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Qué fue de… Natasha Zvereva: camaradas, mi dinero es mío

09 abril 2014
Zvereva, en un partido de exhibición en 2010 (WIKIPEDIA)

Zvereva, en un partido de exhibición en 2010 (WIKIPEDIA)

De un tiempo a esta parte, el tenis femenino ruso o de países de la antigua Unión Soviética es uno de los más fructíferos. Antes de la caída del Telón de Acero, no había tantas tenistas que destacaran. Una de ellas es la protagonista de hoy: Natasha Zvereva.

¿Quién era?: Una tenista bielorrusa de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la mejor tenista soviética en su momento y por atreverse a desafiar el sistema deportivo de la URSS, que se quedaba el dinero ganado por sus deportistas (ahora os lo explico).

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2002. Actualmente, es la capitana del equipo bielorruso de Copa Federación.

¿Sabías qué…?: Zvereva fue una de esas niñas prodigio de los países del Este de Europa: se hizo profesional a los 14 años.

- La Federación Soviética de Tenis (como las del resto de deportes), pagaba los desplazamientos y el material de sus deportistas, pero se quedaba con todas sus ganancias. Zvereva fue la primera en rebelarse. Según sus cálculos, en 1989, con 18 años, había ganado ya medio millón de dólares de la época, de los cuales no había podido disfrutar porque se lo había quedado su Gobierno.

- La rebelión llegó cuando poco después, Zvereva decidió firmar un contrato con una agencia de representación deportiva llamada ProServ, asesorada por su padre. Además, dejó la Unión Soviética y se fue a vivir a Estados Unidos.

- Su abuelo murió luchando en la II Guerra Mundial.

- Antes de trasladarse a Estados Unidos, Zvereva ya destacaba por su estilo de vida occidental, sus gustos musicales y por su dominio del idioma inglés.

- Su mejor momento deportivo fue la final de Roland Garros de 1988, en la que perdió ante Steffi Graf. Fue su única aparición en finales de Gran Slam.

- Mucho mejor le fue en dobles. Haciendo pareja con su compatriota Larisa Savchenko ganó un Roland Garros y un Wimbledon, con la estadounidense Pam Shriver ganó un US Open, con Gigi Fernández (también estadounidense) ganó cinco Roland Garros, cuatro Wimbledon, tres US Open y dos Australian Open y un Abierto de Australia más con Martina Hingis.

- En individuales, su puesto más alto en el ránking fue el 5. En dobles, por supuesto, el 1.

- También fue pareja de dobles con Arantxa Sánchez-Vicario, con Martina Navratilova y con Anna Kournikova.

- Es, desde 2010, miembro del Salón Internacional de la Fama del Tenis.

Biografía, palmarés, estadísticas: Natalia Maratauna Zvereva nació en Minsk, Bielorrusia, el 16 de abril de 1971. Debutó como profesional en 1988. Durante su carrera, ganó 4 títulos de la WTA (en individuales) y 80 en dobles.

Os dejo con unas imágenes de la final de Roland Garros de 1988:

Saludos y hasta mañana.

Quién es… Nick Bollettieri, el fabricante de estrellas del tenis

03 abril 2014
Nick Bollettieri, en 2005 (WIKIPEDIA)

Nick Bollettieri, en 2005 (WIKIPEDIA)

Estoy desconocido, porque cada vez rompo más veces las reglas no escritas que me autoimpuse hace ya siete años. Y las que quedan. Una de ellas era no hablar de gente que no haya sido deportista profesional.  Y no sólo eso, sino que hablo de un tipo que sigue en activo. El protagonista de hoy no fue deportista profesional, pero de sus manos han salido no sólo muchos deportistas profesionales, sino también grandes estrellas. Los que sois muy fans del tenis puede que lo conozcáis. A los que no, os recomiendo que le echéis un vistazo a la carrera de este rey Midas del deporte de la raqueta. Es Nick Bolletieri.

¿Quién es?: Un entrenador de tenis estadounidense.

¿Por qué se le conoce?: Pues por ser el mayor generador de estrellas de este deporte. Por sus manos han pasado jugadores del calibre de Andre Agassi, Jim Courier, Tommy Haas, Jelena Jankovic, Martina Hingis, Maria Sharapova, las hermanas Williams, Monica Seles, Marcelo Ríos, Mary Pierce o Anna Kournikova, entre otros.

A sus 82 años sigue presidiendo (que no poseyendo) su academia, situada en Bradenton, Florida. A ella llegan cada año decenas de niños procedentes de todo el planeta con el sueño de que este neoyorquino los acepte y los convierta en números 1 del tenis mundial.

¿Sabías qué…?: Nació en Nueva York, hijo de inmigrantes italianos.

- Empezó a jugar al tenis en la Universidad, pero no se hizo profesional, sino que se dedicó a la enseñanza.

- Trabajó como monitor de tenis en un resort de Puerto Rico y en otro en Florida hasta que decidió abrir su propia academia, en este mismo estado, en 1978. Un amigo millonario le prestó un millón de dólares para abrirla, en un campo dedicado al cultivo de tomates.

- En 1987 vendió la academia a International Management Group (IMG), el gigante de la promoción deportiva. IMG tomó como ejemplo la academia de Bollettieri para hacerla extensible a otros deportes. Ahora, la Academia IMG se dedica a ocho deportes. Aún así, Bollettieri sigue siendo el presidente de la academia de tenis.

