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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Felix Baumgartner: el hombre que dio el mayor salto es votante de extrema derecha

Baumgartner, tras caer en Roswell (Archivo 20minutos).

Hace casi cinco años, millones de personas en todo el planeta se pusieron delante del televisor un domingo para ver a un hombre saltar. Así contado parece trivial, pero estaban presenciando un hito histórico. El protagonista fue un austríaco llamado Felix Baumgartner. Qué ha sido de él es el objeto de este artículo.

¿Quién es?: Un paracaidista y saltador base austríaco.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por el salto que dio el 14 de octubre de 2012 desde 39 km de altura, lo que le valió varios récords aún vigentes.

¿Qué fue de él?: En la actualidad, sigue trabajando en proyectos con Red Bull. En concreto, trabaja con la Red Bull Air Force, entrenando a los pilotos que forman parte de este equipo de acrobacias aéreas. También trabaja como piloto comercial de helicópteros. Podéis seguir sus andanzas en su web.

¿Sabías qué…?: Tras su hazaña, que congregó a millones de personas frente al televisor en todo el mundo, ostenta los récords de salto libre (sin paracaidas de frenado), con una altura de 38,969 km, así como el de mayor velocidad alcanzada por un ser humano sin ayuda mecánica, ya que alcanzó los 1.357 km/h, es decir, Mach 1.25 (superó la barrera del sonido).

– El récord de salto absoluto se lo quitó Alan Eustace, un directivo de Google, que saltó en 2014 desde 41,42 km de altura. Eso sí, lo hizo con paracaídas de frenado.

El famoso salto de Felix Baumgartner (Archivo 20minutos).

– Tras su salto, probó también fortuna como piloto de coches y participó con un Audi en las 24 horas de Nurburgring, en 2014.

– Fue militar en el ejército austríaco.

– Os aclaro el titular: Baumgartner llenó algunos periódicos al poco de saltar al declarar que estaba a favor de las “dictaduras moderadas”. Y el año pasado, volvió a los titulares de prensa al declararse admirador del presidente húngaro Viktor Orbán y sus medidas drásticas anti-refugiados, y por mostrar sin ambages su apoyo a Norbert Hofer, el líder de la ultraderecha austríaca.

– Reside en Suiza después de que Austria se negara a tener cualquier tipo de beneficio fiscal con él.

– En 2012 fue condenado tras pelearse a bofetadas con un camionero griego.

– Fue pareja de una exconejita de PlayBoy y de una Miss austríaca.

– Antes de su reto más famoso, acometió otros como saltar desde el Cristo Redentor de Río de Janeiro, desde las Torres Petronas de Kuala Lumpur o desde el viaducto de Millau en Francia.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Felix Baumgartner nació el 20 de abril de 1969 en Salzburgo, Austria. Practica deportes de riesgo desde los 16 años de edad.

Os dejo, claro está, con los mejores momentos de aquel domingo inolvidable:

Hasta mañana.

Quién fue… Edoardo Mangiarotti: el mejor esgrimista de la historia

Mangiarotti, en acción (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con esgrima, y con el que probablemente sea el mejor de la historia de este deporte. Es italiano y se llama Edoardo Mangiarotti.

El 7 de abril de 1919 nacía en Renate, Lombardía, Italia, Edoardo Mangiarotti. Desde que nació, el protagonista de hoy estaba destinado a dedicarse a la esgrima. Su padre, Giuseppe, era maestro de esgrima, 17 veces campeón de Italia y competidor olímpico. Giuseppe quiso forjar un campeón y lo primero que hizo fue enseñarle a su hijo a competir con la mano izquierda, con el fin de convertirlo en un rival difícil para sus oponentes.

Giuseppe Mangiarotti ya había logrado hacer de su primer hijo, Dario, un campeón. Este logró cinco medallas de oro en Mundiales y un oro y una plata olímpicas. Pero con Edoardo, la saga de los Mangiarotti alcanzó la cima. Mario, el tercer hermano, también se dedicó a la esgrima, aunque con menos éxito que sus hermanos.

