BLOGS Deportes
¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Archivo de la categoría ‘Béisbol’

Quién fue… Jimmie Foxx: murió atragantado… un año después de que a su mujer le pasara lo mismo

Foxx, en el All Star de la MLS en Washington, en 1937 (WIKIPEDIA).

Si habéis entrado alguna vez en la página en Facebook de este blog (y si no lo habéis hecho, os animo a que lo hagáis), habréis visto que la foto que la ilustra es una imagen tomada en Washington DC, el 7 de julio de 1937, en el partido del All Star de la liga de béisbol. En él posan las siete principales estrellas del béisbol mundial en ese momento. Hoy voy  a hablaros de una de ellas. Es Jimmie Foxx.

James Emory Foxx nació el 22 de octubre de 1907 en Sudlersville, Maryland, en el seno de una familia de granjeros. De muy joven, Jimmie destacó en el deporte y perteneció a los equipos de béisbol, fútbol y atletismo de su instituto. Era tan bueno, sobre todo en el primero, que con 17 años de edad recibió ofertas de los Philadelphia Athletics y de los New York Yankees. Fueron los primeros quienes lo contrataron.

En Philadelphia pasó diez temporadas, llegando a igualar en 1932 los registros del mítico Babe Ruth (considerado el mejor de la historia). Se convirtió en uno de los mejores bateadores del momento. De él dijo el jugador de los Yankees de origen español ‘Lefty’ Gomez que tenía “músculos hasta en el pelo”.

En 1936, Foxx fichó por los Boston Red Sox por una cifra récord entonces (150.000 dólares de la época). Jugó seis temporadas con los de Massachussetts y logró su tercer MVP (en Philadelphia había logrado dos). En 1939, además, logró 50 home-runs en la misma temporada, un récord que no fue batido hasta 2006.

Foxx ocupó la portada de la revista ‘Time’ en la temporada de su debut como profesional, en 1929 (WIKIPEDIA).

A partir de la década de los 40, el rendimiento de Foxx empezó a decaer, en parte debido al consumo de alcohol. En 1942 se fue a los Chicago Cubs, aunque ya como reserva. En 1945 regresó a Philadelphia para jugar en los Phillies, y en este equipo se retiró ese mismo año. Acabó su carrera con 534 home-runs, convirtiéndose en el segundo de la historia con mejor dato (sólo por detrás de Babe Ruth) y el mejor diestro. En 1966, perdió ese segundo puesto.

Tras retirarse entrenó a conjunto femenino y estuvo dos temporadas como técnico de la Universidad de Miami. Algunas inversiones fallidas lo dejaron en la ruina y acabó viviendo en Lakewood, Ohio, donde encontró un trabajo en el ayuntamiento.

Y ahora viene la parte curiosa de la historia. En 1966, su segunda esposa, Dorothy, murió asfixiada al atragantarse mientras comía. Lo increíble es que un año después, el 21 de julio de 1967, cuando cenaba con su hermano en Miami, Jimmie Foxx falleció asfixiado tras atragantarse con un trozo de comida. Tenía 59 años. Está enterrado en el Flagler Memorial Park de Miami.

Hasta aquí la historia de hoy. Regresamos el miércoles.

Escudos y logos. Albuquerque Isotopes: el equipo que nació en ‘Los Simpsons’ y el favorito de Walter White

Logo de los Isotopes (WIKIPEDIA).

El de hoy es uno de esos logos que más por su diseño, me interesan por el equipo al que representan. Es una historia realmente sorprendente: la de los Albuquerque Isotopes.

El 4 de marzo de 2001 se emitió el episodio Hungry, Hungry Homer, el decimoquinto episodio de la decimosegunda temporada de Los Simpsons. En este capítulo, Homer Simpson se declara en huelga de hombre como medida de protesta por el traslado del equipo de béisbol local, los Springfield Isotopes, a la ciudad de Albuquerque, en Nuevo Mexico. Finalmente, logran que el traslado no se efectúe.

Volvamos a la vida real. En 2002, los Calgary Cannons decidieron reubicarse en Nuevo Mexico, en concreto a Albuquerque. El club necesitaba un nuevo nombre, así que el Albuquerque Tribune, un diario local, realizó una encuesta para elegir la nomenclatura. Estaba cantado: de 120.000 votos, el 67% optó por Albuquerque Isotopes, el nombre que, un año antes, Los Simpsons habían creado. De cualquier modo, el nombre no desentona porque en la zona de Albuquerque hay varias industrias relacionadas con la energía nuclear.