Bollettieri, en el US Open de 2009 (WIKIPEDIA).

Bollettieri, en el US Open de 2009 (WIKIPEDIA).

- Bollettieri también da clases particulares. Su precio, 900 dólares por hora. Un año en su academia cuesta 71.400 dólares.

- Hasta diez jugadores entrenados o descubiertos por Bollettieri han sido número 1 del mundo.

- Su principal virtud, dicen es su capacidad como motivador y su extraordinario ojo para detectar potenciales estrellas en niños o preadolescentes.

- Una anécdota dice que un amigo se vio sorprendido al ver a Bollettieri entrenar a una niña flacucha y de apariencia débil. El amigo le preguntó por qué se centraba en una niña así, y Nick le respondió que esa niña sería número 1 del mundo. Esa niña era una joven yugoslava llamada Monica Seles.

- Andre Agassi fue su primera gran estrella.

- Maria Sharapova tiene una casa muy cerca de la academia y aún hoy entrena allí con frecuencia, al igual que las hermanas Williams.

- Bollettieri superó un cáncer de piel.

- Ha estado casado ocho veces y tiene siete hijos, de entre 6 y 58 años.

- Actualmente, la academia tiene 52 canchas y 215 estudiantes.

Biografía: Nicholas James Bollettieri nació el 31 de julio de 1931 en Pelham, Nueva York. Graduado en Filosofía por el Spring Hill College, empezó a enseñar tenis en 1956. Tras trabajar en Puerto Rico y Florida, en 1978 abrió su academia. En 1987 la vendió a IMG.

Os dejo con un reportaje sobre la Academia de Nick Bollettieri:

Podéis conocer algo más sobre Nicl Bollettieri en este reportaje del New York Times.

Mañana más.

Quién fue… Arthur Ashe, el mejor tenista de raza negra de toda la historia

31 enero 2014
Arthur Ashe, en 1975 (WIKIPEDIA)

Arthur Ashe, en 1975 (WIKIPEDIA)

Tengo desatendido el tenis, y mira que es uno de los tres deportes que más me gustan. De hecho, creo que es el segundo. El problema es que, comparado con otros deportes, hay mucho menos de dónde sacar. La mitad de mis artículos corresponden a fútbol o futbolistas. El motivo, además de que es el deporte más seguido del mundo (y que más personajes conocidos-pero-no-demasiado-famosos genera), es que es un deporte de equipo. Hay muchísimos futbolistas. En los deportes individuales me cuesta más. En los inicios del blog, saqué a muchos tenistas. De hecho, tras el baloncesto, el atletismo y el ciclismo, es el cuarto deporte más tratado. Pero cada vez quedan menos tenistas de que hablar, mientras no se retire la actual generación más veterana y de la ya retirada pasen unos cuantos años. Pero siguen quedando personajes, y uno de ellos es el protagonista de hoy, que encaja muy bien en la sección de los viernes. Tras esta reflexión que quería compartir con vosotros, os presento a Arthur Ashe.

El 10 de julio de 1943 nace en Richmond, Virginia, Arthur Robert Ashe Junior. Cuando tenía cinco años de edad, su madre murió en el parto de su hermano pequeño, Johnnie, por lo que ambos se criaron con su padre, Arthur Ashe Sr., que era policía. Precisamente, Arthur Ashe padre prohibió a su hijo mayor que practicara el fútbol americano, el deporte más popular entre los chavales negros de la época, ya que Arthur Jr. era muy poco corpulento y temía por si se lesionaba. Existía en el vecindario de los Ashe una pista de tenis, y ahí fue donde el pequeño Arthur empezó a jugar.

Fue en el instituto donde Arthur Ashe comenzó a destacar. Tanto, que la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) le ofreció un puesto en su equipo y en su universidad en 1963. Fue precisamente ese año cuando fue convocado por el equipo estadounidense de Copa Davis, convirtiéndose en el primer jugador de color en hacerlo. Dos años después, se proclamaba campeón universitario en individual y por equipos. Y su gran momento de gloria llegó en 1968, cuando ganó el US Open, a la sazón el primero de la ‘era open’. De nuevo rompía la barrera racial, porque nunca antes un tenista de raza negra había logrado ganar el torneo neoyorquino. No sólo eso, sino que Estados Unidos también ganó la Davis con su inestimable colaboración.

En 1970 se consagró logrando la victoria en el Open de Australia. No fue hasta ese año, ya con dos títulos de Gran Slam, cuando se convirtió en profesional. De hecho, Ashe fue uno de los impulsores de la creación de la ATP, la Asociación de Tenistas Profesionales. Su compromiso no quedaba ahí. En 1972, se le impidió la entrada en Sudáfrica para jugar un torneo por ser negro. Ashe hizo entonces mucho ruido para denunciar la política del apartheid.

Su juego entró en un bache hasta que resurgió en 1975. Y es que sorprendió al mundo proclamándose campeón de Wimbledon, tras derrotar al número uno del momento, su compatriota Jimmy Connors. Arthur Ashe era el primer tenista de color, y por ahora único, en ganar tanto Wimbledon como el US Open y el Australian Open. Hasta 1983, fue el único negro en lograr uno de los cuatro grandes, ya que el francés Yannick Noah se le unió al ganar Roland Garros.