Con 11 años, Edo (como le llamaban cariñosamente), era campeón italiano júnior de florete. Con 16 años logró entrar en el equipo sénior que participó en el Mundial de 1935. Al año siguiente, con 17, logró su primer oro olímpico. Fue en los Juegos de Berlín, en espada por equipos. Fue el mismo triunfo que el equipo italiano de espada, con Edo Mangiarotti entre ellos, logró en los Mundiales de París. En 1938, en el Mundial celebrado en Checoslovaquia, logró su primera medalla individual, la de plata en espada.

Mangiarotti, primero por la izquierda, con el equipo olímpico italiano en Roma 60 (WIKIPEDIA).

Tras el parón por la II Guerra Mundial, Edoardo Mangiarotti demostró que era el mejor de la familia. En los Juegos de Londres de 1948 se llevó dos platas (espada y florete por equipos), mientras que en el Mundial del año siguiente, en El Cairo, Italia ganó esos dos oros con Mangiarotti en sus filas. Finalmente, en el Mundial de 1951 en Estocolmo, Edoardo Mangiarotti ganó su primer oro individual, en espada. Además, logró el oro en florete por equipos. En 1952 logró otros dos oros (espada individual y por equipos), pero esta vez en otro escenario, el de los Juegos Olímpicos de Helsinki. Curiosamente, en esa cita, su hermano Dario logró la plata en espada individual. El viejo Giuseppe no podía estar más orgulloso: sus dos hijos, primero y segundo en el podio olímpico. En total, los Mangiarotti se llevaron seis medallas de Finlandia (Edo logró otras dos platas), aunque no pudieron igualar el récord de los hermanos Nadi en 1920.

Edoardo Mangiarotti siguió cosechando triunfos. Ganó seis oros y cuatro platas más en Mundiales, y en los Juegos de Melbourne, dos oros y un bronce. En 1960, con 41 años, compitió en sus últimos Juegos, los de Roma (donde, al igual que en Melbourne, fue el abanderado del equipo italiano). Y logró otras dos medallas, un oro y una plata. Se convirtió así en el atleta olímpico con más medallas de todos los tiempos (13, seis de ellas de oro). El récord le duró cuatro años. En 1964, la gimnasta soviética Larisa Latynina lo superó.

Mangiarotti se retiró en 1961 con la mayor colección de medallas de la historia de la esgrima. Ocupó diversos cargos en la Federación Italiana de Esgrima, fue miembro del COI, escribió sobre su deporte en La Gazzetta dello Sport y también algún libro sobre su disciplina. El COI lo nombró en 2003 mejor esgrimista de todos los tiempos. Además, y siguiendo la tradición familiar, su hija Carola fue tiradora profesional, compitiendo en los Juegos de 1976 y 1980.

Edoardo Mangiarotti falleció en su casa de Milán el 25 de mayo de 2012, con 93 años de edad. Curiosamente, su hermano Dario murió con 94, en 2010.

Os dejo un breve vídeo dedicado a Mangiarotti:

Hasta el miércoles.

El arco olímpico: un elemento deportivo de más de 12.000 años de historia

Imagen de arqueros modernos (WIKIPEDIA).

De vez en cuando me gusta repasar aspectos del equipamiento deportivo y hoy es un día de ellos. Vamos a hablar de un arma que sirve para hacer deporte: el arco.

El arco que actualmente vemos en las competiciones modernas poco se parece a los de la antigüedad, pero los fundamentos son los mismos. Quizá sea, junto a la jabalina, el elemento deportivo con el origen más antiguo. Los arcos y flechas existen desde el Pealeolítico, en torno a los años 10.000 y 9.000 antes de Cristo.

Durante siglos, el arco fue una de las armas fundamentales, y además, lo fue en todo el mundo, desde las culturas asiáticas a las de Oriente Medio, Europa y América.

Tras su cénit en la Edad Media, la llegada de las armas de fuego supusieron la desaparición del arco y las flechas como elemento de guerra. No fue hasta mediados del siglo XIX, en Inglaterra, cuando se produjo una resurrección del arco y las flechas, pero esta vez como deporte. En 1844 se reunió en York por primera vez la Grand National Archery Society. En 1900 fue incluido en los Juegos Olímpicos de París.