La idea fue buena, porque en los tres primeros meses de vida del club, vendieron más merchandising que el anterior equipo de la ciudad en todo un año y se convirtieron en el equipo de las ligas menores que más material vendía. Pese a no tener ninguna vinculación oficial con Los Simpsons, Matt Groening (su creador) o la cadena Fox, en el estadio del equipo hay estatuas de los personajes de la serie.

Pero si los Isotopes eran ya famosos, recibieron otro empujón con una de las series más alabadas de los últimos años: Breaking Bad. Situada en la ciudad de Albuquerque, su protagonista, Walter White (interpretado por el actor Bryan Cranston) se deja ver en un capítulo de la segunda temporada con una gorra de los Isotopes. A cambio, en la tienda ‘on-line’ del equipo se pueden ver productos relacionados con Breaking Bad.

Os dejo un vídeo de los Isotopes:

Qué fue de… Barry Bonds: posiblemente, el mejor bateador del béisbol moderno

Barry Bonds, con los Giants (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar hoy de béisbol y lo vamos a hacer con el que es uno de los mejores bateadores de la historia moderna: Barry Bonds.

¿Quién era?: Un bateador californiano de los 80, los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser, comoos decía, uno de los mejores de la historia y ostentar el récord de ‘home runs’ (también jonrrones) de la historia de la MLB. Un ‘home run’ es cuando el bateador golpea la bola tan lejos que completa las cuatro bases y anotar una carrera en la misma jugada. La forma más habitual es sacar la bola del terreno de juego (o del estadio, como bien sabe Bonds).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas de los San Francisco Giants. Tiene una fundación con su nombre dedicada a ayudar a niños afroamericanos de San Francisco y su entorno. Además, cada verano organiza un campus para niños.

¿Sabías qué…?: Su padre, Bobby Bonds, también fue jugador profesional y formó en los Yankees y en los San Francisco Giants, entre otros equipos.

– De niño también jugó al baloncesto y al fútbol.

– Además del récord de ‘home runs’ en una carrera (762), tiene el récord de ‘home runs’ en una temporada (73).

– Su lista de récord es larga: más ‘home runs’ ante diferentes rivales, más ‘home runs’ con más de 40 años, temporadas consecutivas con 30 o más ‘home runs’…

– Eran famosos sus ‘splash hits’, es decir, golpes que sacaban la bola del AT&T Park de San Francisco y caían al mar. Lo logró 35 veces (otro récord). Siempre hay gente en embarcaciones pendiente de coger las bolas que caigan en esas circunstancias.

– Fue investigado por dopaje, pero el caso fue cerrado. También se le investigó por perjurio y obstrucción a la justicia.

– Es un apasionado del ciclismo.

– Mide 1,88 metros.

– Es licenciado en Criminología.

– En 2016 fue entrenador de bateo de los Marlins de Miami.

Biografía, palmarés, estadísticas: Barry Lamar Bonds nació el 24 de julio de 1964 en Riverside, California. Entre 1986 y 1992 jugó en los Pittsburgh Pirates, mientras que entre 1993 y 2007 lo hizo en los San Francisco Giants. En su palmarés tiene 14 presencias en el All Star, 7 títulos de MVP de la National League, 8 Golden Gloves y 12 Silver Sluggers, entre otros logros individuales.

Así se las gastaba Barry:

Hasta mañana.

Quién fue… Jackie Mitchell: la chica que humilló a los mejores bateadores del mundo

Jackie saluda a Babe Ruth ante la mirada de Lou Gehrig (Dominio público).

Jackie saluda a Babe Ruth ante la mirada de Lou Gehrig (Dominio público).

La historia de hoy es de las que me gustan a mí. Va de romper barreras, que como sabéis siempre da mucho juego. Hay machismo, hay prejuicios y hay un ejemplo. Es la historia de Jackie Mitchell.

Virne Beatrice Mitchell Gilbert nació el 29 de agosto de 1913 en Chattanooga, Tennessee. Hija de un médico, éste inició a su pequeña en el mundo del béisbol cuando aún casi no sabía andar. Un vecino suyo, Dazzy Vance, que era jugador profesional, le enseñó desde muy niña los secretos del lanzamiento.