Cartel de una campaña contra las enfermedades cardiovasculares protagonizada por Arthur Ashe (WIKIPEDIA).

Cartel de una campaña contra las enfermedades cardiovasculares protagonizada por Arthur Ashe (WIKIPEDIA).

Su carrera acabó en 1980. El año anterior tuvo que ser operado del corazón tras un infarto y esta dolencia acabó con su carrera. Tras retirarse, fue comentarista y capitán del equipo de Copa Davis. Escribió un libro y siguió luchando por los Derechos Civiles, siendo muy crítico con Sudáfrica y llegando a ser detenido en una manifestación.

En 1983, Ashe tuvo que pasar otra vez por el quirófano, debido a complicaciones en su operación (un bypass) de cuatro años antes. En 1988, fue hospitalizado de nuevo, con parálisis en un brazo. Se le hicieron varias pruebas y se le diagnosticó toxoplasmosis. Los médicos empezaron a sospechar que esta enfermedad era una consecuencia del sida. Y así era. Descubrieron que en una de las transfusiones que se le hicieron en la operación de 1983, recibió sangre infectada con el mortal virus. Hasta 1992, Ashe no hizo pública su enfermedad. Aprovechó para formar parte de campañas informativas sobre el VIH y recaudar fondos, aconsejando sobre educación sexual y prácticas seguras, además de intentar concienciar a la gente de que el sida no era cosa exclusiva de homosexuales o drogadictos. Le dio tiempo a crear una Fundación con su nombre y a escribir su biografía. Y digo le dio tiempo porque el 6 de febrero de 1993 falleció en un hospital de Nueva York debido a una neumonía relacionada con el sida. Más de 6.000 personas acudieron al funeral de este jugador de tenis.

Qué decir de todos los homenajes póstumos que recibió: el estadio donde se juega la final del US Open lleva su nombre, así como el centro atlético de su Richmond natal, donde también tiene una estatua. También en su alma mater, en UCLA, el centro de salud del campus lleva su nombre. Y en Philadelphia hay una escuela de tenis que se llama Arthur Ashe. El servicio postal de Estados Unidos sacó un sello en su honor, la cadena ESPN entrega anualmente el premio Arthur Ashe al deportista que se haya caracterizado por su lucha contra las adversidades y el día antes del US Open se celebra el Arthur Ashe’s Day, en el que famosos y tenistas recaudan fondos con partidos benéficos y conciertos para los niños desfavorecidos.

Termino con una frase de Arthur Ashe. Cuando se supo de su enfermedad, un fan le escribió preguntándole “¿Por qué Dios tiene que seleccionarte para esa enfermedad?”. Ashe respondió: “En el mundo 50.000.000 de chicos comienzan a jugar al tenis, 5.000.000 aprenden a jugarlo, 500.000 aprenden tenis profesional, 50.000 entran al circuito, 5.000 llegan a jugar un Grand Slam, 50 llegan a Wimbledon, 4 a las semifinales, 2 a la final. Cuando estaba levantando la copa nunca le pregunté a Dios: ‘¿Por qué a mí?’ Y hoy, con mi enfermedad, no debería preguntarle: ‘¿Por qué a mí?’.

Os dejo con los últimos instantes de la final de Wimbledon de 1975:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Julián Alonso: su romance con Martina Hingis frustró su carrera en el tenis

18 noviembre 2013

alonso1España es cuna de grandes tenistas. Hemos tenido grandes campeones pero también algunos que no pudieron llegar tan lejos como otros. El de hoy es uno de ellos. No destacó mucho como profesional, pero a pesar de ello, es recordado y reconocido por el asunto que ilustra el artículo y está referenciado en el título. Hoy os voy a hablar de Julián Alonso.

¿Quién era?: Un tenista español de mediados de los 90 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Desde el punto de vista profesional, Julián Alonso fue en sus comienzos uno de los más prometedores tenistas españoles. Pero en realidad por lo que se le recuerda es por su relación sentimental con Martina Hingis, cuando la tenista suiza de orígen eslovaco estaba en los inicios de su brillantísima carrera.

¿Qué fue de él?: Pues se retiró en 2001. Estudió gestión deportiva en el Johan Cruyff Institute y en la actualidad es director de la escuela de tenis del Club de Tenis de Canet de Mar, en Barcelona, localidad de la que Julián Alonso es natural.

¿Sabías qué…?: Con 20 años recién cumplidos y recién llegado al profesionalismo, Julián Alonso se plantó en la final del torneo de Santiago, en Chile, en la que derrotó al ídolo local Marcelo Ríos, que sólo cuatro meses después accedería al número 1 del mundo.

- Merced a este título, la ATP lo nombró como debutante del año.

- Fue el segundo español en lograrlo, tras Albert Costa. Tras él, lo han logrado Juan Carlos Ferrero y Rafa Nadal.

- Jugó en el equipo español de Copa Davis en eliminatorias ante Suecia (1998) y Nueva Zelanda (1999). Jugó dos partidos individuales (ganó ambos) y tres de dobles (una victoria y dos derrotas).

