtió en un fenómeno mundial no tanto por su juego sino más bien por su físico.

¿Qué fue de ella?: Pues en 2003 abandonó el circuito. Desde entonces se ha dedicado a jugar torneos de exhibición. Fuera del deporte, es portavoz de la firma de ropa deportiva K-Swiss y embajadora de la fundación Five & Alive, dedicada a mejorar la salud de niños de cinco años o menores. También ha hecho sus pinitos en el mundo de la moda y la televisión. Y sí, reside en Miami Beach.

¿Sabías qué…?: Su padre, Sergei Kournikov, es profesor de Educación Física y excampeón de lucha grecorromana. Su madre, Alla, era atleta.

– Con cinco años le regalaron su primera raqueta de tenis. Ese mismo año, y para encauzar a una niña que tenía mucha energía, entró en el Club de Tenis Spartak (sí, es el mismo club que el Spartak de Moscú de fútbol).

– Con 8 años de edad empezó a destacar y sus padres decidieron mandarla a Florida, a la prestigiosa academia de Nick Bollettieri.

Kournikova, en Wimbledon en el año 2000 (Archivo 20minutos).

Kournikova, en Wimbledon en el año 2000 (Archivo 20minutos).

– Lo cierto es que de niña y adolescente prometía mucho más de lo que luego llegó a ser. Por ejemplo, con tan solo 14 años debutó con el equipo de Rusia de Copa Federación, siendo la más joven en participar y en conseguir una victoria.

– Con 15 años debutó en el US Open, donde fue eliminada por la mítica Steffi Graf. Además, también representó a Rusia en los Juegos de Atlanta.

– Su mejor resultado en un torneo del Gran Slam fueron las semifinales de Wimbledon en 1997, donde cayó a manos de Martina Hingis.

– Precisamente con la suiza alcanzó mayores éxitos formando pareja de dobles. Ganaron dos veces el Open de Australia. A ambas se las conocía entonces como ‘las Spice Girls del tenis’.

– Sus problemas de espalda fueron clave para su retirada del tenis profesional.

– Desde que empezó a despuntar, sus partidos eran los que más público congregaban en cada torneo. Su belleza la convirtió en la tenista más famosa del circuito, pese a no ser ni mucho menos la mejor. Fue su físico la que la llevó a protagonizar anuncios, portadas (FHM, Maxim o Sports Illustrated -la portada interior del especial de trajes de baño de 2004 la protagonizó ella-).

– Su influencia llegó a límites insospechados: hay un cóctel con su nombre (es un White Russian que en vez de nata lleva leche desnatada), un videojuego, una mano de póker (un rey y un as de diferentes palos, porque “su aspecto es genial pero nunca gana”) y un virus informático, que 2001 causó casi 200.000 dólares en pérdidas al sector.

Anna Kournikova, en un acto celebrado en México en 2009 (Archivo 20minutos).

Anna Kournikova, en un acto celebrado en México en 2009 (Archivo 20minutos).

– Anna Kournikova también fue muy popular para el papel couché. Tuvo relaciones amorosas con las estrellas rusas del hockey hielo Pavel Bure y Sergei Fedorov, con quien llegó a casarse en Moscú a los 20 años de edad, si bien se separaron muy pronto y acabaron divorciándose en 2003. Pero su relación más estable comenzó precisamente en 2001, cuando conoció al cantante español Enrique Iglesias en el rodaje del videoclip de la canción Escape, en el que Kournikova y el hijo de Julio Iglesias protagonizaban tórridas escenas. Aunque ellos nunca confirmaron ni desmintieron la relación, es innegable su noviazgo, que según confesó Enrique Iglesias, acabó con una discretísima boda en 2007. Se dijo en su día que poco tiempo después se separaron, pero al parecer (no soy muy experto en estos temas, lo siento), a principios de este año se volvieron a reconciliar y siguen viviendo en una isla privada en Miami.

– Desde 2010 ostenta también la ciudadanía estadounidense.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anna Sergeyevna Kournikova (А́нна Серге́евна Ку́рникова) nació en Moscú el 7 de junio de 1981. Debutó como profesional en 1995 y su carrera se dilató hasta 2003. No ganó nunca ningún título, pero llegó a alcanzar, en 2000, el puesto 8 del ránking. En dobles la cosa fue algo mejor. Ganó 16 torneos (dos Open de Australia) y llegó a alcanzar el número 1 del mundo.

Os dejo con un documental sobre Anna Kournikova. Está en inglés, I’m afraid:

Hasta mañana.