A los 16 años, Jackie (así la llamaban) entró a jugar en un equipo femenino. En un campus en Georgia llamó la atención Joe Engel, el dueño de los Chattanooga Lookouts, el equipo profesional masculino de su localidad. Éste pensó que fichar a una chica sería una buena estrategia de marketing para captar socios y decidió ficharla en 1931. El día que debutó, Jackie Mitchell se convirtió en la segunda mujer en jugar un partido de béisbol profesional. Pero es que el debut no pudo ser mejor.

El 2 de abril, los New York Yankees, los todopoderosos Yankees, llegaron a Chattannooga para jugar un partido de exhibición. Quiso la fortuna que a Jackie le tocara lanzar justo a Babe Ruth, que como sabéis, es una de las principales leyendas de la historia del béisbol. Ante la sorpresa de todos, la joven, que tenía 17 años, eliminó a Ruth, que se lo tomó bastante mal y tuvo que ser retirado por sus compañeros mientras insultaba al árbitro.

Hay que tener en cuenta que antes del partido, la prensa local había recogido unas palabras de Ruth sobre las mujeres y el béisbol nada afortunadas: “(Las mujeres) nunca jugarán bien. Son demasiado delicadas. Jugar todos los días acabaría con ellas”.

Pero la hazaña de Jackie no acabó aquí, porque tras Ruth le tocaba batear a otra leyenda del béisbol universal: Lou Gehrig. Y en efecto, tras tres lanzamientos, Jackie Mitchell también eliminó al neoyorquino. El campo de los Lookouts se caía. La ovación fue atronadora. Finalmente, con deportividad, tanto Ruth como Gehrig saludaron amistosamente a la joven bateadora.

La historia, claro, corrió como la pólvora por todo el país. Pero para acabar con toda discusión, el comisionado de la MLB, Kenesaw Mountain Landis, obligó a los Lookouts a rescindir el contrato de Jackie, alegando que las mujeres no podían jugar al béisbol. Pese a ello, se enroló en un equipo ambulante, la House of David, famoso porque sus jugadores llevaban pelo y barba largas. La propia Mitchell llegó a llevar una barba postiza por motivos publicitarios. La joven jugó hasta los 23 años, decepcionada porque su presencia en los terrenos de juego se veía como un puro espectáculo, y no se la veía como a una jugadora más.

Jackie Mitchell se mudó a Georgia y allí siguió su vida, alejada del béisbol. En 1982, no obstante, los Chattanooga Lookouts le rindieron homenaje, invitándola a que hiciera el saque inaugural de la temporada. Cinco años después, el 7 de enero de 1987, Jackie Mitchell fallecía en Fort Oglethorpe, Georgia, siendo enterrada días después en su localidad natal.

Os dejo con un reportaje sobre Jackie Mitchell:

Hasta el miércoles.

Trofeos, copas y medallas. El Gold Glove y el Silver Slugger

Combo de imágenes con ambos trofeos (WIKIPEDIA).

Combo de imágenes con ambos trofeos (WIKIPEDIA).

Empezamos la semana repasando de nuevo trofeos individuales del deporte estadounidense y nos vamos a centrar en dos de la MLB, la liga de béisbol: el Gold Glove (el guante de oro) y el Silver Slugger (el bate de plata).

El Gold Glove (patrocinado por Rawlings), se entrega al mejor jugador defensivo del año. Lo entregan los entrenadores de la Liga y en realidad, se entrega uno por cada posición defensiva (lanzador, receptor, primera base, segunda base, tercera base, campocorto y tres a ‘oufielders’) tanto en la National League como en la American League (las dos divisiones en las que se divide la Liga). Por lo tanto, en total se entregan 18 guantes. Se entrega desde 1958, y nació de la mano de la prestigiosa marca Rawlings, especializada en fabricar guantes. Greg Maddux, que jugó entre 1986 y 2008 en los Chicago Cubs, los Atlanta Braves, Los Angeles Dodgers y los San Diego Padres, es el jugador que más veces lo ha recibido, un total de 18.

El Silver Slugger, por su parte, se entrega a los jugadores ofensivos. También son 18 (9 por división) y también los eligen los entrenadores. Se entrega desde 1980, mide 91 cm, es de plata y los fabrica la firma Hillerich & Bradsby. El récord de bates de plata lo tiene Barry Bonds, con 12 trofeos.