- En sus actuaciones de Gran Slam, jamás pasó de primera ronda, excepto en el Open de Australia de los años 1998  y 1999.alonso2

- Fue precisamente en el Open de Australia cuando conoció a Martina Hingis, tres años menor que él y que era una niña prodigio del tenis mundial.

- Tras su explosión, se considera que el primer mal año de Hingis fue 1998, el de su romance con Julián.

- Al parecer, fue la madre de la suiza la que forzó la ruptura, ya que en su opinión, la relación estaba perjudicando a su hija.

- Julián Alonso, tras la relación, confesó que “estar con Martina frustró mi carrera”.

- El tenista también tuvo palabras duras para la madre de Hingis: “Con ella sí que tuve problemas. Un día me dijo que yo era el trigésimo del mundo y que eso era una mierda, también que tuviera cuidado… Me sentó muy mal y le pedí respeto”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Julián Alonso Pintor nació el 2 de agosto de 1977 en Canet de Mar, Barcelona. Debutó como profesional en 1996. Se retiró en 2001. En su carrera, como os dije antes, ganó dos títulos y acumuló unas ganancias de 852.000 dólares.

Esta vez no he hallado vídeo. Si alguien lo hace, que avise… Hasta mañana.

Quién fue… Renée Richards, la mujer a la que no dejaban jugar el US Open por haber nacido hombre

27 septiembre 2013

reneerichards1La historia del deporte en general no suele cruzarse mucho con la de los derechos del colectivo LGTB. Pero cuando lo hace, arroja historias tan interesantes como la que os traigo hoy, la historia de Renée Richards.

Queens, Nueva York, 19 de agosto de 1934. En el seno de una familia judía formada por el prestigioso oftalmólogo David Raskind y Muriel Bishop, una de las primeras mujeres psiquiatras de Estados Unidos, nace Richard Raskind.

Richard, desde niño, empieza a despuntar en el tenis. A principios de los 50, siendo un adolescente todavía, se sitúa en el top ten de la costa Este y uno de los más prometedores jugadores de América.

Estudia en Yale, donde siguió jugando al tenis, llegando a capitanear el equipo de la universidad. Luego estudió Medicina en Rochester y estuvo en el Ejército. Se convirtió en oftalmólogo, siguiendo los pasos de su padre, y se especializó en estrabismo. Siguió jugando al tenis, pero no de manera profesional.

Lo que os acabo de contar era, digamos, la parte pública de la biografía de Richard Raskind. Pero en la parte desconocida encontramos que a mediados de los 60 viajó por toda Europa vestido de mujer. Su objetivo era llegar a Marruecos, donde pretendía someterse a una operación de reasingación de género. Richard Raskind se sentía mujer. Llevaba décadas recibiendo terapia psiquiátrica para poder afrontar su sexualidad.

Finalmente, no se operó. Regresó a Estados Unidos y llegó a casarse y a tener un hijo. Pero no aguantó mucho más y a principios de los 70 empezó a tratarse para cambiar de sexo. Finalmente, en 1975, realizó su sueño. Nacía Renée Richards.

Como os decía antes, Richard Raskind seguía jugando al tenis y en 1972 llegó a ser finalista del campeonato estadounidense para mayores de 35 años. Pues bien, Renée Richards tampoco abandonó el deporte de la raqueta. Así las cosas, consiguió una invitación para jugar el US Open de 1976, gracias al director del torneo, viejo amigo de la doctora Richards. Pero cuando se supo de su presencia, 25 de las participantes protestaron por su presencia, aduciendo que tenía ventaja física sobre ellas. Tened en cuenta que Renée Richards medía, o mejor dicho, mide, 1,88 metros.reneerichards2

Tras conocerse la invitación a Richards, la USTA (la federación estadounidense de tenis) decidió ese año exigir una prueba de cromosomas a todas las atletas. La USTA se defendía diciendo que ya lo hacía el COI en las citas Olímpicas (recordad que en los 70, sobre todo en los países de la Europa del Este, solía haber sospechas sobre el género de algunas atletas). Renée Richard se sintió insultada y se negó a pasar ese test. Ella era mujer en todos los aspectos (“excepto en la posibilidad de ser madre”, como ella misma decía) y no quiso pasar por el aro de la USTA. No contenta con ello, llevó el caso a los tribunales.

El caso duró un año y, finalmente, la corte del Estado de Nueva York, por medio del juez Alfred Ascione, le dio la razón a Renée Richards y la USTA tuvo que permitirle participar en el US Open de 1977. Era su primer torneo profesional y llegó a jugar la final de dobles (con Betty Ann Stuart). En individuales perdió en primera ronda, pero ella ya había ganado algo más valioso.

Renée Richards jugó a nivel profesional, bien entrada en los cuarenta, hasta 1981, cuando se retiró. Llegó a ser la 20 del ránking mundial femenino.

Os diré que la presencia de Renée Richards en el circuito femenino era polémica. En 1977, poco antes de conocerse la decisión de los tribunales, hubo cierto revuelo cuando un torneo disputado en Texas permitió la participación de Richards, siendo esta decisión criticada incluso por la WTA. Muchas tenistas profesionales renunciaron a participar como protesta y sólo Billie Jean King, de entre las grandes, decidió apoyar a Renée Richards. Chris Evert y, curiosamente Martina Navratilova (y ahora veréis por qué digo curiosamente) criticaron a King por su gesto.