No fue hasta la década de los 20 cuando el arco se modernizó, apareciendo el arco compuesto y el recurvo, que es el que se usa en los Jugos Olímpicos. A día de hoy, se usan materiales como fibra de vidrio o carbono, junto con madera o una aleación de aluminio.

Estos arcos tienen varias partes, desde dispositivos para apoyar la flecha, mirillas o barras para estabilizar el disparo y evitar la vibración.

En este fantástico vídeo explican muy bien (en inglés, eso sí), las partes del arco olímpico:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Croke Park: el escenario del Domingo Sangriento

Vista aérea del estadio (WIKIPEDIA)

Vista panorámica del estadio (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de un recinto de deportes minoritarios pero con mucha historia detrás. Nos vamos a la isla Esmeralda, Irlanda, para hablar de Croke Park.

Nombre oficial: Croke Park / Páirc an Chrócaigh.

Ubicación: Jones Road, Dublín, República de Irlanda.

Capacidad: 82.300 espectadores.

Año de inauguración: 1884.

Propietario: Gaelic Athletic Association.

Más cosas: Pues este (relativamente) poco conocido es nada menos que el tercero más grande e Europa, y el más grande no dedicado a fútbol. Y es que Croke Park es el escenario de las finales de los Juegos Gaélicos, es decir, el hurling y el fútbol gaélico.

Sus obras se iniciaron en 1880 y fue inaugurado en 1884 para acoger los deportes tradicionales de la Gaelic Athletic Association o GAA. Sus primeros años fueron de constantes obras para aumentar su capacidad.

Pero además de por el deporte, Croke Park se conoce sobre todo por un luctuoso acontecimiento que tuvo lugar el 21 de noviembre de 1920: el llamado Domingo Sangriento o ‘Bloody Sunday’. En plena Guerra de la Independencia Irlandesa, la Royal Irish Constabulary, ayudada por el ejército británico, accedieron al estadio, donde se estaba jugando un partido de fútbol gaélico entre Dublin y Tipperary, y dispararon indiscriminadamente, matando a 13 espectadores y a un jugador de Tipperary, Michael Hoga, que años después daría nombre a una de las gradas del estadio. La matanza fue una respuesta al asesinato de 15 agentes británicos ese mismo día. Hoy, una placa recuerda el suceso.

Placa conmemorativa de los sucesos del Domingo Sangriento de 1920 (WIKIPEDIA).

Placa conmemorativa de los sucesos del Domingo Sangriento de 1920 (WIKIPEDIA).

Croke Park está siempre rodeado de la polémica. Al ser la GAA una organización de marcado carácter nacionalista, en sus estatutos se estipuló que en el estadio no se podía jugar a otra cosa que no fueran los deportes gaélicos, haciendo hincapié en deportes tradicionalmente británicos como el fútbol asociación, el rugby o el cricket, aludiendo a una norma que estos juegos están en franca competencia con los de la GAA. La norma fue levantada temporalmente en 2005. El motivo, que Landsdowne Road, la casa del rugby irlandés, estaba en obras. Así, durante tres ediciones del VI Naciones, Irlanda jugó sus partidos de casa en Croke Park.

Había miedo de cara al 24 de febrero de 2007, el día en el que Inglaterra pisaba el estadio por primera vez. Pese a los temores de que el himno inglés fuera pitado, al final no fue respetado y no hubo un solo incidente. Curiosamente, Irlanda logró su mejor resultado histórico ante Inglaterra, ganando 43-13).

Además, en Croke Park se han jugado partidos de fútbol sin que hubiera mayor conflicto.

Más allá del deporte, Croke Park ha acogido conciertos de U2, Elton John, Bon Jovi, Robbie Williams, Red Hot Chili Peppers, One Direction, Pharrell Williams, Bruce Springsteen o Beyoncé.

Os dejo con un breve reportaje sobre el estadio:

Hasta mañana.

Quién fue… George Hackenschmidt: uno de los padres del ‘wrestling’

Hackenschmidt, en 1905 (WIKIPEDIA).