Quién fue… Althea Gibson: mujer, afroamericana y campeona

09 mayo 2014
Althea Gibson, en 1956 (WIKIPEDIA).

Althea Gibson, en 1956 (WIKIPEDIA).

Este nombre, el de la protagonista de hoy, faltaba en este blog. Son varios los artículos que he escrito acerca de deportistas que lograron romper las barreras raciales e inscribir su nombre en la historia. El de hoy es otro de ellos. Con más valor si cabe, puesto que en esta ocasión hablamos de una mujer. Os hablo de Althea Gibson.

Althea Gibson nació el 25 de agosto de 1927 en Silver, en el condado de Clarendon, Carolina del Sur. Sus padres eran Daniel y Annie Bell Gibson, que trabajaban en una finca algodonera. Con la Gran Depresión, los Gibson se trasladaron a Nueva York, en concreto al barrio de Harlem, donde Althea se crió. Fue en esa barriada donde la joven Althea empezó a jugar al tenis o, para ser más exactos, al pádel (o una forma primitiva de él). Con 12 años, se proclamó campeona de Nueva York.

En 1940, en su vecindario se hizo una colecta (un crowdfunding, que dicen ahora) para que Althea Gibson pudiera acudir a una academia de tenis. Entró en 1941 y ese mismo año se proclamó campeona de Nueva York. En 1944 y 1945 ganó los campeonatos nacionales de su categoría y en 1947 ganó el campeonato americano absoluto.

Su carrera dio un avance importante cuando Walter Johnson, un médico que también fue el mecenas de Arthur Ashe, se interesó por ella. Logró federarla y consiguió entrar en la Florida Agricultural and Mechanical University.

En 1950, se convirtió en la primera afroamericana (de cualquier sexo) que recibió una invitación para jugar el US Open, gracias, entre otras cosas, a una campaña promovida por la American Tennis Association. Cayó en segunda ronda, pero su presencia atrajo mucha atención de los medios de comunicación. En 1951, tras ganar su primer torneo (el Campeonato del Caribe, en Jamaica), participó en Wimbledon por primera vez. Era la primera jugadora negra que competía en la hierba del All England Lawn Tennis Club.

Tras una exitosa gira por Asia, en 1956 Althea Gibson rompió otra barrera, convirtiéndose en la primera jugadora de color en ganar un título de Gran Slam. Fue en París, y fue Roland Garros. Era el aperitivo de lo que ocurriría un año después, cuando Gibson se convirtió en la primera jugadora negra en ganar Wimbledon, y en la primera que recibía el trofeo de manos de la reina Isabel II. Fue homenejada y condecorada por la ciudad de Nueva York, un presagio, porque en esa ciudad, unos meses después, ganaría su primer US Open.

Pero no es sólo eso, porque al año siguiente repitió tanto en Londres como en Nueva York. Era la indiscutible número uno del mundo. Se convirtió en la primera mujer negra que ocupó las portadas de Sports Illustrated y Time.

Para que una mujer negra volviera a ganar Wimbledon tuvieron que pasar 43 años. Fue Serena Williams la que lo logró en 1999. La propia Serena le escribió una carta a Althea Gibson antes de lograrlo.

Estatua de bronce de Althea Gibson en Newark, Nueva Jersey (WIKIPEDIA).

Estatua de bronce de Althea Gibson en Newark, Nueva Jersey (WIKIPEDIA).

El problema es que en aquella época, los tenistas no se hacían ricos. El amateurismo primaba. La propia jugadora lo explicaba así: “Ser la reina del tenis es bueno, pero no te puedes comer una corona“. Así que Althea Gibson decidió convertirse en profesional. Por desgracia para ella, el profesionalismo de aquella época nada tenía que ver con el de ahora. Se limitaba a exhibiciones y torneos de menor categoría deportiva. Así, empezó a combinar el tenis con otras actividades: Althea Gibson era una excepcional cantante y además, tocaba el saxofón. Ofreció conciertos y además, se hizo comentarista deportiva.

Como su vida en el tenis empezaba a encontrar término, se pasó al golf en 1964. Se convirtió en jugadora profesional, pero vivió con más dureza las dificultades de ser afroamericana. Fue excluida de muchos torneos por ser negra y en algunos de los que la aceptaban, se veía obligada a cambiarse en el coche porque tenía prohibido, por el color de su piel, entrar el Club de Campo. Su puesto más alto en el ránking como jugadora de golf fue el 27 en 1966. Dejó el golf en 1978.