Tras su retirada, fue entrenadora de Martina Navratilova (¿qué os parece?) y siguió con su carrera de oftalmóloga. Renée Richards ha escrito dos autobiografías (Segundo Servicio, 1987; y De ninguna manera: La segunda parte de mi notoria vida, 2007). El primero de esos libros fue llevado al cine, con el mismo título, siendo Vanessa Redgrave la que interpretó el papel de Renée Richards. Además, hace un par de años se estrenó un documental llamado Renée en el que se relata la vida de la protagonista de hoy.

Con el tráiler de ese documental os dejo:

Espero que os haya gustado la historia. Buen fin de semana.

Qué fue de… Kimiko Date

20 agosto 2013

kimiko_date_krummQué curioso. El deportista de ayer es más joven que el de hoy y llevaba diez años retirado. En cambio, nuestra protagonista de hoy sigue en activo. Este es uno de esos artículos que saco de vez en cuando, de veteranos deportistas que se resisten a retirarse, pese a lo cual desaparecen de la primera línea informativa. Os hablo de Kimiko Date.

¿Quién es?: Una tenista japonesa de finales de los 80 y la actualidad.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser, probablemente, la mejor tenista de la historia de su país y por haber jugado con aquella generación de cracks como Gabriela Sabatini, Steffi Graf, Monica Seles o Arantxa Sánchez-Vicario…

¿Qué es de ella?: Pues eso, sigue jugando. Bien es cierto que en 1996 se retiró y que estuvo, ojo, ¡12 años retirada!, hasta que en 2008 decidió volver al tenis, con un sorprendente buen nivel. De hecho, actualmente ocupa el puesto 63 del ranking. Es la segunda japonesa del mismo (la primera es Ayumi Morita, en el puesto 54. Por cierto, cuando Date ya había debutado como profesional, Morita aún no había nacido).

¿Sabías qué…?: Oficialmente, ahora se llama Kimiko Date-Krumm, después de que en 2001 se casara con el piloto de coches de carreras alemán Michael Krumm.

- Es zurda, pero juega con la derecha, debido a que en su país a los niños zurdos se les acostumbra a usar la derecha para todo.

- Durante sus años de retiro, corrió maratones. Completó la de Londres en 3h30m.KimikoDate

- Es, por supuesto, la jugadora más mayor del top 100.

- Es la segunda jugadora más veterana en ganar un torneo WTA, sólo por detrás de Billie Jean King.

- Empezó a jugar al tenis con seis años de edad.

- Nunca pasó de semifinales de un Gran Slam.

- Llegó a ser número cuatro del mundo, en noviembre de 1995.

- Participa en un proyecto de promoción del tenis para niños de entre 3 y 10 años en su país.

- Cuando regresó a las pistas doce años después de su retiro, aseguró que quería asumir “un nuevo desafío”.

- Nada más regresada a las pistas, ganó el All-Japan Tennis, el principal torneo de su país, tanto en individual como en dobles. Llevaba 16 años sin disputarlo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kimiko Date nació en Kioto, Japón, el 28 de septiembre de 1970. Debutó como profesional en 1989, se retiró en el 96 y regresó en 2008, hasta la actualidad. En su carrera ha ganado ocho títulos de la WTA y ha acumulado unas ganancias de 3,3 millones de dólares.

Os dejo un vídeo de una semifinal de Wimbledon 1996, en la que se enfrentaron Kimiko Date y Steffi Graf:

Saludos.

Qué fue de… Billie Jean King

27 junio 2013

billie-jean-king-01La protagonista de hoy es una mujer que fue una de las más grandes tenistas de la historia. Pero además, es para muchos una inspiración y, tras colgar la raqueta, ha demostrado tener un compromiso fuera de toda duda, haciéndola si cabe más famosa aún de lo que es. Viajamos a Estados Unidos para hablar de Billie Jean King.

¿Quién era?: Una tenista estadounidense de finales de los 60 a principios de los 70.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser una de las más grandes tenistas de todos los tiempos, ganadora de doce títulos de Gran Slam, y por su compromiso político y social.

¿Qué fue de ella?: Dejó las pistas en 1983. Desde entonces, no ha parado. Os comentaba antes que es casi tan conocida por su carrera como por su activismo social. Es una de las principales figuras del feminismo y de la defensa de los derechos del colectivo LGTB en Estados Unidos. Actualmente es directiva de la Women’s Sport Foundation, de la Andy Roddick Foundation y de la Elton John AIDS Foundation. Además, es fundadora de un buen número de organizaciones, como la WTA (la ATP femenina), la revista Women’s Sport Magazine, GreenSlam, un proyecto medioambiental para la industria del deporte o la Mylan WTT, un curiosísimo torneo tenístico mixto (se disputan cinco sets: uno entre hombres, otro entre mujeres, otro de dobles masculino, otro de dobles femenino y uno de dobles mixto). Ha escrito además unos cuantos libros. Como veis, no para.

¿Sabías qué…?: Es la séptima mujer con más títulos de Gran Slam.

- Ostenta, junto a Martina Navratilova, el récord de victorias totales en Wimbledon: 20 (seis individuales, 10 dobles y cuatro dobles mixtos).