Espero que os haya gustado esta nueva aproximación al béisbol.

Trofeos, copas y medallas. Commissioner’s Trophy: la joya del béisbol

El trofeo de las Series Mundiales (WIKIPEDIA).

El trofeo de las Series Mundiales (WIKIPEDIA).

Vamos a empezar la semana con un trofeo, uno de los más deseados del deporte estadounidense. Es el que se lleva el equipo ganador de las Series Mundiales de béisbol. Es el Commissioner’s Trophy.

Pese a la antigüedad de la Liga, este trofeo no se entregó hasta 1967. Los primeros en recibirlo fueron los St. Louis Cardinals. El trofeo representa por cada banderita a cada uno de los 30 equipos que optan a ganarlo.

El actual trofeo es un rediseño de 1999, manufacturado por la prestigiosa casa Tiffany’s de Nueva York. Es de plata, pesa 14 kilos y mide 61 cm, mientras que tiene un diámetro de 28 cm. En la base está el lema ‘Presentado por el Comisionado del Béisbol’. Es, curiosamente, el único de los cuatro grandes trofeos de los cuatro grandes trofeos de Estados Unidos (NFL, MLB, NHL y NBA) que no lleva el nombre de ninguna persona.

El equipo que más veces lo ha ganado es los New York Yankees, con siete triunfos (fueron los primeros en lograrlo tras el rediseño), seguidos de los Oakland Athletics y St. Louis Cardinals, con cuatro victorias.

Como curiosidad, contaros que hasta 1997, el trofeo se entregaba en los vestuarios al equipo ganador de las Series Mundiales.

Espero que os haya gustado. Mañana, más.

Quién fue… Mamie Johnson: una mujer en el béisbol profesional

Portada de la biografía de Mamie Johnson (Puffin Books).

Portada de la biografía de Mamie Johnson (Puffin Books).

Vamos a cerrar la semana con una historia curiosa protagonizada por una mujer y afroamericana, con todo lo que ello supone. Es la historia de Mamie Johnson.

El 27 de septiembre de 1935 nació en Ridgeway, Carolina del Sur, Mamie Johnson. Nuestra protagonista nunca conoció a su padre, que abandonó a la familia antes de que ella naciera, y fue criada por su abuela materna. Mientras, su madre trabajaba en Washington DC, desde donde mandaba dinero a la familia.

Mamie empezó a jugar al béisbol de niña, con otros críos de su barrio, en una pista improvisada en las calles. Fue un tío suyo quien le enseñó los primeros trucos. Con la muerte de su abuela se vio obligada a trasladarse a Long Branch, Nueva Jersey, con otros tíos. Allí, en una escuela segregada, empezó a jugar al sóftbol. Un día, vio cómo jugaban un partido de la Liga de la Policía, y le pidió a uno de los entrenadores que la dejara probar. Pese a las reticencias iniciales, la dejaron y asombró a todos.

Al acabar el instituto se unió a su madre en Washington DC. Fue allí donde conoció la historia de Jackie Robinson, el primer negro que rompió la barrera racial de la liga de béisbol, lo que la motivó a seguir jugando. Encontró trabajo en una heladería y empezó a jugar en un equipo modesto de una liga amateur. Un día, ella y una amiga vieron un anuncio en el periódico sobre unas pruebas en el equipo profesional de la liga femenina. Cuando llegaron, no las dejaron ni siquiera hacer la prueba. El motivo, que eran negras.

Imagen reciente de Mamie Johnson (YouTube).

Imagen reciente de Mamie Johnson (YouTube).

Decepcionada, siguió jugando en su equipo de barrio hasta que la vio un exjugador de la Negro League, Bish Tyson. Fue Tyson quien le anunció que un club de la liga, los Indianapolis Clowns, estaba haciendo pruebas. Mamie, empeñada en conseguir su sueño, se trasladó a esta ciudad, hizo las pruebas y fue contratada, con un salario de 200 dólares. Se convertía así en la primera mujer pitcher de la historia de la Negro League. Fue en esta época en la que se ganó el sobrenombre de ‘Peanut’ (cacahuete) por su escasa estatura (1,60 metros).

Con la paulatina desaparición de la Negro League, Johnson dejó el béisbol. Se diplomó como enfermera, se casó y tuvo un hijo. Tras su jubilación creó una fundación, They Played Baseball Foundation, dedicada a transmitir la historia del béisbol a los más jóvenes, haciendo especial hincapié en la Negro League.