Hackenschmidt, en 1905 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con uno de esos personajes pioneros que tanto asoman a este blog. El de hoy es uno de los padres de la lucha libre, y además, fue un tipo que puso en práctica algunas técnicas que se usan hoy en día. Es George Hackenschmidt.

El día 1 de agosto de 1877 nacía en Dorpat, provincia de Livonia, Imperio Ruso (hoy Tartu, Estonia), Georg Karl Julius Hackenschmdit. Su padre era un alemán del Báltico y su madre pertenecía a la minoría sueca en Estonia. Desde muy niño, el protagonista de hoy presentó ua especial pasión por la actividad física, apoyada en unas características morfológicas heredadas, al parecer, de su abuelo materno.

Practicó con éxito ciclismo, gimnasia, natación, atletismo, salto y levantamiento de peso. Siendo muy joven era capaz de levantar 125 kilos con una mano o saltar 100 veces seguidas sobre una mesa con los pies atados.

En 1895 se trasladó a la ciudad de Reval (hoy Tallin, capital de Estonia) y empezó a trabajar de aprendiz de herrero. Se apuntó al club de ciclismo de la ciudad, pero empezó a tener sus primeros contactos con la lucha libre y la lucha grecorromana. En 1898 se trasladó a San Petersburgo y allí también se hizo socio de un club de atletismo. Su entrenador vio su enorme potencial y le convenció de que podría ser el hombre más fuerte del mundo y una estrella de la lucha. Así, luchó y ganó su primer combate en abril de 1898. Esta temprana carrera se vio interrumpida por su compromiso con el servicio militar. Formó parte del Regimiento Preobrashensky, la guardia personal del zar.

Cinco meses después dejó el ejército y siguió con su carrera de luchador, ganando torneos por todo el Imperio Ruso. En 1901 ganó dos torneos internacionales en París, y en 1903 se fue a Inglaterra para hacer una gira… y allí se quedaría.

Pronto, los combates de Hackenschmidt empezaron a ganar popularidad. Fue bautizado como ‘The Russian Bear’ (‘el Oso Ruso’) y tanto mujeres como hombres se rindieron a su fortaleza y a su buena educación, lo que le hizo relacionarse con las altas esferas de la sociedad londinense, siendo buen amigo del mago Harry Houdini o del autor George Bernard Shaw. Hackenschmidt llenaba teatros (que era donde se celebraban sus combates), como el 30 de enero de 1904, cuando un atasco monumental paralizó Londres debido a la enorme afluencia de público a un combate entre Hackenschmidt y un turco llamado Ahmed Madrali, que sólo duró 2 minutos (lo que necesitó el estonio para acabar con su rival).

Hackenschmidt, luciendo musculatura en 1900 (WIKIPEDIA).

Hackenschmidt, luciendo musculatura en 1900 (WIKIPEDIA).

Hackenschmidt fue un pionero porque fue el primero en introducir técnicas como ‘el abrazo del oso’. A nivel de entrenamientos, también fue un innovador, puesto que inventó la sentadilla posterior o ‘hack squat’, en la que el gimnasta levanta la barra con pesas sujetándola por la espalda. Sus métidos eran también muy peculiares para su época, porque era prácticamente vegetariano y la base de su alimentación eran las frutas, los frutos secos y las verduras crudas, con una mínima ingesta de carne o huevos y nula de café, alcohol o tabaco. Eso sí: cada día bebía más de cinco litros de leche.

Hackenschmidt fue el protagonista de una de las rivalidades deportivas más conocidas de principios del siglo XX, la que le enfrentó al estadounidense Frank Goth. El 3 de abril de 1908 se enfrentaron por primera vez en Chicago. El estonio tuvo problemas para entrenar y posteriormente, se quejó de que Goth se había untado en aceite para hacer más difícil los agarres a su rival. Sea como sea, Hackenschmidt fue derrotado por primera vez en su vida.

Hubo una revancha, que tuvo lugar de nuevo en Chicago el 4 de septiembre de 1911. Este combate estuvo también envuelto en polémica, porque durante sus entrenamientos, el ‘sparring’ de Hackenschmidt lesionó al estonio en la rodilla. En su momento, se dijo que este ‘sparring’ estaba a sueldo de Goth. Al igual que en el primer combate, la victoria fue para el estadounidense.