- Es la principal impulsora de la igualdad salarial en el tenis entre hombres y mujeres. Cuando ganó en 1972 el US Open, protestó públicamente por ganar 15.000 dólares menos que el ganador masculino, Ilie Nastase. Billie Jean King dijo que si no se igualaban las ganancias, no volvía a diputar el torneo. Así, el US Open se convirtió en el primer Gran Slam en igualar el premio económico de hombres y mujeres.

- Nació como Billie Jean Moffitt. El apellido King lo adoptó tras su matrimonio con Lawrence King en 1965. Curiosamente, a pesar de su feminismo militante, mantiene el apellido de su exmarido.

- En 1981 se hizo pública su condición sexual. Fue la primera mujer deportista famosa en salir del armario. Su homosexualidad salió a la luz tras una relación con su secretaria.billie-jean-king-02

- Actualmente reside en Nueva York junto a su pareja desde hace años: la extenista sudafricana Ilana Kloss.

- Billie Jean King relató la dificultad que encontró para tratar con sus padres el tema de su condición sexual, ya que según ella afirmó, sus padres siempre fueron “homófobos”. Sobre su despertar, dijo: “El 50% de los homosexuales saben quiénes son cuando tienen unos 13 años. Yo estaba en el otro 50%. Nunca me hubiera casado con Larry si lo hubiera sabido. Nunca le hubiera hecho eso. Estaba totalmente enamorada de Larry cuando tenía 21 años”.

- En 2009, el presidente Obama le concedió la Medalla de la Libertad (foto), la más alta condecoración civil en Estados Unidos, por su contribución a la mejora de los derechos de las mujeres y de los homosexuales.

- En 1973, se hizo mundialmente famosa cuando disputó lo que se llamó ‘La Batalla de los Sexos’. Todo empezó cuando Bobby Riggs, tenista ganador de varios Gran Slam y número 1 en los años 40, afirmó que un tipo de 55 años como él podría vencer a cualquier mujer profesional en ese momento. De hecho, derrotó en un duelo a Margaret Court en dos sets. Pero Billie Jean King aceptó el reto y el 20 de septiembre de 1973, en Houston y ante más de 30.000 espectadores, con un premio de 100.000 dólares, nuestra heroína derrotó a Riggs por 6-4, 6-3 y 6-3. Se estimó que el partido lo vieron 50 millones de personas en todo el mundo y fue uno de los grandes hitos del deporte femenino.

- La USTA (United States Tennis Association) bautizó con su nombre el complejo en el que se disputa el US Open.

Biografía, palmarés, estadísticas: Billie Jean Moffitt nació en Long Beach, California, el 22 de noviembre de 1943. Desarrolló su carrera entre 1968 y 1983. Ganó un Open de Australia, un Roland Garros, cuatro US Open y seis Wimbledon (en individuales). En dobles y dobles mixtos logró otros 27 títulos de Gran Slam. En total, ganó 129 títulos en su carrera individual, 84 de ellos desde la era Open. Sus ganancias se estiman en 1,9 millones de dólares.

Os dejo con un anuncio sobre la ‘Batalla de los Sexos’, varios años después:

Esto es todo. Mañana más.

Santuarios del deporte. Stade Roland Garros, París

20 mayo 2013

rolandgarros2Estoy muy contento, amigos. Lo estoy porque en menos de una semana, empieza uno de los eventos deportivos anuales que más me gusta. Os hablo de Les internationaux de France de Roland-Garros, es decir, el Open de Francia o como todo el mundo lo llama, Roland Garros. Pocos campeonatos se me ocurren más apasionantes y con más encanto. Además, en él se han escrito algunas de las más gloriosas páginas del deporte español, así que interés doble. Sin más, os traigo el estadio de Roland Garros.

Nombre oficial: Stade Roland Garros.

Ubicación: 16º arrondissement (distrito) de París, Francia.

Año de inauguración: 1928.

Capacidad: 14.840 (pista central o Philippe Chatrier), 10.068 (pista Suzanne Lenglen).

Más cosas: Sin lugar a dudas, sólo el All England Lawn Tennis Club de Londres, que acoge el torneo de Wimbledon, puede presumir de rezumar más tenis en Europa.

El complejo, que consta de 20 pistas de tenis (la Philippe Chatrier o central, la Suzanne Lenglen, la número 1 y 17 secundarias) tiene su origen en la Copa Davis de 1927. Francia ganó la ensaladera y la Federación Francesa de Tenis, todavía hoy propietaria del estadio, decidió constuir una pista de tenis especial para defender el título. En unos terrenos cercanos al Bois de Boulogne, en 1928 fue inaugurada esta pista de tierra, si bien con un método original hasta la fecha. Las pistas de tierra tenían serios problemas de drenaje cuando se humedecían o llovía. Se convertían en un barrizal. Así las cosas, para la construcción de la superficie de juego de Roland Garros se empleó un sistema novedoso que se sigue usando. Empezando por debajo, hay una capa de cemento u hormigón, la más básica. Sobre ella, existe una capa de casi un metro de espesor de arena. Sobre esta, una capa de unos 15 cm de piedra volcánica. Encima de ésta, una capa de casi ocho centímetros de espesor de piedra caliza. Y es sobre la piedra caliza sobre la que se deposita una fina capa de polvo de ladrillo. Tal cual, ladrillo pulverizado. La capa debe ser lo suficientemente espesa como para que se marquen claramente las huellas pero no demasiado como para que sea resbaladiza. Este sistema permite un drenaje perfecto de la pista. No obstante, requiere constantes cuidados, como ser humedecida para compactar el polvo de ladrillo y además, ha de ser prensada. El polvo de ladrillo debe ser repuesto de vez en cuando.2000px-2012_French_Open_map-fr.svg