Una periodista freelance llamada Michelle Y. Green conoció a Mamie Johnson y decidió escribir su biografía, que tituló A Strong Right Arm (Un Fuerte Brazo Derecho). El libro fue un éxito y fue el que descubrió para muchos americanos la historia de Mamie Johnson, que aún vive a sus 80 años y que aún cuenta su historia de superación allá donde la llaman.

Aquí, un vídeo de Mamie Johnson hablando sobre sus experiencias (en inglés).

Qué fue de… Derek Jeter: superestrella del béisbol y novio de actrices y modelos

Jeter, en acción en un partido (WIKIPEDIA).

Jeter, en acción en un partido (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de una superstrella del deporte. Quizá no la conozcáis, pero en Estados Unidos su celebridad es enorme. Y es que estamos hablando de una de las grandes leyendas del béisbol reciente. Además, siempre fue un asiduo de las páginas rosa: es Derek Jeter.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de béisbol de mediados de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque es una de las grandes estrellas del béisbol reciente y uno de los más grandes de la historia de los Yankees, estrella global y asiduo de la prensa del corazón por sus relaciones con supermodelos y actrices.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014. Jeter es multimillonario, obviamente, pero no se mantiene quieto. Tiene una editora llamada Jeter Publishings, dedicada a obras de ficción y no-ficción. Es el fundador y dueño de The Players’ Tribune, una web que ha cogido bastante fama y que es un medio en el que los que escriben son los deportistas profesionales. Además, tiene inversiones en diferentes empresas y sectores. Por último, también es la imagen de Luvo, una empresa dedicada al sector de la alimentación, entre otros muchos compromisos publicitarios, como Nike, Gatorade, Ford, Visa, Gillette… Por último, tiene una fundación llamada Turn 2 Foundation, destinada a niños y jóvenes y con el fin de alejarles de las drogas y el alcohol.

¿Sabías qué…?: Su padre es afroamericano y su madre de origen irlandés. Ambos se conocieron en Alemania, cuando trabajaban para el Ejército.

– Entre otros muchos récords, es el jugador con más partidos de la historia de los Yankees.

– Era uno de los más queridos jugadores por rivales y compañeros, debido a su profesionalidad y a su seriedad en el trabajo.

– Fue 14 veces elegido para el All Star y cinco veces elegido jugador de los Yankees del año.

Jeter, en un partido en Baltimore, Maryland, en 2007 (WIKIPEDIA).

Jeter, en un partido en Baltimore, Maryland, en 2007 (WIKIPEDIA).

– Ha aparecido en series como ‘Seinfield’ y en películas como ‘Los Otros Dos’ o ‘Ejecutivo Agresivo’.

– Fue tres veces portada del videojuego oficial de la MLB.

– Durante su carrera, acumuló unas ganancias de 265 millones de dólares, lo que le convierte en el segundo mejor pagado de la historia de la MLB. Alex Rodríguez, también de los Yankees, es el líder.

– Como os decía antes, Jeter es todo un rompecorazones. Ha tenido relaciones con famosas como Vida Guerra, Mariah Carey, Vanessa Minnillo, Jordana Brewster, Jessica Biel, Minka Kelly o Adriana Lima. Además, se rumoreó que tuvo romances con Scarlett Johansson y Jessica Alba. Su actual pareja es la modelo Hannah Davis, antepenúltima portada del especial de bikinis de Sports Illustrated.

– Cuando Derek Jeter debutó con los Yankees, su novia, Hannah Davis, acababa de cumplir 5 años de edad.

Biografía, palmarés, estadísticas: Derek Sanderson Jeter nació el 26 de junio de 1974 en Pequannock Township, Nueva Jersey. Debutó como profesional en mayo de 1995 y se retiró en septiembre de 2014. En su palmarés tiene cinco Series Mundiales, 14 participaciones en el All Star, cinco Golden Glove Awards, cinco Silver Slugger Awards, dos Han Aaron Awards y muchos reconocimientos más.

Os dejo con un vídeo de grandes jugadas de Jeter:

Hasta mañana.

Escudos y logos: ¿Son racistas los equipos que usan a los nativos americanos como imagen?