De regreso en Londres, Hackenschmidt se casó con una francesa y en 1949 adquirió la nacionalidad británica. Siguió compitiendo algunos años y escribió numerosos libros sobre educación física, materia en la que se especializó como maestro tras su retirada. Mantuvo su forma física durante toda su vida. Con 56 años era capaz de saltar 10 veces seguidas sobre un banco de 1,35 metros, y con más de 80 aún corría 11 kilómetros en 45 minutos, podía levantar 70 kilos en el banco y saltaba 50 veces sobre una silla una vez a la semana.

George Hackenschmidt vivió hasta los 90 años. Falleció el 19 de febrero de 1968 en Hospital St. Francis de Dulwich, Londres, e incinerado después.

Espero que os haya gustado esta historia. Hasta el miércoles.

Elementos deportivos: la bola de bolos

Un grupo de bolas de bolos (WIKIPEDIA).

Un grupo de bolas de bolos (WIKIPEDIA).

Hablo de camisetas, de herramientas deportivas… pues hoy voy a hablar de un elemento deportivo muy particular: la bola de bolos.

Es la herramienta con la que se derriban los bolos en la modalidad de ten-pin, la más popular en todo el mundo. Está fabricada en poliuretano, resina reactiva, plástico o una combinación de todas. Tiene tres característicos agujeros para los dedos (pulgar, corazón y anular).

No pueden pesar más de 7,26 kilos. Su circunferencia debe oscilar entre los 67,83 y los 68,59 cm, mientras que su diámetro debe estar entre los 21,59 y los 21,83 cm.

Así se fabrican:

Hasta mañana.

Quién fue… Vladimir Smirnov: su horrible muerte cambió la esgrima para siempre

Estatua en la tumba de Smirnov (WIKIPEDIA).

Estatua en la tumba de Smirnov (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia terrible, que no conocía hasta hace bien poco, y que supuso que un deporte como la esgrima cambiara para siempre. El protagonista es Vladimir Smirnov.

Vladimir Viktorovich Smirnov nació el 20 de mayo de 1954 en Rubizhne, hoy Ucrania, antaño Unión Soviética. De niño practicó varios deportes, hasta decantarse finalmente por la esgrima, en concreto por el florete. Fue discípulo de Viktor Bykov y en 1977 ganó su primer campeonato nacional. En 1979 se proclamó campeón del mundo.

En los Juegos Olímpicos de Moscú 80, Smirnov logró tres medallas: oro en florete individual, plata en florete por equipos y bronce en espada por equipos.

Dos años después, llegó la tragedia. Se disputaban en Roma los Mundiales de Esgrima. El 19 de julio de 1982, en cuartos de final de la competición por equipos, Vladimir Smirnov se enfrentó al alemán occidental Matthias Behr. En un momento del combate, la hoja del florete de Behr se rompió al impactar con el protector de pecho de Smirnov.

La hoja rota rompió la máscara de Smirnov a la altura de la boca y penetró por el ojo del tirador soviético, llegando hasta el cerebro. Entró inmediatamente en coma y fue trasladado a un centro hospitalario de la capital italiana.

A sus compañeros de selección les ocultaron el estado real de Smirnov. Lograron el oro. Pocas horas después del triunfo, nueve días después del incidente, Smirnov fallecía en el hospital Gemelli de Roma.

La muerte de Smirnov cambió para siempre las medidas de seguridad en el deporte de la esgrima. El problema es que en el incidente no hubo ningún fallo. Tanto la espada de Behr como la máscara de Smirnov cumplían todos los estándares. En septiembre de 1982, la Federación Internacional de Esgrima se reunió para mejorar la seguridad de los deportistas. El acero con el que se construían las espadas pasó de ser acero al carbono a acero de tipo ‘maraging’, más resistente. Se incorporó el kevlar como material en los trajes y la red de las máscaras se modificó para ser entre dos y tres veces más resistente.