La pista central, a partir de la cual nació el resto del estadio (por cierto, no recibió el nombre de Philippe Chatrier hasta un año después de la muerte de éste, en 2001 -Chatrier fue presidente de la Federación Francesa de Tenis y uno de los artífices de que sea deporte olímpico-), cumplió su cometido y en ella, el equipo francés de Copa Davis retuvo la ensaladera hasta 1933. Cada una de las cuatro gradas de la pista lleva el nombre de Los Mosqueteros, el grupo de tenistas franceses que consiguió tales éxitos en la Davis: Jean Borotra, René Lacoste, Jacques Brugnon y Henri Cochet. Por cierto, que su capacidad original era de 15.166 espectadores, pero hace tres años, para construir una nueva tribuna de prensa, fue reducida.

La pista secundaria, la Suzanne Lenglen (para conocer más sobre esta increíble mujer os recomiendo que hagáis clic en el enlace que encontraréis más arriba), fue construida en 1994 y como rasgo principal, tiene un sistema de riego subterráneo único en el mundo, para evitar la excesiva sequedad de la pista.

Ambas canchas están separadas por una avenida que lleva el nombre de Marcel Bernard, un tenista francés que falleció en 1994.rolandgarrosfaçade

La pista número 1, que en realidad es la tercera en importancia y capacidad, admite a 3.800 espectadores y destaca por la original forma de su grada, circular, al estilo de las plazas de toros.

Cerca de la Philippe Chatrier, y al lado del restaurante del complejo, está el Tenniseum, es decir, el Museo de Roland Garros. En él, además de trofeos y recuerdos varios, como una valiosa colección de raquetas que data de mediados del s. XIX, existe una extensa mediateca, con miles de horas de vídeo de los partidos disputados en el torneo parisino.

Por lo demás, os diré que hace unos años, el estadio Roland Garros estuvo a punto de pasar a mejor vida. Sabed que la capacidad de la Philippe Chatrier es la octava del mundo (en cuanto a pistas de tenis se refiere) y la FFT siempre ha querido mayor capacidad. En 2010 se planteó un traslado: se barajó Marne-le-Vallée (donde está Eurodisney), Versalles o Gonesse, ubicaciones todas ellas fuera de los límites de la ciudad de París. La otra opción era una ampliación del actual complejo. La FFT votó ambas y ganó la ampliación. Crear un complejo nuevo hubiera costado un billón de dólares, por los 370 millones que costará la ampliación. Ésta, de todas formas, no está exenta de polémicas. La actual superficie del complejo es de 8,5 hectáreas y el aumento implicaría que la nueva superficie sería de 13,5. Esas cinco hectáreas de más se ganarían a una zona verde del vecindario, cuyos residentes se oponen a la ampliación. Veremos…

Os dejo un vídeo sobre el proyecto de ampliación del complejo. Está en francés, pero aunque no controléis la lengua de Voltaire, las imágenes son suficientemente claras:

Esto es todo. Mañana, más.

Qué fue de… ‘Pato’ Clavet

16 abril 2013

patoHubo una época en la que el tenis español era un solar. Un solar comparado con lo que tenemos ahora, quiero decir. Sólo hasta que Sergi Bruguera ganó su primer Roland Garros en 1993, y años después los Moyà, Costa, Ferrero hasta llegar a Nadal, el tenis español despertó de su letargo. El protagonista de hoy fue uno de esos tenistas ‘bisagra’ entre ambas épocas, un zurdo que se vio eclipsado por nombres como los de Emilio Sánchez-Vicario o el propio Bruguera. Hoy os hablo de Francisco ‘Pato’ Clavet.

¿Quién era?: Un tenista madrileño de finales de los 80 hasta principios de la pasada década de 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un talentoso tenista en su época, que no llegó a alcanzar las cotas de popularidad de algunos coetáneos pero que ganó algunos torneos secundarios y que formó parte del equipo español de Copa Davis.

¿Qué fue de él?: Se retiró del tenis en 2003. Clavet ha estado inmerso en algunos negocios, como una bodega y una empresa de eventos deportivos (asociado, por ejemplo, con el ex jugador del Real Madrid Manolo Sanchís). También ha sido entrenador. Fue técnico de Feliciano López y en la actualidad, es el entrenador del considerado mejor jugador de Colombia, un tenista llamado Santiago Giraldo, que llegó a estar entre los mejores 40 del mundo hace un año. Ahora está en el puesto 76.

¿Sabías qué…?: Es uno de los pocos jugadores con balance positivo ante el mítico Roger Federer. Bueno, esto es un poco engañoso. Tenistas en activo que tengan saldo positivo contra el suizo tenemos a Nadal, a Murray, a Dominik Hrbatý y a Giles Simon. Retirados, sólo encontramos a Rafter, a Guga Kuerten y a Corretja. Y luego hay un grupo de jugadores que en el único enfrentamiento que han tenido con el gigante suizo, le han ganado. Es el caso de Bruguera y de Clavet. El madrileño lo derrotó por un doble 7-6 en Cincinnatti, en el año 2000.