De izquierda a derecha y de arriba a abajo: Atlanta Braves (béisbol, ya en desuso); Universidad de Ilinois (ya en desuso); Chicago Blackhawks; Cleveland Indians; Washington Redskins y Florida State University (WIKIPEDIA).

De izquierda a derecha y de arriba a abajo: Atlanta Braves (béisbol, ya en desuso); Universidad de Illinois (ya en desuso); Chicago Blackhawks (hockey); Cleveland Indians (béisbol); Washington Redskins (fútbol americano) y Florida State University (WIKIPEDIA).

Pues la segunda entrega de esta sección de escudos y logotipos no se va a centrar en uno concreto, sino en varios, de deportes diferentes, pero unidos por una misma polémica: el racismo.

Desde hace décadas, casi desde principios del siglo XX e incluso antes, miles de equipos deportivos estadounidenses (y también canadienses), profesionales o de universidades e institutos, adoptaron nombres que hacían referencia a los nativos americanos. Por ejemplo, los Atlanta Braves nacieron (en Boston) en 1912, mientras que los Cleveland Indians lo hicieron en 1914.

A partir de los años 40, diversas asociaciones de indígenas americanos empezaron a mostrar su disconformidad con el uso de la figura del nativo americano como mascota o símbolo de algunos equipo. Esta disconformidad fue aumentando con los años, sobre todo por medio del Congreso Nacional de Indios Americanos (NCAI, por sus siglas en inglés). Su postura oficial es que estos equipos “sacan provecho de estereotipos dañinos originados en épocas en las que lo común era la superioridad de los blancos y la segregación”. En una reciente declaración, la NCAI añade que “calumnian, difaman y envilecen a los pueblos nativos, a las culturas nativas, a las naciones tribales y perpetúan un legado de actitudes y racistas prejuciosas. En concreto, las caricaturas ‘salvajes’ y ‘cómicas’ usadas por los equipos deportivos con mascotas ‘indias’ favorecen la idea de los pueblos nativos como salvajes y refuerzan el mito de que se trata de grupos étnicos congelados en el tiempo. Todo ello contribuye a intoxicar las relaciones de este país con los pueblos nativos y perpetuar la desigualdad racial y política”.

Hay otros argumentos, como por ejemplo, los que creen que el uso de mascotas, apodos y logos ‘indios’ pueden generar violencia contra estas etnias por parte de los rivales (hay un ejemplo muy conocido de un fan de Philadelphia que acude a los partidos de los equipos de la ciudad contra otros equipos de apodo ‘indio’ con una cabeza de goma representando a un jefe tribal clavada en un machete). También es muy común la pregunta de qué ocurriría, o que se pensaría, si hubiera equipos que adaptaran sus logos a otras etnias: los ‘Hispanics’, los ‘Asians’ o los ‘Africans’ o incluso los ‘Caucasians’.

Argumentos a favor

Pero también hay argumentos a favor. El principal es que estos equipos adoptaron en su día estos símbolos por las cualidades positivas de los indios americanos: valor, arrojo, nobleza, ferocidad en la batalla o respeto a unos valores. Es decir, que no usan descripciones peyorativas sobre los nativos. Los defensores de estos logotipos afirman asimismo que la nativa americana no es la única etnia que se usa para nombres de equipos deportivos. Hay clubes que se llaman ‘Vikings’ o ‘Irish’ por todo el país y ni los nórdicos de origen ni los irlandeses se ofenden. Además, existen encuestas que dicen que este tema no preocupa a los nativos americanos en general, sino que es un argumento usado por grupos activistas, separados de las preocupaciones reales de la población llana de orígen indígena. Por último, está el argumento mercantilista: los propietarios de los equipos ven inviable el coste de sustuir todo el ‘merchandising’ de los equipos.

Por deportes

En la NBA no hay ya referencias a indios americanos, aunque dos equipos, los Atlanta Hawks y los Golden State Warriors, sí deben sus nombres a antiguas ‘marcas’ que sí se inspiraban en los nativos. En la liga de béisbol hay dos claros ejemplos: los Atlanta Braves y los Cleveland Indians. Los primeros usaban la cabeza de un indio mohawk como logo, aunque finalmente, desapareció. El actual logo del equipo es un tomahawk. En cambio, los Indians siguen usando al Chief Wahoo (que así se llama el personaje representado en el emblema). No obstante, hay que decir que el club empieza a usar alternativas en su merchandising, si bien sigue siendo el logo principal. Es uno de los más criticados por tratarse de una caricatura.