Os dejo con un vídeo de Smirnov entrenando, pocos días antes de su desgraciada muerte:

Nos vemos de nuevo el miércoles.

Trofeos, copas y medallas. La ‘txapela’ del Campeonato Manomanista

El pelotari vascofrancés Xala, tras ganar el Manomanista en 2011 en Bilbao (Archivo 20minutos).

El pelotari vascofrancés Xala, tras ganar el Manomanista en 2011 en Bilbao (Archivo 20minutos).

Pues el artículo de esta semana dedicado a los trofeos va para uno muy especial, muy simbólico: la ‘txapela’ del Campeonato Manomanista.

Este torneo, el más importante en cuanto a pelota a mano, nació en 1940 para dilucidar quién es el mejor pelotari de cada año.

El ganador se lleva una copa, pero además, se lleva una ‘txapela’ o boina tradicional vasca, que es, al final, lo que más destaca, ya que la ‘txapela’ es sinónimo del campeonato en sí mismo.

La ‘txapela’ está adornada con el logotipo del patrocinador y como sabréis los asiduos a este espectacular deporte, el pelotari con más ‘txapelas’ es Retegi II.

Per la ‘txapela’ no sólo se ciñe a la pelota. En numerosas competiciones se le entrega una al ganador o ‘txapeldun’, como por ejemplo, en la Vuelta ciclista al País Vasco.

Os dejo con el vídeo de la entrega de la txapela de 2014:

Hasta mañana.

Quién fue… Eclipse: el caballo invencible que cambió la historia de las carreras

Grabado de Eclipse (WIKIPEDIA).

Grabado de Eclipse (WIKIPEDIA).

Pues ha sido una semana muy equina y cómo no, la vamos a cerrar con un caballo. No es la primera vez que sale un animal de esta especie en el blog (hablé de Northern Dancer hace casi tres años), pero como dije entonces, en el fondo los caballos de competición también son deportistas. El de hoy es bastante más antiguo, pero tiene una historia interesante. Es Eclipse.

El día 1 de abril de 1764 hubo un eclipse solar visible en el hemisferio norte. Ese día, nacía en Crabourne Lodge, Berkshire, Inglaterra, en las cuadras del duque de Cumberland, un caballo de color castaño brillante, con una fina marca blanca en la frente y con la pata trasera derecha también blanca. El nombre, claro está, no podía ser otro que Eclipse.

Eclipse era hijo de Marske y Spilletta, caballo y yegua que descendían de Darley Arabian y Godolphin Arabian, los sementales árabes más famosos de los que hubieran sido importados nunca a Inglaterra. Entre el presagio del día de su nacimiento y tales antecedentes, estaba claro que Eclipse prometía.

Al año de nacer, el duque de Cumbrland murió y su yeguada fue subastada. Eclipse fue vendido a William Windman, un tratante, por 75 guineas. Tres años después, Windman buscó a un experto que pudiera domar a Eclipse. El caballo tenía un pésimo carácter y era indomable. Encontró entonces a Dennis O’Kelly, un criador de caballos irlandés al que le vendió la mitad del animal por 650 guineas a cambio de que éste tratara de domarlo. O’Kelly lo puso en manos del entrendor de sus cuadras, un tal Sullivan.

Grabado del esqueleto de Eclipse realizado en 1862 (WIKIPEDIA).

Grabado del esqueleto de Eclipse realizado en 1862 (WIKIPEDIA).

Una vez domado, empezaron a hacerle pruebas a Eclipse y pronto se dieron cuenta de que estaban ante un caballo fuera de serie. El 3 de mayo de 1769, Eclipse debutó en competición, en tres carreras de 4.000 metros ante otros cuatro caballos. Eclipse ganó con extrema facilidad.

Tras ganar su segunda carrera, montado por el jockey John Oakley, el único que podía manejar su fuerte temperamento, la fama de Eclipse subió como la espuma. Era tal su superioridad que empezó a rumorearse que dueños de otras cuadras y apostadores empezaron a planear acabar con el caballo. Asustado, Will Windman vendió por 1.100 guineas la otra mitad de Eclipse a O’Kelly. Éste lo siguió poniendo en liza y el caballo ganó todas las carreras que disputó, en total, 18. Fue entonces cuando se acuñó la frase “Eclipse first and the rest nowhere” (“Primero, Eclipse, y el resto, en ningún lado”). Se dice que llegó a alcanzar una velocidad máxima de 83 pies por segundo (algo más de 90 km/h), algo difícil de creer (y de probar) hoy en día.