- Hace un par de años, Pato Clavet vivió una increíble y a la vez terrible experiencia. Estaba en Turquía, con unos amigos, con motivo de una cacería de jabalíes. Ya en el aeropuerto de Estambul, a punto de subir al avión de vuelta, uno de los detectores alertó de que en el equipaje de mano de Clavet había balas. Se trataba de unos cartuchos de escopeta que el extenista se había dejado olvidados en su bolsa. Clavet fue detenido, encerrado en una celda de 8×3 junto a otros delincuentes, le quitaron los cordones de los zapatos y el teléfono y estuvo 24 horas sin comer ni poder ir al baño. Uno de los presos llegó a preguntarle en inglés que a cuántos había matado… toda una odisea. Su entonces socio, Manolo Sanchís, intentó hacer gestiones con la directiva del Besiktas. Al día siguiente lo deportaron tras tomarle las huellas y hacerle fotos. Clavet cuenta esta traumática experiencia en esta entrevista.PATO2

- También en 2011, su pupilo Feliciano López decidió sustituirlo como entrenador y empezó a trabajar a las órdenes de Alberto Berasategui.

- Casi al final de su relación con Feliciano, Clavet hizo una breve incursión de nuevo en el profesionalismo, cuando formó pareja con el toledano para jugar en dobles el torneo de El Espinar. Clavet lo consideró “una anécdota”.

- Como os decía antes, se metió en un negocio vitivinícola. La bodega, que comercializaba el vino Casalobos, tenía participación de ex deportistas como el citado Sanchís, Aitor Karanka, Emilio Butragueño, Rafa Martín Vázquez, José Miguel González del Campo, más conocido como (suena) Míchel o el cantante Miguel Bosé. A finales del año pasado, la bodega se declaró en suspensión de pagos.

- Realizó el Máster Alfredo di Estéfano en la Universidad Europea de Madrid. Es un posgrado auspiciado por el Real Madrid y forma a sus alumnos en la gestión de entidades deportivas. Entre sus profesores están el omnipresente (en este artículo) Sanchís, Butragueño o el periodista Alfredo Relaño, entre otros.

- De los ocho torneos que ganó en su carrera profesional, siete se disputaban en tierra batida.

Biografía, palmarés, estadísticas: Francisco Javier Clavet González nació el 24 de octubre de 1968 en Aranjuez, Madrid. Debutó como profesional en 1988. Disputó más de 700 partidos, ganando 8 torneos, ninguno de Gran Slam. En su carrera acumuló unas ganancias de 4,27 millones de dólares y su puesto más alto en el ranking ATP fue el 18, en julio de 1992.

Os dejo un vídeo de segunda ronda de Roland Garros de 1997. Pete Sampras bate a Clavet en tres sets:

Esto es todo, amigos.

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Camisetas para la historia. Adidas ‘argyle’ para tenis

04 abril 2013

La camiseta de hoy es algo especial. Primero porque no es de ningún equipo y segundo porque está más relacionada con el mundo de la moda que con el deporte, pero creo que merecerá la pena y que será bonito para los que tenéis/tenemos alguna edad.

En primer lugar, vamos a explicar lo que es el diseño o estampado ‘argyle’. Se trata, para que todos nos entendamos, de los rombos de toda la vida, que a su vez son cruzados por dos líneas. ¿Quién de vosotros no ha tenido unos calcetines con diseño ‘argyle’? El nombre procede del diseño del tartán del Clan Campbell de Argyle, Escocia, así como del dibujo de los calcetines de los highlanders escoceses.

Sea como fuere, este diseño se fue introduciendo en la moda a partir del final de la I Guerra Mundial, tanto en el Reino Unido como en los USA. Al parecer, fue Pringles of Scotland, una prestigiosa marca escocesa de ropa, la que popularizó este diseño, que se ha convertido en un clásico y que se puede ver en jerseys, polos, camisetas, calcetines y todo tipo de prendas.

El mundo del deporte, tan ligado a la moda, no fue ajeno a la existencia del estampado ‘argyle’. Y ahí es donde entra nuestra camiseta de hoy. A principios de los 80, la marca deportiva alemana Adidas lanzó una línea de ropa de tenis inspirada en este diseño. El por entonces campeón checoslovaco Ivan Lendl fue el que lo popularizó, convirtiendo así esta camiseta en todo un clásico. Adidas confeccionó un kit completo, ya que además de la camiseta, también la chaqueta de entreno llevaba el estampado.argyle_pattern

Hace poco ha habido un resurgimiento de este diseño, después de que se pasara de moda. De hecho, uno de los actuales santos y señas de Adidas en tenis, el escocés (cómo no) Andy Murray, ha lucido camisetas inspiradas en la que popularizó Ivan Lendl. Del mismo modo, Adidas se llevó este diseño al fútbol. En la temporada 2008/2009, el Olympique de Marsella (un equipo con el que Adidas siempre innova, sin duda debido a que este club es uno de los abanderados de la multiculturalidad en Europa) llevó una camiseta estampada con rombos ‘argyle’.

Las modas pasan y los diseños cambian, pero no me negaréis que hay algunos que siempre guardan un toque… irrepetible. Mañana seguimos con fútbol.