Otro ejemplo famoso es el de los Chicago Blackhawks de la NHL de hockey hielo. Curiosamente, hace poco fue elegido por la revista The Hockey News como el mejor logo de la Liga. El equipo se llama así porque su fundador sirvió en el Ejército en la U.S. 86th Infantry Division, conocida como la ‘Blackhawk Division’ en honor, a su vez, de un jefe indio de principios del siglo XIX llamado Black Hawk. Recibe críticas pese a que el club colabora con iniciativas que dan a conocer la historia y las costumbres de los nativos americanos y que los directivos dicen que el jefe Black Hawk es un personaje histórico.

En el deporte universitario hay innumerables casos, pero destacamos al Chief Illiniwek de la Universidad de Illinois, que fue eliminado, o a los Seminoles de la Florida State University. Este logotipo sigue usándose, pero tiene causa menos polémica por hacer referencia a una ‘nación’ india (los semínolas, habitantes de Florida) más que a una raza.

En cuanto a la NFL, tenemos a los Kansas City Chiefs, que es un caso parecido al de los Braves de béisbol y que lo único que muestran como logotipo es una punta de flecha, y por supuesto al que quizá sea el club más polémico en este sentido, es decir, los Washington Redskins. Hay dos factores importantes: uno, que Washington es la capital y otro que ‘Redskins’ significa ‘pieles rojas’, lo que sí se considera de manera generalizada como un apelativo racista. Es el club que más quejas recibe y desde hace más tiempo. Sus dirigentes resisten a cambiar el nombre y el logotipo, y se apoyan en lo que os comentaba antes: que es un homaneje, no una burla. Numerosas encuestas realizadas sobre los fans revelan que los hinchas están con la directiva.

Sea como sea, la polémica está servida. Aún hay unos 2.000 equipos deportivos sólo en institutos de secundaria de Estados Unidos con nombres referentes a los nativos americanos. Pero hace no tanto eran 3.000. El propio presidente Obama se ha manifestado en contra. Todo parece indicar que el uso de estos logos y nombres está condenado a desaparecer. Pero ya sabéis, amigos, lo importantes que son para los hinchas los símbolos del club de sus amores.

Espero que os haya gustado. Mañana, más.

Atuendos para la historia. Gorra de béisbol: del deporte al atuendo urbano

Gorra de los Oakland Athletics (WIKIPEDIA).

Gorra de los Oakland Athletics (WIKIPEDIA).

El atuendo que protagoniza el artículo de hoy es uno de esos que trasciende el deporte y se convierte en prenda de vestir generalizada, presente en todo el mundo. Es la gorra de béisbol.

La gorra de béisbol tiene su origen en 1860, cuando un equipo llamado Brooklyn Excelsiors empezó a popularizar unas gorras parecidas a las actuales, pero con una visera más pequeña.

Ese modelo fue evolucionando y la visera creció, con una curva parecida a la que los sombreros para el sol de la época victoriana llevaban. Con el paso de los años, las estructuras de las gorras se fueron haciendo más rígidas, hasta que en 1940 nació lo que podríamos considerar la gorra moderna: hecha en seis piezas, con una pequeña bola en la parte superior y con pequeños agujeros para la ventilación.

La gorra es parte fundamental del uniforme de los equipos de béisbol y adopta los colores del equipo. Sobre la disposición de la visera, os diré que fueron los catchers (los que cogen la pelota lanzada por los pitchers) fueron quienes las popularizaron puestas del revés, medida necesaria para que no estorbe con la máscara.

Un catcher, con la gorra del revés (WIKIPEDIA).

Un catcher, con la gorra del revés (WIKIPEDIA).

Las gorras tienen pequeñas variaciones. Está la ‘trucker cap’ o gorra de camionero, que tiene la misma forma con la particularidad de que están hechas de rejilla y la parte frontal suele estar forrada de gomaespuma. Varían también en función del sistema de ajuste trasero. Recientemente, se han popularizado las gorras sin ajuste trasero y con la visera lisa, sin curva.

Como os decía, las gorras no sólo se usan como un atuendo urbano más, sino que han dado el salto a los cuerpos y fuerzas de seguridad. Son muchas las policías del mundo que usan gorras de béisbol en sus uniformes en lugar de las tradicionales gorras estructuradas, de corte militar.

Mañana seguimos con más deporte.