Curiosamente, su apabullante superioridad provocó su retirada. Tras 17 meses sin carreras debido a que nadie apostaba por sus rivales, Eclipse fue dedicado a tareas de semental. O’Kelly había recibido ofertas millonarias por el caballo, pero decidió no venderlo, ya que pensaba que como semental iba a sacar mucho dinero. Estaba en lo cierto. Para que os hagáis una idea, Eclipse ganó como caballo de competición 25.000 libras. Como semental, ganó más de 200.000 libras. Y es que O’Kelly cobraba 75 libras por yegua montada. De Eclipse nacieron muchos caballos, de los que 344 fueron campeones alguna vez.

El día 27 de febrero de 1789, con 24 años, Eclipse sufrió un cólico y murió en Wintchurch. Su cuerpo fue estudiado al detalle y la autopsia reveló que su corazón era mucho más grande de lo normal. Tenía un peso de 6,5 kilos, cuando lo normal es que el corazón de un purasangre pese 4 kg. Muchos de sus descendientes presentaban esta anomalía. Sus huesos, además, tenían una densidad mayor de la normal. Su esqueleto fue donado al Royal Veterinary College, uno de sus pies fue entregado como premio en Ascot y los otros tres se conviertieron en tinteros, mientras que los pelos de su cola se usaron en adornos varios.

La importancia de Eclipse en la historia de las carreras de caballos es capital, ya que se considera que, en la actualidad, el 80% de los caballos de carreras tienen algún parentesco con Eclipse. Su nombre ha aparecido en novelas y publicaciones varias e incluso hay un modelo de coche, de la firma japonesa Mitsubishi, que lleva su nombre.

Espero que os haya gustado el artículo. Pasad un buen fin de semana.

Santuarios del deporte. Churchill Downs, la casa del derby de Kentucky

Espectacular panorámica del derby de Kentucky del año pasado (GTRES).

Espectacular panorámica del derby de Kentucky del año pasado (GTRES).

Esta semana es muy de caballos. El artículo de hoy lo vamos a dedicar al escenario de una de las carreras más importantes del mundo. Nos vamos a la tierra del bourbon para hablar del hipódromo de Churchill Downs, la casa del derby de Kentucky.

Nombre oficial: Churchill Downs.

Ubicación: Central Avenue, Louisville, Kentucky, Estados Unidos.

Capacidad: 50.000 espectadores.

Año de inauguración: 1875.

Propietario: Churchill Downs Inc.

Más cosas: Anjtes de nada, deciros que el derby de Kentucky es una celebérrima carrera de caballos (para pursangres de tres años de edad) que se celebra el primer sábado del año, enmarcado en el Festival del Derby de Kentucky, evento que dura dos semanas.

La carrera, que no dura más de dos minutos, es conocida también por el premio, una guirnalda de rosas.

El hipódromo nace en 1875 de la idea de Meriwether Lewis Clark Jr, el impulsor de la prueba. Dos parientes de Clark, Joh y Henry Churchill, donaron el terreno, por lo que se bautizó así (aunque no fue oficial hasta 1937).

La pista mide 1,25 millas (2 km), y vivió su primera renovación en 1894. El hipódromo es conocido por las dos agujas que coronan su grada principal, y que fueron diseñadas por Joseph Dominc Baldez en 1895. Aunque la capacidad oficial es de 50.000 personas, el día del derby se puede multiplicar por tres la asistencia. El óvalo de la pista, de tierra, tiene 24 metros de ancho.

Entre 2001 y 2005 se acometió una renovación de 121 millones dólares. Se renovaron las agujas y se constuyeron 79 palcos de lujo. Además, el recinto acoge el museo del Derby de Kentucky.

Os dejo con un interesante ‘tour’ por el recinto:

Hasta mañana.