Regresó al tenis, pero lo hizo como entrenadora. Era la cara visible de un proyecto financiado por Pepsi para buscar talentos en barrios desfavorecidos. Además, desde finales de los 70 a principios de los 80 ocupó algunos cargos funcionariales en Nueva Jersey, todos relacionados con el deporte. A finales de los 80, Althea Gibson sufrió dos hemorragias cerebrales y en 1992, un infarto. Sobrevivió a estas experiencias, pero se quedó arruinada por los gastos médicos. Pidió ayuda a las diferentes asociaciones tenísticas de su país, pero ninguna de ellas se la prestó. Fue gracias a la tenista británica Angela Buxton, excompañera suya de dobles, como Althea Gibson pudo recaudar fondos, mediante un llamamiento que Buxton hizo a los jugadores y exjugadores profesionales.

Con su salud francamente deteriorada y tras sufrir otro infarto a principios de 2003, el 28 de septiembre de ese año Althea Gibson fallecía a los 76 a causa de una infección respiratoria y otra en la vejiga. Sus restos reposan en el cementerio de Rosedale, en Orange, Nueva Jersey.

Tras su muerte, han ido llegando reconocimientos varios. Desde un sello del servicio postal de Estados Unidos hasta una cátedra con su nombre en su Alma Máter, pasando por una estatua de bronce en su honor o su presencia en el Salón de la Fama del deporte femenino en Estados Unidos.

En definitiva, un nombre de esos que se debe olvidar. Os dejo con un documental sobre ella:

Que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Natasha Zvereva: camaradas, mi dinero es mío

09 abril 2014
Zvereva, en un partido de exhibición en 2010 (WIKIPEDIA)

Zvereva, en un partido de exhibición en 2010 (WIKIPEDIA)

De un tiempo a esta parte, el tenis femenino ruso o de países de la antigua Unión Soviética es uno de los más fructíferos. Antes de la caída del Telón de Acero, no había tantas tenistas que destacaran. Una de ellas es la protagonista de hoy: Natasha Zvereva.

¿Quién era?: Una tenista bielorrusa de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la mejor tenista soviética en su momento y por atreverse a desafiar el sistema deportivo de la URSS, que se quedaba el dinero ganado por sus deportistas (ahora os lo explico).

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2002. Actualmente, es la capitana del equipo bielorruso de Copa Federación.

¿Sabías qué…?: Zvereva fue una de esas niñas prodigio de los países del Este de Europa: se hizo profesional a los 14 años.

– La Federación Soviética de Tenis (como las del resto de deportes), pagaba los desplazamientos y el material de sus deportistas, pero se quedaba con todas sus ganancias. Zvereva fue la primera en rebelarse. Según sus cálculos, en 1989, con 18 años, había ganado ya medio millón de dólares de la época, de los cuales no había podido disfrutar porque se lo había quedado su Gobierno.

– La rebelión llegó cuando poco después, Zvereva decidió firmar un contrato con una agencia de representación deportiva llamada ProServ, asesorada por su padre. Además, dejó la Unión Soviética y se fue a vivir a Estados Unidos.

– Su abuelo murió luchando en la II Guerra Mundial.

– Antes de trasladarse a Estados Unidos, Zvereva ya destacaba por su estilo de vida occidental, sus gustos musicales y por su dominio del idioma inglés.

– Su mejor momento deportivo fue la final de Roland Garros de 1988, en la que perdió ante Steffi Graf. Fue su única aparición en finales de Gran Slam.

– Mucho mejor le fue en dobles. Haciendo pareja con su compatriota Larisa Savchenko ganó un Roland Garros y un Wimbledon, con la estadounidense Pam Shriver ganó un US Open, con Gigi Fernández (también estadounidense) ganó cinco Roland Garros, cuatro Wimbledon, tres US Open y dos Australian Open y un Abierto de Australia más con Martina Hingis.

– En individuales, su puesto más alto en el ránking fue el 5. En dobles, por supuesto, el 1.

– También fue pareja de dobles con Arantxa Sánchez-Vicario, con Martina Navratilova y con Anna Kournikova.

– Es, desde 2010, miembro del Salón Internacional de la Fama del Tenis.

Biografía, palmarés, estadísticas: Natalia Maratauna Zvereva nació en Minsk, Bielorrusia, el 16 de abril de 1971. Debutó como profesional en 1988. Durante su carrera, ganó 4 títulos de la WTA (en individuales) y 80 en dobles.

Os dejo con unas imágenes de la final de Roland Garros de 1988:

Saludos y hasta mañana.